tro  aniquilamiento  definitivo.  Necesité  toda  mi 
fuerza  para  sostener  a  Eva.  Delante  de  la  puerta 
oía  el  fuerte  y  siniestro  tic–tac  del  contador  eléc- 
trico,  como  si  quisiera  darme  en  el  instante  si- 
guiente  una  noticia  muy  importante,  mala,  des- 
tructiva.  De  todos  los  rincones  e  intersticios  vol- 
vió  a  salir  burla,  escarnio  y  maldad.  De  pronto, 
en  medio  de  este  suplicio,  percibí  a  lo  lejos  el 
sonar  de  cencerros  como  una  música  maravi- 
llosa,  alentadora.  Pero  pronto  se  hundieron  en 
el  silencio  y  volvieron  a  estallar  la  angustia  y  el 
terror.  Del  mismo  modo  que  un  náufrago  espera 
el  madero  salvador  deseé  que  las  vacas  se  acer- 
caran  de  nuevo  a  la  casa.  Pero  todo  siguió  en 
silencio,  y  el  tic–tac  y  zumbido  amenazador  del 
contador  revoloteaba  alrededor  de  nosotros  como 
un insecto invisible y maléfico. 
110
Por  fin  amaneció.  Con  gran  alivio  comprobé 
que  penetraba  la  luz  a  través  de  las  persianas. 
Ahora  podía  dejar  a  Eva  librada  a  sí  misma;  se 
había  tranquilizado.  Agotada  cerró  los  ojos  y  se 
durmió.  Conmocionado  y  con  una  profunda  tris- 
teza,  yo  seguía  sentado  en  el  borde  de  la  cama. 
Había  perdido  mi  orgullo  y  mi  altivez;  de  mí 
quedaba  un  puñado  de  miseria.  Me  miré  en  el 
espejo  y  me  asusté:  había  envejecido  diez  años 
esa  noche.  Deprimido  fijé  mi  vista  en  la  luz 
del  velador  con  su  fea  pantalla  de  hilos  de 
plástico.  De  pronto  la  luz  pareció  adquirir  ma- 
yor  intensidad,  y  en  los  hilos  de  plástico  todo 
comenzó  a  brillar  y  centellear;  relumbraba 
como  diamantes  y  piedras  preciosas  en  todos  los 
colores,  y  dentro  de  mí  surgió  un  sentimiento 
avasallador  de  felicidad.  Súbitamente  desapare- 
cieron  la  lámpara,  la  habitación  y  Eva,  y  me 
encontraba  en  un  paisaje  maravilloso,  fantástico. 
Se  lo  podía  comparar  con  el  interior  de  una  gi- 
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gantesca  nave  de  iglesia  gótica,  con  infinitas  co- 
lumnas  y  arcos  ojivales.  Pero  éstos  no  eran  de 
piedra,  sino  de  cristal.  Columnas  de  cristal  azu- 
ladas,  amarillentas,  lechosas  y  transparentes  me 
rodeaban  como  árboles  en  un  bosque  ralo.  Sus 
puntas  y  arcos  se  perdían  en  las  alturas.  Una  luz 
clara  apareció  delante  de  mi  ojo  interno  y  desde 
la  luz  me  habló  una  voz  maravillosa  y  suave.  No 
la  oía  con  mi  oído  externo,  sino  que  la  percibía 
como  pensamientos  claros  que  surgen  dentro  de 
uno mismo. 
Reconocí  que  en  los  horrores  de  la  noche  pa- 
sada  había  vivido  mi  propio  estado:  la  egolatría. 
Mi  egoísmo  me  había  separado  de  los  hombres 
 llevado  a  la  soledad  interior.  Me  había  amado 
sólo  a  mí  mismo,  no  al  prójimo,  sino  al  goce 
que  podía  proporcionarme.  El  mundo  había  exis- 
tido  únicamente  para  satisfacer  mis  ambiciones. 
Me  había  vuelto  duro,  frío  y  cínico.  Eso,  pues, 
había  significado  el  infierno:  egolatría  y  falta  de 
amor.  Por  eso  todo  me  había  parecido  extraño  y 
ajeno,  tan  burlón  y  amenazador.  Deshaciéndome 
en  lágrimas  me  enseñaron  que  el  verdadero  amor 
significa  la  renuncia  al  egocentrismo,  y  que  no 
es  el  deseo,  sino  el  amor  desinteresado  el  que 
construye  el  puente  al  corazón  del  prójimo.  Ondas 
de  un  indecible  sentimiento  de  felicidad  inunda- 
ron  mi  cuerpo.  Había  experimentado  la  gracia 
de  Dios.  Pero  ¿cómo  era  posible  que  resplande- 
cía  sobre  mí  justamente  desde  esta  pantalla  ba- 
rata?  —La  voz  interior  contestó:  Dios  está  en 
todo. 
La  experiencia  a  orillas  del  lago  me  ha  dado 
la  certeza  de  que  fuera  del  perecedero  mundo 
material  existe  una  realidad  espiritual  eterna,  que 
es  nuestra  verdadera  patria.  Ahora  estoy  en  el 
camino del retorno. 
111
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Para  Eva  todo  había  sido  una  pesadilla.  Nos 
separamos poco tiempo después. 
Un alegre cántico del ser
Los  apuntes  siguientes,  de  un  agente  de  publici- 
dad  de  25  años  de  edad,  pertenecen  al  libro  n.°  627 
de  la  Editorial  Ullstein,  «LSD  —  Die  Wunderdroge» 
(«LSD  —  la  droga  maravillosa»)  de  John  Cashman. 
La  hemos  incluido  en  la  presente  selección  de  infor- 
mes  sobre  el  LSD,  porque  la  secuencia  de  máxima 
felicidad  después  de  visiones  de  terror,  que  se  ex- 
presa  en  la  vivencia  de  muerte  y  resurrección  aquí 
descrita,  es  típica  del  desarrollo  de  muchos  experi- 
mentos con LSD. 
Mi  primera  experiencia  con  LSD  se  desarrolló 
en  la  casa  de  un  amigo  que  me  sirvió  de  guía. 
El  ambiente  me  resultaba  familiar,  la  atmósfera 
era  cómoda  y  relajada.  Tomé  dos  ampollas  de 
LSD  (200  microgramos),  mezcladas  con  medio 
vaso  de  agua  pura.  El  efecto  de  la  droga  duró 
casi  once  horas,  a  partir  del  sábado  a  las  20  hs. 
hasta  poco  antes  de  las  7  hs.  de  la  mañana  si- 
guiente.  Desde  luego,  no  tengo  posibilidades  de 
comparación...  pero  estoy  convencido  de  que  nin- 
gún  santo  ha  tenido  visiones  más  sublimes  o  her- 
mosas  ni  vivido  un  estado  más  dichoso  de  tras- 
cendencia  que  yo.  Mi  talento  para  comunicarles 
estas  maravillas  a  otros  es  muy  reducido;  soy 
incapaz  de  hacerlo.  Tendrá  que  bastar  un  bos- 
quejo  casero,  mientras  que  en  realidad  haría 
falta  la  rica  paleta  de  un  gran  pintor.  Debo  dis- 
culparme  por  el  intento  de  expresar  con  débiles 
palabras  la  experiencia  más  impresionante  de  mi 
vida.  Mi  aire  de  superioridad  al  ver  la  falta  de 
112
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recursos  de  otros  para  explicarme  sus  propias 
visiones  celestiales  se  ha  convertido  en  la  son- 
risa  sabia  del  conspirador  —las  experiencias  co- 
munes no necesitan palabras. 
113
Mi  primer  pensamiento  después  de  haber  be- 
bido  el  LSD  fue  que  la  droga  no  tiene  ningún 
efecto.  Me  habían  asegurado  que  unos  treinta 
minutos  después  se  presentarían  los  primeros 
síntomas:  una  comezón  en  la  piel.  No  sentí  co- 
mezón  alguna.  Formulé  una  observación  al  res- 
pecto,  pero  me  contestaron  que  aguardara  tran- 
quilo  el  curso  de  los  acontecimientos.  Como  no 
tenía  nada  mejor  que  hacer,  miré  fijamente  el 
dial  iluminado  de  la  radio  y  meneé  la  cabeza  al 
compás  de  una  canción  de  moda  que  desconocía. 
Creo  que  pasaron  unos  minutos  antes  de  que 
notara  que  la  luz  del  dial  variaba  sus  colores 
como  un  calidoscopio.  Veía  colores  rojos  y  ama- 
rillos  claros  que  acompañaban  a  los  tonos  agu- 
dos,  y  púrpura  y  violeta  con  los  tonos  graves. 
Me  reí.  No  tenía  idea  de  cuándo  había  comen- 
zado  el  juego  de  colores.  Sólo  sabía  que  ahora 
era  un  acontecimiento.  Cerré  los  ojos,  pero  los 
tonos  de  colores  no  desaparecieron.  Estaba  do- 
minado  por  el  extraordinario  poder  lumínico  de 
los  colores.  Quería  hablar,  explicar  lo  que  veía, 
describir  los  colores  vibrantes,  brillantes.  Pero 
luego  eso  no  me  parecía  tan  importante.  Mien- 
tras  lo  observaba,  unos  colores  radiantes  inun- 
daban  el  cuarto  y  se  disponían  en  capas  hori- 
zontales  al  ritmo  de  la  música.  De  pronto  fui 
consciente  de  que  los  colores  eran  la  música, 
pero  este  descubrimiento  no  pareció  sorprender- 
me.  Quise  hablar  de  la  música  de  colores,  pero 
no  pude  proferir  palabra  alguna,  sino  sólo  un 
balbuceo  monosilábico,  mientras  que  atravesa- 
ban  mi  conciencia  con  la  velocidad  de  la  luz  unas 
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impresiones  polisilábicas.  Entraron  en  movimien- 
to  las  dimensiones  del  cuarto,  se  modificaban 
continuamente,  se  desplazaron  primero  forman- 
do  un  rombo  tembloroso,  luego  se  dilataron  en 
un  óvalo,  como  si  alguien  inflara  la  habitación 
con  aire  hasta  que  las  paredes  amenazaran  con 
estallar.  Me  costaba  concentrarme  en  los  objetos. 
Se  derretían  en  una  nada  turbia  o  salían  volando 
al  espacio;  hacían  excursiones  en  cámara  lenta 
que  me  interesaban  sobremanera.  Quería  mirar 
el  reloj,  pero  las  manecillas  huían  de  mi  mirada. 
Quería  preguntar  la  hora,  pero  no  lo  hice.  Esta- 
ba  demasiado  fascinado  con  lo  que  veía  y  oía: 
sonidos alegres y armónicos... caras únicas. 
Estaba  fascinado.  No  tengo  idea  de  cuánto 
duró  este  éxtasis.  Sólo  sé  que  lo  siguiente  fue  el 
huevo. 
El  huevo  —grande,  palpitante,  verde  brillan- 
te—  ya  estaba  allí  antes  de  que  lo  descubriera. 
Sentí 
que  estaba.  Estaba  suspendido  en  medio 
del  cuarto.  Yo  estaba  embelesado  con  su  tre- 
menda  belleza,  pero  temía  que  pudiera  caerse  al 
suelo  y  romperse.  Pero  antes  que  pudiera  com- 
pletar  este  pensamiento  el  huevo  se  disolvió 
 descubrió  una  gran  flor  colorida.  Jamás  había 
visto  una  flor  así.  Pétalos  de  increíble  delicadeza 
se  abrían  en  el  espacio  y  esparcían  los  colores 
más  hermosos  en  todas  las  direcciones.  Sentía 
los  colores  y  los  oía  cuando  acariciaban  mi  cuer- 
po, frescos y tibios, sonantes y aflautados. 
El  primer  sentimiento  de  miedo  sobrevino 
después,  cuando  el  centro  de  la  flor  fue  comién- 
dose  lentamente  los  pétalos.  Era  negro  y  brillante 
 parecía  estar  formado  por  las  espaldas  de  in- 
numerables  hormigas.  Se  comía  los  pétalos  con 
una  lentitud  torturadora.  Quise  gritar  que  lo  de- 
jara  o  se  apresurara.  Me  daba  pena  ver  extin- 
114
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guirse  lentamente  estos  hermosos  pétalos,  como 
si  los  devorara  una  enfermedad  insidiosa.  Luego, 
en  una  iluminación  repentina,  reconocí  con  es- 
panto  que  esta  cosa  negra  estaba  deglutiéndome 
 mí.  ¡Yo  era  la  flor,  y  éste  algo  extraño  y  rep- 
tante  estaba  devorándome!  Grité  o  chillé;  no  lo 
recuerdo  exactamente.  La  angustia  y  el  asco  des- 
plazaron  todo  lo  demás.  Oí  que  mi  guía  decía: 
«Tranquilo,  acompáñame,  no  te  apoyes,  acompá- 
ñame».  Intenté  seguir  su  consejo,  pero  esta  as- 
querosa  cosa  negra  me  causaba  tal  repugnancia 
que  grité:  «¡No  puedo!  ¡Por  Dios,  ayúdame!».  La 
voz  me  calmó  y  consoló:  «Déjalo  llegar.  Todo 
está  bien.  No  tengas  miedo.  Acompáñame  y  no 
te resistas». 
Sentí  que  me  disolvía  en  esta  horrible  apari- 
ción.  Mi  cuerpo  se  derretía  en  olas,  se  unía  con 
el  núcleo  de  este  algo  negro,  y  mi  espíritu  era 
liberado  del  yo,  de  la  vida  e  incluso  de  la  muerte. 
En  un  único  momento  de  claridad  total  reconocí 
que  era  inmortal.  Pregunté:  «¿Estoy  muerto?». 
Pero  esta  pregunta  no  tenía  sentido.  De  pronto 
hubo  luz  radiante  y  la  belleza  resplandeciente 
de  la  unidad.  Todo  estaba  lleno  de  esta  luz,  luz 
blanca  de  una  claridad  indescriptible.  Yo  estaba 
muerto,  y  había  nacido,  y  todo  era  un  encanto 
puro  y  sagrado.  Mis  pulmones  estallaban  en  el 
alegre  cántico  del  ser.  Era  unidad  y  vida,  y  el 
amor  sagrado  que  llenaba  mi  ser  era  ilimitado. 
Mi  conciencia  era  aguda  y  universal.  Vi  a  Dios  y 
al  diablo  y  a  todos  los  santos,  y  reconocí  la 
verdad.  Sentí  que  salía  volando  al  cosmos,  ingrá- 
vido  y  sin  ataduras,  liberado,  para  bañarme  en 
el  resplandor  bienaventurado  de  las  apariciones 
celestiales. 
Quería  dar  gritos  de  júbilo,  cantar  acerca  de 
la  nueva  vida  y  el  sentimiento  y  la  forma.  Sabía 
115
 entendía  todo  lo  que  puede  saberse  y  entender- 
se.  Era  inmortal,  más  sabio  que  la  sabiduría  y 
capaz  del  amor  que  supera  a  todo  amor.  Cada 
uno  de  los  átomos  de  mi  cuerpo  y  de  mi  alma 
había  visto  y  sentido  a  Dios.  El  mundo  era  cali- 
dez  y  bondad.  No  había  tiempo  ni  lugar  ni  yo. 
Sólo  existía  la  armonía  cósmica.  Todo  estaba  en 
la  luz  blanca.  Con  cada  fibra  de  mi  ser  sabía  que 
esto era así. 
Incorporé  esta  iluminación  dentro  de  mí  y  me 
entregué  a  ella  por  completo.  Cuando  comenzó 
 empalidecer  me  sentí  impelido  a  retenerla,  y 
me  resistí  obstinado  a  la  invasión  de  la  realidad 
de  espacio  y  tiempo.  Para  mí  las  realidades  de 
nuestra  limitada  existencia  ya  no  eran  válidas. 
Había  visto  las  verdades  últimas,  y  no  podrían 
subsistir  otras  frente  a  ellas.  Mientras  me  retor- 
naban  lentamente  al  reino  despótico  de  los  relo- 
jes,  agendas  y  pequeñas  maldades,  intenté  infor- 
mar  sobre  mi  viaje,  mi  iluminación,  el  susto, 
la  belleza,  todo.  Debo  de  haber  balbuceado  como 
un  demente.  Mis  pensamientos  se  arremolinaban 
con  una  velocidad  impresionante,  y  mis  palabras 
no  lograban  guardar  el  paso.  Mi  guía  sonrió  y 
dijo que había comprendido. 
La  selección  anterior  de  informes  sobre  «viajes  al 
cosmos  del  alma»,  por  variadas  que  sean  las  experien- 
cias  que  abarca,  no  permite  dar  una  imagen  com- 
pleta  de  toda  la  amplia  gama  de  reacciones  ante  el 
LSD,  y  que  incluye  desde  sublimes  experiencias  espi- 
rituales,  religiosas  y  místicas  hasta  graves  perturba- 
ciones  psicosomáticas.  Así  se  han  descrito  casos  de 
sesiones  con  LSD,  en  las  que  la  estimulación  de  la 
fantasía  y  de  la  experiencia  visionaria,  tal  como  se 
expresa  en  los  protocolos  e  informes  sobre  el  LSD 
aquí  presentados,  quedó  totalmente  ausente  y  la  per- 
116
sona  en  ensayo  se  encontró  todo  el  tiempo  en  un 
estado  de  horrible  malestar  físico  y  psíquico,  o  tuvo 
incluso la sensación de estar gravemente enferma. 
También  son  contradictorios  los  informes  sobre 
la  influencia  que  el  LSD  ejerce  sobre  la  vivencia  sexual. 
Dado  que  el  estímulo  de  todas  las  percepciones  sen- 
soriales  es  un  rasgo  esencial  de  los  efectos  del  LSD, 
la  embriaguez  de  los  sentidos  del  acto  sexual  puede 
sufrir  una  intensificación  insospechada.  Pero  también 
se  han  descrito  casos  en  los  que  el  LSD  no  condujo 
al  esperado  paraíso  erótico,  sino  a  un  purgatorio  o 
incluso  al  infierno  de  una  terrible  extinción  de  toda 
sensación y al vacío mortal. 
Sólo  en  el  LSD  y  los  alucinógenos  emparentados 
con  él  se  encuentra  tal  variedad  y  contraste  en  las 
reacciones  frente  a  una  droga.  La  explicación  de  este 
hecho  se  encuentra  en  la  complejidad  y  variabilidad 
de  la  estructura  profunda  anímico–espiritual  del  hom- 
bre,  en  la  que  el  LSD  logra  penetrar  y  llevarla  en  la 
experiencia a la imagen. 
117
9
Los parientes mejicanos del LSD
Hacia  fines  de  1956  una  noticia  de  un  diario  me 
despertó  un  especial  interés.  Unos  investigadores  nor- 
teamericanos  habían  encontrado  entre  los  indios  del 
sur  de  Méjico  unas  setas  que  se  comen  durante  cere- 
monias  religiosas  y  generan  un  estado  de  embriaguez 
acompañado de alucinaciones. 
La seta sagrada teonanacatl
No  se  conocía  entonces  ninguna  otra  droga  que 
provocara  alucinaciones,  como
el  LSD,  salvo  el  cactus 
de  la  mescalina,  que  también  existía  en  Méjico.  Por 
eso  me  habría  gustado  contactarme  con  estos  investi- 
gadores,  para  llegar  a  conocer  esas  setas  en  mayor 
detalle.  Pero  en  aquel  breve  artículo  periodístico  fal- 
taban  nombres  y  direcciones,  de  modo  que  me  fue 
imposible  obtener  más  información.  De  todos  modos 
seguí  pensando  en  las  setas  misteriosas,  cuya  investi- 
gación química hubiera sido una tarea seductora. 
Estaba  de  por  medio  el  LSD,  como  se  comprobó 
luego,  cuando  al  año  siguiente  estas  setas  hallaron  el 
camino a mi laboratorio sin que yo interviniera. 
119
Por  mediación  del  Dr.  J.  Durant,  el  entonces  direc- 
tor  de  la  filial  de  Sandoz  en  París,  llegó  a  la  dirección 
de  investigaciones  farmacológicas  de  Basilea,  la  pre- 
gunta  del  profesor  Bleim,  director  del 
Laboratoire 
de Cryptogamie 
del 
Museum National d’Histoire Na- 
turelle 
de  París,  de  si  teníamos  interés  en  llevar  a 
cabo  el  estudio  químico  de  las  setas  alucinógenas  me- 
jicanas.  Con  gran  alegría  me  declaré  dispuesto  a  em- 
prender  esta  tarea  en  mi  sección,  es  decir,  en  los  labo- 
ratorios  de  investigación  de  sustancias  naturales.  Así 
quedaba  establecida  la  conexión  con  los  emocionantes 
estudios  de  las  setas  mágicas  mejicanas,  cuyos  aspec- 
tos  etnomicológicos  y  botánicos  se  habían  ya  exami- 
nado científicamente en su mayor parte. 
La  existencia  de  estas  setas  mágicas  constituyó  du- 
rante  mucho  tiempo  un  enigma.  La  historia  de  su  re- 
descubrimiento  se  describe  en 
Mushrooms, Russia and 
History.
*
(Pantheon  Books,  Nueva  York,  1957),  la  obra 
clásica  de  la  etnomicología  en  dos  volúmenes  muy 
bien  presentados.  Es  una  versión  de  primera  mano, 
pues  sus  autores,  el  matrimonio  de  investigadores 
Valentina  Pavlovna  y  R.  Gordon  Wasson  tuvieron  una 
participación  decisiva  en  este  redescubrimiento.  La  si- 
guiente  exposición  de  la  historia  de  estas  setas  está 
extraída de la publicación de los Wasson. 
Los  primeros  testimonios  escritos  sobre  el  empleo 
de  setas  embriagadoras  en  ocasiones  festivas  o  en  el 
marco  de  ceremonias  religiosas  y  prácticas  de  cura- 
ciones  mágicas  se  encuentra  ya  entre  los  cronistas  y 
naturalistas  españoles  del  siglo  XVI,  que  llegaron  al 
país  poco  después  que  Hernán  Cortés  conquistara 
Méjico.  El  testimonio  más  importante  es  el  del  fran- 
ciscano  Bernardino  de  Sahagún,  quien,  en  su  famosa 
Historia General de las Cosas de Nueva España
,
es- 
crita  entre  1529  y  1590,  cita  repetidas  veces  las  setas 
* Setas, Rusia y la Historia. 
120
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