Manual (on) Transcription – 3
rd
engl.Edition 
10 
have to plan how you would like to structure your interview and you 
need the necessary technical equipment, e. g., an audio recorder. But 
what questions are you going to ask? How do you best phrase them? 
And what  should you  expect from  an  interview  situation generally? 
Let͛s start by taking a closer look at the questions you can ask.    
Asking ‘good’ questions 
No matter the type of interview
5
, one question always will come up: 
͞How do I ask the ͚right͛ questions?͟ In terms of topic and content you 
will have to answer this for yourself, but we can give you some im-
portant advice on the phrasing of questions. 
Just ask several questions right at the beginning, repeat them in differ-
ent words a couple of times only to then offer an example answer and 
close with ͞That͛s right, isn͛t it?͟  
But seriously: there are things you should consider, both when devel-
oping your interview guide and during the actual interview. 
5
In order to choose the methodologically suitable type of interview we recommend you 
consult Lamneck (2012, p. 321ff.). It offers a practical overview of the different types and 
characteristics of interviews, e.g., problem-centered interviews, expert interviews, focus 
groups, narrative interviews, etc. Based on the suitable interview type and your research 
question  you  then  develop  a  guide  and  questions  for  your  survey.  For  us,  a  guided 
interview is not its own methodological “species”, but rather an umbrella term for all 
interviews in which the interviewer uses a “cheat sheet” for support. 
Converting .pdf to text - SDK software service:C# PDF Convert to Text SDK: Convert PDF to txt files in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
C# PDF to Text (TXT) Converting Library to Convert PDF to Text
www.rasteredge.com
Converting .pdf to text - SDK software service:VB.NET PDF Convert to Text SDK: Convert PDF to txt files in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
VB.NET Guide and Sample Codes to Convert PDF to Text in .NET Project
www.rasteredge.com
Conducting Successful Interviews 
11 
The purpose of  questions in a qualitative interview is to outline the 
topic to the interview partner and to create narrative incentives. Thus, 
ask simple questions. A question is ͚simple͛ when it is comprehensible 
and similar in style to the interviewee͛s everyday life, and if it only in-
quires about one aspect. 
Kruse (2014, 222) mentions some very good aspects that are useful in 
formulating questions that won͛t just produce monosyllabic answers 
like ͞Yes͟ and ͞No͟, but that will animate the interviewee to elaborate. 
Our suggestion: First generate your own questions, write them down 
and then critically assess them using the following checklist: 
Do’s 
Don’t’s
Questions stimulating narrations: “Please 
describe…” 
Closed questions: “Were you happy / satis-
tis-
fied with this or did this bother / dissatisfied 
ed 
you?”  
ETTER: ”How did you experience this?” 
“How satisfied were you with this?” 
Follow-up  questions:  “What  happened 
then?”, “What else does that make you think 
of?” 
Yes/no questions: “ “ id you accept the job?” 
?” 
ETTER:  “What happened after  you got 
the job offer?” 
Processes-oriented  questions:  “How  did 
that come about?” 
Asking for justifications: “Why did you do 
u do 
this?” 
ETTER: ”How did it come about that you 
..?” 
SDK software service:C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in C#.net
HTML webpage will have original formatting and interrelation of text and graphical Besides, this PDF converting library also makes PDF document visible and
www.rasteredge.com
SDK software service:C# PDF Converter Library SDK to convert PDF to other file formats
Allow users to convert PDF to Text (TXT) file. This C#.NET PDF converting library is a professional and advanced PDF document manipulating control which can be
www.rasteredge.com
Manual (on) Transcription – 3
rd
engl.Edition 
12 
Open  questions:  reflect  upon  your  own 
own 
concepts contained in the questions! 
Provocative  questions:  use  only  sparsely 
rsely 
and  in a  goal-oriented, conscious manner; 
er; 
use only toward the end of the interview or 
w or 
if the interview dynamics seem stagnant. 
ant. 
Suggestive and judgmental questions: “ n 
Turkey you must have grown up rather tra-
ditionally. How did you feel about this after 
you migrated?” 
Brief, comprehensible questions 
Complicated  questions,  cascading  ques-
tions, multiple-choice-questions 
Answerable questions! 
Questions transcending the participant’s 
knowledge:  “What  did  your  boss  think 
about this?” 
Directly or indirectly asking the research 
arch 
question  itself: “ ow  would you describe 
your concept of fatherhood?” 
Soft questions:  “Please, tell me a little bit 
about  your  experience  with  online  shop-
op-
ping.” 
Modal particles: kind of; like; a bit; avoid 
oid 
verbs in the subjunctive! 
Questions  that  sound  like  written  lan-
guage or asking “quick like a shot” / me-
chanically 
sk for “facts” at the end of the interview 
Premature questions on “facts” ruin the 
narrative dynamics 
Participants have the speaking privilege.  
Participant determines when or if the in-
terview is over: “ s there anything you did 
not have the chance to talk about, but which 
is important to you?” 
Interviewer  ends  the  interview:  “Thank 
you for your time, I will get back to you if I 
have further questions”.
SDK software service:VB.NET PDF Converter Library SDK to convert PDF to other file
achieved with this VB.NET tutorial of PDF to text conversion Conversion of MS Office to PDF. give a series of demo code directly for converting MicroSoft Office
www.rasteredge.com
SDK software service:C# PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in C#.net
Word converting toolkit is its industry-leading converting accuracy tables and chats) of original PDF file and maintains the original text style (including
www.rasteredge.com
Conducting Successful Interviews 
13 
Practice interviewing! 
Your interview guide provides the structure of your interview. But how 
does your interview partner, who isn͛t familiar with your methodolog-
ical considerations, react? Are you able to ask the questions in a natu-
ral and fluent way without focusing too much on your guidelines? Test 
interviews are helpful in determining whether and how you yourself 
and your interviewees are handling the questions and the interview 
situation. Plan on doing test interviews and recording them. Also, think 
about a few feedback questions for your ͞test candidates͟ that you 
can go over together later in order to reflect upon your test interview 
(e.g. ͞How did you feel in the interview situation?͟ or ͞Where would 
further explanation have been helpful?͟). 
Initial pointers on research ethics  
All  participants  should  receive  some  preliminary  information  about 
your research project, the institution you and your research are affili-
ated with, and information concerning the duration and location of the 
interview. You should also include clear statements concerning ano-
nymity (To what extent will the interviewees be identifiable, and what 
measures are taken to prevent this?) and confidentiality (Who will see 
the data? For how long? Where will it be stored? For how long, and in 
which formats?) 
SDK software service:Online Convert PDF to Text file. Best free online PDF txt
Professional PDF to text converting library from RasterEdge PDF document conversion SDK provides reliable and effective .NET solution for Visual C# developers
www.rasteredge.com
SDK software service:C# PDF Convert to SVG SDK: Convert PDF to SVG files in C#.net, ASP
Support converting PDF document to SVG image within C#.NET it is quite necessary to convert PDF document into As SVG images are defined in XML text lines, they
www.rasteredge.com
Manual (on) Transcription – 3
rd
engl.Edition 
14 
e aware of your institution͛s requirements concerning the informed 
consent  form  (e.g.  Institutional  Review  Board  (IRB)  or  other  ethics 
committees), and thoroughly inform yourself about best practices at 
your institution, in your field, in the countries in which you generate 
your data and work with your data, and also keep in mind ethical re-
quirements of publishers or journals  in which  you intend to publish 
your  research.  (On  the  construction  of  informed  consent  forms,  cf. 
Seidman 2006, for a critical discussion of informed consent forms and 
ethical practice, cf. Punch 1986).  
Mastering the beginning of an interview 
You lay the foundation for a positive interview atmosphere when you 
first contact your participants. A good way of winning your interview-
ees͛ trust is to introduce and explain your research project to them. 
This includes information on how you will treat the data you collect. 
Issue a confidentiality agreement that specifies how you will ensure 
the anonymity and confidentiality of the collected data. It should con-
tain agreements on exclusively anonymized data use as well as on the 
appropriate attention to data security. 
The beginning of the interview poses the best chance for creating an 
open and friendly atmosphere. Explain to your interview partner why 
you are conducting the interview and how it will take place. Get him 
SDK software service:C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in C#.net
Best C#.NET PDF converter SDK for converting PDF to Tiff in Visual Studio .NET project. C# programming sample for PDF to Tiff image converting.
www.rasteredge.com
SDK software service:VB.NET PDF- HTML5 PDF Viewer for VB.NET Project
NET read PDF, VB.NET convert PDF to text, VB.NET VB.NET PDF- HTML5 PDF Viewer for VB.NET Online Guide for Viewing, Annotating And Converting PDF Document with
www.rasteredge.com
Conducting Successful Interviews 
15 
or her ͞on board͟ concerning the interview topic and acknowledge his 
or  her  willingness  to  participate.  It͛s  all right  to  talk about  your  re-
search topic in general, but do not go into detail about concrete re-
search goals or interim results. 
It is  quite unusual for most people to have an intense  conversation 
with a stranger. This is why interviewees frequently make mistakes – 
due to the unfamiliarity of the situation. Hopf (2006) names seven typ-
ical problems. We have converted them into practical advice: 
1.
Only ask if you are genuinely interested. 
2.
Avoid leading questions, mirrored feedback or interpretations. 
3.
Hold  back  as  much  as  possible  and  do  not  try  to  steer  the 
conversation in a particular direction. Assume the role of a talk 
show  host.  It  is  your  job  to  initiate  the  conversation,  but  the 
guest always remains in the focus of interest. 
4.
Do  not  judge  or  comment  on  your  interview  partner͛s  state-
ments!  Even  if  it͛s  hard,  avoid  empathetic  comments  such  as 
͞Oh,  how  sad.͟  Signal  your  interest  by  nodding,  affirmative 
noises like ͞uh-huh͟ and an occasional ͞I see͟ instead.  
5.
Let your interview partner finish talking. Remain silent from time 
to time even after the interviewee has finished in order to allow 
him  or  her  to  express  tentative  ideas  or  slowly  developing 
thoughts.  Include  such  breaks  in  your  schedule  and  don͛t  be 
Manual (on) Transcription – 3
rd
engl.Edition 
16 
afraid of silent moments. 
6.
You  don͛t  have  to  follow  your  guidelines  chronologically.  It͛s 
better to pursue topics as your interview partner brings them up 
during the conversation. 
7.
Avoid bringing up topics twice. If some of your questions have 
already been answered ͞accidentally͟, don͛t read them out again 
just because they are in your guide. 
Preparing the recording equipment 
Interviews are usually recorded for later analysis. While notes can cer-
tainly  be  useful,  they  are  insufficient  for  most  methodological  ap-
proaches. Digital recording devices work well for recording interviews 
(for detailed recorder reviews and recommendations see www.audi-
otranskription.de). For interviews with only  one participant, using a 
smartphone can be a stopgap solution. However, since you will prob-
ably spend many hours listening to you material, we recommend mak-
ing a clear, high quality recording a priority. The crackling and chirping 
of a mediocre recording might not bother you during a quick listen, but 
will become annoying after the first few hours of transcription. 
Common issues 
17 
Check how and if your recorder works. Do so before the interview and 
make a few test recordings. This will spare you  from having to deal 
with malfunctions, empty batteries or other technical problems during 
the interview. For further information see the detailed chapter on dig-
ital interview recording on p. 46 in this handbook. 
In addition to your recording device you should also bring pen and pa-
per for making quick notes during the conversation. After the inter-
view you should write down  your impression of the participant and 
how you experienced the interview. Document as well which parts of 
the  conversation  you  consider  essential,  where  you  deviated  from 
your  guidelines  and  any  contextual  information  you  consider  im-
portant.  
Common issues 
Even if you are well prepared, equipped with interview guidelines and 
technology, excited and highly motivated during your first interviews, 
you will probably be confronted with a number or problems even the 
best preparation cannot avoid. We have compiled a list of them here, 
which we hope will make it easier for you to deal with these difficult 
situations. 
Manual (on) Transcription – 3
rd
engl.Edition 
18 
“Interviewee is very emotional” – It is possible that the person inter-
viewed  reacts  much  more  emotionally  to  your  questions  than  ex-
pected. In this situation it is important to just listen and let the inter-
view partner talk. However, feel free to end or pause the conversation. 
Your interview partner should discuss deep emotional issues with ap-
propriate  people,  not  with  you.  You  may  and  must  set  boundaries 
here. 
“Coaching / therapeutic setting” – It happens that the interview part-
ner turns  to  you for advice or  asks  you questions back. You should 
think about how to react and where to draw the line. Otherwise an 
interview can easily turn into a therapy session. 
“Answers are too long, or too short” – Your exertion of influence in 
an  interview  is  a  balancing  act  and  a  fundamental  problem  of 
qualitative interview research. Keep in mind that your role is to define 
the topic. Therefore it is legitimate to interrupt your interview partner 
if  he  or  she  deviates  too  much  from  the  topic.  Phrases  like  ͞I͛m 
interested in what happened with X.  an we go back to that?͟ enable 
you to bring the conversation back to topic in an appreciative manner. 
Continually reserved answers can mean that the topic is emotionally 
Common issues 
19 
charged. Do not consider this a disturbance, but rather an expression 
by  your  interview  partner. When  you  are sure  that it is  more  than 
initial shyness, bring it up (meta-communication). Thus you can check 
the connection with the topic. Say, for instance: ͞You seem reserved. 
I͛m not sure if that has to do with the topic?  an you tell me something 
about this?͟ 
“Disturbances / Interruptions” – Of course there will be all kinds of 
disturbances  –  a  cell  phone  ringing, a  door  opening,  a  coughing fit, 
someone having to use the restroom, you going over time, the phone 
connection  breaking  down;  and  in  the  end  you  realize that  the  re-
corder malfunctioned. Stay calm. A simple disturbance probably won͛t 
be  a  big  deal.  In  the  worst  case  it  may  affect  your  and  your  inter-
viewee͛s concentration, but  the interview can be continued. Should 
your recording equipment fail, make notes of what you still remember 
(good thing you brought that pen and paper). For work-intensive or 
especially significant interviews that cannot be repeated, play it safe 
and use a second recording device. 
“Language / technical terms” – Think about how you want to deal with 
linguistic particularities. Do you both speak the same language and if 
Documents you may be interested
Documents you may be interested