Green Party Manifesto 2016
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We  will  insure  that  new  electricity 
interconnectors,  due  to  be  funded 
under  the  EU  Juncker  Investment 
plan  are  designed  in  a  way  that 
connects with offshore wind farms in 
the Irish Sea. 
We will advance the development of 
anaerobic digestion to use municipal 
and farm waste and introduce greater 
incentives  for  the  development  of 
advanced wood fired combined heat 
and power plants within Irish industry.
By  introducing  a  new  market 
mechanism, 
centered 
around 
balancing  variable  power  supplies 
and  variable  demand  response 
measures  we  can  switch  to  this 
renewable future without the need for 
subsidies for conventional renewable 
power supplies such as onshore wind 
power.  
The  marginal  price  of  renewable 
power is near zero so the return for 
investors will be paid for the energy 
services  these  generators  provide 
in providing capacity, frequency and 
voltage stability on this new balancing 
grid.
We  need  to  initiate  a  new  model  of 
community ownership  of renewable 
energy resources which can be based 
on  the  co-operative  model  already 
operating  in  Belgium  Ecopower Co-
operative  which  is  both  an  energy 
provider  and  developer  of  new 
renewable  power  where  members 
can join by taking out a small share in 
the enterprise.
The presence of so many technology 
companies  in  Ireland  and  our  small 
size and high quality distribution grid 
will allow us become a test location for 
the development of new low carbon 
energy efficiency solutions. 
We will introduce a support scheme 
for the promotion of renewable heat 
power and strengthen the advertising 
requirements  for  Building  energy 
rating  certificates  to  promote  more 
efficient buildings.
We  will  set  a  requirement  for  all 
onshore wind farms to have at least 
a  15%  requirement  of  community 
ownership in all new developments. 
The presence of so many technology 
companies  in  Ireland  and  our  small 
size and high quality distribution grid 
will allow us become a test location for 
the development of new low carbon 
energy efficiency solutions. 
We will introduce a support scheme 
for the promotion of renewable heat 
power,  strengthen  the  advertising 
requirements  for  Building  energy 
rating  certificates  and  encourage 
new  passive  house  standards  by 
local authorities.
Over  one  million  houses  in  Ireland 
are heated by oil fired central heating 
systems.    We  will  encourage  the 
switch to heat pump and wood fired 
heating  systems  by  expanding  the 
SEAI Better  Energy  Warmer homes 
scheme,  with  an  additional  ost  of 
€10m per annum.
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Green Party Manifesto 2016
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We will support the introduction of a 
Dutch  Energiesprong  deep  retrofit 
energy efficiency scheme in Ireland. 
We  will  seek  European  Investment 
Bank  funding  support  for  such  an 
initiative  with repayments on  social 
housing  coming  from  future  fuel 
allowance payments. 
We will advance the roll-out of electric 
vehicles by directing the Commission 
for  energy  regulation  and  the  ESB 
to  further  advance  the  roll-out  of 
electric charging points.  
We  know  that  four  fifths  of  known 
fossil  fuels  will  have  to  remain 
underground  if  we  are  to  have  a 
chance of avoiding dangerous levels 
of  global  warming.  Ireland  should 
show a lead by committing to a ban 
on  hydraulic  fracking  for  oil  or  gas 
and  by  ending  the  programme  for 
licensing for oil and gas exploration in 
Irish territorial waters.
1.5   Tourism
The success of the Wild Atlantic Way 
has  demonstrated  the  potential  for 
marketing  Ireland  as  a  clean  green 
holiday destination.  
We  envisage  a  variety  of  ways  of 
making and marketing Ireland as an 
eco-tourism centre.
These ways include: 
•  Create an All-Ireland Walkways Development Plan to establish long distance 
off-road  walking  and  cycling  routes  as  well  as  promoting  sustainable, 
outdoor/adventure tourism.
•  Develop Food Trails to build on our reputation for high quality produce.
•  Promote youth and child friendly water sports to encourage activity and 
awareness of our maritime heritage.
•  Develop  ‘Proud  Cities’  with  traffic-free  areas  and  new  parks  to  benefit 
residents and tourists.
•  Designating at least two new national parks to attract tourism
•  Connect Rosslare to Larne and Rosslare to Galway as two new tourist rail 
routes
•  Keep VAT at 9% for the Tourism and Hospitality sector
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The  need  to  address  long-term 
problems,  such  as  climate  change, 
is an overarching value of the Green 
Party. 
We support the enactment of national 
legislation  to  respond  to  climate 
change  and  transition  to  a  low-
carbon, climate-resilient economy. 
This will reduce our over-dependence 
on  imported  sources  of  fossil  fuel 
energy. 
Global  events  related  to  extreme 
weather,  such  as  storms  and 
droughts, could compromise our food 
security and lead to increased forced 
migration  into  Ireland  by  ‘climate 
refugees’.
1.6   Climate Change & Environmental 
Protection
Our climate policies include: 
•  By 2050, Ireland’s power, heat and transport systems should no longer rely 
on fossil fuels and our agricultural system should achieve carbon neutrality. 
This is technologically possible, and would result in greater employment, 
energy  efficiency,  security,  an  improved  economy,  and  improved  public 
health, in addition to contributing to a healthier climate  
•  We need to establish ambitious but realistic binding national greenhouse 
gas emission reduction targets for 2030 and aim for 100% decarbonisation 
of the power system and an 80% overall reduction in national emissions by 
2050
•  The development of a new national planning process encompassing both 
climate mitigation and adaptation is essential
•  There  should  be a  requirement  for  annual  reporting  on  national  climate 
action plans to the Oireachtas
•  We support the development of local food production systems to decrease 
reliance on food imports
•  There should be greater consideration on the asylum status of refugees 
fleeing environmental disasters in addition to armed conflict
•  A massive  increase  in afforestation  consisting of  native and continuous 
cover woodlands to help offset our carbon emissions. Only 10% of land in 
Ireland is under forestry which represents the second lowest proportional 
percentage of any country in Europe 
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The systems for the protection of our environment need to be strengthened. 
We would: 
•  Ensure  greater  coordination  between,  environmental    regulation  and 
planning control.
•  Establish a National Environmental Action Plan
•  Develop  an  all-island  structure  for  environmental  protection  and 
enforcement
•  Review the levels of fines and range of sanctions available to courts 
•  Allocate  additional  resources to  the  EPA,  with  a  particular  emphasis  on 
investment in monitoring and enforcement activities
•  Properly resource the enforcement division of the EPA so that it is able to 
prosecute serious offences on indictment rather than summarily.
•  Provide in licensing conditions for the problems created by companies going 
insolvent
•  Strengthen the role and membership of the EPA’s Advisory Board to have 
more expertise and greater input into the agency’s strategy
•  Establish  a  forum  of  appeal  for  the  Integration  Pollution  Prevention  and 
Control license system 
•  Introduce  annual  audits  of  local  authority  environmental  performance 
and invest in local government environmental  enforcement  capacity e.g. 
training, consistent approach to enforcement, minimum inspection criteria 
and best practice
•  The Irish Constitution should be amended to recognise the intrinsic worth 
of the environment, such as the provision in the Ecuadorian Constitution 
acknowledging  that  Nature  has  the  right  to  exist,  persist,  maintain  and 
regenerate its vital cycles
The  Green  Party  supports  the 
proposition  that  a  crime  of  ecocide 
be created in international law, as a 
crime against nature, humanity and 
future generations, to be defined as 
‘the extensive damage to, destruction 
of or loss of ecosystem(s) of a given 
territory, whether by human agency 
or  other  causes,  to  such  an  extent 
that  peaceful  enjoyment  by  the 
inhabitants (human and non-human) 
of  that territory has been  or  will be 
severely  diminished’;  and  that  the 
proposed crime of ecocide be formally 
recognised as a Crime against Peace 
subject  to  the  jurisdiction  of  the 
International Criminal Court.
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Conservation,  investment,  and 
fairness should be at the heart of our 
water  services.  Public  confidence 
in Irish Water is badly damaged and 
needs to be repaired.
In  Ireland,  at  present,  over  50%  of 
treated water  is  lost  through  leaks, 
raw  sewage  is  discharged  in  45 
locations  around  the  country,  we 
only  have  capacity  to  treat  50%  of 
the sludge produced by septic tanks, 
and 30% of private wells are polluted 
with E. coli.
Significant  investment  is  needed 
in  our  water  and  waste  treatment 
infrastructure – investment that Irish 
Water is not delivering.
Despite  the  elaborate  mechanisms 
designed  to  keep  borrowing  off  the 
national  balance  sheet,  investment 
in  water  infrastructure  by  this 
government has been less than half 
than in 2010, when the Green Party 
were in Government.
1.7   Water
On water, we propose: 
•  A referendum to enshrine both the right to water and the public ownership 
of water infrastructure into the constitution
•  A total overhaul of Irish Water, reducing the utilities role to overseeing and 
directing investment, like the National Roads Authority
•  Tasking  the  new  Irish  Water  with  managing  water  infrastructure  on  a 
regional basis,  based  around river  catchment areas,  in  conjunction  with 
local authorities
•  The  continued  installation  of  water  meters  to  encourage  conservation, 
and detect leaks. Smart meters are used to manage other utilities, such as 
electricity and gas, and can play a role in conserving water
•  Allocating a generous free allowance of water to every citizen to meet their 
basic  everyday  needs  while  recognising  that  certain  medical  conditions 
would require more.
•  Charge  for  excessive waste of  water, and  consistent breach  of the free 
allowance
•  Abolishing the “Water Conservation Grant”, instead offering tax relief on 
water efficiency measures, such as rainwater harvesting systems
•  Investment should be provided via joint EU/Central exchequer funding along 
with charges for excessive use
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As climate change continues to lead 
to  more  turbulent  weather  activity, 
we need to be ready with a plan that 
will deal  with the inevitable flooding 
that will come.
The  Green  Party  has  a  plan  for 
flooding,  one  that  combines  short-
term  coordinated  response  to  the 
crisis with long-term planning of our 
cities and towns.
The  devastation  of  flooding  doesn’t 
have to be inevitable.
1.8   Flooding
To deal with flooding, we propose to: 
•  Create  a  single Emergency  Response Agency involving local authorities, 
Government  departments,  Gardaí,  Defence  Forces,  Civil  Defence  and 
emergency services in coordinated planning and response to emergency 
situations
•  Adopt  ecological  measures  to  manage  our  river  catchments  to  benefit 
communities who live and work near vulnerable areas. This is preferable to 
Kilkenny style Flood Relief Scheme due to costs and time pressures
•  Develop land use management plans for each river catchment in the State 
and begin a process of utilising land to attenuate flood waters, build natural 
revetment barriers and plant broadleaf forestry and willow for coppicing.
•  Prevent poorly regulated urbanisation which has led to construction on flood 
plains. This must end.
•  End  denudation  of  our  upland  and  blanket  bogs.  Draining  and  farming 
practices must be better managed with flooding in mind
•  Alter  the GLAS Agri-Environment Scheme  to  fund local  projects  to  give 
revenue to farmers and future proof their lands from degradation
Public  awareness  of  issues  relating 
to  food  is  increasing  with  regular 
discussion  in  the  media  of  issues 
such  as food security  – threatened 
by  our  dependence  on imports; the 
related  issue  of  food  miles  –  very 
relevant to climate change; concerns 
about poor diet and obesity; and food 
waste.  Agri-food  is  also  Ireland’s 
largest indigenous industry and  the 
1.9   Food and Agriculture
Green Party Manifesto 2016
27
main economic driver in  many rural 
areas.  There  is  still  great  potential 
to  expand  this  sector  by  providing 
premium quality food, more jobs and 
added value through lower intensity 
farming. 
We need to: 
•  Promote organic food production, especially focusing on import substitution, 
to achieve a target of 5% of land in organic agriculture by 2021 
•  Keep Ireland GMO free. The consequences of these technologies are not 
fully understood,  they promote monoculture  and  the patenting of  seeds 
threatens public access to safe and nutritious food 
•  Develop publicly owned food markets in cities and towns to encourage more 
direct selling from producers to consumers
•  Support the generally extensive, grass-based nature of cattle, sheep and 
goat production in Ireland - the planned increase in production under the 
revised CAP must be achieved without compromising that 
•  Support methods of adding value to beef production – such as  finishing 
young bull beef and veal production at home – which can add value in the 
region of €300m and reduce live exports
•  Give higher priority to habitat creation and protection in farming policy, rural 
environment schemes and development planning 
•  Scrap  green/marked  diesel  regime  in  favour  of  a  tax  rebate  payable  to 
farmers or other persons now entitled to use marked fuel
•  Encourage farmers to move to a polycultural grazing systems which reduce 
carbon emissions and help pollinators
•  Encourage  community  involvement  in  food  growing  through  community 
gardens, school  gardens  and allotments provided by  local authorities at 
affordable rents 
•  Press for local food procurement policies to be allowable under EU and World 
Trade Organisation rules as well as compulsory labelling of country of origin 
– including main ingredients in processed food 
•  Support  the  development  of  a  national  soil  strategy  that  prioritises  soil 
protection and appropriate management practices 
•  Introduce  schemes  across  primary  and  secondary  schools  aimed  at 
educating  children  about  all  aspects  of  food  (selecting,  meal  planning, 
preparing and growing your own)  
Green Party Manifesto 2016
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•  Introduce legislation to ensure that school vending machines only supply 
healthy snacks. 
•  Reduce food waste by working with producers to reduce supply chains and 
through public education programmes 
•  Promote the development of community supported agricultural systems 
and encourage access schemes for young farmers who do not have title to 
their own land
•  Zero food waste - introduce legislation to ensure that all misshapen and still 
edible foodstuffs are donated rather than dumped (as is the case in France)
In dealing with forestry, we recognise 
the  ecological  and  social  value  of 
forests, the economic value of timber 
for  construction,  manufacture  and 
biomass,  Ireland’s  superior  climate 
for growing trees and the threats of 
climate change.
1.10   Forestry
On forestry, we propose: 
•  Retaining the commercial forests of Coillte in public ownership and altering 
the  aims  and  objectives  of  the  company  to  recognise  the  vital  role  the 
company  plays  in  providing  public  amenity,  environmental  protection, 
biodiversity and its commercial mandate.
•  Planting of protection forests bordering rivers and lakes to protect water 
quality and assist in managing flood risks 
•  Promoting  a  graduated  move  to  Close  to  Nature-Continuous  Cover 
permanent forestry silvicultural systems and management (without clear 
felling) to ultimately create permanent biodiverse forests containing trees 
of  all  ages,  provide  a  more  sustainable  flow  of  products  and  maintain 
the “capital” of mature and diverse forests to resist the threat and risks 
associated with climate change  
•  Regulation  of  imports  in  relation  to  illegally  logged  timber  and  timber 
traceability and certification
•  Increase the planting of trees to 15,000 ha per annum by 2030 which will be 
provided for with €30m per annum additional forestry subsidies.
Green Party Manifesto 2016
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At  present  Ireland  sends  over 
700,000  tonnes  of  waste  to  landfill 
each year. Landfill is now recognised 
as the last resort. Much of this waste 
could be prevented, reused, recycled, 
recovered for energy or composted.  
Zero Waste To Landfill by 2030 can 
be achieved.
1.11   Waste
We can achieve this if we: 
•  Target at least a 70% recycling and composting target by 2025
•  Make  Ireland  a  leader  in  this  sector  by  sponsoring  post-graduate 
programmes and introducing PPP schemes to develop potentially cleaner 
alternatives to incineration such as gasification, pyrolysis, mechanical and 
biological treatment (MBT) and bio-refineries
•  Continue to increase the landfill levy which has been effective at diverting 
waste from landfills 
•  Implement  a  levy  on  incineration  and  other  waste  treatment  processes 
based on pollutant emissions
•  Apply a carbon tax to all waste installations to encourage low carbon solutions
•  Ensure that any incinerators built shall connect to district heating systems 
and lead to substantial greenhouse gas savings
•  Set up expert panel to establish what infrastructure is needed and what 
changes manufacturers  must make in  order  to meet the EU End of Life 
Vehicle and Battery directives for which  targets are currently on course to 
be breached
•  Introduce a ban on the sale of products containing plastic microbeads
Green Party Manifesto 2016
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The  most  equitable  and  productive 
investment  of  taxpayers’  money  is 
the  provision  of  high-quality  public 
services  that  can  be  accessed  by 
all  on  the  basis  of  need.  Additional 
revenues will be invested into public 
services and public infrastructure. 
2. Efficiency in 
Everything we do
What  do  we  want  for  our  children? 
Many  children  achieve  impressive 
results  in  the  Leaving  Certificate 
but  remain  short-changed  when  it 
comes to the things that matter the 
most. According to the World Health 
Organisation  depression  is 10  times 
more prevalent than in the 1960s. 
The  average  age  for  the  onset  of 
depression in the 1960s was 36. It is 
now 14 years of age. This is a wake-up 
call for us. We should work together 
to  build  a  society  and an  education 
system that places the happiness of 
our children and our future adults at 
its heart.
Greater 
happiness 
increases 
productivity  and  reduces  disease 
and  disorder.  A  key  factor  in 
enhancing and sustaining happiness 
is identifying  and  tapping into inner 
strengths. Resilience is the ability to 
adapt to the challenges of life. Building 
resilience in our children will prepare 
them for the challenges ahead, and 
to have the toolbox of skills to cope in 
crisis. 
We  need  an  education  system  in 
which children will learn to recognise 
and  nurture  their  own  strengths. 
Rather than fitting our children into a 
rigid curriculum, education needs to 
be better matched to our  children’s 
needs.  Education  is  not  simply 
teaching “subjects”: it is much more 
important  than  that.  Children  who 
learn  resilience  and  confidence  can 
make a difference: they can become 
the  adults  who  will  shape  a  more 
robust society. 
How will we push to achieve this? We 
will establish  a taskforce to  explore 
and engage with experts worldwide 
to  build  initiatives  focussed  on 
developing life skills. 
We  will  reform  primary  teaching 
away  from  the  current  overloaded 
curriculum  requirements,  to  give 
teachers  greater  freedom  to  help 
children  identify  and  develop  their 
particular skills. 
We  will  provide  teachers  with  the 
continuous  training  to  enable  this.  
2.1   Education
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