Green Party Manifesto 2016
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We  will  propose  changes  at  both 
second and third level that will reduce 
the  emphasis  on  the  importance of 
the  grades  received  in  the  Leaving 
Certificate  examinations.  This  will 
give greater freedom at second level 
to deepen understanding of both the 
subject  areas  and  of  the  students’ 
own  strengths,  instead  of  primarily 
teaching how to pass the exam. Third 
level  education  will  also  benefit,  as 
students will enter with a less exam-
focussed  approach  to  advancing 
their true education, developing the 
kind  of  skills  that  employers  and 
society need.
This is an investment that Ireland has 
to make. A strong education system 
supports a sustainable and adaptable 
society capable of thriving in the face 
of  multiple  changes.    Investment 
in  education  benefits  all  of  us.  We 
need  to  improve  the  conditions  of 
pre-school,  primary  and  secondary 
education.
We will: 
•  Plan to reduce staff-student ratios across all levels, allowing more small-
group learning opportunities at primary and secondary 
•  Reintroduce ex-quota status of guidance provision in secondary schools 
with  an  investment  of  €32m  a year.   Guidance  counsellors  support  the 
mental health of students and are an essential support for young people 
from disadvantaged and immigrant backgrounds in particular 
•  Make school dinners available for all school children as in other countries 
starting  with  initial  funding  of  €25m  per  annum.    This  improves  school 
performance and benefits health and wellbeing 
•  Invest in lifelong teacher training. At the primary level, this will focus on 
promoting mental resilience, scientific observation and enquiry, as well as 
outdoor and sports activities. At secondary level, it will additionally focus on 
developing critical thinking skills 
•  Reform primary level skills development and reduce emphasis on homework. 
International studies indicate that homework at primary level may offer little 
academic benefit and demotivate children.  A new approach to homework 
should look at building children’s strengths and confidence 
•  In transition year, provide for children from different schools to spend two 
weeks in a “learning in nature” scheme where they are involved in preparing 
and planting land for harvest later that year. It would be established on a 
pilot basis and expanded until every fourth year student could avail of the 
scheme. Initially with a €5m per annum budget
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Green Party Manifesto 2016
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•  Support junior cycle reform, but delay assessments until third year, since 
overemphasis on assessment in second year may be counter-productive 
•  Increase the proportion of our research budget supporting a greater number 
of PhD students. Investing in human capital drives the knowledge economy
Access to education in Ireland is still 
not as equitable as it should be. We 
have increasing student numbers at 
third level, and significant increases 
in  primary  and  secondary  level  in 
certain  geographic  areas.  However, 
poor  planning  in  the  face  of  well-
anticipated  shifts  in  educational 
needs are creating problems now and 
will  create  problems  in  the  future, 
unless they are tackled much more 
energetically.  Removing  barriers 
to  education,  at  all  levels,  is  a  key 
priority.
The Green Party proposes to: 
•  End any discrimination at school entry on the basis of religion or special 
education needs 
•  Urgently  review  and  tackle  transport  and  housing  costs  of  third  level 
students
•  Ensure that children in Ireland who find themselves in Direct Provision will 
have the right of access to third level education
•  Support  a  second  year  of  funded  pre-school  education,  coupled  with 
improved pre-school inspections
•  Support rural schools, with continued funding for schools with less than 
four teachers, where student travel costs of time and money justify this
•  Oppose any cuts to student grants or increases in fees
•  Overhaul CAO third level entry and leaving certificate examination. Other 
skills in addition to memory work and exam technique will be increasingly 
assessed
•  Increase third level student mobility between courses and institutions after 
entry. This gives students more options and reduces emphasis on leaving 
cert results
•  Invest in online educational programmes to support more flexible education 
of students from home and abroad  
•  Increase direct state funding for third level by €300m per annum to prevent 
increases in registration fees
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•  Increase participation in Further Education, especially for disadvantaged 
communities. 
•  Increase the standard and scope of post-leaving certificate and vocational 
training, and remove the cap on plc places
These  proposed  changes  are 
intended  to  enhance  the  well-being 
of children and students now. They 
are  intended  to  develop  the  future 
generations that will be ready to take 
on  the  challenge  of  leading  Ireland 
into  the  middle  of  the  twenty-first 
century and beyond. We believe they 
are worth the investment.
2.2   Health
Health  is  an  important  aspect  of 
quality of life, which is  linked to the 
environment we live in.   Good health 
begins with exercise, good diet and a 
healthy lifestyle. By enabling people 
to live healthier lives we can reduce 
the cost of health care and improve 
the quality of everyone’s lives. 
Our  goal  is  to  develop  patient-
centred  care,  to  prevent  problems 
before  they  occur,  and  to  create  a 
world class health care system that 
is cheaper and more efficient.
Our healthcare system is in trouble. 
Too much emphasis has been put on 
short-term  cost  and  the  idea  that 
competition will solve  problems has 
meant  that  patients  and  their  care 
has been left behind. 
Sick people should not be viewed as 
a market for making profit. We need 
to change this.  We need to develop 
incentives  for  patients  and  those 
who  provide  health-care  so  that 
the  whole  system  works  together 
with  the  aim  of  doing  the  best  for 
the patient.  This  concept  is known 
as  patient-centred  care,  where 
doctors, nurses, hospitals and clinics 
work  with  patients  to  help  prevent 
problems before they become acute 
and need expensive treatment. 
This will create a world class health 
care  system  that  is  cheaper  and 
more efficient, and where decisions 
are made at the lowest possible level.
Patient Centred Health
The  Green  Party  wants  everybody 
to be able to access care as close to 
their home as possible.
This can be achieved with the following services: 
•  Public Health Nurses at an advanced level who would look after patients in 
their own home.  These nurses would have the power to get extra services 
for patients based on medical need
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•  Telephone and Internet services to help patients deal with illness.  These 
services would be provided by experienced nurses, doctors or pharmacists 
who would be able to arrange care for patients in the appropriate place, at 
the appropriate time.  For example, some patients would be fast-tracked 
into hospital beds, while others could have appointments made for them 
with their family doctor at the earliest opportunity
•  Increased numbers of advanced Paramedics  who  could treat patients in 
their own homes, so that they would not need to come to hospital
•  Extended services in community pharmacy, so that some services could be 
provided working with family doctors, and taking the pressure off them
•  Community “polyclinics” such as those found across Europe, where people 
could access a range of health and mental health services, on a drop-in 
basis
•  More investment in family doctor (General Practice) services to allow for 
minor procedures and specialist services to take place outside of hospitals
Health funding 
We  recognise  that  the  health-care 
we  provide  is  costly  to  the  state 
and  to  its  citizens.    More  efficient 
patient-centred  healthcare  costs 
less because people are empowered 
to make choices that benefit them in 
the long term. 
The  correct  incentives  should  also 
be  in  place  to  ensure  that  different 
services are integrated to deliver the 
best results.
The Green Party strongly disagrees 
with other parties who prioritise tax 
cuts  over  solving  the  crisis  in  the 
Health Service.  
This approach appears to be costly 
in  the  short  term,  but  when  waste, 
duplication  of  services  caused  by 
competition and perverse incentives 
in  the  current  two-tier  system  are 
removed,  there  will  be  significant 
savings.
The Green Party: 
•  Believes in a single-tier health system based on need rather than the ability 
to pay.  The fairest and most progressive way to achieve this is by funding 
from general taxation
•  Supports  multi-annual  budgeting,  Activity  Based  Costing  and  blended 
Capitation  Schemes  to  incentivise  efficient  targeted  use  of  resources 
throughout our health system
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•  Supports the introduction of small charges for all medical services, to be 
paid at point of use of those services, subject to a person’s medical need 
and their ability to pay
•  Will phase out all tax incentives and public sector concessions for those 
who purchase or provide private health care services and private health-
care insurance.
•  Negotiate  medication  costs  regionally  based  on  EU  procurement  best 
practices, with specialist advice to ensure that we get the best medications 
at the most cost-effective price, without the risks of drug shortages
•  Introduce  a  National  Carers  Register  to  provide  a  clear  basis  for  the 
assessment and planning of services to meet their needs
•  Supports the concept that health is considered in all policy decisions (“HIAP”) 
•  Proposes  that  local  authorities  will  play  an  important  role  in  promoting 
health through the provision of safe walking / cycling routes, public parks, 
playgrounds, pitches, swimming pools and leisure centres 
•  Supports measures to ensure clear and meaningful labelling of foods so 
that people can make an informed choice regarding what they eat
•  Supports targeted public programmes to improve education and practice 
related to oral hygiene and to improve access to dental care
The Health Service
The  Green  Party  would  replace  the 
Health  Service  Executive  with  local 
community  health  organisations 
(CHOs) which will include a balance of 
community and patient participation 
advised by healthcare professionals.  
These CHOs will find solutions to local 
needs, based on accurate information 
on outcomes from services provided 
and will be able to direct funding into 
the most cost effective providers. It 
also  will  enable  transfer  of  service 
provision  to  the  lowest  level  of 
complexity.    Steps  would  be  taken 
to  ensure  that  patients  and  not 
local politicians would be involved in 
decision making.
The  Green  Party  supports  regional 
and  national  centres  for  care  of 
complex  disease  where  there  is 
evidence  or  a  persuasive  body  of 
opinion  that  this  results  in  better 
patient outcomes and more efficient 
service delivery
Health  Performance  Measurement 
and  incentivisation  of  better 
outcomes in health services should be 
promoted in preference to reporting 
on structures and processes.  This is 
a necessary part of ensuring that the 
health  system  is  accountable  to  its 
citizens
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Health information and marketing:
•  We oppose any change to EU legislation, which would permit direct marketing 
of prescription drugs  
•  We support the International Obesity Task Force’s “Sydney Principles” as a 
basis to restrict commercial marketing of foods to children
•  We  advocate  planning  restrictions  on  outlets  selling  high  calorie  “junk-
food” and beverages within or adjacent to schools and a ban on their sale in 
schools and other public buildings frequently used by children
•  We support minimum pricing for alcohol and a ban on advertising of alcohol 
on television and radio and in association with sporting events. 
•  We advocate greater restrictions on access  to forms of gambling which 
appear to be particularly addictive or particularly attractive to children
Health choices:
•  The Green Party supports the implementation of a Sugar Tax
•  The  Green  Party  supports conventional  health  care  based  on  biological, 
psychological  and  social  science  as  the  principal  model  for  health  care 
delivery in Ireland and the integration of alternative/complementary health 
care into publicly funded health care systems
•  Excessive “medicalisation” of life can create unnecessary fear and misdirect 
public policy emphasis towards drugs and treatments and away from the 
core of a sustainable health policy
•  Subject to meeting a series of conditions including broad public support 
the Green Party would support a system of presumed consent for organ 
donation
•  The  Green  Party  supports  a  move  away  from  a  criminal-justice  based 
approach to a health-based approach to Drug policy. The primary goal of 
our policy should be to minimize harm caused by drug use alongside demand 
reduction measures. The decriminalization of drug use is a good first step 
toward achieving this, but only a first step
Green Party Manifesto 2016
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Disability 
The Green Party considers disability 
to  be  a  natural  part  of  the  human 
condition,  which  some  people  may 
experience  from  birth  and  others 
acquire as part of life’s journey.  
Disability  inclusion  needs  to  be 
embraced  by  all  Government 
departments and public bodies. 
The Green Party supports:
•  The ratification of the United Nations Convention on the Rights of People 
with Disabilities (UNCRPD) which Ireland signed in 2007
•  An Irish Sign Language Bill to accord it official recognition
•  An increase in the Disability Allowance
•  An increase in the budget for disability services, including Home Support 
and Personal Assistance
•  Financial incentives for employers that employ an individual with a disability
•  Making rehabilitation services quicker and easier to access
•  Addressing the large unmet need for speech and language, physiotherapy, 
and occupational therapy
•  Extending the funding supports for people with disabilities in education to 
part-time students 
•  Specific inclusion of the needs of people with disabilities in future housing 
policies
•  Ensuring  that  new  transport  subsidy  schemes  provide  for  people  with 
mobility  needs,  including  those  who  would  have  been  eligible  for  the 
Motorised Transport Grant and Mobility Allowance Schemes prior to their 
closure.
•  A sufficient quota of the national taxi pool to be fully accessible and available 
to people with disabilities by 2017. 
•  The disability spending above will be provisioned by an additional €90m per 
annum
Green Party Manifesto 2016
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2.3   Mental health
•  We would require the Department of Health to oversee the full implementation 
and resourcing at national level of the policies of 2006  ‘Vision for Change’  
into mental health care; the emphasis being on recovery as far as is possible 
and on facilitating full information and choice for patients around all forms 
of treatment including talking therapies
•  Care in the community should be provided and adequately resourced where 
possible with hospital admission as a last resort
•  Psychotherapy, Counselling and Psychology services should be regulated 
by an independent body (similar to the Teaching Council) attached to the 
Dept. of  Health  with  guidance  from the  Psychological  Society of  Ireland 
and the IMO to ensure standards and minimum qualifications within these 
professions
•  We support the integration of access to psychotherapy, counselling and 
social care services into all Community Mental Health Teams and primary 
care teams, including the Child and Adolescent service
•  We should resource provision of early childhood and family interventions for 
families experiencing parenting difficulties 
•  The appointment of a Mental Health Promotion Officer in schools is needed 
to provide mental/emotional health programmes
•  We support the adequate resourcing of Authorized Officers to implement 
necessary detention orders and the removal of section 9 (a) from the Mental 
Health  Act  2001  which  allows  a  family  member  to  instigate  involuntary 
detention
•  We would support nationwide implementation of the SCAN crisis response 
service for suicidal persons
•  Addiction services should be integrated with mental health care and social 
care. 
•  A full range of therapeutic services should be available to women during 
pregnancy and in the peri-natal period
•  We will begin implementation of mental  health reform with an additional 
€35m per annum 
Green Party Manifesto 2016
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2.4   Childcare
Parents  in  Ireland  struggle  to  meet 
most  of  the  cost  of  childcare,  with 
state support for parents lagging well 
behind our European neighbours. 
The  Green  Party  believes  that  the 
state must take up responsibility of 
sharing  the  cost  of  childcare  with 
parents  and  in  the  medium  to  long 
term  parents  should  not  have  to 
spend more than 15 percent of their 
income on childcare. 
The  quality  of  childcare  needs  to 
be  urgently  addressed  so  that  all 
children get the best start in life. 
To help parents look after children both in the home and in childcare we will:
•  Introduce six months paid parental leave, to be shared between parents during 
the first year after birth, in addition to existing maternity leave. There is strong 
evidence that children benefit most from spending the first year of their lives 
with a parent. This change should be introduced gradually over a five year 
period with an investment of €273m
•  Provide the right to unpaid parental leave for both parents up to the child’s third 
birthday, similar to that available in Germany, with appropriate requirements 
for providing notice to employers
•  Introduce a ‘childcare subsidy’, where the state pays part of the cost of childcare 
for children under three before they are eligible for a pre-school place. This 
subsidy should be introduced in 2017 to initially benefit lower-income families, 
and should be expanded gradually to include all children in quality childcare. 
These supports would only be available to childcare providers that sign up to 
high quality curriculum and quality standards, based on the existing Aistear 
and Siolta framework, with provisions to ensure that fees are not excessive 
•  Make sure all children get the best start in life by ensuring that high quality 
pervades all aspects of our childcare provision. We will establish a comprehensive 
framework  for  the  early  education  profession,  including  qualifications, 
professional development and remuneration. We will link qualifications to pay, 
ensuring that  early  education professionals are incentivised  to stay  in the 
sector after graduation
•  Insist on new schools providing appropriate pre-school facilities to assist in 
transition and help parents avoid multiple drop-off points
•  Ensure that all children with disabilities or who have other additional needs get 
support to access childcare, based on the recommendations in the second 
report of the Interdepartmental Working Group, including speech and language 
therapists and other appropriate early intervention
Green Party Manifesto 2016
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The justice system plays a vital role in 
creating a peaceful and safe society 
for citizens to enjoy. Citizens deserve 
to enjoy the rule of law in a fair and 
equal  manner.  The  justice  system 
does not just refer to the Gardai and 
court  system,  however.  For  a  truly 
fair  society,  justice  must  pervade 
every aspect of daily life.
3. A Just Society
3.1   Justice
With regard to the Garda Síochána, the Green Party will:
•  Commit to funding the recruitment of 2,000 new Gardaí in the lifetime of the 
next Government.
•  Support the resourcing of the Gardaí, particularly through the provision of 
new vehicles and safety equipment
•  Increase the use of targeted burglary response units across the country 
and enhance the prosecution rates of those involved in these crimes by 
assigning them case managers as their offences move through the courts 
•  Seek  to  improve  the  newly  formed  Policing  Authority  by  removing  any 
political role in the appointment of the chair and the members, giving it a 
role in reviewing policing priorities and having it oversee the implementation 
of human rights by the Gardaí
•  Enhance  the  resources  available  to  the  Garda  Síochána  Ombudsman 
Commission (GSOC) and give it a role in investigation disciplinary as well as 
criminal breaches
With regard to the justice system, the Green Party will:
•  Create an independent sentencing council which will produce guidelines for 
judges to follow in implementing sentences. This council will bring together 
members of the judiciary, legal profession, and non-legal members. It will 
also have a public consultation and education mandate 
•  Set up a separate Planning, Environmental and Climate Justice Law Court 
managed by specialist Judges and adopting the Practice and Procedure, 
efficiencies and work ethics of the existing Commercial Court
•  Introduce legislation to stop corporations devising corporate structures in 
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