pdf viewer in mvc c# : Convert pdf to word to edit text software Library dll windows asp.net html web forms Matched%20-%20Ally%20Condie2-part415

A pause, a few more slaps of the waves against the cement, and Xander’s head popped up above the water. He grinned triumphantly at me,
holding the waterproof case. “Got it,” he said.
“Xander,” I said, relieved. “Are you all right?”
“Of course,” he said, the confident light back in his eyes. “Why would you think I wouldn’t be?”
“You were under so long that I thought you were drowning,” I admitted. “And so did that boy—” Suddenly I panicked. Where did the other boy go?
He had not come up for air.
“What boy?” Xander asked, puzzled.
“He went searching for you.” And then I saw him, below the blue, a shadow under the water. “He’s right there. Is he drowning?”
Just then the boy broke the surface of the water, coughing, his hair glistening. A red scrape, almost healed but still noticeable, ran along his
cheek. I did my best not to stare. Not just because injuries are uncommon in a place where we are all so healthy and safe, but because he was
unknown to me. A stranger.
It took the boy a few moments to catch his breath again. When he did, he looked at me but spoke to Xander, saying, “You didn’t drown.”
“No,” agreed Xander. “You almost did, though.”
“I know,” the boy said. “I meant to save you.” He corrected himself. “I mean, to help you.”
“Don’t you know how to swim?” I asked him.
“I thought I did,” the boy said, which made both Xander and me laugh. The boy looked into my eyes and smiled. The smile seemed to surprise
him; it surprised me, too, the warmth of it.
The boy looked back at Xander. “She looked worried when you didn’t come back up.”
“I’m not worried anymore,” I said, relieved that everyone was safe. “Are you visiting someone?” I asked the boy, hoping he was staying for a long
visit. I already liked him because he had wanted to help Xander.
“No,” said the boy, and though he still smiled, his voice sounded quiet and still like the water had become around us. He looked right at me. “I
belong here.”
Now, my eyes fixed on the crowd in front of me, I feel that same feeling of relief and release as I see a familiar face, someone who, until now, I had
been desperately worried about. Someone I must have thought had drowned or slipped or been pulled under and might never be seen again.
Ky Markham is here and he looks right at me.
Without thinking, I take a step toward him. That’s when I feel something burst beneath my foot. The lost tablet container has broken open, and
everything it is supposed to protect has spilled out on the floor and been crushed under my foot. Bluegreenred.
I stop in my tracks but the movement has been noted. Officials swarm toward me and the people near me draw breath and call out, “Over here!
It’s broken!”
I have to turn away when an Official takes my elbow and asks me what happened. When I look back at where Ky stood, he has disappeared. Just
like he did that day into the pool. Just like his face did earlier on the port at my house.
Convert pdf to word to edit text - Library software component:C# PDF Convert to Text SDK: Convert PDF to txt files in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
C# PDF to Text (TXT) Converting Library to Convert PDF to Text
Convert pdf to word to edit text - Library software component:VB.NET PDF Convert to Text SDK: Convert PDF to txt files in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
VB.NET Guide and Sample Codes to Convert PDF to Text in .NET Project
There was a new boy at the pool today,” I told my parents that long-ago night, after the incident while Xander and I were swimming. I was careful to
leave out any mention of Xander losing his tablet container. I didn’t want him to get in trouble. The omission felt like the tablet itself stuck in my
throat. Every time I swallowed, I felt it catch there, threatening to choke me.
But still, I didn’t tell.
My parents exchanged glances. “A new boy? Are you sure?” my father asked.
“I’m sure,” I said. “His name is Ky Markham. Xander and I swam with him.”
“He’s staying with the Markhams, then,” my father said.
“They’ve adopted him,” I told my parents. “He calls Aida his mother and Patrick his father. I heard him.”
My parents exchanged glances. Adoptions were and are virtually unheard of in our Province of Oria.
We heard a knock on the door. “Stay here, Cassia,” my father said. “Let us see who it is.”
I waited back in the kitchen, but I heard Xander’s father, Mr. Carrow, at the door, his deep loud voice booming through the foyer. We aren’t
allowed to go into one another’s residences, but I could imagine him standing there on the steps, looking like an older version of Xander. Same
blond hair. Same laughing blue eyes.
“I talked with Patrick and Aida Markham,” he said. “I thought you’d want to know. The boy is an orphan. He’s from the Outer Provinces.”
“He is?” My mother’s voice held a note of concern. The Outer Provinces are on the geographic fringe of the Society where life is harder and
wilder. Sometimes people refer to them as the Lesser Provinces, or the Backward Provinces, because they have so little order and knowledge
there. There’s a higher concentration of Aberrations there than in the general populace. And even Anomalies, some say. Though no one knows for
certain where the Anomalies are. They used to be kept in safe houses, but many of those stand empty these days.
“He’s here with full Society approval,” Mr. Carrow said. “Patrick showed me the paperwork himself. He told me to tell anyone else who might be
concerned. I knew you’d be worried, Molly, and you, too, Abran.”
“Well, then,” my mother said, “it sounds all right.” I edged around the corner to look into the foyer, where my parents’ backs were to me and
Xander’s father stood on the steps with the night behind him.
Then Xander’s father dropped his voice, and I had to listen closely to hear what he said over the low hum of the port in the foyer.
“Molly, you should have seen Aida. And Patrick. They seemed alive again. The boy is Aida’s nephew. Her sister’s son.”
My mother’s hand went up to her hair, a gesture she always made when she was uncomfortable. Because we all remembered vividly what had
happened to the Markhams.
It was a rare case of government failure. A Class One Anomaly should never have been unidentified, let alone allowed to roam the streets, to
sneak into the government offices where Patrick worked and where his son was visiting him that day. We all kept quiet about it, but we all knew.
Because the Markham boy was gone, murdered while he waited for his father to come back from a meeting elsewhere in the building. Because
Patrick Markham himself had to spend time being healed, since the Anomaly waited in the office, quiet, and attacked Patrick, too.
“Her nephew,” my mother said, her voice filled with empathy. “Of course Aida would want to raise him.”
“And the government might feel like they owed it to Patrick to make an exception for him,” my father said.
“Abran,” my mother said reproachfully.
But Xander’s father agreed. “It’s logical. An exception as recompense for the accident. A son to replace the one that they shouldn’t have had to
lose. That’s how the Officials see it.”
Later, my mother came to my room to tuck me in. With her voice soft like the blankets she settled around me, she asked, “Did you hear us
“Yes,” I said.
“The Markhams’ nephew—son—starts school tomorrow.”
“Ky,” I said. “That’s his name.”
“Yes,” she said. She bent down and her long blond hair swung over her shoulder and her freckles looked like stars scattered across her skin. She
smiled at me. “You’ll be nice to him, won’t you?” she asked. “And help him fit in? It might be hard to be new when everyone else belongs.”
“I will,” I promised.
As it turned out, her advice was unnecessary. The next day at Second School, Ky said hello and introduced himself to everyone. Quiet and quick,
he moved through the halls; he told everyone who he was so that no one had to ask. When the bell rang, he disappeared into the groups of
students. It was shocking how quickly he vanished. He was there one minute—separate and distinct and new—and then he became part of the
crowd, as though he had done it all of his life. As if he had never lived anywhere but here.
And that is how it’s always been with Ky, I realize now, looking back. We have always seen him swimming along the surface. Only that first day
did we see him dive deep.
“I have something to tell you,” I say to Grandfather as I pull up a chair next to him. The Officials didn’t keep me too long at the game center after I
stepped on the tablets; I still have enough time for a visit. I’m grateful, because this is the second-to-last time that I will visit him. The thought makes
Library software component:VB.NET PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in vb.
VB.NET Tutorial for How to Convert PDF to Word (.docx) Document in VB.NET. using RasterEdge.XDoc.PDF; Convert PDF to Word Document in VB.NET Demo Code.
Library software component:C# PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in C#.net
third-party software, you can hardly edit PDF document Under this situation, you need to convert PDF document to some easily editable files like Word document
me feel hollow.
“Ah,” Grandfather says. “Something good?” He sits by the window, as he often does at night. He watches the sun out of the world and the stars
into it and sometimes I wonder if he watches the sun come up again. Is it hard to sleep when you know you are almost at the end? Do you not want
to miss a moment, even those that would otherwise seem dull and unremarkable?
In the night, the colors wash away; gray and black take over. Now and then a bright pinprick of light flashes as a street lamp lights up. The air-train
tracks, dull in the daylight, look like beautiful glowing paths above the ground now that their evening lights have been turned on. As I watch, an air
train rushes past, carrying people along in its white and lighted space.
“Something strange,” I say, and Grandfather puts down his fork. He is eating a piece of something called pie, which I have actually never tasted,
but it looks delicious. I wish that it weren’t against the rules for him to share his food with me.
“Everything’s fine. I’m still Matched to Xander,” I say. I’ve learned from the Society that this is the way to give news; reassurance first, all else after.
“But there was an error with my microcard. When I went to view it, Xander’s face vanished. And I saw someone else.”
“You saw someone else?”
I nod, trying not to look too hard at the food on his dish. The flakiness of the sugared crust, which reminds me of crystals on an edge of snow. The
red-stained berries smeared across the plate, ripe and surely full of taste. The words I’ve said cling to my mind like the pastry does to the heavy
silver fork. I saw someone else.
“What did you feel, when you saw that other boy’s face come up on the screen?” Grandfather asks kindly, putting his hand on mine. “Were you
“A little,” I say. “I was confused. Because I know the second boy, too.”
Grandfather’s eyebrows curve in surprise. “You do?”
“It’s Ky Markham,” I tell him. “Patrick and Aida’s son. He lives in Mapletree Borough, down the street from me.”
“What explanation did the Official give you for the mistake?”
“It wasn’t a mistake by the Society,” I say. “The Society doesn’t make mistakes.”
“Of course not,” Grandfather says, his tone measured and even. “People do, though.”
“That’s what the Official thinks must have happened. She thinks someone must have altered my microcard and put Ky’s face on there.”
“Why?” Grandfather wonders.
“She thinks it was some kind of cruel joke. Because,” I lower my voice even further, “of Ky’s status. He’s an Aberration.”
Grandfather pushes out of his chair, knocking his tray to the ground. I’m surprised to see how thin he’s grown, but he stands straight as a tree.
“There was a picture of an Aberration as your Match?”
“Just for a moment,” I say, trying to reassure him. “But it was an error. Xander’s my Match. This other boy wasn’t even in the Matching pool at all.”
Grandfather doesn’t sit down, even though I remain in my chair hoping to calm him, to make him see that this is all right.
“Did they say why he was classified that way?”
“His father did something,” I say. “It isn’t Ky’s fault.” And it isn’t. I know it, and Grandfather knows it. The Officials never would have allowed the
adoption if Ky himself had been a threat.
Grandfather looks at the plate where it clattered from the tray onto the floor. I move to pick it up, but he stops me. “No,” he says, his voice sharp,
and then he bends creakily. As if he were made of old wood, an old tree, stiff wooden joints. He pushes the last pieces of food back onto the plate
and then he looks at me with his clear eyes. Nothing stiff about them ; they are alive, full of movement. “I don’t like it,” he says. “Why would someone
change your microcard?”
“Grandfather,” I say. “Please, sit down. It’s a prank, and they’ll find out who did it and take care of everything. An Official from the Matching
Department said so herself.” I wish I hadn’t told him. Why did I think there would be comfort in the telling?
But now there is. “That poor boy,” Grandfather says, his voice sad. “He’s been marked through no fault of his own. Do you know him well?”
“We’re friendly, but we’re not close. I see him sometimes during free-rec hours on Saturdays,” I explain. “He received his permanent work
position a year ago and so I don’t see him much anymore.”
“And what is his work position?”
I hesitate to tell Grandfather because it is such a dismal one. We were all surprised when Ky received such a lowly assignment, since Patrick and
Aida are well respected. “He works at the nutrition disposal center.”
Grandfather makes a grimace. “That’s hard, unfulfilling work.”
“I know,” I say. I’ve noticed that, in spite of the gloves the workers wear, Ky’s hands are permanently red from the heat of the water, the machines.
But he does not complain.
“And the Official let you tell me this?” Grandfather asks.
“Yes,” I say. “I asked her if I could tell one person. You.”
Grandfather’s eyes gleam mischievously. “Because the dead can’t talk?”
“No,” I say. I love Grandfather’s jokes, but I can’t joke back, not about this. It’s coming too quickly. I will miss him too much. “I wanted to tell you
because I knew you would understand.”
“Ah,” Grandfather says, raising his eyebrows in a wry expression. “And did I?”
Library software component:C# Convert: PDF to Word: How to Convert Adobe PDF to Microsoft
C# Convert: PDF to Word: How to Convert Adobe PDF to Microsoft Word (.docx) File. Empower C# users to easily convert PDF document to Word document.
Library software component:VB.NET Create PDF from Word Library to convert docx, doc to PDF in
XDoc.HTML5 Viewer. view, Annotate,Convert documents online using ASPX. XImage.Raster. XDoc.PDF. Scanning. Microsoft Office. XDoc.Word. XDoc.Excel. XDoc.PowerPoint
Now I am laughing, a little. “Not as well as I’d hoped. You acted like my parents would have, if I’d told them.”
“Of course I did,” he says. “I want to protect you.”
Not always, I think, raising my eyebrows back at him. Grandfather is the one who finally made me stop sitting at the edge of the pool.
He joined us there one summer day and asked, “What is she doing?”
“That’s what she always does,” Xander said.
“Can’t she swim?” Grandfather asked, and I glared at him because I could speak for myself. He knew that.
“She can,” Xander said. “She just doesn’t like to do it.”
“I don’t like the jumping-in part,” I informed Grandfather.
“I see,” he said. “What about the diving board?”
“Especially not that.”
“All right,” he told me. He sat next to me on the edge. Even back then, when he was younger and stronger, I remember thinking how old he looked
compared to my friends’ grandparents. My grandparents were one of the last couples who chose to be Matched later in life. They were thirty-five
when they Matched. My father, their one child, wasn’t born until four years later. Now, no one is allowed to have a child after they turn thirty-one.
The sun shone right through his silver hair and made me see each strand even when I wasn’t looking for such detail. It made me sad, even though
he made me angry. “This is exciting,” he said, kicking his feet in the water. “I can see how you’d never want to do anything but sit.” I heard the
teasing in his voice and turned away.
Then he stood up and walked toward the diving board. “Sir,” said the waterguard in charge of the pool. “Sir?”
“I have a recreational pass,” Grandfather told her, not stopping. “I’m in excellent health.” Then he climbed up the ladder to the diving board,
looking stronger and stronger the higher he climbed.
He didn’t look over at me before he jumped; he went right in, and before he broke through the surface of the water I was on my feet, walking
across the hot wet cement to the high-dive ladder, the soles of my feet and my pride both on fire.
And I jumped.
“You’re thinking of the pool, aren’t you?” he asks me now.
“Yes,” I say, laughing a little. “You didn’t keep me safe then. You practically dared me to leap to my death,” and then I cringe, because I didn’t
mean to say that word. I don’t know why I’m afraid of it. Grandfather isn’t. The Society isn’t. I shouldn’t be.
Grandfather doesn’t seem to notice. “You were ready to jump,” he says. “You just weren’t sure of it yet.”
We both fall silent, remembering. I try not to look at the timepiece on the wall. I have to leave soon so I can make curfew, but I don’t want
Grandfather to think that I am marking the minutes. Marking time until our visit is over. Marking time until his life is over. Although, if you think about
it, I am marking time for my own life, too. Every minute you spend with someone gives them a part of your life and takes part of theirs.
Grandfather senses my distraction and asks me what is on my mind. I tell him, because I won’t have many more chances to do so, and he
reaches out and grips my hand. “I’m glad to give you part of my life,” he says, and it is such a nice thing to say and he says it so kindly that I say it
back. Even though he is almost eighty, even though his body seemed frail earlier, his grip feels strong, and again I feel sad.
“There’s something else I wanted to tell you,” I say to Grandfather. “I signed up for hiking as my summer leisure activity.”
He looks pleased. “They’ve brought that back?” Grandfather used to hike as one of his leisure activities years ago, and he’s talked about it ever
“It’s new this summer. I’ve never seen it offered before.”
“I wonder who the instructor is,” he says, thoughtfully. Then he looks out the window. “I wonder where they’ll take you to hike.” I follow his gaze
again. There isn’t much wildness out there, though we have plenty of greenspace—parks and recreation fields. “Maybe to one of the larger
recreation areas,” I say.
“Maybe to the Hill,” he says, the light returning to his eyes.
The Hill is the last place in the City that has been left forested and wild. I can see it now, its prickly green back rising out of the Arboretum where
my mother works. It was once mostly used for Army training, but since most of the Army has been moved to the Outer Provinces, there isn’t as much
need for it anymore.
“Do you think so?” I ask, excited. “I’ve never been there before. I mean, I’ve been to the Arboretum lots of times, of course, but I’ve never had
permission to go on the Hill.”
“You’ll love it if they let you hike the Hill,” Grandfather says, his face animated. “There’s something about climbing to the highest point you can see,
and there’s no one clearing a path for you, no simulator. Everything’s real—”
“Do you really think they’ll let us hike there?” I ask. His enthusiasm is contagious.
“I hope so.” Grandfather gazes out the window in the direction of the Arboretum, and I wonder if the reason he spends so much time looking out
lately is because he likes to remember what he carries within.
It is as though he can read my mind. “I’m nothing but an old man sitting here thinking about his memories, aren’t I?”
I smile. “There’s nothing wrong with doing that.” In fact, at the end of a life, it’s encouraged.
“That’s not exactly what I’m doing,” Grandfather said.
Library software component:C# Create PDF from Word Library to convert docx, doc to PDF in C#.
A convenient C#.NET control able to turn all Word text and image content into high quality PDF without losing formatting. Convert multiple pages Word to
Library software component:C# PDF Text Extract Library: extract text content from PDF file in
source PDF document file for word processing, presentation extract text content from source PDF document file obtain text information and edit PDF text content
“I’m thinking.” Again, he knows my thoughts. “It’s not the same as remembering. Remembering is part of thinking, but not all of it.”
“What are you thinking about?”
“Many things. A poem. An idea. Your grandmother.” My grandmother died early of one of the last kinds of cancer when she was sixty-two. I never
knew her. The compact was hers before it was mine—a gift from her mother-in-law, Grandfather’s mother.
“What do you think she would say about my Match?” I ask him. “About what happened today?”
He’s quiet, and I wait. “I think,” he says finally, “she would ask you if you wondered.”
I want to ask him what he means, but I hear the bell ringing, announcing that the final air train for the Boroughs will be coming through soon. I have
to go.
“Cassia?” Grandfather says as I stand up. “You still have the compact I gave you, don’t you?”
“Yes,” I say, surprised that he would ask. It’s the most valuable thing I own. The most valuable thing I will ever own.
“Will you bring it to my Final Banquet tomorrow?” he asks.
Tears well in my eyes. He must want to see it again to remember my grandmother, and his mother. “Of course I will, Grandfather.”
“Thank you.”
My tears threaten to spill over onto his cheek as I bend down to kiss him. I hold them back; I don’t cry. I wonder when I can. It won’t be tomorrow
night at the Final Banquet. People will be watching then. To see how Grandfather handles leaving, and to see how we manage being left.
As I walk down the hall, I hear other residents talking to themselves or to visitors behind their closed doors, and the sound of ports turned up loud
because many of the elderly cannot hear well. Some rooms are silent. Perhaps some are like Grandfather, sitting in front of open windows and
thinking about people who are no longer here.
She would ask you if you wondered.
I step into the elevator and push the button, feeling sad and strange and confused. What did he mean?
know Grandfather’s time is running out. I have known this for a long time. But why, as the elevator doors slide shut, do I suddenly feel that mine is
running out as well?
My grandmother would want to know if I wondered if it wasn’t a mistake after all. If Ky were meant to be my Match.
For a moment, I did. When I saw Ky’s face flash in front of me so quick I couldn’t even see the color of his eyes, only the dark of them as they
looked back at me, I wondered, Is it you?
Library software component:C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in C#.net
easy for C# developers to convert and transform style that are included in target PDF document file original formatting and interrelation of text and graphical
Library software component:VB.NET PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in vb.
C#.NET convert csv to PDF, C#.NET convert PDF to svg, C#.NET convert PDF to text, C#.NET convert PDF to images VB.NET How-to, VB.NET PDF, VB.NET Word, VB.NET
Today is Sunday. It is Grandfather’s eightieth birthday, so tonight he will die.
People used to wake up and wonder, “Will today be the end?” or lie down to sleep, not knowing if they would come back out of the dark. Now, we
know which day will be the end of the light and which night will be the long, last one. The Final Banquet is a luxury. A triumph of planning, of the
Society, of human life and the quality of it.
All the studies show that the best age to die is eighty. It’s long enough that we can have a complete life experience, but not so long that we feel
useless. That’s one of the worst feelings the elderly can have. In societies before ours, they could get terrible diseases, like depression, because
they didn’t feel needed anymore. And there is a limit to what the Society can do, too. We can’t hold off all the indignities of aging much past eighty.
Matching for healthy genes can only take us so far.
Things didn’t used to be this fair. In the old days, not everyone died at the same age and there were all kinds of problems and uncertainty. You
could die anywhere—on the street, in a medical center as my grandmother did, even on an air train. You could die alone.
No one should die alone.
The hour is very early, faint blue and pale pink, as we arrive on the almost-empty air train and walk along the cement pathway toward the door of
Grandfather’s building. I want to step off the path and take off my shoes and walk with my bare feet on the cool, sharp grass, but today is not a day
to deviate from what is planned. My parents and Bram and I are all quiet, thinking. None of us have work or leisure hours. Today is for Grandfather.
Tomorrow, things go back to normal again and we will move on and he will be gone.
It’s expected. It’s fair. I remind myself of this as we climb into the elevator to go to his apartment. “You can push the button,” I tell Bram, trying to
joke with him. Bram and I used to fight over who got to push the buttons when we came to visit. Bram smiles and presses the 10. For the last time, I
think to myself. After today, there will be no Grandfather to visit. We will have no reason to come back.
Most people don’t know their grandparents this well. The kind of relationship I have with my other grandparents in the Farmlands is much more
common. We communicate via port every few months and visit every few years. Many grandchildren watch the Final Banquet on the portscreens,
too, one step removed from what’s happening. I have never envied those other children; I’ve pitied them. Even today, I feel that way.
“How long do we have before the Committee shows up?” Bram asks my father.
“About half an hour,” my father answers. “Does everyone have their gifts?”
We nod. Each of us has brought something to give Grandfather. I’m not sure what my parents chose for him, but I know Bram went to the
Arboretum to get a rock from a spot as near to the Hill as possible.
Bram catches me looking at him, and he opens his palm to show me the rock again. It is round and brown and still a bit dirty. It looks a little like an
egg, and when he brought it back yesterday, he told me that he’d found it under a tree in a pile of soft green pine needles that looked like a nest.
“He’s going to love it,” I say to Bram.
“He’ll love your gift, too.” Bram closes his fist around the rock again. The doors slide open and we step out into the hall.
I’ve made Grandfather a letter for my gift. I got up early this morning and spent time cutting and pasting and copying sentiments on the letter-
making program on the port. Before I printed the letter, I found a poem from the decade in which he was born and included it as well. Not many
people care about poetry after they finish school, but Grandfather always has. He’s read all of the Hundred Poems many times.
One of the doors along the hall opens and an old woman peeks her head out. “You’re going to the Banquet for Mr. Reyes?” she asks, and she
doesn’t even wait for us to answer. “It’s private, isn’t it?”
“It is,” my father says, stopping politely to speak with her, even though I know he is eager to see his father. He can’t keep himself from glancing
down the hall at Grandfather’s closed door.
The woman grumbles a little. “I wish it were public. I’d like to go so I can get ideas. Mine’s in less than two months. You can bet it’s going to be
public.” She laughs a little, a short, harsh sound, and then she asks, “Can you come and tell me about it afterward?”
My mother comes to the rescue, as she and my father always do for each other. “Perhaps,” Mama says, smiling, and she takes my father’s hand
and turns her back on the woman.
We hear a disappointed sigh and then a click behind us as the woman closes her door. The nameplate on her door says Mrs. Nash, and I
remember that Grandpa has talked about her before. Nosy, he said.
“Can’t she wait for her own turn to come, instead of talking about it on Grandfather’s day?” Bram mutters, pushing open the door to Grandfather’s
It already feels like a different place. More hushed. A little lonelier. I think that is because Grandfather is not sitting at the window anymore. Today,
he rests in a bed in the living room as his body shuts down. Right on time.
“Could you move me over to the window?” Grandfather asks, after saying hello to all of us.
“Certainly.” My father reaches for the edge of the bed and pulls it smoothly toward the early morning light. “Remember when you did this for me?
When I had all those inoculations as a child?”
Grandfather smiles. “That was a different house.”
“And a different view,” my father agrees. “All I could see from that window was the neighbor’s yard and an air-train track if I looked high enough.”
“But beyond that there was sky,” Grandfather says softly. “You can almost always see the sky. And what’s beyond that, I wonder? And after this?”
Bram and I exchange glances. Grandfather must be wandering a little today, which is to be expected. On the day the elderly turn eighty, the
decline always accelerates. Not everyone dies at exactly the same time, but it is always before midnight.
“I’ve invited my friends to come immediately after the Committee visits,” Grandfather says. “And then after they leave I’d like to spend some one-
on-one time with each of you. Starting with you, Abran.”
My father nods. “Of course.”
The Committee does not take long. They arrive, three men and three women in their long white lab coats, and they bring things with them, too. The
Banquet clothes that Grandfather will wear. Equipment for tissue preservation. A microcard with a history of his life so he can watch it on the port.
With the exception of maybe the microcard, I think Grandfather will like our gifts better.
After a few moments, Grandfather reappears wearing his Banquet clothes. They are basically plainclothes, simple pants and a shirt and socks,
but they are made of fine-quality material, and he has been able to select the color.
I feel something catch in my throat when I see that the color he has chosen for his clothing is a light green. We are so much alike. And I wonder if
he realized when I was born that the days of our Banquets would be so close together, since our birthdays are only a few days apart.
We all sit politely, Grandfather in his bed and the rest of us on chairs, while the Committee completes their part of the celebration.
“Mr. Reyes, we present to you the microcard with images and records from your life,” they say. “It has been compiled by one of our best historians
in your honor.”
“Thank you,” Grandfather says, reaching out his hand.
The box containing the microcard is like the silver one we receive when we are Matched, except for the color: gold. The microcard inside has
pictures of Grandfather as a small boy, a teenager, a man. He hasn’t seen some of these images in years, and I imagine that he is excited to view
them today. The microcard also includes a summary of his life in words, read by one of the historians. Grandfather turns the golden box over in his
hands as I did with my silver box not long ago at the Match Banquet. His life cupped in his palms, as mine was.
One of the women speaks next. She seems gentler than the others, but maybe that is because she is smaller and younger than the rest. “Mr.
Reyes, have you chosen the person to take possession of your microcard when today is over?”
“My son, Abran,” Grandfather says.
She holds out the device for the tissue collection, which, as a final courtesy to the elderly, the Society allows to take place privately, among family.
“And we are pleased to formally announce that your data indicates you have qualified for preservation. Not everyone qualifies, as you know, and it
is another honor that you can add to your already long list of achievements.”
Grandfather takes the device from her and thanks her again. Before she can ask him who he’s trusted with the delivery of the sample, he
volunteers the information. “My son, Abran, will take care of this as well.”
She nods her head. “Simply swab your cheek and put the sample in here,” she says, demonstrating. “Then seal it up. You need to bring the
sample to the Biological Preservation Department within twenty-four hours of collection. Otherwise we cannot guarantee that preservation will be
I’m glad that Grandfather has qualified to have a tissue sample frozen. Now, for him, death may not necessarily be the end. Someday, the Society
might figure out a way to bring us back. They don’t promise anything, but I think we all know that it will happen eventually. When has the Society ever
failed in reaching a goal?
The man next to her speaks. “The food for your guests and your own final meal should arrive within the hour.” He leans over to hand Grandfather a
printed menu card. “Are there any last-minute modifications you would like to make?”
Grandfather looks at the card and shakes his head. “Everything looks in order.”
“Enjoy your Final Banquet, then,” the man says, pocketing the card.
“Thank you.” There is a wry twist to Grandfather’s mouth as he says this, as though he knows something they don’t.
As the Committee leaves, they all shake Grandfather’s hand and say, “Congratulations.” And I swear that I can read Grandfather’s mind as he
meets their gaze with his sharp eyes. Are you congratulating me on my life, or on my death?
“Let’s get this over with,” Grandfather says with a spark in his eye, looking at the tissue collection device, and we all laugh at his tone. Grandfather
swabs his own cheek, puts the sample in the clear glass tube, and seals it shut. Some of the solemnity leaves the room now that the Committee has
“Everything’s going very well,” Grandfather says, handing the tube to my father. “I am having a perfect death so far.”
My father winces, an expression of pain crossing his face. I know he, like me, would prefer that Grandfather not use that word, but neither of us
would think of correcting Grandfather today. The pain on my father’s face makes him look younger, almost like a child for a moment. Perhaps he
remembers his mother’s death—so unusual, so difficult compared to a Final Banquet like this.
After today, he will be no one’s child.
Even though I don’t want to, I think of the murdered Markham boy. No celebration. No tissue preparation, no good-byes. That hardly ever occurs,
I remind myself. The odds of that happening are almost a million to one.
“We have some gifts for you,” Bram says to Grandfather. “Can we give them to you now?”
Bram,” my father says reproachfully. “Perhaps he wants to get the microcard ready for viewing. He has guests on the way.”
“I do want to do that,” Grandfather says. “I’m looking forward to seeing my life pass before my eyes. And I’m looking forward to the food.”
“What did you choose?” Bram asks, eager. The selections for Grandfather and his guests are the same, but it is an actual law that we must eat
the food from the trays and he must eat the food on his plate. We’re not allowed to share.
“All desserts,” Grandfather says with a grin. “Cake. Pudding. Cookies. And something else. But let me see your gift before we do any of that,
Bram beams. “Close your eyes.”
Grandfather obeys and holds out his hand. Bram places the rock gently into Grandfather’s palm. A few particles of earth fall on the blanket
covering Grandfather, and my mother reaches to brush them away. But at the last second, she pulls her hand back and smiles. Grandfather won’t
mind the dirt.
“A rock,” Grandfather says, opening his eyes and looking down. He smiles at Bram. “I have a feeling I know where you found it.”
Bram grins and ducks his head. My grandfather holds on tight to the rock. “Who’s next, then?” he asks, almost merrily.
“I’d like to give my gift later, during the good-byes,” my father says quietly.
“That won’t leave me very much time to enjoy it,” Grandfather teases.
Suddenly self-conscious about my letter—I don’t want him to read it in front of everyone—I say, “Me too.”
There is a knock on the door: some of Grandfather’s friends. A few minutes after we let them in, more arrive. And more. And then the nutrition
personnel, with all of Grandfather’s desserts—his last meal—and the separate trays for his guests.
Grandfather lifts the cover from his plate and a heavenly, warm-fruit smell fills the room.
“I thought you might like some pie,” Grandfather says, looking at me. He saw me, then, the other day, and I smile at him. At his signal, I lift the
covers from the guest trays and we all gather around to eat. I serve everyone else first and then I pick up my piece of pie, flaky and warm and fruit-
filled, and lift a forkful of the pastry to my mouth.
I wonder if death will always taste this good.
After all the guests have put down their forks and sighed in satiation, they talk with Grandfather, who leans back on a pile of thick white pillows.
Bram eats on, stuffing himself with bites of everything. Grandfather smiles at him from across the room, amused.
“It’s so good,” Bram says around a mouthful of pie, and Grandfather laughs outright, a sound so warm and familiar that I smile, too, and put my
hand down. I was about to touch Bram’s arm, tell him to quit feasting. But if Grandfather doesn’t mind, why should I?
My father doesn’t eat anything. He puts a piece of pie on a round, white plate and then holds it in his hands, juice seeping out onto the china
without him noticing. A little drop of it falls to the floor when he stands up to say good-bye to Grandfather’s guests after the viewing of the microcard.
“Thank you for coming,” Papa says, and my mother bends down behind him to dab up the drop with her napkin. Someone else will move in after
Grandfather leaves, and they won’t want to see the signs of another person’s Banquet. But that’s not why my mother did it, I realize. She wanted to
spare my father any worry, any tiny bit at all.
She takes the plate from my father as the door shuts behind the last guest. “Family time now,” she says, and my grandfather nods.
“Thank goodness,” he says. “I have things to say to each of you.”
So far, except for that one moment when he talked about what might come next, Grandfather has been behaving as usual. I’ve heard that some of
the elderly have surprised everyone at the end, by choosing not to die with dignity. They cry and get upset and go crazy. All it does is make their
families sad. There is nothing they can do about it. It’s the way things are.
By some unspoken agreement, my mother and Bram and I go into the kitchen to let my father speak with Grandfather first. Bram, drowsy and
stuffed with food, puts his head down on the table and falls asleep, snoring gently. My mother smoothes his curly brown hair with her hand, and I
imagine that Bram dreams of more desserts, a plate heaped with them. My eyes feel heavy, too, but I don’t want to miss any part of Grandfather’s
last day.
After my father, Bram has a turn, and then my mother goes in to speak with Grandfather. The gift she has for him is a leaf from his favorite tree at
the Arboretum. She picked it yesterday, so the edges have curled and become brown, but there is still green in the middle. She told me, while we
waited and Bram slept, that Grandfather had asked if he could have his final celebration at the Arboretum, out in the blue-sky air. Of course, his
request was denied.
My turn at last. As I go into the room I notice that the windows are open. It is not a cool afternoon, and the breeze feels urgent and hot as it blows
through the apartment. Soon, though, it will be night and things will be cooler.
“I wanted to feel the air moving,” Grandfather says to me as I sit in the chair next to his bed.
I hand him the gift. He thanks me and reads through it. “These are lovely words,” Grandfather says. “Fine sentiments.”
I should feel pleased, but I can tell there is something more coming.
“But none of these words are your own, Cassia,” Grandfather says gently.
Tears sting my eyes and I look down at my hands. My hands that, like almost everyone else in our Society, cannot write, that merely know how to
use the words of others. Words that have disappointed my grandfather. I wish I had brought a rock like Bram. Or nothing at all. Even coming here
empty-handed would be better than disappointing Grandfather.
“You have words of your own, Cassia,” Grandfather says to me. “I have heard some of them, and they are beautiful. And you have already given
me a gift by visiting so often. I still love this letter because it is from you. I don’t want to hurt your feelings. I want you to trust your own words. Do you
I look up and meet his eyes, and nod, because I know that’s what he’ll want me to do, and I can give that gift to him even if my letter is a failure.
And then I think of something else. Since that day on the air train, I’ve kept the cottonwood seed in the pocket of my plainclothes. I pull it out now and
give it to him.
“Ah,” he says, lifting it up to look at it more closely. “Thank you, my dear. Look. It’s trailing clouds of glory.”
Now I wonder if Grandfather is starting to slip away already. I don’t know what he means. I glance at the door, wondering if I should get one of my
“I’m an old hypocrite, too,” he says, his eyes mischievous again. “I told you to use your own words, and now I’m going to ask you for someone
else’s. Let me see your compact.”
Surprised, I hold it out to him. He takes it and taps it sharply against his palm, twists something. The base of the compact opens up and I gasp in
shock as a paper falls out. I can see right away that it is old—heavy and thick and creamy, not slick and white like the curls of paper that come out of
the ports or the scribes.
Grandfather unfolds the paper carefully, gently. I try not to look too closely, in case he does not want me to see, but with a glance I can tell that the
words are old, too. The type is not one in use anymore; the letters are small and black and cramped together.
His fingers tremble; whether it is from the end of his life drawing close or because of what he holds in his hand, I do not know. I want to help him,
but I can tell that this is something he must do himself.
It doesn’t take long for him to read the paper, and when he’s finished, he closes his eyes. An emotion crosses his face that I cannot read.
Something deep.
Then he opens his bright, beautiful eyes and looks straight at me while he folds the paper back up. “Cassia. This is for you. It’s even more
precious than the compact.”
“But it’s so—” I stop before I can say the word dangerous.
There is no time. I hear my father and mother and brother speaking in the hall.
Grandfather looks at me with love in his eyes, and holds the paper out to me. A challenge, an offering, a gift. After a moment, I reach for it. My
fingers close around the paper and he lets go.
He gives me back the compact, too; the paper fits neatly inside. As I snap the artifact shut, Grandfather leans toward me.
“Cassia,” he whispers. “I am giving you something you won’t understand, yet. But I think you will someday. You, more than the rest. And,
remember. It’s all right to wonder.”
He holds on for a long time. It is an hour before midnight in a deep blue night when Grandfather looks at us and says the best words of all with which
to end a life. “I love you. I love you. I love you. I love you.”
We all say it back to him. Each of us means it and he smiles. He leans back on his pillows and closes his eyes.
Everything inside him has worked perfectly. He has lived a good life. It ends as it is supposed to end, at exactly the right time. I am holding his
hand when he dies.
None of the showings are new,” our friend Sera complains. “They’ve been the same for the past two months.” Saturday night again; the same
conversation as the week before.
“It’s better than the other two choices,” Em says. “Isn’t it?” She glances over at me, waiting for my opinion. I nod. The choices are the same as
usual: game center, showing, music. It’s been less than a week since Grandfather’s death, and I feel strange. He is gone, and now I know that there
are stolen words inside my compact. It feels strange to know something others don’t and to have something I shouldn’t.
“So another vote from Cassia for the showing,” Em says, keeping track. She winds a strand of black hair around her finger, looks at Xander.
“What about you?”
I’m sure Xander wants to go back to the game center, but I don’t. Our last excursion there didn’t end so well, what with my stepping on the tablets
and having to meet with an Official.
Xander knows what I’m thinking. “It wasn’t your fault,” he says. “You weren’t the one who dropped them. It’s not as though they cited you or
“I know. But still.”
We don’t really discuss the music. Most youth aren’t crazy about sitting with a few other people in the hall and listening to the Hundred Songs
piped in from some other place—or maybe even some other time. I don’t think I’ve ever heard of any work positions related to music. Maybe that
makes sense. Maybe songs only need to be sung once, recorded, and passed along.
“No, let’s do the showing,” Xander says. “You know, that one about the Society? With all the aerial views?”
“I haven’t seen that one yet,” Ky Markham says behind me.
Ky. I turn to look at him, our eyes meeting for the first time since the night I stepped on the tablets. I haven’t seen him since then. I should say I
haven’t seen him in person; all week long, his face has appeared in my mind the way it appeared on the screen, surprising me with its clarity and
then disappearing suddenly. Leaving me wondering what it means. Why I keep thinking of him instead of moving on.
Perhaps it’s because of what Grandfather said, at the end. By telling me it was all right to wonder. Somehow, though, I don’t think he meant Ky. I
think it might be something bigger. Something to do with the poetry.
“That settles it, then. We’ll watch that one,” Sera says.
“How could you miss an entire showing?” Piper’s question is a good one. We never miss showings when they’re new. This one has been around
for several months, which means there should have been plenty of opportunities for Ky to see it. “Didn’t you go with us when we went?”
“No,” Ky says. “I worked late that night, I think.” His tone is mild, but there is, and always has been, something a little deeper and more resonant
about his voice. It has a slightly different timbre than most voices. It’s the kind of thing you forget until you hear it again and remember Oh yes. His
voice has music.
We all fall silent, as we always do when Ky talks about his work. We don’t know what to say to him when he mentions it. I know now that he
probably wasn’t surprised with his assignment at the nutrition disposal center. He’s always known he was an Aberration. He’s been walking around
with secrets for much longer than I have.
But the Society wants him to keep his secrets. I don’t know what they would do if they found out about mine.
Ky looks away from Piper and back to me, and it occurs to me that I’ve been wrong about his eyes. I thought they were brown but I see now that
they are dark blue, brought out by the color of his plainclothes. Blue is the most common eye color in Oria Province, but there is something different
about his eyes and I’m not sure what it is. More depth? I wonder what he sees when he looks at me. If he seems to have depth to me, do I seem
shallow and transparent to him?
I wish I had a microcard about Ky, I think. Maybe, since I didn’t really need one for Xander, I could ask for another one instead. The thought
makes me smile.
Ky still looks at me and I wonder for a moment if he is going to ask me what I am thinking about. But, of course, he doesn’t. He doesn’t learn by
asking questions. He is an Aberration from the Outer Provinces and yet he has managed to blend in here. He learns by watching.
So I take my cue from him. I ask no questions and I keep my secrets.
When we sit down in the theater, Piper goes in first. Then Sera, Em, Xander, me, and last of all, Ky. The bigscreen hasn’t rolled down and the lights
aren’t dimmed yet, so we have a few minutes to talk. “Are you all right?” Xander asks me quietly, his words a whisper near my ear. “It’s not the
tablets, is it? Is it your Grandfather?”
He knows me so well. “Yes,” I say, and he reaches for my hand, gives it a squeeze. It’s strange to me how our old childhood gestures come back,
ones that dropped away as we stayed friends but grew older. Holding his hand still feels like friendship, like something I’ve known for years—but
also different, now that it means more. Now that it means a Match.
Xander waits, to see if I have more to say, but I don’t. I can’t tell Xander about Ky because Ky’s sitting right here next to me, I think, and I can’t
tell Xander about the paper because this place is too crowded. These are the reasons I give myself for not confiding in Xander as I usually do.
They do not feel as true as they should.
Em says something to Xander and he turns to answer. I stare straight ahead for a moment, thinking about how strange it is that I have started
keeping secrets from Xander just as we have been Matched.
Documents you may be interested
Documents you may be interested