knows me, or just something about me.
Ky says nothing more. He looks at me with those changeable eyes, those eyes that I thought were the color of earth but instead are the color of
sky, and I look back. I think we have done more seeing the last two days than in all the years we have known each other.
The female announcer’s voice cuts through the silence: “Air train approaching.”
Neither of us speaks as we hurry up the metal steps to the platform together, racing the clouds in the distance. For now, we win, reaching the top
as the air train slides to a stop in front of us. Together we climb on, joining groups of others in dark blue plainclothes and a few Officials here and
there.
There aren’t two seats together. I find a seat first, and Ky sits across from me. He leans forward, resting his elbows on his knees. Someone,
another worker, calls out a greeting to him and Ky calls back. The train is crowded and people pass between us, but I can watch him now and then
in the gaps they leave. And it strikes me that this might be part of the reason I am going to see my father today; not just to destroy the paper, but to
ride on this train with Ky.
We reach his stop first. He climbs off without looking back.
From the raised air-train platform, the rubble of the old library appears to be covered in enormous black spiders. The huge black incinerators
spread their leglike tubes out across the bricks and over the edges into the basement of the library. The rest of the building has all been torn away.
I climb down the stairs and walk toward the library. I’m out of place at this work site. But not forbidden. Still, it would be better if no one saw me
yet. I edge close enough to see down into the hole. The workers, most dressed in blue plainclothes, suck up piles of papers with the incineration
tubes. My father told us that right when they thought they had gone through everything, they found steel boxes of books buried down in the
basement. Almost as though someone tried to hide and preserve the books against the future. My father and the other Restoration specialists have
been through the boxes and they haven’t found anything special, so they will incinerate all of it.
One figure wears white. An Official. My father. All workers have protective helmets, so I can’t see his face, but the confidence is back in his walk.
He moves purposefully, in his element, giving directions and pointing out where he wants the tubes to go next.
Sometimes I forget that my father is an Official. I rarely see him on-duty, in his uniform, which he changes into at work. The sight of him in his
uniform simultaneously comforts me—they didn’t take away his ranking after last night, at least not yet—and sets me on edge. It is strange to see
people in different ways.
Another thought crosses my mind: before he turned seventy and was required to quit work, Grandfather was an Official. But it’s different with
Papa and Grandfather, I tell myself. Neither of them are, or were, high-level Officials in places like the Match Department or the Safety Department.
Those are the ones that do most of the Official-type things, like implement rules. We’re thinkers, not enforcers: learners, not doers.
Most of the time. My great-grandmother, an Official herself, did steal that poem.
My father glances once at the sky, aware of the impending thunderstorm. Speed is important, but they have to be methodical. “We can’t just set
things on fire,” he’s told me. “The tubes are like the incineration devices at home. They record the amount and type of the matter destroyed.” There
are a few piles of books left and, as I watch, the workers move from one to another, following his orders. It’s faster to incinerate individual pages
instead of books, so they slice the books open, gutting them along the spines, preparing them for the tubes.
My father looks at the sky again and gestures in a “hurry up” motion to the other workers. I need to get back to school, but I keep watching.
I’m not the only one. As I glance up, over across the chasm of spiders and books, I see another figure in white. An Official. Watching, too.
Checking on my father.
The site personnel drag the incineration tube to a newly readied pile. The books’ backs are broken; their bones, thin and delicate, fall out. The
workers shove them toward the incineration tube; they step on them. The bones crackle under their boots like leaves. It reminds me of fall, when the
City brings around the incineration equipment to our neighborhoods and we shovel the fallen maple leaves into the tubes. My mother always
laments the waste, since decayed leaves can be good fertilizer, just as my father laments the waste of the paper that could be recycled when he
has to incinerate a library. But the higher Officials say some things are not worth saving. Sometimes it’s faster and more efficient to destroy.
One leaf escapes. Caught on a swirl of wind from the impending thunderstorm, it rises up, almost reaching my feet as I stand near the edge of
this small canyon that was once a library. It hovers there, so close I can almost see the words written on it, and then the wind dies down for a
moment and it falls back.
I glance up. Neither Official watches me. Not my father, not the other. My father is intent on the books he’s destroying; the other Official is intent on
my father. It’s time.
I reach into my pocket and pull out the paper Grandfather gave me. I let go of it.
It dances on the air for a moment before it falls, too. A fresh gust of wind almost saves it, but a worker catches sight of it and lifts a tube up to suck
the paper from the air, to suck the words from the sky.
I’m sorry, Grandfather.
I stand and watch until all the bones are shoved into the incineration tubes, until all the words have been turned into ash and nothing.
I lingered too long at the library work site and I’m almost late for class. Xander waits for me near the main doors of Second School.
He pushes one of them open, holding its weight with his shoulder. “Is everything all right?” he asks quietly as I stop there in the doorway.
“Hi, Xander,” someone calls out to him. He nods in their direction, but doesn’t look away.
Convert pdf to text on - Library SDK class:C# PDF Convert to Text SDK: Convert PDF to txt files in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
C# PDF to Text (TXT) Converting Library to Convert PDF to Text
www.rasteredge.com
Convert pdf to text on - Library SDK class:VB.NET PDF Convert to Text SDK: Convert PDF to txt files in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
VB.NET Guide and Sample Codes to Convert PDF to Text in .NET Project
www.rasteredge.com
For a moment, I think that I should tell Xander everything. Not just about what happened last night with the Officials, which is what has him worried,
but everything. I should tell him about Ky’s face on the screen. I should tell him about Ky in the woods, how he saw the poem. I should tell Xander
about the poem itself and the way it felt to let it go. Instead, I shake my head. I don’t want to talk right now.
Xander changes the subject, his eyes lighting up. “I almost forgot. I have something to tell you. There’s a new Saturday activity coming up.”
“Really?” I ask, grateful to him for understanding, for not pressing further. “Is there a new showing?”
“No, even better. We can replant the flower beds in front of First School and eat dinner outside. Like a—what’s the word?—like a picnic. There’s
going to be ice cream afterward, too.”
The enthusiasm in Xander’s voice makes me smile a little. “Xander, that’s nothing but a glorified work project. They want some free labor and
they’re bribing us with ice cream.”
He grins at me. “I know, but it’s good to have a break. Keeps me fresh for the games the next time. So you want to plant, too, right? I know the
spots will fill up fast, so I signed you up already in case you did.”
A tiny bit of annoyance that he did this without talking to me first flashes through me, but it vanishes almost instantly when I notice that his smile
seems a little awkward. He knows he’s crossed a line—he never would have done something like this before we were Matched—and the fact that
he worries about it makes it all right. Besides, even though it is a glorified work project, I would have signed up in a heartbeat myself. Xander knows
that. He knows me and he looks out for me.
“That’s fine,” I tell Xander. “Thanks.” He lets go of the door and we walk into the hall together. In the back of my mind I find myself wondering what
Ky will do that night. They don’t tell you about free-rec options at work. By the time he gets home and finds out about it, the spots will likely be full
because of the newness of the activity and because of the ice cream. We could sign him up, though. I could walk over to one of the ports here at the
school and …
Time’s up. The chime rings over the speakers in the hall.
Xander and I duck through the classroom door, slide into our desks and take out our readers and scribes. Piper usually sits next to us in
Applicable Sciences, but I don’t see her. “Where’s Piper?”
“I meant to tell you. She got her final work position today.”
“She did? What is it?”
But the chime rings again and I have to face front and wait to find out until after class. Piper has her vocation! A few people get them early, like
Ky, but the rest of us receive them at some point during the year after our seventeenth birthday. One by one we get picked off until everyone is gone
and there’s no one left in our year at Second School.
I hope Xander and Em don’t get called for a long time. It wouldn’t be the same here without them, especially without Xander. I glance over at him.
He gazes at the instructor as though this is all he wants to do in the world. His fingers tap on the scribe; he jiggles one foot impatiently, always ready
to know more. It’s hard to keep up with him—he’s so smart, he learns so fast. What if he moves on soon to his vocation and leaves me behind?
Things are happening so quickly. Getting to my seventeenth birthday felt like steps taken slowly down a path where I saw each pebble, noticed
each leaf, and felt pleasantly bored and anticipatory at the same time. Now it feels as if I am running down the path, flat out and breathing hard. It
feels like I’ll arrive at my Contract date in no time at all. Will things ever slow down again?
I look away from Xander. Even if Xander gets his vocation first, we’re still Matched, I remind myself. He’s not going to leave me behind. He
doesn’t know that I saw Ky’s face that day on the screen.
If I told Xander, would he understand? I think he would. I don’t think it would jeopardize our Match, or our friendship. All the same, those are two
things I don’t want to risk losing.
I look back up at the instructor. The window behind her is dark, the sky filled with heavy low clouds. I wonder what they’d look like from the top of
the big Hill. Can you climb high enough to get above the clouds, look down on the rain from a place in the sun?
Without meaning to, I envision Ky on the hill, face turned to the warmth. I close my eyes for a moment, imagining I am up there too.
The thunderstorm finally hits in the middle of class. I picture the rain in that greenspace where I met with the Official, making the fountain overflow
and pounding the bench where I sat. I imagine I can hear the drops slap as they hit the metal, sigh as they reach the grass and dirt. It is dark as
evening outside. The water beats on the roof and streams through the rain gutters. The one window in our classroom is sheeted and shaded in rain
and we can’t see out for the flood.
A line from that other poem, the Tennyson one, comes to mind suddenly: The flood may bear me far.
If I had kept the poems from Grandfather, I’d be riding on a flood that I couldn’t stop. I did what I had to do; I did the right thing. But it is as though
the rain outside pours on me, too, eroding my relief and leaving only regret: The poems are gone, and I can never get them back.
Library SDK class:Online Convert PDF to Text file. Best free online PDF txt
Download Free Trial. Convert a PDF to Text. Easy converting! We try to make it as easy as possible to convert your PDF files to Text.
www.rasteredge.com
Library SDK class:VB.NET PDF Text Extract Library: extract text content from PDF
PDF ›› VB.NET PDF: Extract PDF Text. Advanced Visual Studio .NET PDF text extraction control, built in .NET framework 2.0 and compatible with Windows system.
www.rasteredge.com
CHAPTER 12
At work that evening, we have an interesting sort for a change. Even Norah becomes animated as she describes it to me at her desk. “We’re
looking at different physical traits for a Matching pool,” she says. “Eye color. Hair color. Height and weight.”
“Is the Match Department going to use our sorts?” I ask.
She laughs. “Of course not. It’s for practice. This is to see if you pick up patterns in the Matchees’ data that the Officials have already noticed.”
Of course.
“There’s something else,” Norah adds. She lowers her voice, not because this is a secret but because she doesn’t want to distract the others
from their work. “The Officials told me that they’re going to administer your next test personally.”
This is a good sign. This means that they want to see for themselves if I can work under pressure. This means that they may be considering me
for one of the more interesting sorting-related vocations.
“Do you know when?”
She does, I can see, but she’s not supposed to tell me. “Sometime soon,” she says again, vaguely, and then she gives me one of her rare smiles.
She turns back to her screen and I go to my station to get started.
This is good, I think. I might get an optimal vocation assignment if I can impress the Officials enough. Everything is going well again. I won’t think
about Grandfather and the lost sample and the burned poems or my father and the Officials searching him. Or that Ky won’t ever get to be Matched
to anyone or work anywhere besides the nutrition disposal center. I won’t think about any of it. It’s time to clear my mind and sort.
It is actually rather startling when you sort eye colors, how limited the possibilities truly are: such a small, finite number of options. Blue, brown,
green, gray, hazel—these are all of the options for eye color, even with many ethnicities represented in the population. Long ago there were genetic
mutations, like albinos, but those don’t exist anymore. Hair color is similarly limited: black, brown, blond, red.
So few options, and yet an infinite number of variations. For example, plenty of boys in this database have blue eyes and dark hair like Ky, but I
am positive that not one of them looks as he does. And even if someone did, if one of those boys looked exactly like him or if he had a twin
somehow, no one else could have the combination of movement and restraint, of honesty and secrecy, that Ky has. His face keeps appearing in my
mind, but I know that it’s not the Society’s mistake anymore. It’s mine. I’m the one who keeps thinking of him when I should be thinking of Xander.
The tiny printer next to me beeps, and I jump.
I made a mistake and I didn’t notice my error within an acceptable time frame. A little slip of paper curls out onto the table next to me and I pick it
up. “ERROR AT LINE 3568.” I hardly ever make errors, so this will cause interest. I go back to the line where the mistake was made and correct it. If
this happens next week while the Officials are watching—
It won’t happen. I won’t let it happen. But before I lose myself in the sorting again, I allow myself one brief moment to think of Ky’s eyes, of his hand
on my arm.
“Someone said a girl your age came to the work site today,” my father says. He came to meet me at the air-train stop, something he does now and
then with Bram or me so that we can have a little one-on-one time before we get home. “Was it you?”
I nod. “They canceled hiking because of the rain, so I thought I’d come see you before school. Since I didn’t see you this morning. But you were
busy and I didn’t have much time. I’m sorry I couldn’t stay.”
“You should come again, if you want to,” he says. “I’m back in the office all next week. That’s a much shorter ride.”
“I know. Maybe I will.” My answers sound a little distant, and I hope he can’t tell that I’m still slightly angry with him for losing the sample. I know it’s
irrational and that he feels horrible, but I’m still upset. I miss my grandfather. I held on to that tube, to the hope that he might come back.
My father stops and looks at me. “Cassia. Did you have something you wanted to ask me? Or tell me? Is that why you came to the site?”
His kind face, so like Grandfather’s, looks worried. I have to tell him. “Grandfather gave me a paper,” I say, and my father turns instantly pale. “It
was inside my compact. There were old words on it—”
“Shhh,” my father says. “Wait.”
A couple walks toward us. We smile and say hello and separate around them on the sidewalk. When they are far enough away my father stops.
We stand in front of our house now, but I can tell that he doesn’t want to continue this conversation inside. I understand. I have something I want to
ask him and I want the answer before we go where the port hums and waits in the foyer. I’m worried we won’t have a chance to talk about this again.
“What did you do with it?” he asks.
“I destroyed it. Today, at the work site. It seemed like the safest place.”
I think I see a flash of disappointment cross my father’s face but then he nods. “Good. It’s best that way. Especially right now.”
I know he’s referring to the visit from the Officials, and before I can stop myself I ask, “How could you lose the sample?”
My father covers his face with his hands, a gesture so sudden and anguished that I take a step back.
“I didn’t lose it.” He takes a deep breath, and I don’t want him to finish but I can’t find the words to stop him. “I destroyed it. That day. He made me
promise that I would. He wanted to die on his own terms.”
Library SDK class:C# PDF Text Extract Library: extract text content from PDF file in
Text: Extract Text from PDF. |. Home ›› XDoc.PDF ›› C# PDF: Extract PDF Text. Enable extracting PDF text to another PDF file, TXT and SVG formats.
www.rasteredge.com
Library SDK class:VB.NET PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in vb.
Convert PDF to HTML. Convert PDF to SVG. Convert PDF to Text. Convert PDF to JPEG. Convert PDF to Png, Gif, Bitmap Images. File &
www.rasteredge.com
The word “die” makes me cringe, but my father isn’t finished. “He didn’t want them to be able to bring him back. He wanted to choose what
happened to him.”
“But you had a choice, too,” I whisper, angry. “You didn’t have to do it. And now he’s gone.”
Gone. Like the Thomas poem. I was right to destroy the poem. What did Grandfather think I could or would do with it? My family doesn’t rebel. He
didn’t, aside from the small act of keeping the poem. And there’s no reason to  rebel. Look what the Society gives us. Good lives. A chance at
immortality. The only way it can be ruined is if we ruin it ourselves. Like my father did, because my grandfather asked him to.
Even as I turn away from my father and run inside, eyes burning with tears, part of me understands him and why he chose to do what Grandfather
asked. Isn’t that what I’m doing, too, every time I think the words of the poem or try to be strong without the green tablet?
It’s hard to know which ways to be strong. Was it weak to let go of the paper, watch it drift to its death as silent and white and full of promise as a
cottonwood seed? Is it weak to feel the way I do when I think of Ky Markham? To know exactly the spot on my skin where he touched me?
Whatever I’ve been feeling for Ky must stop. Now. I am Matched with Xander. It does not matter that Ky has been places I’ve never been or that
he wept during the showing when he thought no one could see. It does not matter that he knows about the beautiful words I read in the woods.
Following the rules, staying safe. Those are the things that matter. Those are the ways I have to be strong.
I will try to forget that Ky said “home” when he looked into my eyes.
Library SDK class:C# PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in C#.net
C# PDF - Convert PDF to JPEG in C#.NET. C#.NET PDF to JPEG Converting & Conversion Control. Convert PDF to JPEG Using C#.NET. Add necessary references:
www.rasteredge.com
Library SDK class:VB.NET PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in vb.
Convert PDF to HTML. |. Home ›› XDoc.PDF ›› VB.NET PDF: PDF to HTML. Convert PDF to HTML in VB.NET Demo Code. Add necessary references:
www.rasteredge.com
CHAPTER 13
Cassia Reyes,” I say, holding out my scancard. The worker records the number on the side of the foilware dinner with her datapod and gives the
meal to me.
The datapod beeps again as Xander takes his food and stands beside me. “Do you see Em anywhere? Or Piper or Ky?” he asks.
Blankets patchwork the play yard on the side of First School. It’s a real picnic—food eaten outdoors on the grass. The workers rush around the
yard, trying to get the right meals into the right hands. It’s a bit of a hassle and I can see why they don’t do this very often. It’s much easier to have
food sent to people’s homes, schools, workplaces.
“I don’t think Piper and Ky signed up in time,” I say. “Because of work.”
Someone waves at us from a blanket in the middle of the yard. “There’s Em,” I tell Xander, pointing, and together we weave our way through the
blankets on the grass and say hello to our classmates and friends. Everyone is in a good mood, giddy with the novelty of the whole activity. Looking
down, trying not to step on anyone’s blanket or in anyone’s food, I walk right into Xander, who has stopped. He turns to grin at me over his shoulder.
“You almost made me drop my dinner,” he says, and I tease him back, giving him a little shove. He flops down on the blanket next to Em and leans
over to look in her foilware container. “What did they send us?”
“Meat-and-veggie casserole,” Em says, making a face.
“Remember the ice cream,” I say.
I’m almost finished eating when someone calls out to Xander from across the grass. “I’ll be right back,” he tells us before he stands up and makes
his way through the crowd. I can track his progress through the mass of people; they turn to watch him pass, call out his name.
Em leans over and says to me, “I think something’s wrong with me. I took the green tablet this morning. Already. I meant to save it for later this
week. You know.”
I almost ask Em what she means and then I feel like a terrible friend, because how could I forget? Her Match Banquet. She meant to save the
tablet for that night, because she’s getting nervous.
“Oh, Em,” I say, putting my arm around her, hugging her. She and I have been drifting apart lately, but not by choice. This happens, as you get
closer to your work assignments and vocations. But I miss her. Nights like this, especially. Summery nights, when I remember how it was to be
younger and have more time. When Em and I used to spend so many of our free-rec hours together. We had more of them, then.
“It’ll be a wonderful night,” I tell her. “I promise. Everything’s so beautiful. It’s exactly like they tell us it will be.”
“Really?” Em asks.
“Of course. Which dress did you pick?” They redesign the dresses every three years, so Em has the same pool to choose from that I did.
“One of the yellow ones. Number fourteen. Do you remember it?”
So much has happened since I stood in the Matching Office and picked out my dress. “I don’t think I do,” I say, searching my mind.
Em’s voice becomes animated as she describes the dress. “It’s very light yellow and it’s the one with the butterfly sleeves …”
I remember now. “Oh, Em, I loved that dress. You’ll be beautiful.” She will, too. Yellow is the perfect color for Em; it will look lovely against her
creamy skin, her black hair, and dark eyes. It will make her look like sunshine, the spring kind.
“I’m so nervous.”
“I know. It’s hard not to be.”
“Everything’s different now that you’ve been Matched with Xander,” Em tells me. “I’ve been, you know, wondering.”
“But my Match with Xander doesn’t make it any more likely—”
“I know. We all know that. But now we can’t help but wonder.” Em looks into her foilware container, at her nearly untouched dinner.
A chime sounds from the loudspeakers and we all automatically begin to gather our things. Time to work. Em sighs and stands up. Traces of
worry still line her face, and I remember how it felt when I waited for my Match.
“Em,” I say impulsively. “I have a compact you can borrow, if you want, for your Banquet. It’s golden. It would look perfect with your dress. I’ll bring it
over tomorrow morning.”
Em’s eyes widen. “You have an artifact? And you’d lend it to me?”
“Of course. You’re one of my best friends.”
Red-blossomed newrose plants sit in black plastic tubs, waiting for us to plant them into the ground in front of First School. First School always
looks so cheerful. I can picture the inside of the school with its bright yellow walls, green tile floors, and blue classroom doors. It’s easy to feel safe
here. I always did when I was young. I feel safe here now , I tell myself. There’s no poem left. Papa’s problems are over. I’m safe here, and
everywhere else.
Except, perhaps, on the little hill where, in spite of my decision to stay safe, I often find myself glancing over at Ky, wondering. Wishing we could
talk again, but not daring to take the risk of saying anything to him besides the common things, the things we always say.
I look over my shoulder for Ky, but I still don’t see him.
“What kind of flowers are these?” Xander asks as we dig. The soil is thick and black. It comes apart in clumps as we lift it.
Library SDK class:C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in C#.net
easy for C# developers to convert and transform style that are included in target PDF document file original formatting and interrelation of text and graphical
www.rasteredge.com
Library SDK class:VB.NET PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in vb.
VB.NET PDF - Convert PDF to MS Office Word in VB.NET. VB.NET Tutorial for How to Convert PDF to Word (.docx) Document in VB.NET. Best
www.rasteredge.com
“Newroses,” I tell Xander. “You probably have some growing in your yard. We have them in ours.”
I don’t tell him that they’re not my mother’s favorite. She thinks the ones we have in the City in all the gardens and public spaces are too
hybridized, too far from their original selves. The oldroses took a lot of care to grow; each blossom was a triumph. But these are hardy, showy, bred
for durability. “We don’t have newroses in the Farmlands,” my mother says. “We have other flowers, wildflowers.”
When I was little, she used to tell me stories about those different flowers that grew wild in the Farmlands. The stories didn’t have a plot; they
weren’t even really stories as much as they were descriptions, but they were beautiful and they lulled me to sleep. “Queen Anne’s lace,” my mother
would say in a slow, soft voice. “Wild carrot. You can eat the root when it’s young enough. The flower is white and lacy. Lovely. Like stars.”
“Who’s Queen Anne?” I’d ask, drowsy.
“I can’t remember. I think she’s in the Hundred History Lessons somewhere. But shhhh. That’s not important. What’s important is that you see the
lace in front of you, too many little flowers to count, but you try anyway …”
Xander hands me a newrose plant and I pull it from its small plastic tub and put it in the ground. The strong, stringy roots have grown in circles
around the inside of the pot, for lack of anywhere else to go. I spread them out as I put the newrose plant into the ground. Looking at the soil makes
me think of the dirt my shoes collect while we hike. And thinking of hiking makes me think of Ky. Again.
I wonder where he is. As Xander and I plant the flowers and talk, I picture Ky working while the rest of us play, or listening to the music piped into
the almost-empty auditorium. I imagine him walking through the crowds at the recreation building and taking his turn playing a game that he will
likely lose. I see him sitting in the theater watching the showing, tears in his eyes. No. I banish the images from my mind. I won’t do this anymore.
The choice is made.
I never had a choice to begin with.
Xander knows I’m not listening to him as closely as I should. He glances to make sure no one can hear us and then he says softly, “Cassia. Are
you still worried about your father?”
My father. “I don’t know,” I say. It’s the truth. I don’t know how I feel about him right now. Already the anger is giving way—almost against my will—
to more understanding, more empathy. If Grandfather had looked at me with his fiery eyes and asked me to do him one last favor, would I have
been able to tell him no?
The evening slides in slowly, darkening the sky by degrees. There’s a trace of light left when the chime rings again and we stand up to survey our
work. A small breeze drifts across the grounds and the flower beds ripple red in the dusk.
“I wish we could do this every Saturday,” I say. It feels like we have created something beautiful. My hands are stained red from some of the
crushed petals; and they smell of earth and newrose, a sharp-flower smell that I like in spite of my mother’s comments about the oldrose perfume
being more subtle, more delicate. What’s wrong with being durable? What’s wrong being something, someone, that lasts?
Standing there looking at my work, however, I realize that all my family has ever done is sort. Never create. My father sorts old artifacts like my
grandfather did; my great-grandmother sorted poems. My Farmlander grandparents plant seeds and tend crops, but everything they grow has been
assigned by the Officials. Just like the things my mother grows at the Arboretum.
Just like we did here.
So I didn’t create anything after all. I did what I was told and followed the rules and something beautiful happened. Exactly as the Officials have
promised.
“There’s the ice cream,” Xander says. The workers wheel the freezer carts along the sidewalk near the flower beds. Xander grabs me by one
hand and Em by the other and pulls us into the nearest line.
It takes the workers much less time to hand out our foil cups of ice cream than it took them to pass out dinner because the ice cream is all the
same. Our meals have our specialized vitamins and enrichments and have to be given to the right person. The ice cream is a nothing food.
Someone calls out to Em and she goes over to sit by them. Xander and I find a place a little apart from everyone else. We lean our backs against
the sturdy cement-block walls of the school and stretch out our legs. Xander’s are long and his shoes are worn. He must be due for some new ones
soon.
He digs his spoon into the single white scoop and sighs. “I’d plant acres of flowers for this.”
I agree. Cold and sweet and wonderful, the ice cream slides across my tongue and down my throat and into my stomach, where I swear I can feel
it long after it melts. My fingers smell like soil and my lips taste like sugar and I’m so awake right now I wonder if I’ll be able to sleep tonight.
Xander holds out his last spoonful toward me.
“No, it’s yours,” I say, but he insists. He is smiling and generous and it seems ungracious to push his hand away, so I don’t.
I take the spoon from him and pop the last bite into my mouth. It’s the kind of thing you could never do at a real meal—share food—but it’s
acceptable  tonight. The Officials wandering around supervising don’t even bat an  eye. “Thanks,” I say, and then Xander’s act of  kindness
inexplicably makes me feel a little like crying, so I have to joke instead. “We shared a spoon. That’s practically kissing.”
Xander rolls his eyes. “If you think that, you’ve never been kissed before.”
“Of course I’ve been kissed before.” We are teenagers, after all. Until we’re Matched, we all have crushes and flirt and play kissing games. But
that’s all they are—games—because we know we’ll be Matched someday. Or we’ll stay Single and the games will never end.
“Was there anything in the guidelines about kissing? Anything I should remember?” I ask, teasing Xander.
I see an answering look of mischief in his eyes as he leans a little closer. “There are no rules about kissing, Cassia. We’re Matched.”
I have looked at Xander’s face many times, but never like this. Never in the almost-dark, never with a feeling in my stomach and heart that is two
parts excitement and one part nervousness. I glance around but no one looks at us, and even if they did, all they would see is two shadowy figures
sitting rather close as the evening dims.
So I lean closer, too.
And if I needed any more confirmation that the Society knows what they’re doing, that this is the Match for me, the taste of Xander’s kiss would
convince me. It feels right, sweeter than I expected.
A chime rings across the schoolyard as Xander and I pull back, looking at each other. “We still have an hour of free-rec time left,” Xander says,
glancing down at his watch, his face open, unembarrassed.
“I wish we could stay,” I say, and I mean it. The air feels so warm on my face out here. It’s real air, not chilled or warmed for my convenience. And
Xander’s kiss, my first real kiss, makes me press my lips together, try to taste it again.
“They won’t let us,” he says, and I see that it’s true. They’re already gathering the cups, telling us to finish up our free-rec hours someplace else
because the light is leaving here.
Em detaches from her other group of friends and walks over to us, graceful. “They’re going to see the end of the showing,” she says, “but I’m tired
of that. What are you going to do?” The moment she asks the question, her eyes widen a little, remembering. That Xander and I are Matched. She
had forgotten, for a moment, and now she worries she’ll be out of place.
But Xander’s voice is warm, easy, friendly. “Not enough time for a game,” he says. “There’s a music hall near here, one stop over. Should we go
there?”
Em looks relieved, glances at me to make sure it’s all right. I smile at her. Of course it is. She’s still our friend.
As we walk to the air-train stop, I think about how there were once more of us. Then Ky got his work assignment, then Piper. I don’t know where
Sera is tonight. Em is here, but there will come a time when she leaves, too, when it’s just Xander and me.
It’s been a long time, months even, since I’ve been to a music hall. To my surprise, this one is filled with blue-clothed people. With workers, young
and old, who have finished their late shift. I suppose this happens often; with only a little time left, where else do they have to go? They must stop
here on their way back out from the City. Some of them sleep, I see to my surprise, heads tipped back, tired. No one seems to mind. Some talk.
Ky’s here.
I find him almost immediately in the sea of blue, almost before I knew I was looking. Ky sees us, too. He waves but doesn’t stand.
We slide into the nearest seats, Em, Xander, me. Em asks Xander about his experience at the Match Banquet, searching again for assurance,
and he starts telling her a funny story about not knowing how to put his cuff links on that night, or how to tie his cravat. I try to keep from noticing Ky,
but somehow I still see when he stands up and edges his way toward us. I smile a little when he takes the seat next to me. “I didn’t know you liked
music so much.”
“I come here a lot,” Ky says. “Most of the workers do, as I’m sure you’ve noticed.”
“Doesn’t it get boring?” The high clear voice of the woman who sings this song winds above us. “We’ve heard the Hundred Songs so many
times.”
“They’re different, sometimes,” Ky says.
“Really?”
“They’re different when you’re different.”
I’m not sure what he means, but I’m distracted suddenly by Xander pulling on my arm. “Em,” he whispers, and I look at Em. She’s shaking,
breathing fast. Xander stands up and trades seats with her, guiding her, shielding her with his body so that she’s on the inside of our group instead
of on the edge.
I lean, too, instinctively helping to hide her, and soon Ky presses next to me, blocking her, too. It’s the second time we’ve touched, and although
I’m worried about Em, I can’t help but notice it, can’t help but want to lean into him a little in spite of the fact that I still feel Xander’s kiss on my lips.
We’ve closed around Em now, hiding her. Whatever’s happening, the less people who see it, the better. For Em’s sake. For ours. I glance up.
The Official in charge of the music hall hasn’t noticed us yet. So many people are here, and most of them workers, requiring a closer eye than
students. We have a little time.
“Let’s get your green tablet,” Xander says to Em gently. “It’s an anxiety attack. I’ve seen people at the medical center who have them. All they
have to do is take their green tablet, but they’re so scared they forget.” Even though his voice sounds confident, he bites his lip. He seems worried
for Em, and he’s not supposed to say too much about his job to others who don’t share his vocation.
“You can’t,” I whisper. “She took it earlier today. She hasn’t had time to get another one yet.” I don’t say the rest of it. And she’ll get in trouble for
taking two in one day.
Xander and Ky exchange glances. I’ve never seen Xander hesitate like this—can’t he do something? I know he can. Once, a child on our street
fell and blood was everywhere. Xander knew what to do—he didn’t even flinch—until the full-time medics arrived and took the boy to the medical
center to fix him up.
Ky doesn’t move either. How can you? I think, angry. Help her!
But even while he holds still, his eyes hold Xander’s. Ky’s lips move. “Yours,” he whispers, looking at Xander.
For a split second, Xander doesn’t understand; and then at the same moment he does, I do, too.
But here is the difference between us. Xander doesn’t hesitate once he knows what Ky means. “Of course,” Xander whispers, and he reaches for
his tablet container. Now that he knows what to do, he’s fast, he’s smooth, he’s Xander.
He puts his own green tablet in Em’s mouth. I don’t think she knows what’s happening; she’s shaking so much, she’s so afraid. She swallows
reflexively; I doubt she tastes anything as it goes down.
Almost immediately, her body relaxes. “Thank you,” she says to us, closing her eyes. “I’m sorry. I’ve been worrying too much about the Banquet.
I’m sorry.”
“It’s fine,” I whisper, looking at Xander and then at Ky.
Between the two of them, they’ve pulled it off. For a moment, I wonder why Ky didn’t give Em his tablet, but then I remember. He’s an Aberration.
And Aberrations aren’t allowed to carry tablets of their own.
Does Xander know now? Did Ky just give himself away?
But I don’t think Xander guessed. Why would he? It makes as much sense for him to give Em the tablet as it would for Ky. More, even. Xander
has known Em longer. He settles back in his seat, watching Em as he takes her pulse, his hand around her delicate wrist. He looks up at Ky and
me and nods. “Everything’s fine now,” he says. “She’s going to be fine.”
I put my arm around Em, and close my eyes, too, listening to the music. The song the woman was singing has ended, and now it’s the Anthem of
the Society, bass notes rumbling, choir coming in for the final verse. Their voices sound triumphant; they sing as one. Like us. We closed around
Em in a circle to protect her from the eyes of the Officials; and none of us will tell about the green tablet.
I am glad that all is well, glad that I promised to let Em borrow the compact for her Banquet. For what is the point of having something lovely if you
never share it?
It would be like having a poem, a beautiful wild poem that no one else has, and burning it.
After a moment, I open my eyes and glance over at Ky. He doesn’t look back, but I know he knows I’m watching. The music is soft, slow. His chest
rises and falls. His lashes are black, impossibly long, the exact color of his hair.
Ky is right. I will never hear this song the same way again.
CHAPTER 14
At work the next day, we all notice immediately when the Officials enter the room. Like dominos falling at a game table, head after head turns
toward the door of the sorting center. The Officials in their white uniforms are here for me. Everyone knows it and I know it, so I don’t wait for them. I
push my chair back and stand up, my eyes meeting theirs across the dividers that separate our slots.
It’s time for my test. They nod for me to follow.
So I do, heart pounding but head held high, to a small gray room with a single chair and several small tables.
As I sit down, Norah appears in the doorway. She seems slightly anxious but gives me a reassuring smile before she looks at the Officials. “Do
you need anything?”
“No, thank you,” says an Official with gray hair, who looks significantly older than the other two. “We’ve brought everything we require.”
None of the three Officials makes small talk as they set things in order. The Official who spoke first seems to be in charge. The others, both
women, are efficient and smooth. They hook up a datatag behind my ear and one inside the neck of my shirt. I don’t say anything, not even when the
gel they use stings my skin.
The two women step back and the older Official slides a small screen across the table toward me. “Are you ready?”
“Yes,” I say, hoping my voice sounds level and clear. I straighten my shoulders and sit up a little taller. If I act as though I’m not afraid maybe they
will believe me. Although the datatags they’ve attached to me might tell a different story, thanks to my racing pulse.
“Then you may begin.”
The first sort is a numbers one, a simple one, a warmup. They are fair. They want me to get my legs under me before they move into the hard
sorts.
As I sort the numbers on the screen, making order out of chaos and detecting patterns, my heartbeat evens out. I stop trying to hold onto so many
other things—the memory of Xander’s kiss, what my father has done, curiosity about Ky, worry about Em in the music hall, confusion about myself
and how I am meant to be and who I am meant to love. I let it all go like a child with a handful of balloons on her First Day at First School. They float
away from me, bright and dancing on the breeze, but I don’t look up and I don’t try to grab them back. Only when I hold onto nothing can I be the
best, only then can I be what they expect me to be.
“Excellent,” the oldest Official says as he inputs the scores. “Quite excellent. Thank you, Cassia.”
The female Officials remove my datatags. They meet my eyes and smile at me because now they can’t be accused of showing any partiality. The
test is finished. And it seems that I have passed, at least.
“It’s been a pleasure,” the gray-haired Official says, reaching across the small table toward me. I stand up and shake his hand and then the hands
of the other two Officials. I wonder if they can feel the current of energy that runs through me: The blood in my veins is made of adrenaline and relief.
“That was an exceptional demonstration of sorting ability.”
“Thank you, sir.”
On their way out the door, he turns back to me one last time and says, “We have our eyes on you now, young lady.”
He shuts the metal door behind him. It makes a thick, solid sound, a sound of finality. As I listen to the nothing that follows I suddenly realize why
Ky likes to blend in. It is a strange feeling, knowing for certain that the Officials watch me more closely. It is as though I stood in the way when that
door swung shut and I find myself pinned now by the weight of their observation—a concrete thing, real and heavy.
The night of Em’s Match Banquet I go to bed early and fall asleep quickly. It is my night to wear the datatags and I hope the information they gather
from my dreams shows the sleep patterns of a completely normal seventeen-year-old girl.
But in my dream I’m sorting for the Officials again. The screen comes up with Em’s picture and I’m supposed to sort her into a Matching pool. I
freeze. My hands stop. My brain stops.
“Is there a problem?” the gray-haired Official asks.
“I can’t tell where I should sort her,” I say.
He looks at Em’s face on the screen and smiles. “Ah. That’s not a problem. She has your compact, doesn’t she?”
“Yes.”
“She’ll carry her tablets to the Banquet in it, as you did. Simply tell her to take the red one and everything will be fine.”
Suddenly I’m at the Banquet, pushing through girls in dresses and boys in suits and parents in plainclothes. I turn them, shove them, do whatever I
have to do to see their faces, because everyone here wears yellow and it all blurs together, I can’t sort, I can’t see.
I spin another girl around.
Not Em.
I accidentally knock a tray full of cake out of a waiter’s hand, trying to catch up to a girl with a graceful walk. The tray falls on the floor and the cake
breaks apart, like soil falling from roots.
Not Em.
The crowd thins, and a girl in a yellow dress stands alone in front of a blank screen.
Em.
She’s about to cry.
“It’s all right!” I call out to her, pushing my way through more people. “Take the tablet and everything will be fine!”
Em’s eyes brighten; she pulls out my compact. She lifts the green tablet and puts it in her mouth, fast.
“No!” I cry out, too late. “The—”
She puts the blue tablet in her mouth next.
“—red one!” I finish, pushing through one last cluster of people to stand in front of her.
“I don’t have one,” she says, turning around, her back toward the screen now. She shows me the open compact, empty. Her eyes are sad. “I don’t
have a red tablet.”
“You can have mine,” I say, eager to share with her, eager to help her this time. I won’t sit idly by. I pull out my container, twist the top, put the red
tablet right into her hand.
“Oh, thank you, Cassia,” she says. She lifts it to her mouth. I see her swallow.
Everyone in the room has stopped milling about. They all look at us now, eyes on Em. What will the red tablet do? None of us knows, except me. I
smile. I know it will save her.
Behind Em the screen flashes on with her Match—right in time for him to see Em fall down, dead. Her body makes a heavy sound when it falls, in
contrast to the lightness of her eyes fluttering shut, of her dress fluttering in folds around her, of her hands fluttering open like the wings of something
small.
I wake up sweating and freezing at the same time, and it takes me a minute to calm myself down. Even though the Officials have laughed at the
notion that the red tablet is a death tablet, the rumors still persist. That explains why I dreamed about it killing Em.
Just because I dreamed it doesn’t mean it’s true.
The sleep tags feel sticky on my skin, and I wish I didn’t have to wear them tonight. At least the nightmare isn’t a recurring one, so I can’t be
accused of obsessing over something. Besides, I don’t think they can tell exactly what I dreamed. Just that I did. And a teenage girl having an
occasional nightmare can’t be uncommon. No one will flag that particular piece of data when it loads to my file.
But the gray-haired Official said that they had their eyes on me.
I stare up into the dark with an ache in my chest that makes it hard to breathe. But not hard to think.
Ever since the day of Grandfather’s Final Banquet last month, I’ve gone back and forth between wishing he had never given me that paper and
being glad that he did. Because at least I have the words to describe what I feel is happening inside of me: the dying of the light.
If I couldn’t name it, would I even know what it is? Would I even feel it at all?
I pick up the microcard that the Official gave me in the greenspace and tiptoe toward the port. I need to see Xander’s face; I need reassurance
that everything is in order.
I stop short. My mother stands at the portscreen talking to someone. Who would contact her so late at night?
My father sees me from the front room, where he sits on the divan waiting for my mother to finish. He gestures for me to come in and sit next to
him. When I do, he glances at the microcard in my hands and smiles and teases like any father would. “Seeing Xander at school isn’t enough? You
want to catch another glimpse of him before you go to sleep?”
He puts his arm around me and gives me a hug. “I understand. I was the same way with your mother. That was back when they let us print out a
picture from the ports right away instead of making us wait until after our first meeting.”
“What did your parents think of Mama being a Farmlander?”
My father pauses. “Well, they were both a little concerned, to be honest. They never thought I’d Match with someone who didn’t live in a City. But it
didn’t take them long to decide they were happy about it.” He gets that smile on his face, the one he always gets when he talks about falling in love.
“It only took that first meeting to change their minds. You should have seen your mother then.”
“Why did you meet in the City instead of in the Farmlands?” I ask. Usually, it’s customary for the first meeting to be held close to the girl’s home.
There’s always an Official from the Match Department present to make sure things go smoothly.
“She insisted on coming here even though it was a long train ride. She wanted to see the City as soon as possible. My parents and the Official
and I all went to the station to meet her.”
He pauses and I know he is picturing the meeting in his mind, imagining my mother stepping off that air train.
“And?” I know I sound impatient, but I have to remind him that he’s not back in the past. He’s here in the present and I need to know everything I
can about the Match that made me.
“When she stepped off the train, your grandmother said to me, ‘She still has the sun on her face.’” My father pauses and smiles. “She did, too. I’d
never seen anyone look so warm and alive. My parents never voiced a concern about her again. I think we all fell in love with her that day.”
Neither of us notice my mother standing in the doorway until she clears her throat. “And I with all of you.” She seems a little sad, and I wonder if
she’s thinking of Grandfather or Grandmother or both. She and my father are now the last two people left who remember that day, except for maybe
the Official who oversaw their meeting.
“Who called so late on the port?” I ask.
Documents you may be interested
Documents you may be interested