pdf viewer in mvc c# : Changing pdf to text Library SDK class asp.net wpf azure ajax Matched%20-%20Ally%20Condie5-part423

“Someone from work,” my mother says. Looking weary, she sits down next to my father and leans her head on his shoulder as he puts his arm
around her. “I have to leave on a trip tomorrow.”
My mother yawns, her blue eyes opening wide. Her face is still sun-kissed from all her work outdoors. She looks a little older than usual and for
the first time I see a bit of gray interwoven in her thick blond hair, some shadows in the sunlight. “It’s late, Cassia. You should be asleep. I should be
asleep. I’ll tell you and Bram all about it in the morning.”
I don’t protest. I close my hand over the microcard and say, “All right.” Before I leave for my room my mother leans over to give me a kiss good
Once I’m back in my room I listen through the walls again. Something about my mother leaving right now alarms me. Why now? Where is she
going? How long will she be gone? She rarely goes on trips for work.
“So?” my father says in the other room. He’s trying to keep his voice quiet. “Is everything all right? I can’t think of the last time we’ve had a call so
late at night.”
“I can’t tell. Something seems to be going on, but I don’t know what it is. They’re pulling a few of us from other Arboretums to come look at a crop
at the Arboretum in Grandia Province.” Her voice has the singsong quality that it gets when it’s very late and she’s very tired. I remember it from the
nights when she used to tell me those flower stories and I feel reassured. If she doesn’t think something is wrong, then everything must be fine. My
mother is one of the smartest people I know.
“How long will you be gone?” my father asks.
“A week at the most. Do you think Cassia and Bram will be all right? It’s rather a long trip.”
“They’ll understand.” There’s a pause. “Cassia still seems upset. About the sample.”
“I know. I worry about that.” My mother sighs, a soft sound that somehow I still hear through the wall. “It was an honest mistake. I hope she sees
that soon.”
Mistake? It wasn’t a mistake, I think. And then I realize: She doesn’t know. He hasn’t told her. My father has a secret from my mother.
And I have a horrible thought.
So their Match isn’t perfect after all.
The moment I think it, I wish it back. If their Match isn’t perfect, then what are the chances that mine will be?
The next morning, another thunderstorm tumbles the leaves on the maple trees and showers rain on the newroses. I’m eating my breakfast, oatmeal
again, steaming in its foilware dish when I hear the port announce: Cassia Reyes, your leisure activity, hiking, has been canceled for the day due
to inclement weather. Please report to Second School for extra study hours instead.
No hiking. Which means no Ky.
The walk to the air train is a wet one, and muggy. The rain adds to the water in the air; trapping the humidity. My coppery hair begins to tangle and
curl, as it does sometimes in weather like this. I look up at the sky but only see the mass of clouds, no break anywhere.
No one else is on my air train, not Em, not Xander, not Ky. They probably caught other trains, or are still getting ready, but I have a sense of
something missed, something missing. Someone missing.
Maybe it is me.
Once I’m at school, I go upstairs to the research library, where there are several ports. I want to find out about Dylan Thomas and Alfred Lord
Tennyson and if they have any poems that did make the selection. I don’t think they did, but I have to make sure.
My fingers hover over the screen on the port as I hesitate. The fastest way to find out would be to type in their names, but then there would be a
record of someone searching for them and the search could be traced back to me. It’s much safer to go through the lists of poets in the Hundred
Poems database instead. If I’m looking through poet after poet after poet, that will seem more like an assignment for class and less like a search
for something specific.
It takes a long time to go through each name, but I finally get to the Ts. I find one poem by Tennyson and I want to read it but I don’t have time.
There is no Thomas. There is a Thoreau. I touch that name; one poem of his, The Moon, has been saved. I wonder if he wrote anything else. If he
did, it is gone now.
Why did Grandfather give me those poems? Did he want me to find some meaning in them? Does he not want me to go gentle? What does that
even mean? Am I supposed to fight against authority? I might as well ask if he wants me to commit suicide. Because that’s what it would be. I
wouldn’t actually die, but if I tried to break the rules they’d take away everything I value. A Match. A family of my own. A good vocation. I would have
nothing. I don’t think Grandfather would want that for me.
I can’t figure it out. I’ve thought and thought about it and turned the words over in my head. I wish I could see the words again on paper and puzzle
it out. For some reason, I feel like everything would be different if I could see them outside of myself, not only in my mind.
I’ve realized one thing, though. Even though I’ve done the right thing—burned the words and tried to forget them—it doesn’t work. These words
won’t go away.
I’m relieved the minute I see Em sitting in the meal hall. She practically glows, and when she sees me, she lifts her arm to wave. The Banquet went
Changing pdf to text - Library SDK class:C# PDF Convert to Text SDK: Convert PDF to txt files in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
C# PDF to Text (TXT) Converting Library to Convert PDF to Text
Changing pdf to text - Library SDK class:VB.NET PDF Convert to Text SDK: Convert PDF to txt files in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
VB.NET Guide and Sample Codes to Convert PDF to Text in .NET Project
well, then. She didn’t panic. She made it through. She isn’t dead.
I hurry through the line, sliding into the seat next to her. “So,” I ask, even though I already know the answer, “how was the Banquet?” Her radiance
shines on everyone in the room. Everyone at our table smiles.
“It was perfect.”
“It’s not Lon, then?” I say, making a feeble joke. Lon was Matched a few months ago.
Em laughs. “No. His name is Dalen. He’s from Acadia Province.” Acadia is one of the more heavily forested provinces to the east, miles away
from our rolling hills and rivered valleys here in Oria. They have stone in Acadia, and sea. Things we don’t have much of here.
And …” I lean forward. So do the rest of our friends gathered at the table, all of us eager for details about the boy Em will marry.
“When he stood up, I thought, ‘He can’t be for me.’ He’s tall and he smiled at me right through the screen. He didn’t even look a little bit nervous.”
“So he’s handsome?”
“Of course.” Em smiles. “And he didn’t seem too disappointed in me, either, thank goodness.”
“How could he be?” Em shines so radiantly today in her drab brown plainclothes that I imagine she was impossible to look away from last night in
her yellow dress. “So, he’s handsome. But what exactly does he look like?” I’m embarrassed to hear a hint of jealousy in my voice, plain and clear.
No one gathered around me to find out what Xander was like. There was no mystery because they already knew.
Em is kind enough to ignore it. “Actually, a little like Xander …” she begins, and then she breaks off.
I follow her gaze to where Xander stands a few feet away from us, holding his foilware on a tray and looking stricken. Did he hear the jealousy in
my voice when Em described her Match?
What is wrong with me?
I try to cover it up. “We’re talking about Em’s Match. He looks like you.”
Xander recovers quickly. “So he’s unbelievably handsome.” He sits down next to me but he doesn’t look in my direction. I’m embarrassed. He
definitely heard me.
“Of course,” Em laughs. “I don’t know why I was so worried!” She blushes a little, probably remembering the night in the music hall, and looks at
Xander. “It all turned out perfectly—the way you said it would.”
“I wish they still let you print out a picture right away,” I say. “I want to see what he looks like.”
Em describes her Match and tells us facts about Dalen that she learned from her microcard, but I’m too distracted to hear much. I worry that I’ve
hurt Xander and I want him to look at me or take my hand, but he does neither of those things.
Em grabs my arm on our way out of the meal hall. “Thank you so much for letting me borrow the compact. I think it helped to have something to
hold onto, you know?”
I nod, agreeing.
“Ky gave it back to you this morning, didn’t he?”
“No.” My heart drops. Where is my compact? Why doesn’t Em have it?
“He didn’t?” Em’s face pales.
“No,” I say. “Why does he have it?”
“I saw him on the air train after the Match Banquet. He was coming home late from work. I wanted you to have the compact back as soon as
possible.” Em takes a deep breath. “I knew you’d see Ky at hiking before you’d see me here, and I couldn’t bring it straight back to your house
because I was worried I’d be late for curfew.”
“Hiking was canceled this morning because of the weather.”
“It was?” Hiking is the one summer leisure activity that absolutely can’t be done in inclement weather. Even swimming can be done in the indoor
pool. Em looks sick. “I should have realized that. But why didn’t he find some way to get it to you? He knew how important it was. I made sure to tell
Good question. But I don’t want this to ruin Em’s big moment. I don’t want her to worry. “I’m sure he gave it to Aida to give to my mother or father,”
I say, trying to sound lighthearted. “Or he’ll give it to me tomorrow at hiking.”
“Don’t worry,” Xander says, looking directly at me now. He reaches out with his words to cross the small divides that keep coming between us.
“You can trust Ky.”
Library SDK class:C# PDF Page Rotate Library: rotate PDF page permanently in C#.net
Enable batch changing PDF page orientation without other PDF reader control. Support to overwrite PDF and save rotation changes to original PDF file.
Library SDK class:VB.NET Word: Word Conversion SDK for Changing Word Document into
VB.NET Word - Convert Word to PDF Using VB. How to Convert Word Document to PDF File in VB.NET Application. Visual C#. VB.NET. Home
As I walk to the air-train stop the next morning, things feel crisp, less weighted. The cool of the night accomplished what the rain yesterday did not;
the air feels fresh. New. The sun blinking through the last of the clouds dares the birds to sing, and they do. It dares me to let the light in, and I do.
Who wouldn’t rage against the death of something so beautiful?
I’m not the only one who feels it. At hiking, Ky finds me standing at the front of the group, just as the Officer begins speaking. Ky presses the
compact into my hand. I feel the touch of his fingers and I think he leaves them there, on mine, the smallest bit longer than necessary.
I put the compact into my pocket.
Why here? I wonder, still tingling. Why not give it to me at home?
I’m glad I lent it to Em, but I’m glad I have it back, too. The compact is the one link that I have left to my grandparents and I vow never to let it out of
my hands again.
I think maybe Ky will wait for me to go in the woods, but he doesn’t. When the Officer blows the whistle, Ky takes off without a backward glance,
and all at once my new-bright feeling dissolves a little bit.
You have your compact back, I remind myself. Something returned.
Ky disappears completely into the trees ahead of me.
Something lost.
Three minutes later, alone in the woods, I realize that Ky didn’t give me back my compact. It’s something else—I can tell the moment I pull it out of
my pocket to make sure it looks all right. The object is similar: gold, a case you can snap open and shut, but it’s definitely not my artifact.
There are letters—N,E,S,W—and an arrow on the inside. It spins and spins and keeps pointing back to me.
I didn’t think that Aberrations could have access to artifacts, but Ky obviously does. Did he give it to me on purpose? By accident? Should I try to
give it back or wait until he says something to me?
There are far too many secrets in these woods, I decide. I find myself smiling, polished bright again, ready for the sun.
“Sir? Sir? Lon’s fallen. We think he’s injured.”
The Officer swears under his breath and looks at Ky and me, who are the only two up on the top of the hill except for this boy. “You two stay up
here and keep track of who comes when, all right?” The Officer gives me the datapod and, before I can say anything, he disappears back into the
forest with the boy.
I think about telling Ky that we need to exchange artifacts, but before I say the words, something stops me. For some reason I want to hold on to
the mysterious spinning arrow in its gold case. Just for another day or two.
“What are you doing?” I ask him instead. His hand moves, making shapes and curves and lines in the grass that seem familiar.
His blue eyes flash up to me. “I’m writing.”
Of course. That’s why the marks look familiar. He is writing in an old-fashioned, curved kind of writing, like the script on my compact. I’ve seen
samples of it before but I don’t know how to do it. No one does. All we can do is type. We could try to imitate the figures, but with what? We don’t
have any of the old tools.
But I realize as I watch Ky that you can make your own tools.
“How did you learn to do this?” I don’t dare sit down next to him—someone could come through the trees at any moment and need me to enter
them in the datapod—so I stand as close as I dare. He grimaces and I realize I am standing right in the middle of his words. I take a step back.
Ky smiles but doesn’t answer; he keeps on writing.
This is the difference between us. I live to sort; he knows how to create. He can write words whenever he wants. He can swirl them in the grass,
write them in the sand, carve them in a tree.
“No one knows I can do this,” Ky says. “Now I have a secret of yours and you have one of mine.”
“Just one?” I say, thinking of the spinning arrow in the gold case.
Ky smiles again.
Some of the rain from last night pooled in the heavy, drooping petals of the wildflowers here. I dip my finger in the water and try to write along the
slick green surface of one of the broad leaves. It feels difficult, awkward. My hands are used to tapping a screen, not to sweeping and swirling in
controlled movements. I haven’t held a paintbrush in years, not since my days in First School. Because the water is clear, I can’t really see my letters
but I still know that they aren’t formed correctly.
Ky dips his finger into another droplet and writes a glistening C on the leaf. He makes the curve smoothly, gracefully.
“Will you teach me?” I ask.
“I’m not supposed to do that.”
“We’re not supposed to be doing any of this,” I remind him. Sounds drift up from the tangled trees and undergrowth below us. Someone is
Library SDK class:C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in C#.net
PDF. Supports tiff compression selection. Supports for changing image size. Also supports convert PDF files to jpg, jpeg images. C#
Library SDK class:VB.NET PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in vb.net
to the target one, this PDF file merge function will put the two target PDF together and save as new PDF, without changing the previous two PDF documents at all
coming. I feel desperate to make him promise to teach me before anyone gets here and this moment vanishes. “We’re not supposed to know
poems or writing or …” I stop myself. I ask again. “Will you teach me?”
Ky doesn’t answer.
We’re not alone anymore.
Several people have reached the top, and from the wails I can hear through the forest, the Officer and Lon’s group are not far behind. I have to
enter these names into the datapod, so I step away from Ky. I look back once at where he sits with his arms folded, looking out over the hills.
It turns out that Lon will survive. Once the Officer cures the melodrama accompanying the injury, they find that all Lon has is a slightly twisted ankle.
Still, the Officer warns us to take it slow on our way back to the bottom of the hill.
I want to walk down with Ky, but he attaches himself to the Officer and makes himself useful in getting Lon back down the mountain. I wonder why
the Officer bothered hauling Lon to the top at all until I hear him muttering something to Ky about “making quota so they don’t get after me.” It
surprises me, even though I know Officers must report to people, too.
I walk with a girl named Livy who is getting better and better at hiking as the days go on and who acts enthusiastic about everything. She talks
and talks, and I imagine Ky’s hand making that sweeping curve of the C for my name and my heart beats faster.
We’re late getting back; I have to rush to the train bound for the Borough, and Ky has to rush to the one that will take him to the City for work. I’ve
given up on talking to him again today when I feel someone brush past me. At the same time I hear a word so soft and quiet I wonder if he said it up
on the hill and the wind has just now carried it down to me.
The word is yes.
Library SDK class:C# PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in C#
Able to perform PDF file password adding, deleting and changing in Visual Studio .NET project use C# source code in .NET class. Allow
Library SDK class:VB.NET Image: How to Generate Freehand Annotation Through VB.NET
you to make annotations with graphics and text messages using VB images and documents, such as PDF, TIFF, PNG in VB.NET application without changing the original
I‘m getting good at C. When I arrive at hiking I practically sprint to the top of the hill. After I check in with the Officer, I hurry to my spot next to Ky.
Before he can say anything, I pick up a stick and draw a C right there in the mud next to him.
“What’s next?” I ask, and he laughs a little.
“You know, you don’t need me. You could teach yourself,” he says. “You could look at the letters on your scribe or your reader.”
“They’re not the same,” I tell him. “They don’t connect like yours do. I’ve seen your kind of writing before, but I don’t know what it’s called.”
“Cursive,” he says softly. “It’s harder to read, but it’s beautiful. It’s one of the old ways of writing.”
“That’s what I want to learn.” I don’t want to copy the blocky, flat symbols of the letters we use now. I like the curves and sweeps of the ones Ky
Ky glances over at the Officer, who stares fiercely into the trees as though daring someone else to fall and get hurt today. We don’t have long
before the others arrive.
“What’s next?” I ask again.
A,” says Ky, showing me how to make a small letter a, embraced by a little swoop at the beginning and at the end, to attach it to what comes
before and after. “Because it’s the next letter in your name.” He reaches and takes hold of the stick above my hand.
Up, around, down.
Guiding, gentle, his hand presses against mine on the downward strokes, releases a little on the upward ones. I bite my lip in concentration; or
maybe it’s that I don’t dare to breathe until the a is finished, which it is, all too soon.
The letter looks perfect. I exhale, a little shakily. I want to look up at him, but instead I look down at our hands, right next to each other. In this light,
his don’t look so red. They look brown, strong. Purposeful.
Someone is coming through the trees. We both let go at the same time.
Livy bursts into the clearing. She’s never been third before, and she’s almost beside herself with excitement. While she chatters at the Officer, Ky
and I stand up and casually trample what we’ve written into oblivion.
“Why am I learning to write the letters in my name first?”
“Because even if that’s all you learn to write you’ll still have something,” he says, bending his head down to look at me, making sure I know what
he’s saying, what he’s about to ask. “Was there anything else you wanted to learn to write instead?”
I nod and his eyes brighten with understanding.
“The words from that paper,” he whispers, his eyes moving to Livy and the Officer.
“Do you still remember them?”
I nod again.
“Tell me a little every day,” he says, “and I’ll remember it for you. Then there will be two of us who know.”
Even though the time is short before Livy or the Officer or someone else comes over to talk to us, I pause for a moment. If I tell Ky these words, I
step into an even more dangerous place than I was before. It will put Ky in danger. And I will have to trust him.
Can I do it? I look out at the view from the top of the hill. The sky does not have an answer for me. The dome of City Hall in the distance certainly
doesn’t. I remember thinking of the angels from the stories when I went to my Match Banquet. I don’t see any angels and they don’t fly down on their
cotton-soft wings to whisper in my ear. Can I trust this boy who writes in the earth?
Someplace deep within me—Is it my heart? Or perhaps my soul, the mythical part of humans that the angels cared about?—tells me that I can.
I lean closer to Ky. Neither of us looks at the other; we both gaze straight ahead to make sure that no one will suspect anything if they glance our
way. That’s when I whisper the words to him, my heart so full it’s about to burst because I’m saying them, really saying them out loud to another
person: “Do not go gentle into that good night. Rage, rage, against the dying of the light.”
Ky closes his eyes.
When he opens them again he slips something rough and papery into my hand. “Look at this for practice,” Ky says. “Destroy it when you’re done.”
I can hardly wait for Second School and sorting to end so that I can look at what Ky has given me. I wait until I’m at home in the kitchen, eating my
dinner alone because my work hours were long tonight. I hear my father and Bram playing a game on the port in the foyer and I feel safe enough to
reach into my pocket and pull out Ky’s gift.
A napkin. My first reaction is disappointment. Why this? It’s a normal napkin, the kind we get from the meal halls at Second School or the
Arboretum or anywhere else. Brown and pulpy. Smeared and used. I have the impulse to incinerate it right away.
When I open it up there are words inside. Gorgeous words. Cursive words. They were beautiful up on the green hill with the sound of wind in trees
and they are beautiful here in my gray-and-blue kitchen with the grumbling of the incinerator in the background. Dark, curling, swirling words curve
across the brown paper. Where dampness has touched them the words are slightly blurred.
Library SDK class:VB.NET PDF File & Page Process Library SDK for vb.net, ASP.NET
creating, loading, merge and splitting PDF pages and Files, adding a page into PDF document, deleting unnecessary page from PDF file and changing the position
Library SDK class:VB.NET Image: Easy to Create Ellipse Annotation with VB.NET
tutorial means ellipse-shaped objects with text placed inside annotation to document files, like PDF & Word on your document or image by changing its parameters
And it’s not just words. He’s drawn things, too. The surface is covered with lines and meaning. Not a picture, not a poem, not the lyrics to a song,
although my sorting mind notices the pattern of all these things. But I can’t classify them. This is nothing I have seen before.
I realize that I don’t even know what you would use to make marks like this. All of the words I practice are written in the air or traced in the dirt.
There used to be tools for writing but I don’t know what they were. Even our paintbrushes in school were tethered to artscreens, our pictures wiped
away almost immediately after we finished them. Somehow, Ky must know a secret, older than Grandfather and his mother and people before
them. How to make. Create.
Two lives, he’s written.
Two lives, I whisper to myself. The words hush and hang in the room, too soft for the port to hear above the other sounds in the house. Almost too
soft for me to hear above my heart beating fast. Faster than it ever has in the woods or on the tracker.
I should go to my room, to the relative privacy of that little place with my bed, my window. My closet where plainclothes hang, dead and still. But I
can’t stop staring. It’s hard, at first, for me to figure out what the picture is meant to be; but then I realize it’s him. Ky. Drawn twice, once on each side
of the fold of the napkin. The line of his jaw gives it away; the shape of his eyes, the spareness and strength of his body. The spaces left empty; his
hands and the nothing they hold, though they are cupped, tipped skyward, in both pictures.
That’s where the similarity between the pictures ends. In the first picture, he looks up at something in the sky, and he looks younger, his face is
open. The figure there seems to think his hands might still be filled. In the second, he is older, his face narrower, and he looks down at the ground.
Along the bottom he has written Which one is the true one, I don’t ask, they don’t tell.
Two lives. I think I understand this—his life before he came here, and his life after. But what does he mean by the line of song or poetry or plea at
the end?
“Cassia?” my father calls from the doorway, behind me. I scoop the napkin up with my foilware from dinner and take it all toward the incinerator
and the recycling bin.
Even if he sees it, it’s a napkin, I tell myself, looking at the brown square on my tray. We incinerate them after every meal, and it’s even the right
kind of paper, not like the one Grandfather gave me. The incineration tube won’t register the difference. Ky is keeping you safe. I lift my eyes to
my father.
“It’s a message for you on the port,” my father says. He doesn’t look down at what I carry; he’s focused on my face, to see what I’m thinking.
Maybe it’s there that the real danger lies. I smile, try to look unconcerned.
“Is it from Em?” I slide my foilware into the recycling bin. Only the napkin left.
“No,” my father says. “An Official from the Match Department.”
“Oh.” Just like that, I push the napkin down the incineration tube. “I’ll be right there,” I say to my father. I feel the faintest hint of heat from the fire
below as Ky’s story burns, and I wonder if I will ever have the strength to hold onto something. Grandfather’s poems. Ky’s story. Or if I will always be
someone who destroys.
Ky told you to destroy it, I tell myself. The man who wrote the poem is gone, but Ky is not. We have to keep it that way. Keep him safe.
I follow my father into the foyer. Bram glares at me on his way out of the foyer because this message has interrupted his game. Hoping to hide my
nervousness, I give him a playful shove as I walk toward the port.
The Official on the screen is not one I’ve seen before. He’s a cheerful, burly looking man, not at all the cerebral, ascetic type I imagine hovering
over datascreens in the Match Department. “Hello, Cassia,” he says. The collar of his white uniform seems tight around his neck, and he has laugh
lines near his eyes.
“Hello.” I want to look down and see if my hands are stained from the drawings, the words, but I keep my eyes on the Official.
“It’s been over a month since your Match.”
“Yes, sir.”
“Other Matchees are arranging their first port-to-port communications now. I’ve spent the day putting those together for your peers. Of course, it
would be rather ludicrous for you and Xander to have a formal port-to-port communication.” The Official laughs cheerfully. “Don’t you think?”
“I agree, sir.”
“The other Officials on the Matching Committee and I decided it makes the most sense for the two of you to have an outing together instead.
Supervised, of course, by an Official, as are communications for the other Matchees.”
“Of course.” Out of the corner of my eye I see my father standing in the door of his room, watching me. Watching over me. I’m glad he’s there.
Even though the idea of spending time with Xander isn’t at all new or scary, the idea of an Official at our meeting feels a little strange.
I hope it isn’t the Official from the greenspace, I think suddenly.
“Excellent. You’ll be eating outside of your home tomorrow night. Xander and the Official assigned to your Match will pick you up at your regular
“I’ll be ready.”
The Official signs off and the port beeps, indicating that we have another call waiting. “We’re popular this evening,” I say to my father, glad of the
distraction so we don’t have to talk about my outing with Xander. My father already looks hopeful and hurries to stand next to me. It is my mother.
“Cassia, can I speak with your father alone for a few minutes?” she asks me after we exchange hellos. “I don’t have much time to talk tonight. I
have some things I need to tell him.” She looks tired, and she still wears her uniform and insignia from work.
Library SDK class:C# Excel - Excel Page Processing Overview
C#.NET programming. Allow for changing the order of pages in an Excel document in .NET applications using C# language. Enable you
Library SDK class:C#: How to Edit XDoc.HTML5 Viewer Toolbar Commands
_viewerTopToolbar.removeTab(_tabRedact); _tabSignature.removeCommand(Text); applies equally to changing tabs order var _userCmdDemoPdf = new UserCommand("pdf");
“Of course,” I say.
A knock sounds at the door and I go to answer it. It’s Xander. “We still have a few minutes before curfew,” he says. “Do you want to come talk on
the steps with me?”
“Of course.” I close the door behind me and go outside. The porch light shines bright above us and we are in full view of the world—or at least the
world of Mapletree Borough—as we sit down on the cement steps side by side. It feels good to be with Xander, in a different way than it feels good
to be with Ky.
Still. Being with Ky, being with Xander—both things feel like standing in the light. Different types of light, but neither feels dark.
“It sounds like the two of us have an outing tomorrow night,” Xander says.
“The three of us,” I say, and when he looks puzzled, I add, “Don’t forget the Official.”
Xander groans. “Right. How could I forget?”
“I wish we could go alone.”
“Me too.” Neither of us says anything for a moment. The wind sails along our street, ruffling the leaves on the maple trees. In the evening light the
leaves look silver-gray; their colors are gone, sucked away for now by the night. I think of the night I sat with Grandfather and thought the same thing;
I think of the old disease of color blindness, eliminated generations ago, and how the world might have looked to those people.
“Do you ever daydream?” Xander asks me.
“All the time.”
“Did you ever daydream about your Match? Before the Banquet, I mean?”
“Sometimes,” I say. I stop watching the play of the wind on the leaves of the maple tree and glance at Xander.
I should have looked at Xander before I answered. It’s too late now. Now I can tell by his eyes that my answer wasn’t what he hoped, that by
saying what I did I closed a door instead of opening it. Perhaps Xander dreamed about me and wanted to know if I dreamed about him. Perhaps
he has moments of uncertainty, as I do, and needs me to tell him that I feel sure about the Match.
This is the problem with being an uncommon Match. We know each other too well. We feel the uncertainties in our touch, see them in each
other’s eyes. We don’t work them out on our own miles away from each other the way the other Matches do. They don’t see the day-to-day. We do.
Still, we are a Match, and a deep understanding runs through us even in the midst of a misunderstanding. Xander reaches for my hand and I lace
my fingers through his. This is the known. This is good. When I think about sitting on a porch with him on other nights in this life we’ve been given, I
can picture it easily and happily.
I want Xander to kiss me again. It’s late evening and there’s even a newrose smell in the air the way there was for our first kiss. I want him to kiss
me again so that I know that what I feel for him is real, if it is more or less real than Ky’s hand brushing mine on top of the little hill.
Down the street, the last air train from the City sighs into the station. A few moments later we see the figures of late workers hurrying down the
sidewalks to get back to their houses by curfew.
Xander stands up. “I’d better get back. See you tomorrow at school.”
“See you tomorrow,” I say. He squeezes my hand and joins the others on the sidewalk walking toward home.
I don’t go inside. I watch the figures and wave to a few of them. I know who I’m waiting for. Just when I think I won’t see him, Ky pauses in front of
my house. Almost before he’s stopped, I walk down the steps and over to talk to him.
“I’ve been meaning to do this for the last few days,” Ky says. At first I think he’s reaching for my hand and my heart pauses, but then I see that he’s
holding out something. One of the brown paper envelopes that people who work in offices sometimes use. He must have gotten it from his father. I
realize right away that my compact might be inside, so I reach to take the envelope from him. Our hands do not touch and I find myself wishing that
they had.
What is wrong with me?
“I have your …” I pause because I don’t know what to call the case that holds the spinning arrow.
“I know.” Ky smiles at me. The moon, hanging heavy and low in the sky near the horizon, is a harvest-yellow slice like the melon we get to eat
during the Autumn Holiday. The moon’s light brightens Ky’s face a little but his smile does even more.
“It’s inside.” I gesture behind me, at the steps and the lighted porch. “If you want to stay here, I can run in and get it.”
“That’s all right,” Ky says. “It can wait. You can give it to me later.” His voice sounds quiet, almost shy. “I want you to have a chance to look at it.”
I wonder what color his eyes are right now. Do they reflect the black of the night or the light of the moon?
I move closer to try to see, but as I do, the almost-curfew bell rings down the street and we both jump. “I’ll see you tomorrow,” Ky says as he turns
to leave.
“See you then.”
I have five more minutes before I have to be inside, so I stay out and do not move. I watch him all the way down the street and then I look up at the
moon in the sky and close my eyes. In my mind, I see the words I read earlier:
Two lives.
Ever since the day of the mistake with my Match, I’ve never known which life is my true one. Even with the reassurances of the Official that day in
the greenspace, I think a part of me hasn’t felt at peace. It was as though I saw for the first time that life could branch into different paths, take
different directions.
Back inside the house, I tip my compact out of the envelope and take Ky’s artifact from its hiding place deep in the pocket of one of my extra sets
of plainclothes. When I place them side by side, it’s easy to tell the difference between the two golden circles. The surface of Ky’s artifact is plain,
scratched. The compact shines brighter, and its engraved letters catch my eye.
On a whim, I pick up my artifact, twist the base, look inside. I know Ky saw me reading the poems in the forest. Did he also see me open the
What if Ky left a message for me?
I put the compact away on its shelf.
I decide to keep the envelope, to put Ky’s artifact inside before I put it back in the pocket of my extra plainclothes for safekeeping. But before I do,
I open the case and watch the spinning arrow. It settles on a point, but I still spin, wondering where to go.
The climb is almost too easy.
I slap branches out of the way, leap over rocks and push through bushes. My feet have worn a path on this hill and I know where to go and how to
get there. I wish for a bigger challenge and for something harder to scale. I wish for the Hill with its fallen trees and ungroomed forest. Right now, I
think, if they put me on the Hill I could run straight up it. And when I reached the top there would be a new view and maybe, if he came with me and
we stood there together, I would learn even more about Ky.
I can’t wait to see him and ask him about his story. Will he have more for me?
I burst through the trees and grin at the Officer.
“Got some competition for your spot today,” he says as he records my climbing time on the datapod.
What does he mean? I turn to see Ky. A girl sits next to him, bright golden hair streaming down her back. Livy.
Ky laughs at something she says. He makes no move, no gesture to indicate that he wants me to come sit by him. He doesn’t even look at me.
Livy’s taken my place. I take a step forward to get it back.
Livy holds out a stick to Ky. He doesn’t even hesitate. He takes hold of it right above her hand, and I see him helping her make swirling motions in
the dirt.
Is he teaching her to write?
My one step forward becomes many steps back as I turn and walk away from it all. From the glint of sunlight on her hair; from their hands, almost-
touching, writing letters in the dirt; from Ky’s eyes looking away from me; from the spot in the sun with wind and whispered words that are supposed
to be mine.
How can I talk to Ky with her sitting right there? How can I learn how to write? How can I get more of his words?
The answer is simple: I can’t.
Back down at the bottom of the hill the Officer gives us a speech. “Tomorrow will be different,” he tells us. “Stay at the Arboretum air-train stop when
you arrive and wait for me so I can lead you to the new site. We’re finished with this hill.”
“Finally,” Ky says behind me in a voice so quiet only I can hear. “I was beginning to feel like Sisyphus.”
I don’t know who Sisyphus is. I want to turn around and ask Ky, but I don’t. He taught Livy to write. Is he telling her his story, too? Did I trick myself
into thinking I was special to him? Perhaps many girls know Ky’s story and have fallen for the gift of writing their names.
Even as I think these things I know they are wrong, but I can’t clear my mind of the sight of his hand guiding hers.
The Officer blows his whistle to dismiss us. I walk away, staying slightly separate from everyone else. I’ve walked a few steps when I hear Ky
behind me.
“Anything you want to tell me?” he asks softly. I know what he’s asking. He wants to hear more of the poem.
I shake my head no, turn my face away. He didn’t have any words for me. Why should I give him any of mine?
I wish my mother weren’t gone. The timing of this trip is strange—summer is the busiest season at the Arboretum, so many plants to tend—and I
miss her for selfish reasons, too. How am I supposed to get ready for my first official outing with Xander without her?
I put on a clean pair of plainclothes, wishing that I still had the green dress. If I did, I would wear it again to remind both Xander and me of what
everything was like just over a month ago.
When I come out into the foyer, my father and my brother wait for me. “You look beautiful,” my father says.
“You look all right,” Bram says.
“Thanks,” I tell him, rolling my eyes. Bram says this every time I go somewhere. Even on the night of the Match Banquet, he said the same thing. I
like to think he said it with more sincerity, though.
“Your mother’s going to try to call tonight. She wants to hear all about the evening,” my father says.
“I hope she can.” The idea of talking with my mother comforts me.
The dinner chime sounds in the kitchen. “Time to eat,” my father says, putting his arm around me. “Would you rather we waited here with you or
got out of the way?”
Bram is already halfway to the kitchen. I smile at my father. “You should go eat with Bram. I’ll be fine.”
My father gives me a kiss on the cheek. “I’ll be back as soon as the doorbell rings.” He’s a little wary about the Official, too. I imagine my father
coming to the door and saying politely, “I’m sorry, sir. Cassia won’t be able to go tonight.” I imagine him smiling at Xander so that Xander knows
he’s not the one my father’s worried about. And then I picture my father closing the door gently but firmly and keeping me safe inside this house.
Inside these walls where I have been safe for so long.
But this house isn’t safe anymore, I remind myself. This house is where I first saw Ky’s face on a microcard. Where they searched my father.
Is there a safe place anywhere in this Borough? In this City, this Province, this world?
I resist the urge to repeat the words of Ky’s story to myself while I wait. He is already in my mind far too much and I don’t want him coming along
The doorbell rings. Xander. And the Official.
I don’t think I’m ready to do this and I don’t know why. Or rather, I do know why, but I can’t look at it too closely right now or I know it will change
everything. Everything.
Outside the door, Xander waits for me. It strikes me that this symbolizes what is wrong here. No one can ever really come in, and when it’s time to
let them, we don’t know how.
I take a deep breath and open the door.
“Where are we going?” I ask on the air train. The three of us sit side by side—me, Xander, and our bored-looking Official, who is youngish and
wears the most perfectly ironed uniform I’ve ever seen.
The Official answers. “Your meals have been sent to a private dining hall. We’ll eat dinner there and then I’ll escort you both back to your homes.”
He rarely makes eye contact with us, choosing instead to look past us, out the windows. I don’t know whether he intends to make us feel at ease or
uncomfortable. So far he’s doing the latter.
A private dining hall? I look over at Xander. He raises his eyebrows at me and mouths the words “Why bother?” and gestures to the Official. I try
not to laugh. Xander’s right. Why go to all the trouble of eating at a private dining hall when this outing is anything but private?
I start to feel sorry for all the Matchees who have to have their first conversations monitored by the Officials over the ports. At least Xander and I
have had thousands of conversations before.
The dining hall is a small building one air-train stop over, a place where Singles sometimes go, where our parents can arrange to have meals in
the evening now and then if they’d like to get away. “It looks nice,” I say in a lame attempt at conversation as we approach the hall. A small
greenspace surrounds the redbrick box of a building. In the greenspace, I catch sight of a flower bed full of the ever-present newroses and also
some kind of ethereal wildflower.
And then a memory so specific and so clear that it’s hard to believe I haven’t thought of it until now comes to mind. I remember a night when I was
much younger and my parents returned from an evening out. Grandfather had come to stay with Bram and me, and I heard my parents talking with
him before my father went to Bram’s room and my mother came into mine. A soft pink-and-yellow bloom fell out of her hair when she leaned over to
pull up my blankets. She tucked it quickly back behind her ear out of sight, and I was too sleepy to ask how she came by the blossom. At the time, it
confused me as I drifted off to sleep: How did she get the flower when picking them is forbidden? I forgot the question in my dreams and never
asked it upon waking.
Now I know the answer: My father sometimes bends the rules for those he loves. For my mother. For Grandfather. My father is a little like Xander,
the night that he bent the rules to help Em.
Xander takes my arm, bringing me back into the present. When he does, I can’t help myself; I glance over at the Official. He doesn’t say anything.
The inside of the dining hall looks nicer than a regular meal hall, too. “Look,” Xander says. Flickering lights in the center of each table simulate an
old romantic system of lighting, candles.
People look at us as we pass among the tables. We’re clearly the youngest patrons there. Most are our parents’ age or young couples several
years older than Xander and me, couples newly Contracted. I see a few people who are probably Singles out on recreational dates, but not many.
The Boroughs in this area are primarily family boroughs, full of parents and contracted couples and youth under the age of twenty-one.
Xander notices the staring and stares back, his arm still linked with mine. Under his breath he whispers to me, “At least everyone at school is
pretty much over our Match by now. I hate the watching.”
“I do, too.” Thankfully, the Official doesn’t gawk at us. He leads the way through the tables and finds one marked with our names near the back.
The waiter arrives with our food almost as soon as we sit down.
The simulated candlelight flickers across the round black metal table in front of me. No tablecloths, and the food is regulation food—we’ll eat the
same thing here that we’d eat at home. That’s why it’s necessary to book in advance; so the nutrition personnel can get your meal to the right spot.
Obviously dining here doesn’t compare at all to the Match Banquet at City Hall, but it’s the second-nicest place I’ve ever eaten in my life.
“The food’s good and hot,” Xander says as the steam escapes from his foilware container. He peels back the lid and peers inside. “Look at my
portion. They want me to bulk up so they keep giving me more and more.”
I glance over at Xander’s portion of noodles with sauce. It is enormous. “Can you eat all of that?”
“Are you joking? Of course I can.” Xander acts offended.
I peel back the foilware and look at my portion. Next to Xander’s, it seems minuscule. Maybe I’m making this up, but my portions seem to be
smaller lately. I’m not sure why. The hiking and running on the tracker keep me fit. If anything, I should be getting more food, not less.
It must be my imagination.
The Official, looking even less interested than before, twists the noodles from his container on a fork and looks around the room at the other
patrons. His food is exactly the same as ours. I guess the myths about certain departments’ Officials eating better than anyone else aren’t true. Not
when they eat in public, anyway.
“How’s hiking going?” Xander asks me, popping a bite of noodles into his mouth.
“I like it,” I answer honestly. Except for today.
“Even more than swimming?” Xander teases me. “Not that you ever did much of that, I guess. Sitting there on the edge.”
Documents you may be interested
Documents you may be interested