mvc pdf viewer : Convert pdf to openoffice text document control software system web page windows winforms console 1-11-part97

BRIDGES AFRICA  |  VOLUME 1, ISSUE 1 - MAY 2012
11
Towards new negotiating approaches?
There is no doubt that the members of the WTO are no longer equally convinced that a 
multilateral consensus is the right approach to lead to the signing of agreements. The lack 
of tangible results after ten years of negotiations is not merely the result of the inherent 
complexity of the issues at hand, but is also caused by the clash of ambitions and political 
and economic interests between the developed countries and the emerging countries that 
are now openly in competition in this context of global crisis. 
The developed countries, led by the U.S., have expressed their will to move forward by 
rejecting the negotiations process based on step-by-step progress, which was the case 
for the past ten years, in favour of an approach that calls for more reciprocity on the 
part of the emerging countries. The strategy of the developed countries could consist 
in forcing emerging countries to face a quandary: they can either accept the choice of 
entering plurilateral negotiations to bypass the impasse of multilateral negotiations 
or they can face the proliferation of more ambitious preferential deals, such as the 
“plurilateral services / GATS 2.0” project, which is seen as a closed plurilateral process.
1
The “plurilateral services / GATS 2.0” concept was presented by the American Coalition 
of Service Industries after the Global Services Summit in July 2011. It is based on the 
GATS but takes a step further by using the experience gained from the bilateral free-
trade agreements that govern the trade in services. Its goal is to reach a higher level of 
liberalisation for the fundamental rules concerning market access and national treatment. 
It also includes new rules and obligations.
2
But the emerging countries have considerable advantages that seem to provide them 
with the means to withstand the pressure from their developed partners. They are not 
hindered by the current impasse of the Doha Round since both the content and the form 
of the negotiations as well as the special treatment gained from their status as developing 
countries encourage them to prefer the status quo. This is why they will be opposed to any 
attempt at changing the dynamics of the negotiations that have been in place since 2001.
What does the future hold for the WTO?
The WTO can no longer avoid substantial reform of its mandate, direction, mode of 
operation and perhaps even its ideology. The international economic, political and 
social realities that it is in charge of regulating are complex, evasive and ever-changing. 
The statuses of the member states have also undergone radical changes, which has 
significantly impacted the balance of global economic power. All this was compounded 
by a series of crises, the causes of which are connected, rightly or wrongly, to the way 
international markets are regulated or deregulated in a manner largely inspired by the 
policies advocated by the WTO. 
The organisation is clearly at a crossroads. Its future will depend on how easily it can 
adapt to playing the role of arbiter and maintain a just balance between members with 
diverging, sometimes contradictory interests. The WTO will therefore need to make just 
laws and regulations that are flexible enough and adapted to the economic and social 
conditions of its poorest members. Those who used trade to climb up the ladder to 
become developed countries used a wide range of economic policies. It is unfair to refuse 
others the use of these policies on the grounds that the world has changed. The rules of 
the WTO should not be a one-size-fits-all straitjacket imposed on every country. It is 
important to recognise the role of the WTO in achieving development for the countries 
that want it, as it was for developed countries at a certain point in their history.
1
The Permanent Delegation of France to the WTO: Brèves de l’OMC”, 2012. http://bit.ly/Hvi0Xl
2
“After Doha: Next generation services negotiations current arguments for a service-only approach”, 
theCityUK, http://bit.ly/HBgMfo
Cheikh Tidiane Dieye
Has a doctorate in Development 
Studies and is Program 
Coordinator at Enda Tiers 
Monde. The views expressed 
here are those of the author.
He is also editor of Passerelles, 
the sister publication of Bridges 
Africa, http://ictsd.org/news/
passerelles/
Convert pdf to openoffice text document - Convert PDF to txt files in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
C# PDF to Text (TXT) Converting Library to Convert PDF to Text
change pdf to text file; remove text from pdf
Convert pdf to openoffice text document - VB.NET PDF Convert to Text SDK: Convert PDF to txt files in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
VB.NET Guide and Sample Codes to Convert PDF to Text in .NET Project
convert pdf to text; convert pdf images to text
BRIDGES AFRICA  |  VOLUME 1, ISSUE 1 - MAY 2012
12
TRADE POLICIES 
Reinforcing the consistency 
of commercial policies in West Africa
Jean-Pierre Rolland, Arlène Alpha
C
onsistency in commercial policy is a major challenge for West Africa, where countries 
are experiencing trade liberalisation, and ongoing bilateral, regional and multilateral 
trade negotiations. This article analyses the reasons behind such inconsistency, and 
suggests ways of tackling it.
Vertical consistency: Respecting the rules of the community
On the one hand, the West African Economic and Monetary Union (WAEMU) upholds 
regional trade through a common market, as well as a customs union with a common 
external tariff (CET) and harmonised trade rules. On the other hand, the Economic 
Community of West African States (ECOWAS) is close to concluding its own customs 
union. Compared to that of WAEMU, the CET of the ECOWAS will introduce a fifth tariff 
band at 35 percent.
National trade policy arises from the strict application of the common trade rules. 
However, public and private actors do not always abide by community legislation, and the 
inconsistencies pose real barriers. For example, this lack of compliance is linked with the 
restoration of customs duties within the common market, as well as the arbitrary use of 
certain standards and taxes. 
The inconsistencies between trade and sectoral policies
‘Horizontal’ inconsistencies characterise the clash between trade policy and public, 
sectoral policies (agriculture, industry, etc.). 
Within the agricultural sector, national and regional policies tend to share the same 
goals: food safety, rural quality of life, and integration into global and regional markets. 
The industrial sector remains however underdeveloped and agribusiness-focused, 
the industrial policies of WAEMU and ECOWAS both aim to strengthen company 
competitiveness, expand export capacity and foster more regional integration. WAEMU’s 
CET has been heavily criticised, particularly for its customs duties, which are thought 
too ‘weak’ to support local industry development. ECOWAS’s proposed fifth band is an 
attempt to solve this inconsistency. 
Other products like plastic, bicycles and batteries have faced severe competition from 
Asian countries since WAEMU’s CET was implemented in 2000. Many within these sectors 
judge this to be unfair competition because of the low cost and quality of Asian products.
In agriculture, WAEMU’s CET level (20 percent at most) is also too low, and inconsistent 
with the agricultural policy objectives. According to producers, WAEMU’s apparatus is 
insufficient to protect local industries from foreign, subsidised competition.
Non-compliance with international agreement obligations 
Customs duties set by countries in the region should not exceed the levels of consolidated 
duties notified to the WTO. These consolidated duties, some of which are very low, 
correspond to unrevised concessions granted to France during colonial rule. In some cases, 
the implementation of WAEMU’s CET was accompanied by a WTO-incompatible increase 
in tariffs. Adding a fifth band at 35 percent in ECOWAS’s CET may well make things worse 
The inconsistencies of 
trade policy in West 
Africa occur on two 
levels: the community 
level, between public 
and trade policies 
in the region, and 
the international 
level. Improving the 
coherence of trade 
policy is essential 
both for the region’s 
economic development 
and its growing role in 
global trade.
C# Create PDF from OpenOffice to convert odt, odp files to PDF in
in C#.NET. Convert OpenOffice Text Document to PDF with embedded fonts. Export PDF from OpenOffice Spreadsheet data. Create PDF document
pdf image to text; convert pdf scanned image to text
VB.NET Create PDF from OpenOffice to convert odt, odp files to PDF
conversion. Create PDF document from OpenOffice Text Document with embedded fonts. Convert OpenOffice Spreadsheet data to PDF. Export
convert pdf to text open source; convert pdf to openoffice text
BRIDGES AFRICA  |  VOLUME 1, ISSUE 1 - MAY 2012
13
for many countries. Senegal for example has already notified the WTO of 30 percent 
maximum duties. 
Furthermore, Economic Partnership Agreement (EPA) negotiations with Europe create 
potential obstacles to regional integration. Thus, many tariff schemes vis-à-vis the EU 
have been in place since 2008: the least developed countries (LDCs) have not signed any 
EPAs and are subject to the EBA arrangement (Everything But Arms); Nigeria, a developing 
country considered as an LDC, has not signed any EPAs and is subject to the Generalised 
System of Preferences (GSP); Ghana and Côte d’Ivoire, also LDCs, have signed interim 
economic partnership agreements; whereas Cape Verde, also an LDC, has a three year 
transition period. This juxtaposition of tariff schemes contradicts both WAEMU’s CET and 
ECOWAS’s potential CET – it undermines the attempt to harmonise trade and creates 
tension between the different stakeholders.
Necessary harmonisation of processes between WAEMU and ECOWAS 
The two parallel processes of regional integration contradict one another vis-à-vis the 
inconsistency of their VAT rates and excise duties, the lack of reference values defined 
by ECOWAS as well as the absence of both a complaint mechanism and agreed national 
positions on international trade within ECOWAS, which otherwise exist within WAEMU.
Many causes 
National interests and desires of protecting sovereignty lead to inconsistency. For example, 
extrovert countries like Benin that had to “rearm” themselves when WAEMU’s CET was 
implemented do not have the same interests as Nigeria or landlocked countries (Burkina 
Faso, Mali, Niger). The challenges of competitiveness and national interests also differ for 
countries in the Franc zone, for example, who share a common currency tied to the Euro.
Inconsistencies also arise from the dysfunction of states and regional organisations. This 
could include the lack of monitoring mechanisms for policy implementation, insufficient 
impact studies, the weakness of government trade departments, a high rate of staff 
turnover, the lack of consistency-building institutions, or the lack of political will.
The history of regional integration also evokes and explains certain inconsistencies. As 
the development of WAEMU’s trade policy started in 1996, during a time of structural 
adjustment that promoted the opening of markets, it chose to align the CET with the 
most open nations. The absence of common sectoral policies at the time and the lack 
of coordination with the representatives of production also contributed to the CET’s 
weakness. As common agricultural and industrial policies already exist a priori, it is easier 
for ECOWAS’s CET to ensure that the instruments of trade policy support sectoral policies. 
Finally, private actors also highlight the lack of information and importance placed 
on regulatory measures, their lack of familiarity with the complaint mechanisms, the 
“vulnerability” of many actors, and their low level of influence in the development of 
these policies.
Conclusion
As West Africa is trying to become a single regional entity and is engaged in many trade 
negotiations, it is necessary to improve the consistency of commercial policies, both by 
making public policies more efficient, and by supporting economic development and 
inclusion in global exchanges. Measures aiming to improve the way national and regional 
institutions work, to educate public and private stakeholders or to improve monitoring, 
evaluation and control mechanisms, must be reinforced. Coherence must be at the heart of 
the development of public policies, and especially trade policy. This requires not only more 
cooperation between both regional movements, but also more cooperation between these 
movements and the member states. In addition to this cooperation, constant coordination 
with the private sector, rural organisations and civil society remains necessary.
Note: Article based on: Analyse de la cohérence des politiques commerciales en Afrique  
de l’Ouest, AFD, Document de travail 114, May 2011. http://bit.ly/IBpQyN
Jean-Pierre Rolland
Economist specialised in 
commercial and agricultural 
issues, mainly in Africa and 
the Maghreb.
Arlène Alpha
Head of the Public Policies 
International Regulations team 
at the GRET and is specialised 
in agricultural trade negotiations 
and policies and regional 
integration. 
Corrigendum
Cape Verde graduated in 
December 2007 and Nigeria is not 
classified as an LDC (it is a lower 
middle income economy).
C# HTML5 Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit OpenOffice
OpenOffice Conversion. • By using C#.NET RasterEdge HTML5 Viewer, users can perform these conversions: convert ODT to PDF document (.pdf) online, convert
converting pdf to searchable text format; pdf to text
C# WinForms Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit
C# WinForms Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Except to process PDF, Microsoft Office documents and Supported OpenOffice file formats, CSV file and
convert pdf picture to text; c# convert pdf to text file
BRIDGES AFRICA  |  VOLUME 1, ISSUE 1 - MAY 2012
14
PTAS
Africa’s preferential trade agreement 
and the WTO: Yin and Yang
Peter Draper
T
he existence of a healthy multilateral trade regime is crucial to resolving an array 
of future trade concerns. The reduction and elimination of subsidies for agriculture, 
fisheries, and fossil-fuel energy – often referred to as top sustainable development 
priorities – are among those at the apex of those in need of such a mechanism. Yet the 
success of the multilateral trade regime raises new challenges that require adapted rules. 
Some of these new rules may initially be provided by preferential trade agreements 
(PTAs). This dilemma underscores the “coherence debate” concerning how PTAs relate to 
the WTO, and particularly how the former can be made more compatible with the latter. 
The proposed PTA amongst three African regional economic communities (RECs), namely 
SADC, COMESA, and the EAC, provides one angle on the coherence debate. 
A major obstacle to the establishment of an African Economic Community by 2025 is 
the continent’s fragmentation into fourteen RECs . One of the Tripartite-PTA’s (T-PTA) 
stated objectives is to ameliorate the problem of overlapping memberships amongst the 
three constituent RECs. If successful, the T-PTA would result in a PTA covering nearly 
half the continent in terms of nation states. That could be a significant achievement for 
the continent as well as a major contribution to the global challenge of building greater 
coherence between PTAs and the WTO.
Issues
The WTO’s Annual Trade Report notes that the ground has shifted in many ways, notably 
the declining relevance of import tariffs as barriers to international commerce. Underlying 
this shift is the growth of global value chains, which require minimisation of transactions 
costs across borders. Consequently PTAs have increasingly shifted into regulatory “behind 
the border” measures spanning market access and harmonisation, or convergence. This 
means the impact of PTAs on non-parties, and by extension their relationships with WTO 
disciplines, are more difficult to measure than the standard trade creation (new trade 
resulting from the new PTA) / trade diversion (loss of non-parties’ exports resulting from 
the PTA) toolkit allows for. 
Therefore, as the WTO report notes, improving coherence between PTAs and the WTO is 
challenging. It identifies four arenas in which this agenda could be explored: lowering MFN 
tariffs; filling gaps in the WTO’s legal framework; adopting a “soft law” approach with a 
view to establishing “hard law” disciplines; and multilateralising regionalism.
The report notes that the impasse in the Doha round has effectively stymied the MFN and 
legal framework issues. With respect to the soft law/hard law issue, members agreed to 
establish a transparency review mechanism, which could lead over time to the development 
of a code of good practices then negotiations aimed at improving hard law mechanisms. 
The article focuses on 
the benefits of pursuing 
a “multilateralizing 
regionalism” approach 
that could allow the 
region to tap the 
potential arising from 
global value chain shifts 
in the medium run. 
A major obstacle to the establishment of an African 
Economic Community by 2025 is the continent’s 
fragmentation into fourteen RECs.
C# WPF Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit OpenOffice
Convert CSV file to PDF (.pdf). Convert CSV file to HTML (.htm, .html). Annotation. Protection. • Create signatures to OpenOffice document.
convert scanned pdf to text word; convert pdf to txt batch
C# Create PDF Library SDK to convert PDF from other file formats
Create writable PDF from text (.txt) file. HTML webpage to interactive PDF file creator freeware. Create multipage PDF from OpenOffice and CSV file.
convert pdf to editable text; convert image pdf to text pdf
BRIDGES AFRICA  |  VOLUME 1, ISSUE 1 - MAY 2012
15
However, this is hindered by members’ inability to clarify existing rules under the Doha 
mandate. On the issue of multilateralisation, the report notes that the WTO could play a 
role as a forum for coordination, standardisation and harmonisation of preferential rules of 
origin, or identifying “best practices” in PTAs. 
The T-PTA potentially fits into the “multilateralising regionalism” component. Its core 
philosophy is to remove barriers to trade within the combined geographic space of its 
constituent states beginning with tariffs then proceeding to regulatory barriers, including 
harmonisation. This vision fits with the broad thrust of PTA evolution in terms of the 
substance of PTA negotiations, but goes where relatively few have gone in terms of the 
“widening” ambition relating to parties to the agreement. 
Clearly the political economy of the T-PTA will determine whether the vision is likely to 
be achieved or not, and therefore what significance it holds for the coherence debate. 
Currently political economy forces seem to be converging on a more limited interpretation 
of the PTA mandate. While the three REC Secretariats favour a bold and comprehensive 
approach – tackling tariff and regulatory liberalisation, and regulatory harmonisation 
together – the member states would like to see the tariff negotiations concluded before 
moving forward. Since the tariff negotiations are likely to take considerable time to 
conclude – if indeed they do reach a successful conclusion – the prospects for deeper 
integration currently appear quite slim. This is compounded by renewed efforts to 
promote continental integration, which may detract from the T-PTA effort. 
Responses 
If the T-PTA is to serve as a model in the coherence debate, then the benefits of pursuing 
the “multilateralising regionalism” approach need to become self-evident to the 
negotiating parties. Since those benefits are intrinsically linked to global value chains and 
production networks, a phenomenon that until now has almost entirely bypassed sub-
Saharan Africa, this is a tough sell. 
Nonetheless, in the medium-term (say 5-10 years) the underlying cost structures driving 
value chain location could change dramatically. For example, energy and associated 
transportation costs are likely to continue rising as fossil fuels prices increase and policy 
measures targeted at carbon emissions intensify. Similarly, as new players from emerging 
markets secure access to various resources, competition will increase and prices of those 
C# PDF Text Extract Library: extract text content from PDF file in
Free online source code for extracting text from adobe PDF document in C#.NET class. Ability to extract highlighted text out of PDF document.
convert pdf to txt file online; converting pdf to editable text for
C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in C#.net
easy for C# developers to convert and transform style that are included in target PDF document file original formatting and interrelation of text and graphical
change pdf to text for editing; convert pdf to openoffice text
BRIDGES AFRICA  |  VOLUME 1, ISSUE 1 - MAY 2012
16
resources are likely to rise. Export restrictions, if not properly regulated, are also likely 
to intensify placing further upward pressure on prices. Also, as China continues to shift 
its growth model away from reliance on exports towards domestic consumption, wage 
costs are likely to rise sharply and the currency should continue its appreciation. Hence 
the ‘China cost’ is likely to continue rising. Information technology costs should also be 
considered as they are likely to be driven lower through intense technological competition. 
The geography of value chain location is, thus, likely to shift and the rules governing value 
chain operation should likewise be updated to allow the new emerging context to evolve 
optimally. Certain countries or sub-regions in sub-Saharan Africa could benefit from such 
global value chain shifts, provided that policy reforms aimed at creating appropriate 
investment environments are rapidly undertaken. In this light, T-PTA member states have 
a relatively narrow window of opportunity to position their broad region in the emerging 
opportunity context. 
This scenario requires focusing negotiations on issues where transactions costs are 
highest, since these are of major concern to the multinational companies that drive 
global value chains. The ensuing schemes should eschew institution-intensive forms of 
integration as far as possible, and focus on trade facilitation in its broadest sense. Linking 
this to the “multilateralising regionalism” agenda suggests that T-PTA members should 
prioritise the following issues: reducing the most blatant costs imposed by constituent 
PTAs; prioritising the design and implementation of “mutual recognition” (e.g., technical 
barriers to trade); experimenting with “mutual evaluation” of their respective regulations, 
a key issue in services; improving the overall design of the T-PTA by defining WTO-
compatible best-practices; and including accession provisions for candidate countries 
with the same commitments as those adhered to by the founding PTA members.
This limited agenda will prove challenging to implement. However, if pursued in tandem 
with successful infrastructure and tariff liberalisation thrusts, the move could position 
the region and its member states favourably in the unfolding race to attract global value 
chain investments. 
Because African states are rule-takers in the global trading system, not rule-shapers, 
successful implementation of the agenda would likely have only marginal implications 
for the coherence debate. Hence the primary objective behind the strategy should be to 
position the T-PTA region in the global value chain space. Fortunately the two objectives 
are congruent; in other words, pursuing a “multilateralising regionalism” agenda would 
serve the region’s interests at the same time as contributing, albeit marginally, to the 
coherence agenda. 
Peter Draper
Senior Research Fellow 
at the South African Institute 
of International Affairs.
Clearly the political economy of the T-PTA will 
determine whether the vision is likely to be achieved 
or not, and therefore what significance it holds for 
the coherence debate.
BRIDGES AFRICA  |  VOLUME 1, ISSUE 1 - MAY 2012
17
AFRICA’S EXPORTS
Together we stand: Leveraging synergies 
between African exporters
Olivier Cadot, Leonardo Iacovone, Denisse Pierola, Ferdinand Rauch
R
ecent research suggests that African exporters suffer high “infant mortality” (rapid 
interruption of newly-established trading relationships) but that they reinforce each 
other through informational synergies. Policies and technical-assistance programs 
should be designed to better leverage those synergies and to reduce the risk faced by 
producers in international supply chains, in particular in foodstuffs.
Africa’s “curse of low survival”
African exporters suffer from low “survival” on international markets. In this context, 
survival refers the ability of a firm to maintain the presence of a product on a given export 
market. When a firm’s sales of a product on that market fall to zero, the export spell is 
considered “dead”, although it can resuscitate later on. These exporters fail more often 
than others, condemning themselves to incurring time and again the setup costs involved 
in starting new relationships. This high churning is a source of waste, uncertainty, 
and discouragement. Something needs to be done about it. They fail more often than 
others, condemning themselves to incurring time and again the setup costs involved 
in starting new relationships. This high churning is a source of waste, uncertainty, and 
discouragement. Something needs to be done about it.
Well, are things really that bad? This gloomy overtone typical of the literature on African 
economic performance is out of touch with a new reality. When the exporting country’s 
level of income or the difficulty of its business environment are taken into account, Africa is 
no outlier: African exports have short life expectancies, but not any shorter than appropriate 
comparators. Moreover, African exporters, like those in other low-income countries, show 
vigorous entrepreneurship. Entry rates into new products and markets are high in spite of 
the formidable hurdles created by poor infrastructure, landlockedness for some, and limited 
access to major sea routes for others. African exporters experiment a lot, and frequent 
failure is a price to pay for experimentation. In fact, it is the basic mechanism through which 
populations improve—biologists call it ‘Darwinism’ and economists ‘creative destruction’. 
What is the worry, then? Policymakers should be concerned about low export survival for 
the same reason they are concerned with high infant mortality. Every failure has a cost, 
and the very high failure rates that we observe suggest, beyond experimentation, that the 
environment must be so rough that it is bound to entail a large proportion of ‘accidental’ 
deaths. It is those deaths that we should reduce through better policies. Moreover, rising 
demands for reliability and traceability in foodstuffs make international supply chains 
extremely quality-sensitive, with producers tossed out at the whiff of a pattern of repeated 
failure. This essentially shifts risk up the value chain, to its most vulnerable end—the 
farmer. Such a market arrangement is unlikely to be just or even efficient, and something 
ought to be done about it.
Exporters reinforce each other
Empirical evidence gathered in a recent World Bank report
1
suggests that the environment 
in which African exporters operate can be improved through traditional prescriptions to 
improve trade facilitation, the legal environment of business, and access to credit, but 
also through more proactive interventions targeting the producers themselves, provided 
that those interventions are well designed.
Increasing the amount 
of national competitors 
selling the same 
product to the same 
destination has the 
potential to raise export 
survival probabilities 
argue the authors of 
this article.
BRIDGES AFRICA  |  VOLUME 1, ISSUE 1 - MAY 2012
18
One of the report’s background papers suggests that African exporters survive better 
together than in isolation—a striking synergy effect that had seldom been observed 
before, although several articles have in the past attempted to detect such synergies in 
various contexts.
2
After controlling for a host of factors, the authors found that doubling 
the number of national “competitors” selling the same product to the same destination 
would raise the survival probability of a Senegalese firm’s product beyond the first year of 
export from 22 percent to 26 percent. Although not huge, the effect was highly significant.
What is the source of this cross-exporter synergy? A recent World Bank survey
3
of African 
exporters gives a glimpse at how information flows between exporters. Although customer 
lists are often the most sought-out targets of industrial spying, competitors’ networks are 
mentioned as the primary source of contacts with clients by only 15 percent of the survey’s 
African respondents, coming after “third party”—a catch-all category—but also trade fairs 
(17 percent) and online research (16 percent). Thus, provided that responses are unbiased, 
direct informational spillovers do not appear as a driving force of the synergy identified. 
The authors’ preferred hypothesis is, instead, that spillovers operate via the banking system. 
Consider the following scenario. A Senegalese firm is approached by a U.S. buyer to provide 
a small trial order of t-shirts. Upon successful delivery and sale, the buyer is satisfied and 
contacts again the Senegalese firm for a larger order. Now the Senegalese firm has to ramp 
up production capacity and, for that, it needs the bank’s support. In sub-Saharan Africa, 
however, banks are conservative and may not even take letters of credit from reputable 
buyers as guarantee—possibly because they are wary of the frequent difficulties African 
exporters face, from disrupted input chains to bureaucratic hurdles. Thus, in many cases 
the trade relationship with the foreign buyer will end before it had a chance to bear fruit. 
However, if several Senegalese firms already sell t-shirts on the U.S. market, the bank 
may be more easily convinced about the venture’s chances of success. Were this scenario 
representative, the synergy effect should be stronger for products that are highly 
dependent on external finance, as initial financial constraints would be more binding on 
those sectors.
Implications for donors and policymakers
What does this all mean for policy design? If “critical-mass” effects help exporters overcome 
credit-rationing and asymmetric-information constraints, it behooves the government to 
facilitate their coordination—provided, of course, that it has the capability to do so. At the 
least, existing structures such as export-promotion agencies or diplomatic representations 
should be made aware of these synergies to better leverage them. 
As for reducing the risk increasingly shouldered by farmers in export-oriented crops, 
technical-assistance programs such as the E.U.’s Pesticides Initiative Program are 
undoubtedly the right response, but their effectiveness should be evaluated rigorously 
to improve design and delivery. Whereas the program claims success, a formal impact 
evaluation of the PIP in Senegal carried out recently by the World Bank suggested only 
weak effects on overall performance and no effect on survival.
4
1
Paul Brenton, Olivier Cadot and Denisse Pierola, Surviving: Pathways to African export sustainability; 
Washington, D.C.: The World Bank, Trade Division, forthcoming.
2
Olivier Cadot, Leonardo Iacovone, Denisse Pierola and Ferdinand Rauch (2011), “Success and Failure 
of African Exporters”; CEPR Discussion Paper 1054. The authors used a new firm-level dataset of exporters 
from four African countries obtained directly from customs administrations in Ghana, Malawi, Senegal 
and Tanzania as part of a World Bank research project.
3
See Brenton, Cadot and Pierola (forthcoming).
4
Mélise Jaud and Olivier Cadot (2011), «A Second Look at the Pesticides Initiative Program: Evidence from 
Senegal»; World Bank Policy Research Working Paper 5635.
Olivier Cadot
Professor at the University
of Lausanne, a fellow of the CEPR 
and CEPREMAP, and a senior 
fellow of the FERDI. University 
of Lausanne, 1015 Lausanne. 
Leonardo Iacovone 
Denisse Pierola
Economists at the World Bank.
Ferdinand Rauch
Just completed a Ph.D at the 
London School of Economics.
BRIDGES AFRICA  |  VOLUME 1, ISSUE 1 - MAY 2012
19
E
urope’s current troubles with the Euro should not detract from its success in liberating 
intra-regional trade: this is a model worth emulating Africa. The issue is timely since 
the African Union has a summit on trade and regional integration later this month. 
Regional integration is the ideal topic for the European Commission in its relations with 
Africa. Yet paradoxically, in recent years it has been urging the opposite: trying to pressure 
African governments into individual trade deals that would fracture Africa’s regional 
trade groups. Fortunately the Commission now has an opportunity to get back to a more 
appropriate approach.
At The heart of the problem is that some African countries are classified by the United 
Nations as ‘Least Developed’ while others are not. The criteria for being classified as ‘Least 
Developed’ lack economic justification, and are indeed so bizarre as to beggar belief. They 
have been adopted by the WTO only because they do not need to be negotiated. Under 
WTO rules, LDCs can benefit from non-reciprocated targeted market access concessions, 
but non-LDCs cannot.
In turn, the European Commission has been concerned to be WTO compliant in any of 
its negotiations with Africa. Its non-reciprocal scheme, ‘Everything but Arms’, applies 
only to LDCs, while its more general approach on trade relations with Africa, ‘Economic 
Partnership Agreements (EPA)’, requires reciprocity: Europe will only liberalize in favour of 
those African countries that liberalize preferentially in favour of Europe.
African countries typically have quite high protection, so liberalizing in favour of Europe 
would hand Europe a terms of trade gain: European companies would be able to price 
their goods at the world price plus the tariffs paid by non-European competitors. Hence, 
reciprocity is contentious and the negotiations have been stalled for years. Indeed those 
countries that also qualify for LDC status could get the same market access without 
offering reciprocity by staying out of EPAs. Understandably, Africa’s regional economic 
groupings are defined by geography, and so cut across the arbitrary distinction between 
LDCs and non-LDCs. By insisting on this distinction, the European Commission is carving 
fissures across Africa’s incipient replicas of the European Union.
Paul Collier, professor 
of economics and 
director of the Centre 
for the Study of 
African Economics 
at Oxford University, 
critically looks at the 
current LDC versus 
non-LDC distinctions 
between African 
countries. According 
to him, creating 
more appropriate 
criteria based on 
a manufacturing 
exports threshold, for 
example, would allow 
for a more consistent 
trade relation between 
African countries and 
the EU.
LDCS VS NON-LDCS
A European trade paradigm for African trade
Paul Collier
BRIDGES AFRICA  |  VOLUME 1, ISSUE 1 - MAY 2012
20
Yet the ‘compliance’ with WTO rules with which the Commission is so concerned is not 
a simple matter: rules depend on interpretation and negotiation. When the USA devised 
its trade relations with Africa, it acted first and negotiated later. Its Africa Growth and 
Opportunity Act applied equally to both African LDCs and non-LDCs. Only post-enactment 
did it seek a WTO waiver, which it eventually achieved. The European Commission wants 
to avoid the need for a waiver, but this still leaves scope for approaches which break down 
this damaging distinction.
Europe’s current opportunity to rethink is the revision of its Generalised System of 
Preferences (GSP). Under WTO rules GSP concessions are not reciprocal. While they cannot 
discriminate on the basis of geography, they are by definition a system of preferences, and 
so need some defensible, non-geographic criterion for eligibility. It would not be difficult to 
devise criteria for eligibility that were more defensible than those that define LDC status.
A good start would be to ground the criterion for inclusion in a proper economic analysis of 
the role of trade preferences in fostering development. Asian experience has demonstrated 
that light manufacturing can be a major source of job creation. During the next decade 
China will be off-shoring its more labour-intensive manufacturing, creating a unique 
opportunity for late-comers to break into global markets for manufactures.
However, breaking-in remains difficult. Modern manufacturing is organised in clusters of 
firms, each cluster specialising in a narrowly defined task and reaping scale economies. 
Clusters are hard to form because the first firms will be uncompetitive until other firms 
join them. Europe’s market access program should be designed to pump-prime this 
process of cluster formation: it can do so by giving preferences to those countries that 
have yet to break into global markets for manufactures.
A cut-off threshold of manufactured exports per head of population below which DFQF 
(duty-free, quota-free) access would be granted would end the divisive and arbitrary 
distinction that the Commission is currently insisting on between LDCs and non-LDCs. 
Whether such a threshold would be compatible with WTO rules as a criterion for eligibility 
is currently a grey area: it has not been tried so nobody knows. However, it would be nigh-
on impossible to justify the LDC criteria while denying the manufacturing threshold, since 
the latter is manifestly better analytically grounded in the economics of development.
Note: This article was first published in the Social Europe Journal (http://bit.ly/Iwgyd7). 
It is re printed by Bridges Africa with author’s and publisher’s consent.
Paul Collier
Professor of Economics and 
Director of the Centre for the 
Study of African Economies, 
Oxford University. He took a 
five year Public Service leave, 
1998-2003, during which he 
was Director of the Research 
Development Department of the 
World Bank. In 2008 Paul was 
awarded a CBE ‘for services to 
scholarship and development’. 
He is the author of ‘The Bottom 
Billion’, which in 2008 won the 
Lionel Gelber, Arthur Ross and 
Corine prizes and in May 2009 
was the joint winner of the Estoril 
Global Issues Distinguished Book 
prize. His latest book, ‘Wars, 
Guns and Votes: Democracy in 
Dangerous Places’ was published 
in March 2009.
Under WTO rules, LDCs can benefit from 
non-reciprocated targeted market access 
concessions, but non-LDCs cannot.
Asian experience has demonstrated that light 
manufacturing can be a major source of job creation.
Documents you may be interested
Documents you may be interested