71 
of  God,  obviously  it must mean  something  different.  And  that  brings us up  against the  very 
centre of Theology. 
One  of  the  creeds  says  that  Christ  is  the  Son  of  God  "begotten,  not  created";  and  it  adds 
"begotten by his Father before all worlds." Will you please get it quite clear that this has nothing 
to do with the fact that  when  Christ was born  on earth as a  man, that  man  was the son  of a 
virgin? We are not now thinking about the Virgin Birth. We are thinking about something that 
happened  before  Nature  was  created  at all,  before  time  began.  "Before  all  worlds"  Christ  is 
begotten, not created. What does it mean? 
We don't use the words begetting or begotten much in modern English, but everyone still knows 
what they mean. To beget is to become the father of: to create is to make. And the difference is 
this. When you beget, you beget something of the same kind as yourself. A man begets human 
babies, a beaver begets little beavers and a bird begets eggs which turn into little birds. But when 
you make, you make something of a different kind from yourself. A bird makes a nest, a beaver 
builds a dam, a man makes a wireless set-or he may make something more like himself than a 
wireless set: say, a statue. If he is a clever enough carver he may make a statue which is very like 
a man indeed. But, of course, it is not a real man; it only looks like one. It cannot breathe or 
think. It is not alive. 
Now that is the first thing to get clear. What God begets is God; just as what man begets is man. 
What God creates is not God; just as what man makes is not man. That is why men are not Sons 
of God in the sense that Christ is. They may be like God in certain ways, but they are not things 
of the same kind. They are more like statues or pictures of God. 
A statue has the shape of a man but it is not alive. In the same way, man has (in a sense I am 
going to explain) the "shape" or likeness of God, but he has not got the kind of life God has. Let 
us  take  the first  point  (man's resemblance  to  God) first.  Everything  God has made  has some 
likeness to Himself. Space is like Him in its hugeness: not that the greatness of space is the same 
kind of greatness as God's, but it is a sort of symbol of it, or a translation of it into non-spiritual 
terms.  Matter  is  like  God  in  having  energy:  though,  again,  of  course,  physical  energy  is  a 
different kind of thing from the power of God. The vegetable world is like Him because it is 
alive, and He is the "living God." But life, in this biological sense, is not the same as the life 
there is in God: it is only a kind of symbol or shadow of it. When we come on to the animals, we 
find other kinds of resemblance in addition to biological life. The intense activity and fertility of 
the insects, for example, is a first dim resemblance to the unceasing activity and the creativeness 
of God. In the higher mammals we get the beginnings of instinctive affection. That is not the 
same thing as the love that exists in God: but it is like it-rather in the way that a picture drawn on 
a flat piece of paper can nevertheless be "like" a landscape. When we come to man, the highest 
of the animals, we get the completest resemblance to God which we know of. (There may be 
creatures in other worlds who are more like God than man is, but we do not know about them.) 
Man not only lives, but loves and reasons: biological life reaches its highest known level in him. 
But what man, in his natural condition, has not got, is Spiritual life-the higher and different sort 
of life that exists in God. We use the same word life for both: but if you thought that both must 
therefore be the same sort of thing, that would be like thinking that the "greatness" of space and 
Convert pdf to rich text format online - control software platform:C# PDF Convert to Text SDK: Convert PDF to txt files in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
C# PDF to Text (TXT) Converting Library to Convert PDF to Text
www.rasteredge.com
Convert pdf to rich text format online - control software platform:VB.NET PDF Convert to Text SDK: Convert PDF to txt files in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF application
VB.NET Guide and Sample Codes to Convert PDF to Text in .NET Project
www.rasteredge.com
72 
the  "greatness"  of  God  were  the  same  sort  of  greatness.  In  reality,  the  difference  between 
Biological life and spiritual life is so important that I am going to give them two distinct names. 
The  Biological  sort  which  comes  to  us  through  Nature,  and  which  (like  everything  else  in 
Nature) is always tending to run down and decay so  that it can only be kept up by incessant 
subsidies from Nature in the form of air, water, food, etc., is Bios. The Spiritual life which is in 
God from all eternity, and which made the whole natural universe, is Zoe. Bios has, to be sure, a 
certain  shadowy  or  symbolic  resemblance  to  Zoe:  but  only  the  sort  of  resemblance  there  is 
between a photo and a place, or a statue and a man. A man who changed from having Bios to 
having Zoe would have gone through as big a change as a statue which changed from being a 
carved stone to being a real man. 
And that is precisely what Christianity is about. This world is a great sculptor's shop. We are the 
statues and there is a rumour going round the shop that some of us are some day going to come 
to life. 
2. The Three-Personal God 
God 
The last chapter was about the difference between begetting and making. A man begets a child, 
but he only makes a statue. God begets Christ but He only makes men. But by saying that, I have 
illustrated only one point about God, namely, that what God the Father begets is God, something 
of the same kind as Himself. In that way it is like a human father begetting a human son. But not 
quite like it. So I must try to explain a little more. 
A good many people nowadays say, "I believe in a God, but not in a personal God." They feel 
that the mysterious something which is behind all other things must be more than a person. Now 
the Christians quite agree. But the Christians are the only people who offer any idea of what a 
being that is beyond personality could be like. All the other people, though they say that God is 
beyond personality, really think of Him as something impersonal: that is, as something less than 
personal. If you are looking for something super-personal, something more than a person, then it 
is not a question of choosing between the Christian idea and the other ideas. The Christian idea is 
the only one on the market. 
Again, some people think that after this life, or perhaps after several lives, human souls will be 
"absorbed" into God. But when they try to explain what they mean, they seem to be thinking of 
our being absorbed into God as one material thing is absorbed into another. They say it is like a 
drop  of water  slipping into  the sea. But of course that  is the  end of  the drop. If that  is  what 
happens to us, then being absorbed is the same as ceasing to exist. It is only the Christians who 
have any idea of how human souls can be taken into the life of God and yet remain themselves-in 
fact, be very much more themselves than they were before. 
I warned you that Theology is  practical. The whole purpose for which we exist is to be thus 
taken into the life of God. Wrong ideas about what that life is, will make it harder. And now, for 
a few minutes, I must ask you to follow rather carefully. 
You know that in space you can move in three ways-to left or right, backwards or forwards, up 
or down. Every direction is either one of these three or a compromise between them. They are 
control software platform:C# Create PDF from Text to convert txt files to PDF in C#.net, ASP
C#.NET class source code for creating PDF document from rich text in .NET framework project. Now you can convert text file to PDF document using the C#
www.rasteredge.com
control software platform:C# TIFF: TIFF Editor SDK to Read & Manipulate TIFF File Using C#.
Offer rich APIs to process Tiff file and its pages, like Convert Tiff file to bmp, gif, png, jpeg, and scanned 2. Word/Excel/PPT/PDF/Jpeg to Tiff conversion.
www.rasteredge.com
73 
called the three Dimensions. Now notice this. If you are using only one dimension, you could 
draw only a straight line. If you are using two, you could draw a figure: say, a square. And a 
square is made up of four straight lines. Now a step further. If you have three dimensions, you 
can then build what we call a solid body, say, a cube-a thing like a dice or a lump of sugar. And a 
cube is made up of six squares. 
Do you see the point? A world of one dimension would be a straight line. In a two-dimensional 
world, you still get straight lines, but many lines make one figure. In a three-dimensional world, 
you still get figures but many figures make one solid body. In other words, as you advance to 
more real and more complicated levels, you do not leave behind you the things you found on the 
simpler levels: you still have them, but combined in new ways-in ways you could not imagine if 
you knew only the simpler levels. 
Now the Christian account of God involves just the same principle. The human level is a simple 
and rather empty level. On the human level one person is one being, and any two persons are two 
separate beings-just as, in two dimensions (say on a flat sheet of paper) one square is one figure, 
and any two squares are two separate figures. On the Divine level you still find personalities; but 
up there you find them combined in new ways which we, who do not live on that level, cannot 
imagine. In God's dimension, so to speak, you find a being who is three Persons while remaining 
one Being, just as a cube is six squares while remaining one cube. Of course we cannot fully 
conceive a Being like that: just as, if we were so made that we perceived only two dimensions in 
space we could never properly imagine a cube. But we can get a sort of faint notion of it. And 
when we do, we are then, for the first time in our lives, getting some positive idea, however faint, 
of something super-personal-something more than a person. It is something we could never have 
guessed, and yet, once we have been told, one almost feels one ought to have been able to guess 
it because it fits in so well with all the things we know already. 
You may ask, "If we cannot imagine a three-personal Being, what is the good of talking about 
Him?" Well, there  isn't  any  good talking about Him. The  thing that matters is being actually 
drawn into that three-personal life, and that may begin any time -tonight, if you like. 
What I mean is this. An ordinary simple Christian kneels down to say his prayers. He is trying to 
get into touch with God. But if he is a Christian he knows that what is prompting him to pray is 
also God: God, so to speak, inside him. But he also knows that all his real knowledge of God 
comes through Christ, the Man who was God-that Christ is standing beside him, helping him to 
pray, praying for him. You see what is happening. God is the thing to which he is praying-the 
goal he is trying to reach. God is also the thing inside him which is pushing him on-the motive 
power. God is also the road or bridge along which he is being pushed to that goal. So that the 
whole  threefold  life  of  the  three-personal  Being  is  actually  going  on  in  that  ordinary  little 
bedroom  where  an  ordinary  man is  saying  his prayers. The  man is  being  caught up  into  the 
higher kind of life-what I called Zoe or spiritual life: he is being pulled into God, by God, while 
still remaining himself. 
And that is how Theology started. People already knew about God in a vague way. Then came a 
man who claimed to be God; and yet he was not the sort of man you could dismiss as a lunatic. 
He made them believe Him. They met Him again after they had seen Him killed. And then, after 
control software platform:C# PDF: How to Create PDF Document Viewer in C#.NET with
images or svg file; Free to convert viewing PDF Offer rich annotation support for marking & highlighting PDF document using C#; Modified web PDF document, like
www.rasteredge.com
control software platform:PDF Image Viewer| What is PDF
PDF Features. Viewable and printable on virtually cross-platform; Rich in file an easy-to-use interface enabling you to quickly convert your PDF images into
www.rasteredge.com
74 
they had been formed into a little society or community, they found God somehow inside them 
as well: directing them, making them able to do things they could not do before. And when they 
worked it all out they found they had arrived at the Christian definition of the  three-personal 
God. 
This  definition  is  not  something  we  have  made  up;  Theology  is,  in  a  sense,  experimental 
knowledge. It is the simple religions that are the made-up ones. When I say it is an experimental 
science "in a sense," I mean that it is like the other experimental sciences in some ways, but not 
in all. If you are a geologist studying rocks, you have to go and find the rocks. They will not 
come to you, and if you go to them they cannot run away. The initiative lies all on your side. 
They cannot either help or hinder. But suppose you are a zoologist and want to take photos of 
wild animals in their native haunts. That is a bit different from studying rocks. The wild animals 
will not come to you: but they can run away from you. Unless you keep very quiet, they will. 
There is beginning to be a tiny little trace of initiative on their side. 
Now a stage higher; suppose you want to get to know a human person. If he is determined not to 
let you, you will not get to know him. You have to win his confidence. In this case the initiative 
is equally divided-it takes two to make a friendship. 
When you come to knowing God, the initiative lies on His side. If He does not show Himself, 
nothing you can do will enable you to find Him. And, in fact, He shows much more of Himself 
to some people than to others-not because He has favourites, but because it is impossible for Him 
to show Himself to a man whose whole mind and character are in the wrong condition. Just as 
sunlight, though it has no favourites, cannot be reflected in a dusty mirror as clearly as a clean 
one. 
You can put this another way by saying that while in other sciences the instruments you use are 
things  external  to  yourself  (things  like  microscopes  and  telescopes),  the  instrument  through 
which  you see  God is  your  whole  self. And if  a  man's  self  is  not kept clean  and  bright, his 
glimpse  of  God  will  be  blurred-like  the  Moon  seen  through  a  dirty  telescope.  That  is  why 
horrible nations have horrible religions: they have been looking at God through a dirty lens. 
God can show Himself as He really is only to real men. And that means not simply to men who 
are individually good, but to men who are united together in a body, loving one another, helping 
one another, showing Him to one another. For that is what God meant humanity to be like; like 
players in one band, or organs in one body. 
Consequently, the one really adequate instrument for learning about God, is the whole Christian 
community,  waiting  for  Him  together.  Christian  brotherhood  is,  so  to  speak,  the  technical 
equipment for this science-the laboratory outfit That is why all these people who turn up every 
few  years  with some  patent  simplified  religion of  their own as a substitute  for  the Christian 
tradition are really wasting  time.  Like a  man who has  no instrument but an  old parr  of field 
glasses  setting  out  to  put  all the real  astronomers right.  He  may  be a clever chap-he  may  be 
cleverer than some of the real astronomers, but he is not giving himself a chance. And two years 
later everyone has forgotten all about him, but the real science is still going on. 
control software platform:VB.NET TIFF: TIFF Text Extractor SDK; Extract Text Content from
library of RasterEdge .NET Imaging SDK, which contains rich APIs for from source TIFF file and output extracted text content to other format files, like Word
www.rasteredge.com
control software platform:XImage.OCR for .NET, Comprehensive Feature Details
view, Annotate,Convert documents online using ASPX. OCR scanned result to Adobe PDF, Tiff image Rich format text recognition supported, like text font family and
www.rasteredge.com
75 
If Christianity was something we were making up, of course we could make it easier. But it is 
not. We cannot compete, in simplicity, with people who are inventing religions. How could we? 
We are dealing with Fact. Of course anyone can be simple if he has no facts to bother about. 
3. Time And Beyond Time 
It is a very silly idea that in reading a book you must never "skip." All sensible people skip freely 
when they come to a chapter which they find is going to be no use to them. In this chapter I am 
going to talk about something which may be helpful to some readers, but which may seem to 
others merely an unnecessary complication. If you are one of the second sort of readers, then I 
advise you not to bother about this chapter at all but to turn on to the next. 
In the last chapter I had to touch on the subject of prayer, and while that is still fresh in your 
mind and my own, I should like to deal with a difficulty that some people find about the whole 
idea of prayer. A man put it to me by saying "I can believe in God all right, but what I cannot 
swallow  is  the  idea  of  Him  attending  to  several  hundred  million  human  beings  who  are  all 
addressing Him at the same moment." And I have found that quite a lot of people feel this. 
Now, the first thing to notice is that the whole sting of it comes in the words at the same moment. 
Most of us can imagine God attending to any number of applicants if only they came one by one 
and He had an endless time to do it in. So what is really at the back of this difficulty is the idea of 
God having to fit too many things into one moment of time. 
Well that is of course what happens to us. Our life comes to us moment by moment One moment 
disappears before the next comes along: and there is room for very little in each. That is what 
Time  is  like.  And  of  course  you  and  I  tend  to  take  it  for  granted  that  this  Time  series-this 
arrangement of past, present and future-is not simply the way life comes to us but the way all 
things  really  exist  We  tend  to  assume  that  the  whole universe and  God  Himself  are  always 
moving on from past to future just as we do. But many learned men do not agree with that. It was 
the  Theologians  who  first  started  the  idea  that  some  things  are  not  in  Time  at all:  later  the 
Philosophers took it over: and now some of the scientists are doing the same. 
Almost certainly God is not in Time. His life does not consist of moments following one another. 
If a million people are praying to Him at ten-thirty tonight, He need not listen to them all in that 
one little snippet which we call ten-thirty. Ten-thirty-and every other moment from the beginning 
of the world-is always the Present for Him. If you like to put it that way, He has all eternity in 
which to listen to the split second of prayer put up by a pilot as his plane crashes in flames. 
That is difficult, I know. Let me try to give something, not the same, but a bit like it. Suppose I 
am writing a novel. I write "Mary laid down her work; next moment came a knock at the door!" 
For Mary who has to live in the imaginary time of my story there is no interval between putting 
down the work and hearing the knock. But I, who am Mary's maker, do not live in that imaginary 
time at all. Between writing the first half of that sentence and the second, I might sit down for 
three  hours  and think steadily about Mary. I  could  think about Mary as  if she  were  the  only 
character in the book and for as long as I pleased, and the hours I spent in doing so would not 
appear in Mary's time (the time inside the story) at all. 
control software platform:VB.NET TIFF: VB.NET Code to Scan Document into TIFF Image File
those scanned documents in TIFF or PDF file format. to save scanned document file into TIFF file format. TIFF scanner control add-on contains rich imaging APIs
www.rasteredge.com
control software platform:VB.NET Image: How to Process & Edit Image Using VB.NET Image
article layout of this VB.NET image editor control SDK online tutorial page. Compact rich image editing functions into several small-size libraries that are
www.rasteredge.com
76 
This is not a perfect illustration, of course. But it may give just a glimpse of what I believe to be 
the truth. God is not hurried along in the Time-stream of this universe any more than an author is 
hurried along in the imaginary time of his own novel He has infinite attention to spare for each 
one of us. He does not have to deal with us in the mass. You are as much alone with Him as if 
you were the only being He had ever created. When Christ died, He died for you individually 
just as much as if you had been the only man in the world. 
The way in which my illustration breaks down is this. In it the author gets out of one Time-series 
(that of the novel) only by going into another Time-series (the real one). But God, I believe, does 
not live in a Time-series at all. His life is not dribbled out moment by moment like ours: with 
Him it is, so to speak, still 1920 and already 1960. For His life is Himself. 
If you picture Time as a straight line along which we have to travel, then you must picture God 
as the whole page on which the line is drawn. We come to the parts of the line one by one: we 
have to leave A behind before we get to B, and cannot reach C until we leave B behind. God, 
from above or outside or all round, contains the whole line, and sees it all. 
The idea is worth trying to grasp because it removes some apparent difficulties in Christianity. 
Before I became a Christian one of my objections was as follows. The Christians said that the 
eternal  God  who  is  everywhere  and  keeps  the  whole  universe  going,  once  became  a  human 
being. Well then, said I, how did the whole universe keep going while He was a baby, or while 
He was asleep? How could He at the same time be God who knows everything and also a man 
asking his  disciples  "Who touched me?" You will  notice that the sting lay in the time words: 
"While He was a baby"-"How could He at the same time?" In other words I was assuming that 
Christ's life as God was in time, and that His life as the man Jesus in Palestine was a shorter 
period taken out of that time-just as my service in the army was a shorter period taken out of my 
total life. And that  is how most of us  perhaps tend  to  think about it. We  picture  God  living 
through a period when His human life was still in the future: then coming to a period when it was 
present: then going on to a period when He could look back on it as something in the past. But 
probably these ideas correspond to nothing in the actual facts. You cannot fit Christ's earthly life 
in Palestine into any time-relations with His life as God beyond all space and time. It is really, I 
suggest, a timeless truth about God that human nature, and the human experience of weakness 
and sleep and ignorance, are somehow included in His whole divine life. This human life in God 
is from our point of view a particular period in the history of our world (from the year A.D. one 
till  the  Crucifixion).  We  therefore  imagine  it  is  also  a  period  in  the  history  of  God's  own 
existence. But God  has no history. He  is  too completely and  utterly real to have  one. For, of 
course, to have a history means losing part of your reality (because it had already slipped away 
into the past) and not yet having  another part (because it is still in the future):  in fact having 
nothing but the tiny little present, which has gone before you can speak about it. God forbid we 
should think God was like that. Even we may hope not to be always rationed in that way. 
Another difficulty we get if we believe God to be in time is this. Everyone who believes in God 
at all believes that He knows what you and I are going to do tomorrow. But if He knows I am 
going to do so-and-so, how can I be free to do otherwise? Well, here once again, the difficulty 
comes from  thinking that  God is progressing  along  the  Time-line like  us: the  only difference 
control software platform:VB.NET Image: Image Drawing SDK, Draw Text & Graphics on Image
SDK that enables programmers to draw rich graphics on created by VB.NET image text annotation can powerful & profession imaging controls, PDF document, image
www.rasteredge.com
control software platform:TIFF Image Viewer| What is TIFF
Aldus Corporation in 1986 to provide a rich environment within com, which provides an easy way to convert TIFF file such as Bitmap, Png, Gif, Jpeg, PDF, MS-Word
www.rasteredge.com
77 
being that He can see ahead and we cannot. Well, if that were true, if God foresaw our acts, it 
would be very  hard to understand how we  could be free not to do them. But suppose God is 
outside and above the Time-line. In that case, what we call "tomorrow" is visible to Him in just 
the same way as what we call "today." All the days are "Now" for Him. He does not remember 
you  doing  things  yesterday;  He  simply  sees  you  doing  them,  because,  though  you  have  lost 
yesterday. He has not. He does not "foresee" you doing things tomorrow; He simply sees you 
doing  them:  because,  though  tomorrow  is  not  yet  there  for  you,  it  is  for  Him.  You  never 
supposed that your actions at this moment were any less free because God knows what you are 
doing. Well, He knows your tomorrow's actions in just the same way-because He is already in 
tomorrow and can  simply watch you. In a sense, He does not know your action till you  have 
done it: but then the moment at which you have done it is already "Now" for Him. 
This idea has helped me a good deal. If it does not help you, leave it alone. It is a "Christian 
idea" in the sense that great and wise Christians have held it and there is nothing in it contrary to 
Christianity. But it is not in the Bible or any of the creeds. You can be a perfectly good Christian 
without accepting it, or indeed without thinking of the matter at all 
4. Good Infection 
I begin this chapter by asking you to get a certain picture clear in your minds. Imagine two books 
lying on a table one on top of the other. Obviously the bottom book is keeping the other one up-
supporting it. It is because of the underneath book that the top one is resting, say, two inches 
from the surface of the table instead of touching the table. Let us call the underneath book A and 
the top one B. The position of A is causing the position of B. That is clear? Now let us imagine-it 
could not really happen, of course, but it will do for an illustration-let us imagine that both books 
have been in that position for ever and ever. In that case B's position would always have been 
resulting from A's  position. But all the same, A's position would  not have existed before B's 
position. In other words the result does not come after the cause. Of course, results usually do: 
you eat the cucumber first and have the indigestion afterwards. But it is not so with all causes, 
and results. You will see in a moment why I think this important. 
I said a few pages back that God is a Being which contains three Persons while remaining one 
Being, just  as  a cube contains six squares  while  remaining  one body. But  as soon as  I begin 
trying to explain how these Persons are connected I have to use words which make it sound as if 
one of them was there before the others. The First Person is called the Father and the Second the 
Son.  We  say  that  the  First  begets  or  produces  the  second;  we  call  it  begetting, not  making, 
because what He produces is of the same kind as Himself. In that way the word Father is the only 
word to use. But unfortunately it suggests that  He  is  there first-just as  a human  father  exists 
before his son. But that is not so. There is no before and after about it. And that is why I have 
spent some time trying to make clear how one thing can be the source, or cause, or origin, of 
another without being there before it. The Son exists because the Father exists: but there never 
was a tune before the Father produced the Son. 
Perhaps the best way to think of it is this. I asked you just now to imagine those two books, and 
probably most of  you did. That is, you made an act of imagination  and as a result you  had a 
mental picture. Quite obviously your act of imagining was the cause and the mental picture the 
78 
result. But that does  not  mean that  you  first did the imagining and then got  the  picture. The 
moment you did it, the picture was there. Your will was keeping the picture before you all the 
time. Yet that act of will and the picture began at exactly the same moment and ended at the 
same moment. If there were a Being who had always existed and had always been imagining one 
thing, his act would always have been producing a mental picture; but the picture would be just 
as eternal as the act. 
In the same way we must think of the Son always, so to speak, streaming forth from the Father, 
like light from a lamp, or heat from a fire, or thoughts from a mind. He is the self-expression of 
the Father-what the Father has to say. And there never was a time when He was not saying it. 
But have you noticed what is happening? All these pictures of light or heat are making it sound 
as  if  the  Father and Son  were  two  things instead  of  two Persons.  So  that  after  all, the  New 
Testament picture of a Father and a Son turns out to be much more accurate than anything we try 
to substitute for it That is what always happens when you go away from the words of the Bible. 
It is quite right to go away from them for a moment in order to make some special point clear. 
But you must always go back. Naturally God knows how to describe Himself much better than 
we know how to describe Him. He knows that Father and Son is more like the relation between 
the First and Second Persons than anything else we can think of. Much the most important thing 
to know is that it is a relation of love. The Father delights in His Son; the Son looks up to His 
Father. 
Before going on, notice the practical importance of this. All sorts of people are fond of repeating 
the Christian statement that "God is love," But they seem not to notice that the words "God is 
love" have no real meaning unless God contains at least two Persons. Love is something that one 
person has for another person. If God was a single person, then before the world was made, He 
was  not  love.  Of  course,  what  these  people  mean  when  they  say  that  God  is  love  is  often 
something quite different: they really mean "Love is God." They really mean that our feelings of 
love, however and wherever they arise, and whatever results they produce, are to be treated with 
great respect. Perhaps they are: but that is something quite different from what Christians mean 
by the statement "God is love." They believe that the living, dynamic activity of love has been 
going on in God for ever and has created everything else. 
And that, by the way, is perhaps the most important difference between Christianity and all other 
religions: that in Christianity God is not a static thing-not even a person-but a dynamic, pulsating 
activity, a life, almost a kind of drama. Almost, if you will not think me irreverent, a kind of 
dance. The union between the Father and Son is such a live concrete thing that this union itself is 
also a Person. I know this is  almost inconceivable, but look at  it  thus. You know that among 
human beings, when they get together in a family, or a club, or a trade union, people talk about 
the  "spirit"  of  that  family,  or  club,  or  trade  union.  They  talk  about  its  "spirit"  because  the 
individual members, when they are together, do really develop particular ways of talking and 
behaving which they would not have if they were apart. (*) 
---- 
[*]  This  corporate  behaviour  may,  of  course,  be  either  better  or  worse  than  their  individual 
behaviour. 
79 
---- 
It is as if a sort of communal personality came into existence. Of course, it is not a real person: it 
is only rather like a person. But that is just one of the differences between God and us. What 
grows out of the joint life of the Father and Son is a real Person, is in fact the Third of the three 
Persons who are God. 
This third Person is called, in technical language, the Holy Ghost or the "spirit" of God. Do not 
be worried or surprised if you find it (or Him) rather vaguer or more shadowy in your mind than 
the other two. I think there is a reason why that must  be so. In the Christian life you  are not 
usually looking at Him: He is always acting through you. If you think of the Father as something 
"out there," in front of you, and of the Son as someone standing at your side, helping you to pray, 
trying to turn you into another son, then you have to think of the third Person as something inside 
you, or behind you. Perhaps some people might find it easier to begin with the third Person and 
work backwards.  God is love,  and that love works through men-especially through the whole 
community of Christians. But this spirit of love is, from all eternity, a love going on between the 
Father and Son. 
And now, what does it all matter? It matters more than anything else in the world. The whole 
dance, or drama, or pattern of this three-Personal life is to be played out in each one of us: or 
(putting it the other way round) each one of us has got to enter that pattern, take his place in that 
dance. There is no other way to the happiness for which we were made. Good things as well as 
bad, you know, are caught by a kind of infection. If you want to get warm you must stand near 
the fire: if you want to be wet you must get into the water. If you want joy, power, peace, eternal 
life, you must get close to, or even into, the thing that has them. They are not a sort of prizes 
which God could, if He chose, just hand out to anyone. They are a great fountain of energy and 
beauty spurting up at the very centre of reality. If you are dose to it, the spray will wet you: if 
you are not, you will remain dry. Once a man is united to God, how could he not live forever? 
Once a man is separated from God, what can he do but wither and die? 
But how is he to be united to God? How is it possible for us to be taken into the three-Personal 
life? 
You remember what I said in Chapter II about begetting and making. We are not begotten by 
God, we are only made by Him: in our natural state we are not sons of God, only (so to speak) 
statues. We  have not got  Zoe or  spiritual  life:  only  Bios or  biological life which is presently 
going to run down and die. Now the whole offer which Christianity makes is this: that we can, if 
we let God have His way, come to share in the life of Christ. If we do, we shall then be sharing a 
life which was begotten, not made, which always has existed and always will exist Christ is the 
Son of God. If we share in this kind of life we also shall be sons of God. We shall love the Father 
as He does and the Holy Ghost will arise in us. He came to this world and became a man in order 
to spread to other men the kind of life He has-by what I call "good infection." Every Christian is 
to become a little Christ. The whole purpose of becoming a Christian is simply nothing else. 
5. The Obstinate Toy Soldiers 
80 
The Son of God became a man to enable men to become sons of God. We do not know-anyway, 
I do not know-how things would have worked if the human race had never rebelled against God 
and joined the enemy. Perhaps every man would have been "in Christ," would have shared the 
life of the Son of God, from the moment he was born. Perhaps the Bios or natural life would 
have been drawn up into the Zoe, the uncreated life, at once and as a matter of course. But that is 
guesswork. You and I are concerned with the way things work now. 
And the present state of things is this. The two kinds of  life are  now not only different  (they 
would always have been that) but actually opposed. The natural life in each of us is something 
self-centred, something that wants to be petted and admired, to take advantage of other lives, to 
exploit the whole universe. And especially it wants to be left to itself: to keep well away from 
anything better or stronger or higher than it, anything that might make it feel small. It is afraid of 
the light and air of the spiritual world, just as people who have been brought up to be dirty are 
afraid of a bath. And in a sense it is quite right It knows that if the spiritual life gets hold of it, all 
its self-centredness and self-will are going to be killed and it is ready to fight tooth and nail to 
avoid that 
Did you ever think, when you were a child, what fun it would be if your toys could come to life? 
Well suppose you could really have brought them to life. Imagine turning a tin soldier into a real 
little man. It would involve turning the tin into flesh. And suppose the tin soldier did not like it 
He is not interested in flesh; all he sees is that the tin is being spoilt He thinks you are killing 
him. He will do everything he can to prevent you. He will not be made into a man if he can help 
it. 
What you would have done about that tin soldier I do not know. But what God did about us was 
this. The Second Person in God, the Son, became human Himself: was born into the world as an 
actual  man-a  real  man  of  a  particular  height,  with  hair  of  a  particular  colour,  speaking  a 
particular language, weighing so many stone. The Eternal Being, who knows everything and who 
created the whole universe, became not only a man but (before that) a baby, and before that a 
foetus inside a Woman's body. If you want to get the hang of it, think how you would like to 
become a slug or a crab. 
The result of this was that you now had one man who really was what all men were intended to 
be: one man in whom the created life, derived from his Mother, allowed itself to be completely 
and perfectly turned into the begotten life. The natural human creature in Him was taken up fully 
into the divine Son. Thus in one instance humanity had, so to speak, arrived: had passed into the 
life of Christ. And because the whole difficulty for us is that the natural life has to be, in a sense, 
"killed," He chose an earthly career which involved the killing of His human desires at every 
turn-poverty, misunderstanding from His own family, betrayal by one of His intimate friends, 
being jeered at and manhandled by the Police, and execution by torture. And then, after being 
thus killed-killed every day in a sense-the human creature in Him, because it was united to the 
divine Son, came to life again. The Man in Christ rose again: not only the God. That is the whole 
point For the first time we saw a real man. One tin soldier-real tin, just like the rest-had come 
fully and splendidly alive. 
Documents you may be interested
Documents you may be interested