21
There are dozens of other good reasons, but I think those are serviceable 
for our needs.
How to Disconnect
So how do we go about disconnecting? There are varying strategies, and 
no one is better than another. I won’t be able to tell you what will work best 
for you — I suggest you experiment, and find a method that fits your needs 
and situation best. Often that will be a hybrid approach, which is perfectly 
great — every person is different, and no cookie-cutter approach will work 
for everyone.
Some ideas:
1. Unplug. Just unplug your network connector or cable, or turn off 
your wireless router, or go to your connections settings and disable 
temporarily. Close your browser and open another program so you 
can focus on creating without distraction. Do this for as long as you 
can.
2. Have a disconnect time each day. It’s like setting office hours 
if you’re a professor — you set the times that work best for you, and 
you can even let people know about these times. Let’s say you are 
disconnected from 8-10 a.m. each day, or 4-5 p.m., or even anytime 
after 2 p.m. Tell people your policy, so they know you won’t be 
available for email or IM. And use this time to create.
3. Work somewhere without a connection. For me, this might 
be the public library — while it has computers with Internet access, 
there’s no wireless in my library. Some coffeeshops don’t have wireless 
connection. Some of you might have to look for a good building 
zone ready to create, or perhaps just to relax and enjoy the quiet. 
Batch pdf to jpg - Convert PDF to JPEG images in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF project
How to convert PDF to JPEG using C#.NET PDF to JPEG conversion / converter library control SDK
.pdf to jpg converter online; convert multiple page pdf to jpg
Batch pdf to jpg - VB.NET PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF project
Online Tutorial for PDF to JPEG (JPG) Conversion in VB.NET Image Application
.net convert pdf to jpg; changing file from pdf to jpg
22
4. Get outside. Leave your devices behind and go for a walk, or a run, 
or a bike ride. Enjoy nature. Watch a sunset, go to the beach or a lake 
or river or forest. Take your child or spouse or friend. Recharge your 
batteries, reflect and contemplate.
5. Leave your mobile device behind, or shut it off. When 
you’re on the go, you don’t always need to be connected. Sure, the 
iPhone and Android and Blackberry are cool, but they just feed our 
addictions, they make the problem worse than ever. If you’re driving, 
shut off your device. If you’re meeting with someone, turn off the 
device so you can focus on that person completely. If you’re out with 
your family or friends and not working … leave the device at home. 
You don’t need this personal time to be interrupted by work or your 
impulse to check on things.
6. Use blocking software. If you’re doing work on the computer, 
you can use various types of software to shut yourself off from the 
Internet, or at least from the most distracting portions of it. For 
example, you can use software to block your web email, Twitter, 
favorite news sites, favorite blogs, and so on — whatever your worst 
distractions are, you can block them selectively. Or block all Internet 
browsing. We’ll talk more about software in a later chapter on tools.
7. Alternate connection and disconnection. There are any 
number of variations on this theme, but let’s say you disconnected 
for 20 minutes, then connected for a maximum of 10 minutes, and 
kept alternating in those intervals. Or you work disconnected for 45 
minutes and connect for 15 minutes. You get the idea — it’s almost 
as if the connected period is a reward for doing good, focused work.
8. Disconnect away from work. A good policy is to leave your work 
behind, when you’re done with work, and a better policy is to stay 
disconnected during that time, or work and browsing will creep into 
the rest of your life. Draw a line in the sand, and say, “After 5 p.m. 
JPEG to PDF Converter | Convert JPEG to PDF, Convert PDF to JPEG
similar software; Support a batch conversion of JPG to PDF with amazingly high speed; Get a compressed PDF file after conversion; Support
change pdf to jpg file; changing pdf to jpg on
JPG to DICOM Converter | Convert JPEG to DICOM, Convert DICOM to
Open JPEG to DICOM Converter first; Load JPG images from local folders in "File" in toolbar Windows Explorer; Select "Batch Conversion" & Choose "DICOM" in
convert pdf to jpg batch; change from pdf to jpg
23
(or whatever), I won’t be connected, I’ll focus on my family and my 
other interests.”
How to Beat the Connection Addiction
Being connected is an addiction — and it’s one that can be extremely 
hard to beat. Trust me, I struggle with it myself, all the time.
Like any addiction, connection has very quick positive reinforcements 
and only long-term negative consequences. When you take drugs or eat junk 
food, for example, you get instant pleasure but the negative health effects 
aren’t felt until much, much later, when you’re already firmly addicted. 
So you get the positive reinforcement immediately, each time you do the 
addictive activity such as eating sweets or taking drugs, giving you a pleasure 
rush and making you want to do the activity again, as soon as possible. You 
get the positive reinforcement again, and again, and again, in a constant 
cycle of positive reinforcement, and soon you’re addicted.
Connection works the same way. When we check email and get a new 
message, it’s a little bit of validation that we’re worthy of someone else’s 
attention — we get a little ego boost, a little pleasure from this. When we 
check Twitter or our feed reader and see something that grabs our attention, 
that’s a positive reinforcement, a little bit of reward for checking. And so we 
check again, and again, until we’re addicted.
It’s not until much later that we feel the consequences, if we even admit 
them to ourselves. It’s months or years later, much after we’re addicted, that 
we realize we’re spending all our time online, that our personal lives have 
been taken over, that we have lost our ability to find quiet and focus, that 
our creative time and energies have been eroded by these addictions.
even 
to a small degree, it won’t be a small feat to disconnect and stay disconnected.
How do we beat this addiction, then?
JPG to GIF Converter | Convert JPEG to GIF, Convert GIF to JPG
Open JPEG to GIF Converter first; Load JPG images from local folders in "File" in toolbar Windows Explorer; Select "Batch Conversion" & Choose "GIF" in "Output
change pdf file to jpg online; .pdf to .jpg online
JPG to JBIG2 Converter | Convert JPEG to JBIG2, Convert JBIG2 to
Ability to preserve original images without any affecting; Ability to convert image swiftly between JPG & JBIG2 in single and batch mode;
best convert pdf to jpg; reader pdf to jpeg
24
The same way you beat any addiction: by breaking the cycle of positive 
feedback, and by replacing the old habit with a new one.
And while beating addictions is really a subject to be tackled in another 
book, let’s briefly outline some quick strategies you can use to beat this 
addiction:
» Figure out your triggers. What things trigger your habits? It’s usually 
something you do each day, something that leads directly to your 
addicted behavior. List these out.
» Find a new, positive habit to replace the old habit for each trigger. For 
example, with quitting smoking, I needed a new habit for stress relief 
(running), a new thing to do after meetings (write out my notes), a 
new thing to do with coffee in the morning (reading), and so on.
» Try changing each trigger, one at a time. So if you go to check your 
blogs first thing in the morning, make it a new habit to not open your 
browser, and instead open a simple text editor and start writing.
» Create positive feedback for the new habit. If the new habit is 
something you don’t enjoy, you’ll quit before long. But if it’s something 
enjoyable, that gives you positive feedback, that’s good. Praise from 
others is also a good positive feedback — there are many, and you’ll 
want to engineer your habit change so that you get almost instant 
positive feedback.
» Create instant negative feedback for the old habit. Instead of having 
negative feedback be long-term for going online, you want some 
negative feedback instantly: make it a rule that you have to call 
someone and tell them you failed if you go online after a certain 
trigger, for example. There are lots of kinds of negative feedback — 
maybe you’ll have to log and blog your failures, or something like 
that.
» Repeat the positive feedback cycle as often as possible for the new 
JPG to Word Converter | Convert JPEG to Word, Convert Word to JPG
Open JPEG to Word Converter first; Load JPG images from local folders in "File" in toolbar Windows Explorer; Select "Batch Conversion" & Choose "Word" in
to jpeg; convert pdf file to jpg on
JPG to JPEG2000 Converter | Convert JPEG to JPEG2000, Convert
Open JPEG to JPEG2000 Converter first; ad JPG images from local folders in "File" in toolbar Windows Explorer; Select "Batch Conversion" & Choose "JPEG2000" in
advanced pdf to jpg converter; convert pdf file to jpg format
25
habit. Soon, after a few weeks, it’ll become a new habit and the old 
one will be (mostly) licked. Repeat for the next trigger.
Starting small, with just one trigger at a time, is a good way to be 
successful.
_______________
JPG to PNG Converter | Convert JPEG to PNG, Convert PNG to JPG
Open JPEG to PNG Converter first; Load JPG images from local folders in "File" in toolbar Windows Explorer; Select "Batch Conversion" & Choose "PNG" in "Output
convert pdf to jpg 300 dpi; best way to convert pdf to jpg
VB.NET Image: PDF to Image Converter, Convert Batch PDF Pages to
and non-professional end users to convert PDF and PDF/A documents to many image formats that are used commonly in daily life (like tiff, jpg, png, bitmap, jpeg
best pdf to jpg converter online; c# pdf to jpg
26
5: 
focus rituals
“My only ritual is to just sit down and write, write 
every day.”
– Augusten Burroughs
F
ocus and creating are about more than just disconnecting. You can 
be connected and focus too, if you get into the habit of blocking out 
everything else and bringing your focus back to what’s important.
One of the best ways of doing that is with what I like to call “Focus 
Rituals”.
A ritual is a set of actions you repeat habitually — you might have a 
pre-bed ritual or a religious ritual or a just-started-up-my-computer ritual. 
One of the powerful things about rituals is that we often give them a special 
importance: they can be almost spiritual (and sometimes actually spiritual, 
depending on the ritual). And when they become special, we are more 
mindful of them — we don’t just rush through them mindlessly.
Mindfully observing a ritual is important, especially when it comes to 
focus, because often we get distracted without realizing it. The distractions 
work because we’re not paying attention. So when we pay attention to a 
attention to a ritual also helps keep it from become too rote or meaningless.
It’s important to give importance to each ritual, so that you’ll truly allow 
yourself to focus and not forget about the ritual when it’s not convenient. 
For example, you might start each ritual with a couple of cleansing breaths, 
to bring yourself to the present, to clear your head of thoughts of other 
things, and to fully focus on the ritual itself.
27
Let’s take a look at just a few Focus Rituals. Please note that this isn’t 
meant to be a comprehensive list, nor am I suggesting you do all of these. It’s 
a list of ideas — you should try ones that seem best suited for your situation, 
and test them out to see what works best.
1. Morning quiet. You start your day in quiet, before the busy-ness 
of the world intrudes on your peace of mind. If you live with others, 
you might want to wake before they do. The key to enjoying this focus 
ritual is not going online. You can turn on the computer if you just 
want to write. You can have coffee or tea and read. You can meditate 
or do yoga or do a workout or go for a run. Or take a walk. Or sit 
quietly and do nothing. The key is to take advantage of this peaceful 
time to rest your mind and focus, however you like.
2. Start of day. Begin your work day by not checking email or any other 
distractions, but start a simple to-do list on paper or with a text file. 
On this blank to-do list, just list your three Most Important Tasks. Or 
if you like, just list the One Thing you really want to accomplish today. 
This helps you to focus on what’s important. Even better: continue 
this focus ritual by starting immediately on the top task on this short 
list of Most Important Tasks. Single-task on this important task as 
long as you can — ideally until it’s done. Now you’ve started your day 
with focus, and you’ve already accomplished something great.
3. Refocus ritual. While the start of day ritual is great, there are lots 
of things that get in the way to distract you, to mess up your focus. 
So every hour or two, do a refocus ritual. This only takes a minute 
or two. You might start it by closing down your browser and maybe 
other open applications, and maybe even take a walk for a couple 
of minutes to clear your head and get your blood circulating. Then 
return to your list of Most Important Tasks and figure out what you 
need to accomplish next. Before you check email again or go back 
online, work on that important task for as long as you can. Repeat 
28
this refocus ritual throughout the day, to bring yourself back. It’s also 
nice to take some nice deep breaths to focus yourself back on the 
present.
4. Alternate focus and rest. This is almost like intervals in exercise 
— alternating between periods of hard exercise and rest works well 
because it allows you to do some pretty intense exercise, as long as 
you allow yourself some rest. Focus works much the same way — 
if you give yourself built-in periods of rest, you can get some great 
periods of focus. There are many variations on this, but some ideas 
might include: 10 minutes of focus + 2 minutes of rest; 25 minutes 
of focus + 5 minutes of rest; 45 minutes of focus + 15 minutes of rest. 
You get the idea — you’ll need to experiment to find the length and 
mixture that works best for you. Some prefer short bursts and others 
like longer periods of undisturbed creativity.
5. Alternate two focuses. Instead of alternating between focus and 
rest, you could alternate between two different focuses. For example, 
you could work on two different projects at once, or study for two 
different classes at once. I’d suggest not switching too rapidly, because 
there’s a short period of adjustment each time you switch. But you 
could work for 10 minutes on one thing and then 10 on another, or 
stay focused on one as long as you are interested in it, then switch 
when your interest lags. The great thing about this method is that 
switching to a new project can help give your brain a rest from the 
other project, and it can keep you creating for much longer before 
getting distracted.
6. Communicate first, then blocks of focus. Set a timer and give 
yourself 45 minutes to do email, Twitter, Facebook IM, and any reading 
you would normally do. Then use an Internet blocker to block these 
distractions for a couple of hours (up to 3-4 hours if you like) while 
you focus on creating. Then another 45 minutes of communicating 
29
and reading, followed by another block of distraction-free focus.
7. End of day. At the end of each day, you might review what you did, 
think of what can be improved, remind yourself to disconnect for the 
rest of the evening, and think about what you’ll focus on tomorrow. 
It’s a good time to reflect on your day and your life in general.
8. Weekly focus rituals. While it’s not necessary to do a complete 
weekly review of everything you’re doing, have done and plan to do, 
it can be useful to schedule 10 minutes every week to quickly bring 
your work and life back into the right focus. I suggest you review 
your projects to make sure you’re not letting them get out of hand; 
simplify your to-do list as much as possible; review the focus rituals 
you’ve been doing to see what’s working and what isn’t; and basically 
reflect on what you’re doing with work and life and whether anything 
needs to change.
9. Other ideas. The rituals above are just some of the ideas I like best 
— you should find the ritual that works best for you. There are an 
almost infinite number of possibilities. Just a few other ideas: taking 
5 minutes every hour to refocus yourself; taking a walk every hour to 
get fresh air and get refreshed; yoga or meditating at the beginning 
of each day; running or other exercise after work; giving yourself a 
“focus and disconnected hour” in the morning and afternoon where 
you’re disconnected and completely focused on creating; breathing 
and self-massage techniques for relaxation and better focus.
_______________
30
section ii.
clear distractions
Documents you may be interested
Documents you may be interested