11
Library Technology Reports www.alatechsource.org April 2010
Gadgets and Gizmos: Personal Electronics and the Library Jason Griffey
anything else. Since PDFs are designed to be displayed 
on paper, the larger screen of the DX, which is capable of 
displaying the equivalent of a letter-size sheet with one-
inch margins, is perfect for this purpose. It is also the only 
Kindle that has a built-in accelerometer, which flips the 
screen from portrait to landscape mode when you rotate 
the e-reader, in the manner of the iPhone screen rotation. 
This makes reading nearly any PDF comfortable.
The solution that Amazon provides for those file types 
that are not natively supported is an e-mail–based conver-
sion system. When you purchase a Kindle, it is linked to 
your Amazon account by default. One of the things this 
gives you is an @kindle.com e-mail address that is linked 
directly to your specific Kindle. Amazon gives you two 
options for converting other types of files to a format that 
the Kindle understands, one free and one with a small 
cost. If you e-mail one of the supported file types to your 
@kindle.com e-mail address (list of supported file types 
below), Amazon will convert it and automatically send it 
to your Kindle via Whispernet. The document just 
shows up on your device as soon as Amazon fin-
ishes converting it. There is a cost associated 
with this (as Amazon is covering the cost of 
the wireless distribution) of $.15 per megabyte 
of files converted. If you don’t want to pay for 
the convenience of automatic delivery, you can 
e-mail your documents instead to @free.kindle.
com, and the documents will be converted and 
e-mailed back to you. You can then connect the 
Kindle via USB to your computer and transfer 
the files manually.
Amazon lists the file types that it will con-
vert for you for your Kindle as follows:
• Microsoft Word (.DOC)
• Structured HTML (.HTML, .HTM)
• RTF (.RTF)
• JPEG (.JPEG, .JPG)
• GIF (.GIF)
• PNG (.PNG)
• BMP (.BMP)
• PDF (.PDF)
• Microsoft Word (.DOCX) is supported 
in our experimental category.
7
For libraries and librarians, so 
many of our resources provide elec-
tronic access to PDFs that I feel like I 
should provide one important warning. 
PDFs that have been created by scan-
ning a document and not from an origi-
nal typeset file do not convert well to 
the Kindle. If there is no textual infor-
mation in the file (that is, if the pages 
are whole image files) then the Kindle 
will treat them as images and not as 
text, which greatly limits the legibility and flexibility of 
the display. As just one example, you can’t change the 
font size of an image-based PDF, since there is no font to 
be changed. This surprises some people when they start 
e-mailing themselves JSTOR files, for example, nearly all 
of which are image-based PDFs.
Another problem you’ll encounter in attempting to 
use the Kindle with image-based PDFs is that they can’t 
take advantage of one of the Kindle’s most interesting 
features: text to speech. The Kindle has a built-in text-to-
speech program, which will “read” you the text from docu-
ments on the device. Amazon has chosen to allow publish-
ers to determine whether or not books they choose to sell 
through the Amazon store will work with the text-to-speech 
feature. Certain publishers believe that computerized text 
to speech might undercut their ability to sell audiobooks, 
and as such have flipped a switch in their books so that 
users of the Kindle can’t use that functionality. All other 
text-based files will work with this speech function. The 
Figure 3
The Amazon Kindle DX
Convert pdf file into jpg format - Convert PDF to JPEG images in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF project
How to convert PDF to JPEG using C#.NET PDF to JPEG conversion / converter library control SDK
convert pdf to jpg converter; change pdf to jpg file
Convert pdf file into jpg format - VB.NET PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF project
Online Tutorial for PDF to JPEG (JPG) Conversion in VB.NET Image Application
pdf to jpeg converter; changing file from pdf to jpg
12
Library Technology Reports www.alatechsource.org April 2010
Gadgets and Gizmos: Personal Electronics and the Library Jason Griffey
audio produced by this is understandably stilted and elec-
tronic. It’s just not possible, yet, for a computer to be able 
to pronounce all words in English properly (and yes, this 
does work only in English). But again, this is a very inter-
esting bit of functionality for libraries, as it potentially 
increases the accessibility to visually handicapped patrons.
The Kindle has one more feature that is unique to 
it: an experimental Web browser. Since it has an always-
on connection to the Internet, it’s an ideal candidate for 
browsing, with the exception of the limitations of the E 
Ink display that have already been discussed (no video, 
black and white only, slow refresh, etc.). While very, very 
limited in its abilities, the browser suffices for simple text 
pages and works reasonably well for tools like basic e-mail. 
It’s a great feature to have on the device when you need 
it, and you can’t beat “free” access to the Internet for the 
life of the device.
Speaking of Internet access on the Kindle, there are 
two different versions of the Kindle 2 out there. Version 
1 was the original CDMA version that used the Sprint 
cellular network for its access to data. In late fall of 2009, 
Amazon announced the international version of the Kindle 
2, which switched from the Sprint to the AT&T network 
for its access to data.
8
This switch allowed Amazon to 
change the radio type from the aforementioned CDMA 
to the AT&T standard GSM radio, which is the standard 
cellular protocol for most of the rest of the world. This 
meant that the Kindle 2 would work in a much broader 
set of countries and allowed Amazon to launch it success-
fully internationally. Just after this launch, Amazon made 
the international version the standard Kindle 2, dropping 
the CDMA completely. This is an important note for rural 
areas in the United States, which sometimes have only 
one choice for cellular coverage. You should know that if 
you buy a Kindle now, you need to have AT&T coverage 
for the data network to work, while older versions of the 
hardware will work on the Sprint network.
Nook
In October 2009, Barnes and Noble entered the e-book 
race with its e-reader, called the Nook (see figure 4. Using 
the same 6-inch screen as the Kindle, the Nook has one 
huge hardware difference: a secondary full-color touch 
screen LCD embedded below the E Ink screen. This screen 
fills the space where, on the Kindle, Amazon chose to put 
a keyboard. The advantage of the touch interface with a 
color screen is that it can change into any user interface 
that Barnes and Noble can think of, and it can be contex-
tual. When you need a keyboard, the screen becomes one, 
but if you just want to see what books you have on the 
device, it can show you the covers in full color, in a display 
reminiscent of the Apple “Cover Flow” model.
Unsurprisingly, Barnes and Noble is launching the 
Nook in support of its own e-book store, which you 
can access via the built-in cellular connection, supplied 
by AT&T for the lifetime of the device. One-upping the 
Kindle, the Nook also has standard 802.11 WiFi built 
in, which will work in Barnes and Noble retail stores to 
give you the ability to browse and read e-books on your 
Nook while you are in the store. You can also connect the 
Nook to your home WiFi or any WiFi that doesn’t require 
browser-based interaction, including those at some hotels 
and airports. The Nook ships without a built-in browser, 
which limits both the WiFi you can connect with and the 
purposes for which you can use the WiFi.
One other positive for the Nook in comparison to the 
Kindle (in the United States at least, they are one anoth-
er’s main competition) is that Barnes and Noble made 
a deal with Google Books to allow the Nook access to 
Google’s catalog of out-of-copyright works, which allows 
the Nook to claim that it has, at launch, an e-book cata-
log of over a million titles. In addition, Barnes and Noble 
has agreements with other e-book stores like Fictionwise 
and eReader.com that specify that their products will be 
compatible with the Nook. Barnes and Noble has also 
standardized around the emerging e-book standard called 
EPUB, an XHTML/XML-based electronic book format 
that seems to be the future of electronic publishing for 
books. The Nook will read PDFs natively, as well as Palm 
DataBase (PDB) ebook files. It won’t at the present time 
read Microsoft Word files, nor does Barnes and Noble cur-
rently have a solution for converting Word to a format 
viewable on the Nook.
One piece of the reading experience that is often miss-
ing with e-books is the ability to lend a book to a friend. 
Barnes and Noble is attempting to tackle that downside 
with a service that it calls LendMe. The service allows you 
to lend a book that you bought to a friend, who can read 
it on his Nook or on any one of a myriad of devices using 
the Barnes and Noble Nook software. Devices that will 
be able to do this include Windows-based computes, Mac 
OS X computers, BlackBerry smartphones, the iPhone, 
and potentially many more. In theory, you could lend an 
e-book you bought through the Barnes and Noble e-book 
store to a friend, who could then read it on his iPhone. In 
reality, this process is less than seamless, and the actual 
implementation is badly damaged. If you lend a book to 
a friend, you can’t access it during the loan period. This 
makes some sense intuitively, except that it overlays physi-
cal limitations on digital files, something that has never 
worked well with media. In addition, the LendMe function 
works once per book. If you loan your copy of The Road 
to your friend, that’s it for that book, you can’t lend it to 
anyone else, even after the first friend’s time is up.
The last big difference between the Nook and the 
Kindle is that the Nook has two things that the Kindle 
doesn’t: a user-replaceable battery and a memory expan-
sion slot. The Kindle battery is built in and is not a user-
Online Convert Jpeg to PDF file. Best free online export Jpg image
So, feel free to convert them too with our tool. Easy converting! If you want to turn PDF file into image file format in C# application, then RasterEdge
convert pdf to jpg batch; convert .pdf to .jpg online
C# PDF Convert to Images SDK: Convert PDF to png, gif images in C#
to multiple image forms, including Jpg, Png, Bmp Turn multipage PDF file into single image files respectively in use this sample code to convert PDF file to Png
convert pdf to jpg 100 dpi; convert pdf pages to jpg
13
Library Technology Reports www.alatechsource.org April 2010
Gadgets and Gizmos: Personal Electronics and the Library Jason Griffey
serviceable part, although Amazon will replace it when that 
becomes necessary, for a price. The Nook’s battery is acces-
sible to the end user and is no more difficult to change than 
purchasing a replacement and popping it in. There are two 
good arguments for this being a feature that you may need. 
The first is the situation that all rechargeable batteries find 
themselves in eventually: the inability to hold a charge. 
After a certain number of recharge cycles, all rechargable 
batteries start to lose their pep, and in a library situation, 
where the device is being used, recharged, used, recharged 
and used again at a rate higher than the typical single user, 
it may become a financial benefit to be able to just replace 
the batteries locally.
The last difference is the memory expansion slot. 
Both the Kindle 2 and the Nook have 2 gigabytes of inter-
nal storage, enough for many, many hundreds of e-books. 
Both claim to hold over a thousand titles on internal mem-
ory alone, but the Nook one-ups the Kindle by including 
a micro-SD card slot for expandable storage options. This 
would allow a user to insert a memory card that would 
double or triple the Nook’s built-in memory easily. The 
benefit of this for libraries is that having removable stor-
age would allow you to swap the contents of the Nook 
out as easily as removing and inserting a memory card. 
You could have entirely different “libraries” of content on 
several micro-SD cards and choose the one to insert into 
the Nook at the time of checkout. Or, conversely, if you 
happened to have a patron base where the Nook was a 
hugely popular device, I suppose you could even just 
circulate the micro-SD cards with content directly.
At the time that this is being written, the 
Nook has just started shipping. It is unknown 
right now how it’s going to affect the overall 
e-book market and how it will compete in the 
long term with the Kindle. But right now, 
based on its initial reception, it’s the only 
serious competition that the Kindle seems to 
have in the e-reader market.
Upcoming Devices
All this talk about the Kindle and the Nook 
isn’t meant to imply that it isn’t possible 
that another competitor in the e-reader 
space will emerge and give both the Nook 
and Kindle a serious run for their money 
in the next year or so. There are a huge 
number of companies that are developing 
e-readers, although we’ll probably be half-
way through 2010 before we have any 
idea if any of them will actually see the 
light of day. Here’s a short list of a few 
companies and products to keep an eye 
out for, just in case they are a break-out 
success when they launch.
The Que
Plastic Logic has announced its Que e-reader (see figure 
5), which was launched officially at CES 2010 (the 2010 
Consumer Electronics Show). The same size as an 8½-by-
11-inch sheet of paper, it will be using the traditional E Ink 
display, but with the advantage of being able to display a 
piece of letter-size paper with no resizing necessary. This 
is a huge advantage for people who deal with lots of PDFs. 
The Que is also a touch screen, but early reviews indicate 
that it doesn’t have the ghosting and smudging effects that 
the Sony technology seems to be saddled with. It comes 
bundled with AT&T 3G access as well as standard 802.11 
WiFi and allows for annotation of documents directly on 
the screen through using the touch interface (see the video 
listed in the gray box for an example).
9
While Plastic Logic seems to be focusing on the busi-
Figure 4
The Nook
C# Create PDF from images Library to convert Jpeg, png images to
Batch convert PDF documents from multiple image formats, including Jpg, Png, Bmp, Gif, Tiff If you want to turn PDF file into image file format in C#
.net pdf to jpg; convert pdf to gif or jpg
C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in C#.net
zoomValue, The magnification of the original PDF page size Any valid file path on the disk Description: Convert to DOCX/TIFF with specified zoom value and save it
c# convert pdf to jpg; convert multi page pdf to jpg
14
Library Technology Reports www.alatechsource.org April 2010
Gadgets and Gizmos: Personal Electronics and the Library Jason Griffey
ness world with its advertising and pub-
lic relations campaigns, the Que has 
the potential to be useful in the library 
realm. Plastic Logic has a retail deal of 
some type with Barnes and Noble and 
announced in October 2009 that the 
Que would be sold in Barnes and Noble 
retail outlets.
10
Coming just a week after 
the announcement of the Nook, the 
Que is a different sort of e-reader, aimed 
squarely at the business executive who 
wants to carry something lighter than a 
laptop with him. The Que’s home screen 
is a good indicator of the sorts of uses 
that Plastic Logic sees for the device; it 
has, for example, Microsoft Outlook inte-
gration that provides a heads-up display 
of your e-mail and daily calendar at the 
same time that it shows you the maga-
zines and books that you are reading.
Video of Que e-reader
http://vimeo.com/4875333
Barnes and Noble Que Catalog
http://que.barnesandnoble.com/catalog
The Que is perhaps the sleekest 
of the e-readers that I demoed, with 
an industrial design and general look 
and feel that puts it in the same league 
as an Apple device. While plastic, the 
device felt solid and yet light, easy to 
handle, and the touch response of the screen was the best 
I’ve seen on an E Ink device, with none of the blur in 
evidence that the Sony Touch e-reader is burdened with.
The Alex
My favorite of the upcoming e-readers may be the Alex, 
from Spring Design. It’s similar in appearance to the 
Nook, with a dual-screen design that puts a 6-inch E Ink 
screen above a 3-inch touch screen LCD. Also like the 
Nook, it’s Android-based, but that’s where things diverge. 
The user experience and flexibility of the Alex are very 
different from the Nook. Where the Nook feels like a very 
prescribed interface, bending only so far to the whims of 
the user, the Alex provides a flexibility that is refreshing. 
One example of this flexibility, and the feature that was 
my favorite in the Alex, was the ability to “push” content 
from one screen to the other. Why is this useful? The color 
LCD has the ability to run a full Web browser, and when 
you find something you want to read, one click syncs that 
page up to the E Ink, where you can read the article using 
the much more comfortable display. Conversely, if you’re 
reading something on the E Ink, you can highlight a term 
and push the lookup down to the LCD screen, which can 
pull up Wikipedia or any other Web-based resource to 
help you understand the word or idea, all the while keep-
ing the context of the actual page intact.
Spring Design
www.springdesign.com
The color screen also gives you the opportunity to 
“enhance” the E Ink text with multimedia content. For 
example, you could link a section of Hamlet to a video of 
a performance, reading the text while viewing the play on 
the LCD screen. You could do the same for color photos, 
Figure 5
The Que e-reader by plastic Logic
C# PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in C#.net, ASP.
Combine scanned images to PDF, such as tiff, jpg, png, gif, bmp, etc. Description: Combine the source PDF streams into one PDF file and save it into a new
.net convert pdf to jpg; pdf to jpeg
VB.NET PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in vb.net
This part illustrates how to combine three PDF files into a new file in VB.NET application. You may also combine more PDF documents together.
.pdf to jpg converter online; convert pdf to 300 dpi jpg
15
Library Technology Reports www.alatechsource.org April 2010
Gadgets and Gizmos: Personal Electronics and the Library Jason Griffey
charts and graphs, or music, playing specific songs during 
specified parts of a text.
The Alex has some growing pains to overcome, how-
ever. The demo unit that I had a chance to see at CES 
2010 had issues with linking the two screens properly and 
with recalling embedded media as well. It didn’t appear 
that this was a hardware issue, but instead a software one, 
which gives hope that the firmware that ships with the 
device will provide a smoother experience.
IREX
One of the longer-term players in the e-reader space is 
the company Irex. Best known for its iLiad e-readers, it 
has branched out and now has three different models of 
e-reader listed for sale on its website. Two fall under its 
iLiad line (the Irex iLiad 2nd Edition and the Irex iLiad 
Book Edition), and the third is its high-end device, the 
Irex Digital Reader. The various devices range from 8.1 
inches diagonally for the iLiad readers all the way up 
to 10.2 inches for the Digital Reader, which again gets 
you to full letter-size paper rendering. The main distin-
guishing characteristics of the various versions are in the 
connectivity and size. The two iLiads differ significantly 
only in the presence or absence of 802.11 WiFi. The 2nd 
Edition has it, the Book Edition doesn’t. The Digital 
Reader does all the things that the iLiad models do, but 
with the larger screen. All of Irex’s devices cover the same 
basic ground as far as file types that are compatible; PDF, 
HTML, TXT, and Mobipocket are all supported, and they 
all use a touch-based interface as well.
The biggest things holding these back from any sort 
of mass-market appeal are their lack of connectivity to a 
retail store and their price. For whatever reason, these 
start at $499, and work their way up to $859 for the Irex 
Digital Reader 1000, an enormous sum in today’s comput-
ing market. The Amazon Kindle DX sells for half of that 
amount and is equivalent in other regards (with the excep-
tion of the touch interface). Very few libraries would, I 
think, choose the more expensive option for seemingly 
little advantage in functionality.
The eDGe
Another attempt at a dual-screen solution is coming from 
a company called enTtourage, in the form of its eDGe (see 
figure 6). The enTourage eDGe is a dual-screen e-reader 
that marries an E Ink screen with a tablet-style netbook. 
Imagine a netbook where one half is E Ink and instead of 
a keyboard you have a touch-sensitive LCD. Then stand 
Figure 6
The eNtourage eDGe
JPEG Image Viewer| What is JPEG
an easy-to-use interface enabling you to quickly convert your JPEG images into other file formats, including Bitmap, Png, Gif, Tiff, PDF, MS-Word
convert online pdf to jpg; convert pdf to jpg
VB.NET Word: Word to JPEG Image Converter in .NET Application
NET example below on how to convert a local use DOCXDecoder open a word file Dim pageCount provide powerful & profession imaging controls, PDF document, image
changing pdf file to jpg; convert pdf to jpg for
16
Library Technology Reports www.alatechsource.org April 2010
Gadgets and Gizmos: Personal Electronics and the Library Jason Griffey
the thing on its edge like a hardback book. The eDGe 
has a very useful dual-hinge design that allows it to fold 
completely back on itself, so that closed it can present just 
the e-reader screen to you, or conversely, just the tablet-
style netbook.
In demoing the eDGe, I found that it works reason-
ably well, but the overall weight of the device is cumber-
some. It’s several times heavier than a dedicated e-reader 
like the Kindle or Nook, as the LCD screen takes a con-
siderable amount of battery power. On the other hand, 
it has the potential to narrow the range of devices that 
you carry, as its jack-of-all-trades design seems to lead 
you towards not carrying a notebook. Unfortunately, as 
the saying goes, it’s jack of all trades, master of none, 
as the dual-screen design outweighs the advantages of 
combining the functionality to the point where it isn’t 
something that I would really recommend at this point 
in time.
Qualcomm’s Mirasol Displays
The truth is that there are dozens of new e-readers hitting 
the market in 2010, from worldwide electronics power-
houses like Samsung and Sony all the way to manufactur-
ers that you’ve never heard of like Astri and enTourage. 
The price of E Ink screens has come down to the point 
where manufacturing a dedicated reader isn’t the big deal 
it once was, and nearly every new reader is compatible 
with the Adobe DRM that is used in library-centered prod-
ucts like OverDrive. The biggest differentiator over the 
next twelve months is likely to be the content deals that 
the individual companies strike with publishers, and not 
necessarily the technology involved.
There is, of course, one large exception. One of the 
things that seems to be holding back a lot of e-book devel-
opment is the limitations of E Ink. I saw a demonstration 
of one technology that is nearly guaranteed to be on a 
few librarians’ wish lists for the holiday season of 2010: 
Mirasol.
What’s Mirasol? It is a brand-new display technology 
developed by Qualcomm that is the equivalent of color 
E Ink. Using micromechanical switches, Mirasol is phase-
stable, not drawing power while it’s a static image, and is 
reflective in the same ways as E Ink. However, Mirasol can 
do full color at 30 frames per second, which means that 
not only does it have the ability to render full-color pages 
that look as good as a printed magazine, but it can do so 
at full video. That means that the user interface can be 
more attractive and faster and that the content no longer 
has to rely on sixteen shades of gray in order to be used in 
an e-reader. At the current time, there hasn’t been any for-
mal announcement of a specific e-reader that is going to 
use this technology, but Qualcomm representatives told 
me that they will have Mirasol in an e-reader by fourth 
quarter of 2010.
Platforms
With all of that said on e-readers, I don’t believe that they 
are the most exciting thing that will happen to text in 
2010. There were two technologies shown to me at CES 
2010 that excited me about the potential for books mov-
ing forward, and both are things that libraries should seri-
ously pay attention to. They also have strange names. Get 
ready to hear a lot this year about Copia and Blio.
Both of these technologies are platforms, not e-read-
ers per se, although Copia is producing a line of physical 
devices to go with its service. They are very different and 
focus on different aspects of the reading experience. Copia 
is attempting to make reading social, while Blio is—not to 
be too terribly hyperbolic—trying to reinvent the book.
Copia
Copia (see figure 7) was one of the coolest things that 
I had a chance to see at CES 2010. It’s a service that is 
accessed via the Web, via client software, through one 
of Copia’s devices or a licensed device, on your iPhone, 
BlackBerry, or Android device, and anywhere else Copia 
can get it working. So what does it do? It makes the read-
ing experience social, giving you the ability to share notes, 
highlights, annotations, questions, or just about anything 
else relating to a text seamlessly across all your devices 
and with all of your friends. It also reduces the book to 
small pieces and allows you to clip and share parts of the 
work in ways that you currently share media online.
Copia
www.thecopia.com
While Copia is going to license and sell e-reader 
devices based around the E Ink display, it really is more 
of a platform for making the reading process a social one. 
The ability to collaborate and share notes and annota-
tions could make it the killer app for students, and Copia 
hinted that it would consider allowing users to monetize 
their notes as well. Imagine buying a copy of a Jane 
Austen novel, and then being able to selectively load pur-
chased notes from a variety of Austen scholars. Or, speak-
ing directly to the library world, think about the power 
of using a collaborative platform to do library instruction 
literally inside the book that the class is using and then 
being able to reuse those notes with the next class.
In addition to this sort of collaboration, Copia has 
also loaded up the service with things that you might 
come to expect with a virtual bookshelf. You can compare 
your shelf to others, see readers who share your interests, 
tag your books to aid in organization, and suggest books 
for other users. These sorts of services are available 
VB.NET Create PDF from images Library to convert Jpeg, png images
Components to batch convert PDF documents in Visual Basic .NET class. If you want to turn PDF file into image file format in VB.NET class, then RasterEdge
to jpeg; convert pdf file into jpg format
VB.NET PDF insert image library: insert images into PDF in vb.net
Save changes to existing PDF file or output a new PDF file. Insert images into PDF form field in VB.NET. to provide users the most individualized PDF page image
change pdf to jpg online; batch pdf to jpg converter online
17
Library Technology Reports www.alatechsource.org April 2010
Gadgets and Gizmos: Personal Electronics and the Library Jason Griffey
already on websites like LibraryThing and Shelfari, but 
Copia adds the integral missing piece: the book is actually 
there, electronically, when you talk about it. There are a 
lot of opportunities with a service like this, and I’m sure 
we’ll hear a lot about Copia in 2010.
Blio
The other major demonstration was from Blio, a com-
pany founded by futurist and technologist Ray Kurzweil. 
Hosted by Microsoft at CES 2010, Blio was shown off 
behind closed doors, but promoters claimed that it would 
be available in February 2010. Blio is difficult to describe, 
but put simply, it’s a comprehensive new display technol-
ogy for e-books that combines the text, any media, audio-
book, and more all in one package that can be displayed 
as you wish.
The key to the Blio platform 
is twofold: the first factor is the 
technology, the second is the 
content partner. The content for 
the platform is being provided by 
Baker and Taylor, a name that 
should be very familiar to the 
library world. The technology is 
the star, providing a multilayered 
approach to displaying a book to 
the reader. If you wish to see the 
book exactly as printed, you can 
do that, a boon for textbooks, 
children’s books, cookbooks, and 
the like, where the display of the 
printed page is itself meaningful. 
Or, if you are on a device that 
doesn’t handle the full printed 
page properly, you can choose 
to reflow the text and display 
it on a smaller screen like the 
iPhone. You can even choose how 
to reflow the text, changing the 
margins, number of columns, and 
more.
One of the best tricks that 
Blio has up its sleeve is the deep 
integration with audio, something 
you would expect from a tech-
nology developed by Kurzweil. 
It keys audio to the text at the 
individual word level, highlight-
ing the text as the audio is read 
to you by either a text-to-speech 
voice or a voice actor. In addi-
tion, it will sync your progress up 
to the cloud, allowing you to do 
things like read for a bit on your 
computer, then pick up your iPhone to continue reading, 
decide to listen for a while on your drive home, and then 
pop the book open on your laptop and have it know at 
every step in this process where you are in the book.
For the student, Blio not only provides textbooks 
with the full-color images, charts, and graphs, but also 
allows the publisher to embed rich media objects into the 
text. These objects can be a part of the Blio file or can be 
embedded Web objects, and the reader can interact with 
them in real time from within the book interface. The 
example that I was shown was an anatomy book where 
the images of the bone structure of the face could actu-
ally be a quiz, and identifying them could be part of the 
reading process. If the objects are pulled from the Web, 
the publisher would then be able to change the content 
as needed, from swapping in randomized questions at the 
end of chapters to updating maps and more.
Figure 7
Copia.com’s web page
18
Library Technology Reports www.alatechsource.org April 2010
Gadgets and Gizmos: Personal Electronics and the Library Jason Griffey
But with all this flexibility come a few limitations. 
Because Blio has such a complex set of modes, these 
books won’t be delivered as one of the existing standard-
ized file types. This isn’t another variation on EPUB that 
we’re talking about. It will be a proprietary file type that 
will very likely be readable only with Blio software.
The other limitation is that because of the file type 
and rich experience, you won’t be able to consume Blio 
books on anything that we currently think of as an 
e-reader. It will work on computers and rich devices such 
as the iPhone and Android phone platforms, but you 
won’t be reading this on your Kindle or Nook. It remains 
to be seen if people will be happy consuming their 
texts on computer screen instead of a dedicated reader, 
although with a number of rumored tablet devices just 
on the horizon, Blio could be the perfect solution for 
reading on them.
Tips and Tricks for E-readers
The largest misunderstanding that I run across every time 
I talk to librarians about e-readers is the belief that an 
e-reader can be used only to read files purchased from the 
store attached to the device. When I tell people that my 
Kindle 2 has two hundred books on it, invariably someone 
in the audience says “You bought two hundred e-books 
from Amazon?” No, of course I haven’t (although I’m cer-
tain there are people who have). The very first thing that 
I did when I got my Kindle was load it up with every 
piece of free content that I could find that I could possibly 
ever want to read. And when my place of work decided 
that it wanted to experiment with e-readers but was still a 
little wary of Amazon and lending out Amazon-purchased 
e-books, we bought Kindles and put public domain works 
on them.
There are a variety of ways of collecting and con-
verting content for loading onto e-readers. There are lots 
of Creative Commons–licensed works and open access 
scholarly work that could be located and downloaded. 
The existing public domain works that are available in 
the United States are an amazing collection of literary 
works: Jane Austen, Shakespeare, H.G. Wells, Arthur 
Conan Doyle, and hundreds more classics of literature are 
available at no cost.
My recommendation for locating books to down-
load are to start with just three websites. The first is 
Project Gutenberg, the longest running and most thor-
ough source for electronic books on the Web. Project 
Gutenberg provides e-books in both HTML and plain text 
formats, although more file types are available under 
its “experimental” heading. Books that are digitized by 
Project Gutenberg are proofread by teams of volunteers, 
and the quality of the texts is very high. It’s the first place 
I go for classic works of literature.
Project Gutenberg
www.gutenberg.org
The second place that I recommend for finding e-books 
that are friendly with e-readers is Feedbooks. Feedbooks 
differs from Project Gutenberg in that it has not only pub-
lic domain works, but also original works by authors who 
choose to make their works available for free on the site. 
Feedbooks also collects well-known authors, such as Cory 
Doctorow, who publish their work under licenses such as 
Creative Commons that allow for free sharing. One advan-
tage to Feedbooks over Gutenberg is the variety of file 
types that are supported. As one example, all of the works 
are available as both EPUB and MOBI files, making them 
compatible natively with the most popular of the e-readers.
Feedbooks
www.feedbooks.com
Finally, I recommend one of the best places for any 
sort of media on the Internet, the Internet Archive. The 
Archive is home to more than a million texts, and it just 
implemented a beta program to convert them to non-DRM 
MOBI files, perfect for dropping onto a Kindle or other 
e-reader. Find the books that you are interested in, or even 
better, give your patrons the opportunity to find the ones 
they want and load them onto the e-reader in question.
Internet Archive
www.archive.org
The last bit of discussion of e-readers that I’d like to 
cover revolves around software that you can use to convert 
documents into e-reader–friendly versions and generally 
manage an e-book library. My favorite piece of software 
for converting HTML, PDF, or DOC files to MOBI files is a 
free download that is unfortunately Windows-only.
Mobipocket Creator 4.2 is a free piece of software that 
allows you to import PDF, DOC, or HTML files and create a 
fully formatted e-book file. Creator is an incredibly powerful 
tool that allows for deep formatting, metadata editing, and 
even the embedding of covers and other images into the 
file. It’s a great, great option for creating your own files for 
reading on the Kindle or other MOBI-friendly e-reader.
Mobipocket Creator 4.2
www.mobipocket.com/en/downloadSoft/
ProductDetailsCreator.asp
19
Library Technology Reports www.alatechsource.org April 2010
Gadgets and Gizmos: Personal Electronics and the Library Jason Griffey
Another great piece of software is Calibre, a conver-
sion and management tool for your e-books and e-reader. 
The best description of Calibre is that it tries to be an 
iTunes for your e-books: a place for you to manage them, 
view them, read them, and sync them to your e-readers. 
It allows you to track your e-books as well as convert 
from nearly any file type to one readable by just about 
any e-reader on the market, including things like the iPod 
Touch or iPhone using e-reader software like Stanza. It’s 
the Swiss Army Knife of e-book software. Calibre also sup-
ports conversion into the EPUB format, which is quickly 
becoming the de facto standard for e-book file type and 
is supported by the largest number of different readers.
Calibre
http://calibre-ebook.com
Notes
1. “Comparison of E-book Readers,” Wikipedia, http://
en.wikipedia.org/wiki/List_of_e-book_readers (accessed 
Dec. 2, 2009).
2. Publishers Weekly, “Sony, OverDrive in Deal,” Aug. 12, 
2009, www.publishersweekly.com/article/CA6676216.html 
(accessed Dec. 2, 2009).
3. “Amazon Kindle,” Wikipedia, http://en.wikipedia.org/wiki/
Amazon_Kindle (accessed Dec. 3, 2009).
4. Saul Hansel, “Jeff Bezos: Kindle Books and Readers Are 
Separate Businesses,” Bits Blog, NYTimes.com, June 15, 
2009, 
http://bits.blogs.nytimes.com/2009/06/15/jeff-
bezos-kindle-books-and-readers-are-separate-businesses 
(accessed Dec. 3, 2009)
5. Eric Jhonsa, “Amazon Has an Early Lead, but the Game’s 
Not Over,” The Motley Fool website, Aug. 31, 2009, www.
fool.com/investing/general/2009/08/31/amazons-got-
an-early-lead-but-the-games-not-over.aspx (accessed Dec. 3, 
2009).
6. “Amazon Kindle,” Wikipedia.
7. Amazon.com, “Files Kindle Recognizes,” on the Help page 
for Transferring, Downloading, and Sending Files to Kindle, 
www.amazon.com/gp/help/customer/display.html?nodeId
=200375630&#recognize (accessed Feb. 4, 2010).
8. “Amazon Kindle,” Wikipedia.
9. This information was obtained by the author in person at 
the 2010 Consumer Electronics Show in Las Vegas, NV, Jan. 
7–9, 2010
10. David Carnoy, “B&N to Sell Plastic Logic Que along with 
Nook,” CNET News, Oct. 27, 2009, http://news.cnet.
com/8301-17938_105-10383981-1.html (accessed Feb. 8, 
2010).
20
Library Technology Reports www.alatechsource.org April 2010
Gadgets and Gizmos: Personal Electronics and the Library Jason Griffey
Chapter 3
Personal Multimedia Devices 
for Capturing and Consuming
Abstract
Many libraries are trying to get involved with the cur-
rent explosion of self-produced media, in terms of creat-
ing media, consuming it, and helping patrons create it. 
This chapter of “Gadgets and Gizmos: Personal Elec-
tronics and the Library” will outline popular devices 
for capturing and consuming video, audio, and other 
media types.
Video
Over the last decade, no media type has been more democ-
ratized than video. The cost of producing a video has gone 
from thousands of dollars for poor-quality pictures to less 
than $200 for a camera that will take high-definition video 
and can also double as a still camera. With the decline 
in the price of producing video has come the ability to 
publish your video at no cost online, through services like 
YouTube, Vimeo, Blip.tv, and others. These two factors 
have led to the largest explosion of video production the 
world has ever seen, with YouTube alone having 20 hours 
of video uploaded to it every minute of every day.
1
Many libraries are trying to get involved with this 
video explosion in terms of creating video, consuming 
it, and helping patrons create it. Libraries are produc-
ing their own videos, as well as purchasing the equip-
ment necessary for patrons to create their own videos. 
It is slowly becoming a common pedagogical technique 
to assign students to create video rather than write or 
present in front of a class, and patrons of all sorts are 
interested in borrowing these gadgets from libraries. This 
chapter will outline popular video cameras and help you 
choose among them for both internal and external use.
Flip
While video cameras 
have been steadily 
dropping in price for 
years, it wasn’t until 
2006 when the Flip 
company began selling 
its eponymous camera 
(see figure 8) that the 
landscape changed sig-
nificantly.
2
The Flip was 
the first all-in-one cam-
era that was everything 
the consumer needed, 
and nothing else.
Cameras—video 
cameras in particu-
lar—had 
maintained 
complexity of their 
operations, assuming 
that someone who was 
shooting video wanted 
the manual control to 
make sure it was the 
best it could be. Flip 
changed that formula by offering consumers a camera 
that was just barely good enough—it wasn’t high defini-
tion, it gave you effectively no control over the picture, 
it had mediocre lenses. What it did have was massive 
simplicity, with only two or three buttons on the entire 
camera: an On/Off switch, a big red Record button, and 
a rocker to use the digital zoom. The other huge advan-
tage that Flip brought was that the camera itself had a  
switchblade-style USB plug that you could insert directly 
Figure 8
A Flip video camera, one of the 
easiest to use video cameras 
ever made
Documents you may be interested
Documents you may be interested