55
Henri did, and then deposited the money into an over-
seas bank account. I don’t know how much there is and 
I never ask. But I know it’s enough to last us ten life-
times, if not more. Henri makes withdrawals from it 
once a year, give or take.
“I don’t know, though,” he continues. “I don’t want 
to stray too far in case something else happens today.”
Not wanting to make a big deal of yesterday, I wave 
the notion away. “I’ll be fi ne. Go get paid.”
I look out the window. Dawn is breaking, casting a 
pale light over everything. The truck is covered with 
dew. It’s been a while since we’ve been through a win-
ter. I don’t even own a jacket and have outgrown most 
of my sweaters.
“It looks cold out,” I say. “Maybe we can go clothes 
shopping soon.”
He nods. “I was thinking about that last night, which 
is why I need to go to the bank.”
“Then go,” I say. “Nothing is going to happen today.”
I fi nish the bowl of cereal, drop the dirty dish into 
the sink, and jump into the shower. Ten minutes later 
I’m dressed in a pair of jeans and a black thermal shirt, 
the sleeves pulled to my elbows. I look in the mirror, and 
down at my hands. I feel calm. I need to stay that way.
On the way to school Henri hands me a pair of gloves.
“Make sure you keep these with you at all times. 
You never know.”
PIT TA CUS
LORE
Convert pdf pictures to jpg - Convert PDF to JPEG images in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF project
How to convert PDF to JPEG using C#.NET PDF to JPEG conversion / converter library control SDK
change pdf file to jpg; conversion of pdf to jpg
Convert pdf pictures to jpg - VB.NET PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF project
Online Tutorial for PDF to JPEG (JPG) Conversion in VB.NET Image Application
convert pdf to jpg converter; change pdf to jpg image
56
I tuck them into my back pocket.
“I shouldn’t need them. I feel pretty good.”
At the school, buses are lined up in front. Henri 
pulls up to the side of the building.
“I don’t like you not having a phone,” he says. “Any 
number of things could go wrong.”
“Don’t worry. I’ll have it back soon.”
He sighs and shakes his head. “Don’t do anything 
stupid. I’ll be right here at the end of the day.”
“I won’t,” I say, and get out of the truck. He pulls 
away.
Inside, the halls are bustling with activity, students 
loitering at lockers, talking, laughing. A few look at 
me and whisper. I don’t know whether it’s because 
of the confrontation or because of the darkroom. It’s 
likely that they are whispering about both. It is a small 
school, and in small schools there is little that isn’t 
readily known by everyone else. 
When I reach the main entrance, I turn right and 
fi nd my locker. It’s empty. I have fi fteen minutes before 
sophomore composition begins. I walk by the class-
room just to make sure I know where it is and then 
head to the offi ce. The secretary smiles when I enter.
“Hi,” I say. “I lost my phone yesterday and I was 
wondering if anyone turned it in to lost and found?”
She shakes her head. “No, I’m afraid no phone’s been 
turned in.”
I
AM
NUMBER
FOUR
Online Convert PDF to Jpeg images. Best free online PDF JPEG
Convert a PDF File to JPG. Drag and drop your PDF in the box above and we'll convert the files for you. Afterwards you can pick the pictures you want and save
change file from pdf to jpg; pdf to jpeg converter
TIFF to JPEG Converter | Convert TIFF to JPEG, Convert JPEG to
is batch-convert, TIFF to JPEG Converter supports conversions for single JPG file. Easy to crop and mirror your pictures; Simple to convert certain range
convert pdf to jpg batch; best program to convert pdf to jpg
57
“Thank you,” I say.
Out in the hallway I don’t see Mark anywhere. I pick 
a direction and begin walking. People still stare and 
whisper, but that doesn’t bother me. I see him fi fty feet 
ahead of me. All at once the thrill of adrenaline kicks 
in. I look down at my hands. They’re normal. I’m wor-
ried about them turning on, and that worry might just 
be the thing that does it.
Mark’s leaning against a locker with his arms 
crossed, in the middle of a group, fi ve guys and two 
girls, all of them talking and laughing. Sarah is sit-
ting on a windowsill about fi fteen feet away. She looks 
radiant again today with her blond hair pulled into a 
ponytail, wearing a skirt and a gray sweater. She’s read-
ing a book, but looks up as I walk towards them.
I stop just outside of the group, stare at Mark, and 
wait. He notices me after about fi ve seconds.
“What do you want?” he asks.
“You know what I want.”
Our eyes stay locked. The crowd around us swells 
to ten people, then twenty. Sarah stands and walks to 
the edge of the crowd. Mark is wearing his letterman 
jacket, and his black hair is carefully styled to look like 
he rolled straight out of bed and into his clothes.
He pushes away from the locker and walks towards 
me. When he is inches away he stops. Our chests 
nearly touch and the spicy scent of his cologne fi lls my 
PIT TA CUS
LORE
58
nostrils. He is probably six one, a couple inches taller 
than I am. We have the same build. Little does he know 
that what is inside of me is not what is inside of him. 
I am quicker than he is and far stronger. The thought 
brings a confi dent grin to my face.
“You think you can stay in school a little longer 
today? Or are you going to run off again like a little 
bitch?”
Snickers spread through the crowd.
“I guess we’ll see, won’t we?”
“Yeah, I guess we will,” he says, and moves even 
closer.
“I want my phone back,” I say.
“I don’t have your phone.”
I shake my head at him. “There are two people who 
saw you take it,” I lie.
By the way his brows crinkle I know I have guessed 
correctly.
“Yeah, and what if it was me? What are you going 
to do?”
There are probably thirty people around us now. I 
have no doubt that the entire school will know what 
has happened within ten minutes of the start of fi rst 
period.
“You’ve been warned,” I say. “You have till the end 
of the day.”
I turn and leave.
I
AM
NUMBER
FOUR
59
“Or what?” he yells behind me. I don’t acknowledge 
it. Let him dwell on the answer. My fi sts have been 
clenched and I realize I had mistaken adrenaline for 
nerves. Why was I so nervous? The unpredictability? 
The fact that this is the fi rst time I’ve confronted some-
body? The possibility of my hands glowing? Probably 
all three.
I go to the bathroom, enter an empty stall, and latch 
the door behind me. I open my hands. A slight glow in 
the right one. I close my eyes and sigh, focus on breath-
ing slowly. A minute later the glow is still there. I shake 
my head. I didn’t think the Legacy would be that sen-
sitive. I stay in the stall. A thin layer of sweat covers 
my forehead; both of my hands are warm, but thank-
fully the left is still normal. People fi lter in and out 
of the bathroom and I stay in the stall, waiting. The 
light stays on. Finally the fi rst-period bell rings and the 
bathroom is empty.
I shake my head in disgust and accept the inevitable. 
I don’t have my phone and Henri is on his way to the 
bank. I’m alone with my own stupidity and I have no 
one to blame but myself. I pull the gloves from my back 
pocket and slip them on. Leather gardening gloves. 
I couldn’t look more foolish if I were wearing clown 
shoes with yellow pants. So much for blending in. I 
realize I have to stop with Mark. He wins. He can keep 
my phone; Henri and I will get a new one tonight.
PIT TA CUS
LORE
60
I leave the bathroom and walk the empty hallway 
to my classroom. Everybody stares at me when I enter, 
then at the gloves. There is no point trying to hide them. 
I look like a fool. I am an alien, I have extraordinary 
powers, with more to come, and I can do things that no 
human would dream of, but I still look like a fool.
I sit in the center of the room. Nobody says anything 
to me and I’m too fl ustered to hear what the teacher 
says. When the bell rings I gather my things, drop 
them into my bag, and pull the straps over my shoul-
der. I’m still wearing the gloves. When I exit the room 
I lift the cuff of the right one and peek at my palm. It’s 
still glowing.
I walk the hall at a steady pace. Slow breathing. I try 
to clear my mind but it isn’t working. When I enter the 
classroom Mark is sitting in the same spot as the day 
before, Sarah beside him. He sneers at me. Trying to act 
cool, he doesn’t notice the gloves.
“What’s up, runner? I heard the cross-country team 
is looking for new members.”
“Don’t be such a dick,” Sarah says to him. I look at 
her as I pass, into her blue eyes that make me feel shy 
and self-conscious, that make my cheeks warm. The 
seat I sat in the day before is occupied, so I head to 
the very back. The class fi lls and the kid from yester-
day, the one who warned me about Mark, sits next to 
I
AM
NUMBER
FOUR
61
me. He’s wearing another black T-shirt with a NASA 
logo in the center, army pants, and a pair of Nike ten-
nis shoes. He has disheveled, sandy blond hair, and his 
hazel eyes are magnifi ed by his glasses. He pulls out 
a notepad fi lled with diagrams of constellations and 
planets. He looks at me and doesn’t try to hide the fact 
that he is staring.
“How goes it?” I ask.
He shrugs. “Why are you wearing gloves?”
I open my mouth to answer, but Mrs. Burton starts 
the class. During most of it the guy beside me draws 
pictures that seem to be his interpretation of what Mar-
tians look like. Small bodies; big heads, hands, and 
eyes. The same stereotypical representations that are 
usually shown in movies. At the bottom of every draw-
ing he writes his name in small letters: 
SAM
GOODE
. He 
notices me watching, and I look away.
As Mrs. Burton lectures on Saturn’s sixty-one 
moons, I look at the back of Mark’s head. He’s hunched 
over his desk, writing. Then he sits up and passes a 
note to Sarah. She fl icks it back at him without reading 
it. It makes me smile. Mrs. Burton turns off the lights 
and starts a video. The rotating planets being projected 
on the screen at the front of the class make me think of 
Lorien. It is one of the eighteen life-sustaining planets 
in the universe. Earth is another. Mogadore, unfortu-
nately, is another.
PIT TA CUS
LORE
62
Lorien. I close my eyes and allow myself to remember. 
An old planet, a hundred times older than Earth. Every 
problem that Earth now has—pollution, overpopula-
tion, global warming, food shortages—Lorien also had. 
At one point, twenty-fi ve thousand years ago, the planet 
began to die. This was long before the ability to travel 
through the universe, and the people of Lorien had to 
do something in order to survive. Slowly but surely 
they made a commitment to ensure that the planet 
would forever remain self-sustaining by changing their 
way of life, doing away with everything harmful—guns 
and bombs, poisonous chemicals, pollutants—and over 
time the damage began to reverse itself. With the benefi t 
of evolution, over thousands of years, certain citizens—
the Garde—developed powers in order to protect the 
planet, and to help it. It was as though Lorien rewarded 
my ancestors for their foresight, for their respect.
Mrs. Burton fl icks the lights on. I open my eyes and 
look at the clock. Class is almost over. I feel calm again, 
and had completely forgotten about my hands. I take 
a deep breath and fl ip open the cuff of the right glove. 
The light is off! I smile and remove both gloves. Back 
to normal. I have six periods left in the day. I have to 
remain at peace through all of them.
The fi rst half of the day passes without incident. I 
remain calm, and likewise have no further encounters 
I
AM
NUMBER
FOUR
63
with Mark. At lunch I fi ll my tray with the basics, then 
fi nd an empty table at the back of the room. When I’m 
halfway through a slice of pizza, Sam Goode, the kid 
from astronomy class, sits across from me.
“Are you really fi ghting Mark after school?” he asks.
I shake my head. “No.”
“That’s what people are saying.”
“They’re wrong.”
He shrugs, keeps eating. A minute later he asks, 
“Where’d your gloves go?”
“I took them off. My hands aren’t cold anymore.”
He opens his mouth to respond but a giant meatball 
that I’m sure is aimed for me comes out of nowhere and 
hits him in the back of the head. His hair and shoul-
ders are covered with bits of meat and spaghetti sauce. 
Some of it has splattered onto me. While I start clean-
ing myself off a second meatball fl ies through the air 
and hits me square on the cheek. Oohs fi lter through-
out the cafeteria.
I stand and wipe the side of my face with a napkin, 
anger coursing through me. In that instant I don’t care 
about my hands. They can shine as brightly as the sun, 
and Henri and I can leave this afternoon if that’s what 
it comes to. But there isn’t a chance in hell I’m letting 
this slide. It was over after this morning . . . but not now.
“Don’t,” Sam says. “If you fi ght then they’ll never 
leave you alone.”
PIT TA CUS
LORE
64
I start walking. A hush falls over the cafeteria. A 
hundred sets of eyes focus on me. My face twists into 
a scowl. Seven people are sitting at Mark James’s table, 
all guys. All seven of them stand as I approach.
“You got a problem?” one of them asks me. He is big, 
built like an offensive lineman. Patches of reddish hair 
grow on his cheeks and chin as though he’s trying to 
grow a beard. It makes his face look dirty. Like the rest 
of them he’s wearing a letterman jacket. He crosses his 
arms and stands in my way.
“This doesn’t concern you,” I say.
“You’ll have to go through me to get to him.”
“I will if you don’t get out of my way.”
“I don’t think you can,” he says.
I bring my knee straight up into his crotch. His 
breath catches in his throat, and he doubles over. The 
whole lunchroom gasps.
“I warned you,” I say, and I step over him and walk 
straight for Mark. Just as I reach him I’m grabbed from 
behind. I turn with my hands clenched into fi sts, ready 
to swing, but at the last second I realize it’s the lunch-
room attendant.
“That’ll be enough, boys.”
“Look what he just did to Kevin, Mr. Johnson,” Mark 
says. Kevin is still on the ground holding himself. His 
face is beet red. “Send him to the principal!”
“Shut up, James. All four of you are going. Don’t 
I
AM
NUMBER
FOUR
Documents you may be interested
Documents you may be interested