Ch. 7] 
SPEENHAMLAND, 1795 
85 
and conflict were strained to the utmost, and forced into a pattern of 
all but complete contradiction. Harmony was inherent in economy, 
it was said, the interests of the individual and the community being 
ultimately identical—but such harmonious self-regulation required 
that the individual respect economic law even if it happened to destroy 
him. Conflict, also, seemed inherent in economy, whether as competi-
tion of individuals or as struggle of classes—but such conflict, again, 
might turn out to be only the vehicle of a deeper harmony immanent 
in present, or perhaps future, society. 
Pauperism, political economy, and the discovery of society were 
closely interwoven J Pauperism fixed attention on the incomprehen-
sible fact that poverty seemed to go with plenty. Yet this was only the 
first of the baffling paradoxes with which industrial society was to con-
front modern man. He had entered his new abode through the door of 
economics, and this adventitious circumstance invested the age with 
its materialist aura. To Ricardo and Malthus nothing seemed more 
real than material goods. The laws of the market meant for them 
the limit of human possibilities. Godwin believed in unlimited possi-
bilities and hence had to deny the laws of the market. That human 
possibilities were limited, not by the laws of the market, but by those 
of society itself was a recognition reserved to Owen who alone dis-
cerned behind the veil of market economy the emergent reality: society. 
However, his vision was lost again for a century. 
Meanwhile, it was in relation to the problem of poverty that 
people began to explore the meaning of life in a complex society. The 
induction of political economy into the realm of the universal hap-
pened in two opposite perspectives, that of progress and perfectibility 
on the one hand, determinism and damnation on the other; its trans-
lation into practice was also achieved in two opposite ways, through 
the principle of harmony and self-regulation on the one hand, compe-
tition and conflict on the other. Economic liberalism and the class 
concept were preformed in these contradictions. With the finality of 
an elemental event, a new set of ideas entered our consciousness. 
Batch pdf to jpg converter - Convert PDF to JPEG images in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF project
How to convert PDF to JPEG using C#.NET PDF to JPEG conversion / converter library control SDK
batch convert pdf to jpg; convert pdf file into jpg
Batch pdf to jpg converter - VB.NET PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF project
Online Tutorial for PDF to JPEG (JPG) Conversion in VB.NET Image Application
conversion of pdf to jpg; best way to convert pdf to jpg
ANTECEDENTS 
AND 
CONSEQUENCES 
THE
SPEENHAMLAND SYSTEM
was originally no more than a make-
shift. Yet few institutions have shaped the fate of a whole civilization 
more decisively than this, which had to be discarded before the new 
era could begin. It was the typical product of an age of transformation 
and deserves the attention of any student of human affairs today. 
Under the mercantile system the labor organization of England 
rested on the Poor Law and the Statute of Artificers. Poor Law, as 
applied to the laws of 1536 to 1601, is admittedly a misnomer; actually 
these laws, and subsequent amendments, formed half of the labor code 
of England; the other half consisted of the Statute of Artificers of 
1563. The latter dealt with the employed; the Poor Law, with what 
we would call the unemployed and unemployable (apart from the agfed 
and children). To these measures were added later, as we saw, the 
Act of Settlement of 1662 concerning the legal abode of the people 
which restricted their mobility to the utmost. (The neat distinction 
between employed, unemployed, and unemployable is, of course, 
anachronistic since it implies the existence of a modern wage system 
which was absent for another 250 years or so; we use these terms for 
the sake of simplicity in this very broad presentation.) 
Labor organization, according to the Statute of Artificers, rested 
on three pillars: enforcement of labor, seven years' apprenticeship, 
and yearly wage assessments by public officials. The law—this should 
be emphasized—applied to agricultural laborers as much as to artisans, 
and was enforced in rural districts as well as in towns. For about eighty 
years the Statute was strictly executed; later the apprenticeship clauses 
fell partly into desuetude, being restricted to the traditional crafts; to 
the new industries like cotton they simply did not apply; yearly wage 
assessments, based on the cost of living, also were in abeyance in a 
large part of the country after the Restoration (1660). Formally, the 
assessment clauses of the Statute were repealed only in 1813, the wage 
clauses in 1814. However, in many respects the apprenticeship rule 
86 
JPEG to PDF Converter | Convert JPEG to PDF, Convert PDF to JPEG
Open JPEG to PDF Converter first; Load JPG images from local folders in "File" in toolbar Windows Explorer; Select "Batch Conversion" & Choose "PDF" in "Output
changing file from pdf to jpg; batch convert pdf to jpg online
JPG to GIF Converter | Convert JPEG to GIF, Convert GIF to JPG
Open JPEG to GIF Converter first; Load JPG images from local folders in "File" in toolbar Windows Explorer; Select "Batch Conversion" & Choose "GIF" in "Output
convert multiple pdf to jpg; best pdf to jpg converter for
Ch. 8] 
ANTECEDENTS AND CONSEQUENCES 
87 
survived the Statute; it is still the general practice in the skilled trades 
in England. The enforcement of labor in the countryside was discon-
tinued little by little. Still it can be said that for the two and a half 
centuries in question the Statute of Artificers laid down the outlines 
of a national organization of labor based on the principles of regula-
tion and paternalism. 
The Statute of Artificers was thus supplemented by the Poor Laws, 
a most confusing term in modern ears, to which "poor" and "pauper" 
sound much alike. Actually, the gentlemen of England judged all 
persons poor who did not command an income sufficient to keep them 
in leisure. "Poor" was thus practically synonymous with "common 
people," and the common people comprised all but the landed classes 
(hardly any successful merchant failed to acquire landed property). 
Hence the term "poor" meant all people who were in need and all the 
people, if and when they were in need. This, of course, included 
paupers, but not them alone. The aged, the infirm, the orphans had 
to be taken care of in a society which claimed that within its confines 
there was a place for every Christian. But over and above, there were 
the able-bodied poor, whom we would call the unemployed, on the 
assumption that they could earn their living by manual work if only they 
could find employment. Beggary was severely punished; vagrancy, in 
case of repetition, was a capital offense. The Poor Law of 1601 de-
creed that the able-bodied poor should be put to work so as to earn 
their keep, which the parish was to supply; the burden of relief was 
put squarely on the parish, which was empowered to raise the neces-
sary sums by local taxes or rates. These were to be levied upon all 
householders and tenants, rich and nonrich alike, according to the 
rental of the land or houses they occupied. 
The Statute of Artificers and the Poor Law together provided what 
might be called a Code of Labor. However, the Poor Law was admin-
istered locally; every parish—a tiny unit—had its own provisions for 
setting the able-bodied to work; for maintaining a poorhouse; for 
apprenticing orphans and destitute children; for caring for the aged 
and the infirm; for the burial of paupers; and every parish had its 
own scale of rates. All this sounds grander than it often was; many 
parishes had no poorhouses; a great many more had no reasonable 
provisions for the useful occupation of the able-bodied; there was an 
endless variety of ways in which the sluggardliness of the local rate 
payers, the indifference of the overseers of the poor, the callousness of 
the interests centering on pauperism vitiated the working of the law. 
JPG to DICOM Converter | Convert JPEG to DICOM, Convert DICOM to
Open JPEG to DICOM Converter first; Load JPG images from local folders in "File" in toolbar Windows Explorer; Select "Batch Conversion" & Choose "DICOM" in
change file from pdf to jpg; convert pdf images to jpg
JPG to JBIG2 Converter | Convert JPEG to JBIG2, Convert JBIG2 to
Open JPEG to JBIG2 Converter first; Load JPG images from local folders in "File" in toolbar Windows Explorer; Select "Batch Conversion" & Choose "JBIG2" in
convert pdf to jpg file; convert pdf pictures to jpg
88 
RISE AND FALL OF MARKET ECONOMY 
[Ch. 8 
Still, by and large, the nearly sixteen thousand Poor Law authorities 
of the country managed to keep the social fabric of village life un-
broken and undamaged. 
Yet under a national system of labor, the local organization of 
unemployment and poor relief was a patent anomaly. The greater the 
variety of local provisions for the poor, the greater the danger to the 
well-kept parish that it would be swamped by the professional pauper. 
After the Restoration the Act of Settlement and Removal was passed 
to protect the "better" parishes from the influx of paupers. More than 
a century later, Adam Smith inveighed against this Act because it 
immobilized the people, and thus prevented them from finding useful 
employment as it prevented the capitalist from finding employees. 
Only with the good will of the local magistrate and the parish authori-
ties could a man stay in any other but his home parish; everywhere 
else he was liable to expulsion even though in good standing and 
employed. The legal status of the people was therefore that of free-
dom and equality subject to incisive limitations. They were equal be-
fore the law, and free as to their persons. But they were not free to 
choose their occupations or those of their children; they were not free 
to settle where they pleased; and they were forced to labor. The two 
great Elizabethan Statutes and the Act of Settlement together were a 
charter of liberty to the common people as well as a seal of their 
disabilities. 
The Industrial Revolution was well on the way, when in 1795, 
under the pressure of the needs of industry, the Act of 1662 was par-
tially repealed, parish serfdom was abolished, and the physical mobility 
of the laborer was restored. A labor market could now be established 
on a national scale. But in the very same year, as we know, a practice 
of Poor Law administration was introduced which meant the reversal 
of the Elizabethan principle of enforced labor. Speenhamland ensured 
the "right to live"; grants in aid-of-wages were made general; family 
allowances were superadded; and all this was to be given in outdoor 
relief, i.e., without committing the recipient to the workhouse. Al-
though the scale of relief was exiguous, it was enough for bare sub-
sistence. This was a return to regulationism and paternalism with a 
vengeance just when, it would seem, the steam engine was clamoring 
for freedom and the machines were crying out for human hands. Yet 
the Speenhamland Law coincided in time with the withdrawal of the 
Act of Settlement. The contradiction was patent: the Act of Settle-
ment was being repealed because the Industrial Revolution demanded 
JPG to JPEG2000 Converter | Convert JPEG to JPEG2000, Convert
Open JPEG to JPEG2000 Converter first; ad JPG images from local folders in "File" in toolbar Windows Explorer; Select "Batch Conversion" & Choose "JPEG2000" in
advanced pdf to jpg converter; convert pdf document to jpg
JPG to Word Converter | Convert JPEG to Word, Convert Word to JPG
Open JPEG to Word Converter first; Load JPG images from local folders in "File" in toolbar Windows Explorer; Select "Batch Conversion" & Choose "Word" in
convert pdf page to jpg; convert pdf file to jpg on
Ch.8] 
ANTECEDENTS AND CONSEQUENCES 
89 
a national supply of laborers who would offer to work for wages, while 
Speenhamland proclaimed the principle that no man need fear to 
starve and that the parish would keep him and his family however 
little
he earned. There was stark contradiction between the two indus-
trial policies; what else but a social enormity could be expected from 
their simultaneous continued application ? 
But the generation of Speenhamland was unconscious of what was 
on its way. On the eve of the greatest industrial revolution in history, 
no signs and portents were forthcoming. Capitalism arrived unan-
nounced. No one had forecast the development of a machine industry; 
it came as a complete surprise. For some time England had been 
actually expecting a permanent recession of foreign trade when the 
dam burst, and the old world was swept away in one indomitable 
surge towards a planetary economy. 
However, not until the 1850's could anybody have said so with 
assurance. The key to the comprehension of the Speenhamland magis-
trates' recommendation lay in their ignorance of the wider implica-
tions of the development they were facing. In the retrospect it may 
seem as if they had not only attempted the impossible, but had done 
so by means the inner contradictions of which should have been appar-
ent at the time. Actually, they were successful in achieving their aim 
of protecting the village against dislocation, while the effects of their 
policy were all the more disastrous in other, unforeseen directions 
Speenhamland policy was the outcome of a definite phase in the 
development of a market for labor power and should be understood 
in the light of the views taken of that situation by those in the position 
to shape policy. From this angle the allowance system will appear as 
a device contrived by squirearchy to meet a situation in which physical 
mobility could no longer be denied to labor, while the squire wished 
to avoid such unsettlement of local conditions, including higher wages, 
as was involved in the acceptance of a free national labor market. 
The dynamic of Speenhamland was thus rooted in the circum-
stances of its origin. The rise in rural pauperism was the first symptom 
of the impending upheaval. Yet nobody seemed to have thought so 
at the time. The connection between rural poverty and the impact of 
world trade was anything but obvious. Contemporaries had no reason 
to link the number of the village poor with the development of com-
merce in the Seven Seas. The inexplicable increase in the number of 
the poor was almost generally put down to the method of Poor Law 
administration, and not without some good cause. Actually, beneath 
JPG to PNG Converter | Convert JPEG to PNG, Convert PNG to JPG
Open JPEG to PNG Converter first; Load JPG images from local folders in "File" in toolbar Windows Explorer; Select "Batch Conversion" & Choose "PNG" in "Output
convert pdf file to jpg; convert pdf image to jpg
VB.NET Image: PDF to Image Converter, Convert Batch PDF Pages to
RasterEdge .NET Imaging PDF Converter makes it non-professional end users to convert PDF and PDF/A documents commonly in daily life (like tiff, jpg, png, bitmap
batch pdf to jpg converter; best pdf to jpg converter
go 
RISE AND FALL OF MARKET ECONOMY 
[Ch.8 
the surface, the ominous growth of rural pauperism was directly linked 
with the trend of general economic history. But this connection was 
still hardly perceptible. Scores of writers probed into the channels by 
which the poor trickled into the village, and the number as well as 
the variety of reasons adduced for their appearance was amazing. And 
yet only a few contemporary writers pointed to those symptoms of the 
dislocations which we are used to connect with the Industrial Revolu-
tion. Up to 1785 the English public was unaware of any major change 
in economic life, except for a fitful increase of trade and the growth of 
pauperism. 
Where do the poor come from? was the question raised by a bevy 
of pamphlets which grew thicker with the advancing century. The 
causes of pauperism and the means of combating it could hardly be 
expected to be kept apart in a literature which was inspired by the 
conviction that if only the most apparent evils of pauperism could be 
sufficiently alleviated it would cease to exist altogether. On one point 
there appears to have been general agreement, namely, on the great 
variety of causes that accounted for the fact of the increase. Amongst 
them were scarcity of grain; too high agricultural wages, causing high 
food prices; too low agricultural wages; too high urban wages; irregu-
larity of urban employment; disappearance of the yeomanry; inepti-
tude of the urban worker for rural occupations; reluctance of the 
farmers'to pay higher wages; the landlords' fear that rents would 
have to be reduced if higher wages were paid; failure of the work-
house to compete with machinery; want of domestic economy; incom-
modious habitations; bigoted diets; drug habits. Some writers blamed 
a new type of large sheep; others, horses which should be replaced 
by oxen; still others urged the keeping of fewer dogs. Some writers 
believed that the poor should eat less, or no, bread, while others 
thought that even feeding on the "best bread should not be charged 
against them." Tea impaired the health of many poor, it was thought, 
while "home-brewed beer" would restore it; those who felt most 
strongly on this score insisted that tea was no better than the cheapest 
dram. Forty years later Harriet Martineau still believed in preaching 
the advantages of dropping the tea habit for the sake of relieving 
pauperism.
1
True, many writers complained of the unsettling effects 
of enclosures; a number of others insisted on the damage done to rural 
employment by the ups and downs of manufacturers. Yet on the 
whole, the impression prevails that pauperism was regarded as a 
1
Martineau, H., The Hamlet, 1833. 
Ch.8] 
ANTECEDENTS AND CONSEQUENCES 
91 
phenomenon
sui generis,
a social disease
which
was caused by a variety 
of reasons, most of which became active only through the failure of 
the Poor Law to apply the right remedy. 
The true answer almost certainly was that the aggravation of 
pauperism and the higher rates were due to an increase in what we 
would today call invisible unemployment. Such a fact would not be 
obvious at a time when even employment was, as a rule, invisible, as 
it necessarily was up to a point under cottage industry. Still there 
remain these questions: how to account for this increase in the number 
of the unemployed and underemployed? and why did the signs of 
imminent changes in industry escape the notice even of observant con-
temporaries? 
The explanation lies primarily in the excessive fluctuations of trade 
in early times which tended to cover up the absolute increase in trade. 
While the latter accounted for the rise in employment, the fluctuations 
accounted for the much bigger rise in unemployment. But while the 
increase in the general level of employment was slow, the increase 
in unemployment and underemployment would tend to be fast. Thus 
the building up of what Friedrich Engels called the industrial reserve 
army outweighed by much the creation of the industrial army proper. 
This had the important consequence that the connection between 
unemployment and the rise of total trade could be easily overlooked. 
While it was often remarked that the rise in unemployment was due 
to the great fluctuations in trade, it escaped notice that these fluctua-
tions formed part of an underlying process of even greater amplitude, 
namely, a general growth of commerce increasingly based on manu-
factures. For the contemporaries, there seemed to be no connection 
between the mainly urban manufactories and the great increase of the 
poor in the countryside. 
The increase in the aggregate of trade naturally swelled the volume 
of employment while territorial division of labor combined with sharp 
fluctuations of trade was responsible for the severe dislocation of both 
village and town occupations, which resulted in the rapid growth of 
unemployment. The distant rumor of large wages made the poor 
dissatisfied with those which agriculture could afford, and it created a 
dislike for that labor as poorly recompensed. The industrial regions 
of that age resembled a new country, like another America, attracting 
immigrants by the thousands. Migration is usually accompanied by a 
very considerable remigration. That such a reflux towards the village 
must have taken place seems to find support also in the fact that no 
92 
RISE AND FALL OF MARKET ECONOMY 
[Ch. 8 
absolute decrease of the rural population was noted. Thus a cumula-
tive unsettling of the population was proceeding as different groups 
were drawn for varying periods into the sphere of commercial and 
manufactural employment, and then left to drift back to their original 
rural habitat. 
Much of the social damage done to England's countryside sprang 
at first from the dislocating effects of trade directly upon the country-
side itself. The Revolution in Agriculture definitely antedated the 
Industrial Revolution. Both enclosures of the common and consolida-
tions into compact holdings, which accompanied the new great advance 
in agricultural methods, had a powerfully unsettling effect. The war 
on cottages, the absorption of cottage gardens and grounds, the con-
fiscation of rights in the common deprived cottage industry of its two 
mainstays: family earnings and agricultural background. As long as 
domestic industry was supplemented by the facilities and amenities of 
a garden plot, a scrap of land, or grazing rights, the dependence of the 
laborer on money earnings was not absolute; the potato plot or "stub-
bing geese," a cow or even an ass in the commons made all the differ-
ence ; and family earnings acted as a kind of unemployment insurance. 
The rationalization of agriculture inevitably uprooted the laborer and 
undermined his social security. 
On the urban scene the effects of the new scourge of fluctuating 
employment were, of course, manifest. Industry was generally re-
garded as a blind alley occupation. "Workmen who are today fully 
employed may be tomorrow in the streets begging for bread . . . " 
wrote David Davies and added: "Uncertainty of labor conditions is 
the most vicious result of these new innovations." "When a Town 
employed in a Manufactory is deprived of it, the inhabitants are as it 
were struck with a palsy, and become instantly a rent-charge upon 
the Parish; but the mischief does not die with that generation . . 
For in the meantime division of labor wreaks its vengeance: the un-
employed artisan returns in vain to his village for "the weaver can 
turn his hand to nothing." The fatal irreversibility of urbanization 
hinged upon this simple fact which Adam Smith foresaw when he 
described the industrial worker as intellectually the inferior of the 
poorest tiller of the soil, for the latter can usually take himself to any 
job. Still, up to the time Adam Smith published his
Wealth of Nations 
pauperism was not increasing alarmingly. 
In the next two decades the picture suddenly changed. In his 
Thoughts & Details on Scarcity,
which
Burke submitted
to
Pitt
in 
Ch. 8] 
ANTECEDENTS AND CONSEQUENCES 
93 
1795, the author admitted that in spite of the general progress there 
had been a "last bad cycle of twenty years." Indeed, in the decade 
following upon the Seven Years' War (1763) unemployment increased 
noticeably, as the rise in outdoor relief showed. It happened for the 
first time that a boom in trade was remarked to have been accom-
panied by signs of growing distress of the poor. This apparent con-
tradiction was destined to become to the next generation of Western 
humanity the most perplexing of all the recurrent phenomena in social 
life. The specter of overpopulation was beginning to haunt people's 
minds. William Townsend warned in his
Dissertation on the Poor Laws: 
"Speculation apart, it is a fact, that in England, we have more than 
we can feed, and many more than we can profitably employ under 
the present system of law." Adam Smith, in 1776, had been reflecting 
the mood of quiet progress. Townsend, writing only ten years later, 
was already conscious of a groundswell. 
However, many things had to happen before (only five years later) 
a man as removed from politics, as successful, and as matter-of-fact 
as the Scotch bridgebuilder, Telford, could burst forth with the bitter 
complaint that little change is to be expected from the ordinary course 
of government, and that revolution was the only hope. A single copy 
of Paine's
Rights of Man
mailed by Telford to his home village caused 
a riot to break out there. Paris was catalyzing the European fermen-
tation. 
In Canning's conviction the Poor Law saved England from a 
revolution. He was primarily thinking of the 1790's and the French 
Wars. The new outburst of enclosures further depressed the standards 
of the poor in the countryside. J. H. Glapham, an apologist of these 
enclosures, conceded that the "coincidence of the area in which wages 
were most systematically augmented from the rates with the area of 
maximum recent enclosures is striking." In other words, but for aid-
in-wages the poor would have sunk below the starvation level in wide 
areas of rural England. Rick burning was rampant. The Popgun 
Plot found wide credence. Rioting was frequent; rumors of rioting 
very much more so. In Hampshire—and not there alone—the Courts 
threatened death for any attempt at "forcibly lowering the price of 
commodities, either at market or on the road"; yet simultaneously, 
the magistrates of that same county urgently pressed for the general 
granting of subsidies to wages. Clearly, the time for preventive action 
had come. 
But why, of all courses of action, was that one chosen which 
94 
RISE AND FALL OF MARKET ECONOMY 
[Ch.8 
appeared later as the most impracticable of all? Let us consider the 
situation and the interests involved. Squire and parson ruled the 
village. Townsend summed up the situation by saying that the landed 
gentleman keeps manufactures "at a convenient distance" because "he 
considers that manufactures fluctuate; that the benefit which he is 
to derive from them will not bear proportion with the burthen which 
it must entail upon his property. . . ." The burden consisted mainly 
in two seemingly contradictory effects of manufactures, namely, the 
increase in pauperism and the rise in wages. But the two were con-
tradictory only if the existence of a competitive labor market was 
assumed, which would, of course, have tended to diminish unemploy-
ment by reducing the wages of the employed. In the absence of such 
a market—and the Act of Settlement was still in force—pauperism 
and wages might rise simultaneously. Under such conditions the 
"social cost" of urban unemployment was mainly borne by the home 
village to which the out-of-work would often repair. High wages in 
the towns were a still greater burden on rural economy. Agricultural 
wages were more than the farmer could carry, though less than the 
laborer could subsist on. It seems clear that agriculture could not 
compete with town wages. On the other hand, there was general 
agreement that the Act of Settlement should be repealed, or at least 
loosened, so as to help labor to find employment and the employers to 
find laborers. This, it was felt, would increase the productivity of 
labor all around and, incidentally, diminish the real burden of wages. 
But the immediate question of the wage differential between town 
and village would obviously become even more pressing for the village 
by allowing wages to "find their own level." The flux and reflux of 
industrial employment alternating with spasms of unemployment 
would dislocate rural communities more than ever. A dam had to be 
erected to protect the village from the flood of rising wages. Methods 
had to be found which would protect the rural setting against social 
dislocation, reinforce traditional authority, prevent the draining off of 
rural labor, and raise agricultural wages without overburdening the 
farmer. Such a device was the Speenhamland Law. Shoved into the 
turbulent waters of the Industrial Revolution, it was bound to create 
an economic vortex. However, its social implications met squarely 
the situation, as it was judged by the ruling village interest—the squire's. 
From the point of view of Poor Law administration Speenhamland 
was a grievously retrogressive step. The experience of 250 years had 
Documents you may be interested
Documents you may be interested