CAD & BIM: 
Is There A Free Pass?
A Report on GRAPHISOFT  
ArchiCAD’s DWG Workflow
a research paper from upFront.reSearch
funded by Graphisoft
an imprint of upFront.eZine Publishing, Ltd.
Ralph Grabowski
December 2010
Best pdf to jpg converter - Convert PDF to JPEG images in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF project
How to convert PDF to JPEG using C#.NET PDF to JPEG conversion / converter library control SDK
bulk pdf to jpg converter online; convert pdf into jpg online
Best pdf to jpg converter - VB.NET PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF project
Online Tutorial for PDF to JPEG (JPG) Conversion in VB.NET Image Application
change pdf file to jpg file; convert pdf file to jpg format
CAD & BIM:  
Is There a Free Pass?
2
upFront.reSearch
Credits
Technical Writer  
Ralph Grabowski
Copy Editor 
Stephen Dunning
Technical Oversight 
Akos Pfemeter
Production 
upFront.eZine Publishing 
Copyright
Copyright © 2010 by Graphisoft.  All rights reserved worldwide. 
www.graphisoft.com
ISBN: 978-1-926897-15-8
Visit www.upfrontezine.com/ebooks for the complete catalog of ebooks  
on working with computer-aided design software.
upFront.reSearch
This research paper was prepared 
with financially support from Gra-
phisoft, who have reviewed the con-
tents for accuracy. Public and private 
sources may have assisted in provid-
ing the information reported by 
this research paper.  upFront. eZine 
Publishing, Ltd. provides this research 
paper as-is and does not guarantee 
its accuracy, and is not liable for any 
loss resulting from the use of its 
content. Over time, the information 
and summaries may change. upFront.
eZine Publishing acknowledges that 
trademarks mentioned herein are the 
property of their respective owners. 
Online Convert PDF to Jpeg images. Best free online PDF JPEG
Online PDF to JPEG Converter. Download Free Trial. Convert a PDF File to JPG. Drag and drop your PDF in the box above and we'll convert the files for you.
convert pdf file to jpg online; convert pdf pictures to jpg
Online Convert Jpeg to PDF file. Best free online export Jpg image
Online JPEG to PDF Converter. Download Free Trial. Convert a JPG to PDF. You can drag and drop your JPG file in the box, and then start
batch convert pdf to jpg; change pdf to jpg format
Report on GRAPHISOFT  
ArchiCAD’s DWG Workflow
3
upFront.reSearch
 
Table of Contents
Abstract 
5
About the Author 
6
About upFront.reSearch 
6
I. Introduction to the Problem  .....................................................................7
2D Linework vs. 3D Building Structures:  Two Approaches to Design ....................................................7
2D Linework 
7
3D Building Structures 
8
2D Drawing vs. 3D Modeling 
9
Basic Approaches to Conversion 
10
Translation choice #1: Functional Correctness 
10
Translation choice #2  Visual Accuracy 
11
Summary of Pros and Cons 
12
II. Philosophy of ArchiCAD’s Support for DWG .........................................13
Openness = Multi-format Support 
13
Incompatibility =  Translation + Problems 
14
ArchiCAD Does the Heavy Lifting 
15
Method 1: Importing AutoCAD Drawings 
15
Method 2: Merging Designs 
16
Method 3: Referencing Designs 
18
Exporting ArchiCAD Drawings  
19
Translator Options and Settings 
20
Understanding Compromises 
22
Entities 
22
Objects 
23
Dimensions 
24
3D Models, 2D Views 
24
Schedules 
25
C# WPF PDF Viewer SDK to convert and export PDF document to other
Best PDF Viewer control as well as a powerful .NET WinForms application to image file formats with high quality, support converting PDF to PNG, JPG, BMP and
convert pdf to 300 dpi jpg; convert pdf to jpg for online
C# PDF Convert to Images SDK: Convert PDF to png, gif images in C#
Best PDF converter SDK for Visual Studio .NET for converting PDF to image in C#.NET Support exporting PDF to multiple image forms, including Jpg, Png, Bmp
.net convert pdf to jpg; convert pdf to jpg 100 dpi
CAD & BIM:  
Is There a Free Pass?
4
upFront.reSearch
III. Making BIM Work with 2D CAD ..............................................................27
Practical Workflows 
27
Making Use of DWG Data in ArchiCAD 
27
Making Use of ArchiCAD Data in DWG 
28
Summary of Solutions 
29
From AutoCAD to ArchiCAD 
29
From ArchiCAD to AutoCAD 
29
IV. Conclusion 
31
Hybrid Workflows 
31
C# Create PDF from images Library to convert Jpeg, png images to
Best and professional C# image to PDF converter SDK for Visual Studio .NET. Batch convert PDF documents from multiple image formats, including Jpg, Png, Bmp, Gif
convert pdf image to jpg; convert multipage pdf to jpg
VB.NET PDF - Convert PDF with VB.NET WPF PDF Viewer
Best WPF PDF Viewer control as well as a powerful PDF converter. PDF to image file formats with high quality, support converting PDF to PNG, JPG, BMP and GIF.
convert online pdf to jpg; reader pdf to jpeg
Report on GRAPHISOFT  
ArchiCAD’s DWG Workflow
5
upFront.reSearch
Abstract
Some 40 years after the introduction of 2D computer-aided drafting, programs like AutoCAD and In-
telliCAD that mimic the hand drafting process are still popular.  This is surprising, given that 3D mod-
eling software programs, like Revit and ArchiCAD, are nearly as old, yet have the added advantage that 
they simulate the real world. True, it is easier to start drawing right away with a 2D design program, 
but it is puzzling that many architectural and engineering firms still prefer to represent walls and floors 
with four lines, rather than model them as a 3D walls and floors, complete with structural information. 
Because the two wildly different design systems are in common use, it is not uncommon to find that  
users of both systems must work with each other.  The problem is that the approach to 2D drafting is 
so different from that of 3D modeling, and so the two are not particularly compatible. 
This paper describes the incompatibilities between the two design systems, and then provides a solu-
tion: the hybrid workflow This paper suggests a two-fold solution to the problem of converting draw-
ings between AutoCAD and ArchiCAD: 
• Visual accuracy
• Functional accuracy
The title to this paper asks the question, “Is there a free pass between CAD and BIM?” There is no 
free pass. But by understanding the issues involved and by pre-planning, 2D line drawings can be made 
to work with 3D models — and vice versa. 
VB.NET Create PDF from images Library to convert Jpeg, png images
Best and professional image to PDF converter SDK for Visual Studio .NET. Support create PDF from multiple image formats in VB.NET, including Jpg, Png, Bmp
convert pdf file to jpg; convert pdf file to jpg on
VB.NET PDF Convert to Images SDK: Convert PDF to png, gif images
Best adobe PDF to image converter SDK for Visual Studio .NET. Convert PDF documents to multiple image formats, including Jpg, Png, Bmp, Gif, Tiff, Bitmap
.pdf to .jpg converter online; change pdf to jpg image
CAD & BIM:  
Is There a Free Pass?
6
upFront.reSearch
About the Author
Ralph Grabowski is an engineer with 25 years of experience with computer-aided design.  He is the 
author of over 100 books on CAD, the editor of upFront.eZine e-newsletter and WorldCAD Access 
weblog, and the publisher of eBooks.onLine.
ralphg@upfrontezine.com.
About upFront.reSearch
This research paper was prepared by upFront.reSearch on behalf of Graphisoft. 
upFront.reSearch has also prepared research papers on behalf of Autodesk, Adobe, Bricsys, Graebert, 
IMAGINiT Technologies, IMSI/design, IntelliCAD, and SolidWorks. upFront.reSearch is an imprint of 
upFront.eZine Publishing, Ltd. 
www.upfrontezine.com/reSearch
Report on GRAPHISOFT  
ArchiCAD’s DWG Workflow
7
upFront.reSearch
I. Introduction to the Problem 
2D Linework vs. 3D Building Structures:  
Two Approaches to Design
2D LINEWORK
Traditional computer-aided design software mimics traditional hand drafting, in which drawings are 
almost always made in 2D, with lines and arcs representing objects in floor plans, elevations, fram-
ing plans, and details. In the 1980s, computer-aided design began replacing drafting boards, yet three 
decades later, many design packages, such as AutoCAD and IntelliCAD, continue to mimic the hand 
drafting process. 
Left: Elevation drawn by hand in 1940.
Right: Elevation drawn in 2D by design software in 2010.
CAD & BIM:  
Is There a Free Pass?
8
upFront.reSearch
The lines and arcs drawn by these design systems contain basic knowledge about themselves, such as 
their length and angle. In addition, limited amounts of information can be added to 2D drawings, such 
as tables of data. While many of these design packages can create 3D models, they are not much more 
intelligent than 2D linework. For instance, these 3D models don’t know how much they weigh!
Many drawing files are employed when buildings are designed using 2D-oriented design packages. For 
instance,  AutoCAD has a “sheet set manager,” a control panel meant for keeping track of the dozens 
or hundreds of drawings needed for building projects. Many users purchase additional software to 
make it easier for them to design buildings with linework-based software. 
They needn’t, for alternatives are readily available. 
3D BUILDING STRUCTURES
In the late 1980s, a completely different kind of design software was developed. Instead of mimicking 
hand drafting, it used 3D models to mimic the real-world structures that make up buildings, such as 
the walls, floors, windows, and doors. 
With the old style of design software, drafters drew four independent lines to represent the edges of a 
wall. With the new style of software, drafters draw the entire wall fully three-dimensionally with useful 
information embedded, such as the material from which it should be constructed. See the figure below. 
Wall drawn by 3D modeling software.
The new line of software uses intelligent objects. Walls know that they are upright, connect to other 
walls, have floors above and below them, and make openings for doors and windows. They contain in-
formation, such as the materials from which they are made, whether they are interior or exterior, and 
whether they contain insulation or are faced with cladding. This kind of information is missing from the 
four lines.
Report on GRAPHISOFT  
ArchiCAD’s DWG Workflow
9
upFront.reSearch
This 3D modeling software is available from companies such as 
Autodesk (Revit), Graphisoft (ArchiCAD), and Nemetschek (AllPlan). 
They work in roughly the same way: when a building is designed in 
3D, the design is stored in a single file that contains everything known 
about the building, from its core structure to electrical wiring, carpet 
colors, and bills of material. When necessary, 2D drawings can be 
extracted from the 3D model.
Projects contain all data relating to a single building model, as illustrat-
ed by ArchiCAD’s Navigator panel. See figure at right.  The Navigator 
panel shows how a single 3D model integrates 3D data, elevations and 
floor plans, object inventories, 2D drawing sheets, reports, and more.
2D DRAWING VS. 3D MODELING
Although 3D modeling software is almost as old as 2D drafting soft-
ware, 2D software surprisingly became much more popular — and 
remains that way in today’s market.  There are two factors that may 
have contributed to this: 
• 2D drafting tends to be easier to understand, and to thus begin using.
• 2D drafting software can be cheaper than 3D modeling software, though not always.
And so here we are in 2010 with two completely different ways of creating drawings, each employing 
a method that is inherently incompatible with the other.
The good news is that as long as different systems remain separate, they work well within their own 
spheres. For instance,  AutoCAD users can easily exchange drawings with AutoCAD LT and Intelli-
CAD users, because all use the same file format.  Data exchange between 2D packages is not prob-
lematic, because there aren’t conceptual differences between the systems. 
A problem occurs, however, when the AutoCAD user wants to access 3D models created by a Revit 
or an ArchiCAD — and vice versa.  AutoCAD cannot understand what they are saying, and so data 
exchange between 2D CAD and 3D BIM is a challenge in both directions. Freely-composed 2D line-
work needs to be integrated into a modelling environment; complex BIM models need to be trans-
lated into 2D primitives.
A well thought-out translation system provides the solution for those times when users need to 
mix and match drawings from AutoCAD and ArchiCAD. For instance, it is not uncommon for an 
ArchiCAD-using architect to read site elevation data recorded by an AutoCAD-using surveyor, thus 
translation system needs to ensure the AutoCAD drawings mesh well with the 3D model. 
As it turns out, there are two solutions. One is to maintain object integrity; the other is to maintain 
visual accuracy Translated drawings may function correctly or look correctly, but not necessarily both. 
The purpose of this white paper is to examine the differences between functional and visual accuracy, 
and then explain the solutions provided by Graphisoft in its ArchiCAD software.
CAD & BIM:  
Is There a Free Pass?
10
upFront.reSearch
Basic Approaches to Conversion
CAD programs primarily create 2D linework, and at the binary level they are incompatible with BIM 
solutions that primarily create 3D models. To complicate matters further, both have conceptual dif-
ferences as well. As a result, you will need to be prepared for a few compromises, should you need to 
exchange data between these systems.
Now, it is true that standard element information, such as basic objects and properties, tends to trans-
late without problems, but to translate system-specific information you have two choices: as we have 
seen: to maintain functional correctness or to maintain visual accuracy. Either choice works fine in its 
own way, but you cannot mix the two.  
The choice you make should be based on the exact purposes for which you need information from 
the other system: 
• If you need to further edit elements, then your obvious choice is functional correctness.
• If you only need drawings as references or backgrounds, then you should go for visual accuracy.
TRANSLATION CHOICE #1: FUNCTIONAL CORRECTNESS
Oft times, your 3D building models need to access the information stored in AutoCAD drawings 
(a.k.a. “DWG format”). The information can range from survey data of the land, to symbols (blocks) of 
windows drawn by manufacturers in DWG format. 
In these cases, you want the lines and other information from the AutoCAD files translated to a for-
mat understood by your 3D modeling software. Because the two systems treat data in such a different 
manner, they face many subtle difficulties in translation. Do colors and plot styles match? How should 
unique entities be handled? What about layer names? Should layouts be included? Are the same sets of 
fonts available on both systems? Do the drawing scales match? 
The issue of scale may come as a surprise to you, since we always work with design software at full-
size scale, 1:1. The problem lies in the fact that AutoCAD measures distances in “generic” units that 
are neither metric nor Imperial.  As a result, one stage in any translation process is specifying whether 
AutoCAD’s linear units should be interpreted as inches, feet, millimeters, meters, or perhaps some 
other esoteric unit. (Fortunately, AutoCAD’s angle measurements do not suffer from this problem.) I 
talk about these translation issues in greater detail later in this white paper. 
Once you spend a few moments setting up the parameters correctly for an optimal translation, you 
simply reuse the same settings for subsequent translations. The result is a drawing that you can modify 
with the 3D modeling software’s tools.
Documents you may be interested
Documents you may be interested