Report on GRAPHISOFT  
ArchiCAD’s DWG Workflow
11
upFront.reSearch
TRANSLATION CHOICE #2  VISUAL ACCURACY
Other times, you need to see only what the AutoCAD drawings look like. For instance, you might 
need to reference adjacent buildings, or some old plans of the existing building being remodeled. 
Sometimes engineering consultants need drawings to locate load-bearing structures and electrical or 
plumbing systems. These drawings don’t need to be edited; they just need to be seen or referred to. 
In this case, a visually-accurate translation is the better solution. This WYSIWYG translation displays 
an image of the AutoCAD drawing, just as it looks. It can be placed in the 3D model for reference pur-
poses; the original is unmodified.
Top:  A functionally correct translation not resulting in visual accuracy. 
Above:  A visually correct conversion may not be editable.
Reader pdf to jpeg - Convert PDF to JPEG images in C#.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF project
How to convert PDF to JPEG using C#.NET PDF to JPEG conversion / converter library control SDK
.pdf to .jpg online; change file from pdf to jpg
Reader pdf to jpeg - VB.NET PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in vb.net, ASP.NET MVC, WinForms, WPF project
Online Tutorial for PDF to JPEG (JPG) Conversion in VB.NET Image Application
batch convert pdf to jpg online; advanced pdf to jpg converter
CAD & BIM:  
Is There a Free Pass?
12
upFront.reSearch
Summary of Pros and Cons
A functionally correct translation is used when there is a need to edit the source drawings, or to use 
elements of the drawings, such as blocks. The pros and cons are as follows: 
• Inherent logic of elements is maintained.
• Further editing is allowed.
• Visual representation may be altered.
A visually-correct conversion is used when there is a need to see the source drawings. The pros and 
cons include the following:
• Inherent logic of elements is lost.
• Further editing is limited. 
• Visual representation is maintained 100%.
Concern  
Functional  
Visual
Inherent logic of elements 
Maintained 
May be lost
Further editing of elements  
Allowed  
Limited
Visual representation of elements 
May be altered 
Maintained 100%
One of the limitations of AutoCAD is its weakness in the translation and conversion of drawings from 
other design systems. This means the onus is on other systems to do the heavy work of importing and 
exporting drawings in AutoCAD’s DWG format. 
In the next section, we look at how this issue affects your design workflow.
C# Imaging - Scan Barcode Image in C#.NET
RasterEdge Barcode Reader DLL add-in enables developers to add as Code 128, EAN-13, QR Code, PDF-417, etc. can easily decode barcodes from Png, Jpeg, Gif, Bmp
convert pdf pages to jpg; convert multi page pdf to single jpg
XImage.Barcode Scanner for .NET, Read, Scan and Recognize barcode
PDF to HTML; VB.NET: Convert PDF to Jpeg; VB.NET VB.NET Annotate: PDF Markup & Drawing. XDoc.Word for C#; XDoc for C#; XImage.OCR for C#; XImage.Barcode Reader for
change pdf to jpg online; pdf to jpg converter
Report on GRAPHISOFT  
ArchiCAD’s DWG Workflow
13
upFront.reSearch
II. Philosophy of ArchiCAD’s Support  
for DWG
Openness = Multi-format Support
Graphisoft’s goal is to be open by supporting as many formats as possible.  ArchiCAD is able to 
import and export a larger number of CAD and vector file formats than AutoCAD, as shown by the 
table below.
ArchiCAD 
AutoCAD  
Notes 
PLN  
... 
 
ArchiCAD project files
PLP  
... 
 
ArchiCAD Teamwork files
2DL  
... 
 
ArchiCAD 2D line files
LBK  
... 
PlotMaker layout book
IFC  
... 
Industry foundation classes
EMF  
... 
 
Windows Enhanced Metafile
C4D  
... 
CINEMA 4D
DWG  
DWG 
 
AutoCAD drawing file
DXF  
DXF 
Drawing interchange format
DWF  
DWF 
Design web format
WMF   
WMF 
 
Windows Metafile
DGN  
DGN 
MicroStation
3DS   
3DS  
3D Studio
PDF   
PDF 
Portable document format
HPGL  
HPGL 
Hewlett-Packard Graphics Language
...  
SAT 
ACIS 3D model interchange format
...  
FBX 
 
FilmBox files
SKP   
... 
SketchUp (ArchiCAD requires free plug-in from  
www.graphisoft.com/products/archicad/addons/google_earth
Geometry is just one aspect of 3D modeling. (Geometry means lines, arcs, 3D shapes, and so on.) 
Drawings also specify the properties of geometry, such as colors, layer names, line types (patterns), and 
lineweights. Drawings also include data, such as dimensions, bills of material, links to databases, and 
reports. 
C# HTML5 Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit Raster
from stream or byte array, print images to tiff or pdf, annotate images C#.NET RasterEdge HTML5 Viewer supports various images formats, including JPEG, GIF, BMP
changing pdf to jpg file; convert pdf to jpg for
C# Create PDF from images Library to convert Jpeg, png images to
This example shows how to build a PDF document with three image files (BMP, JPEG and PNG). // Load 3 image files (BMP, JPEG and PNG).
convert pdf to jpg batch; convert multi page pdf to jpg
CAD & BIM:  
Is There a Free Pass?
14
upFront.reSearch
Incompatibility =  Translation + Problems
When design programs are incompatible with each other, translation is required, but this creates prob-
lems.  A good translator handles all three aspects of design — geometry, properties, and data — in an 
intelligent manner.  When one package does not, however, support some aspect, then the translator 
must make a decision. Should the incompatibility be 
• replaced by the closest equivalent entity or property, automatically?
• adjusted by the end-user, manually?
• discarded or ignored?
Here are some examples of how the translator handles problem entities:
Problem 
Solution 
AutoCAD units are unitless.  
Specify units as metric or imperial in ArchiCAD.
Unitless units affect scale.  
Specify units as 1mm, 1m, 1 inch, 1 foot, or other 
in ArchiCAD.
AutoCAD does not understand 3D 
Have ArchiCAD (a) export 3D models as 2D views, or 
models created by ArchiCAD.  
(b) convert 3D geometry to 3D bodies in DWG.
ArchiCAD links properties to  
Have AutoCAD link properties to entities.
entities, but not layers.
ArchiCAD does not use blocks.  
Convert blocks to groups or library parts in ArchiCAD.
ArchiCAD does not use viewports. 
Convert to embedded drawings in ArchiCAD.
Colors (pens) do not match 
Map AutoCAD colors to ArchiCAD pens; use RGB if ACI 
between AutoCAD and ArchiCAD.  
color numbers cannot be matched.
Linetypes do not necessarily match 
Map the linetypes names in ArchiCAD. 
between AutoCAD and ArchiCAD.
Fonts and text styles do not  
Map the fonts and text styles in ArchiCAD. 
necessarily match between  
AutoCAD and ArchiCAD.
Design systems have different kinds of entities. For example,  AutoCAD does not have the ArchiCAD 
entities listed in the following table.  The solution is to convert them to equivalent entities. 
ArchiCAD Entity 
Solution
Hotspots 
Convert to AutoCAD points
Complex entities 
Convert to AutoCAD blocks or exploded entities
Zones 
 
 
 
Convert to filled (hatched) areas
Pen weights  
Convert to AutoCAD line weights
Line ends 
Convert to AutoCAD blocks to keep line ends with lines
C# PDF insert image Library: insert images into PDF in C#.net, ASP
Support various image formats, like Jpeg or Jpg, Png, Gif, Bmp, Tiff component supports inserting image to PDF in preview without adobe PDF reader installed.
convert pdf file into jpg; convert pdf image to jpg online
C# PDF: PDF Document Viewer & Reader SDK for Windows Forms
On this page, besides brief introduction to RasterEdge C#.NET PDF document viewer & reader for Windows Forms application, you can also see the following aspects
convert multiple page pdf to jpg; best pdf to jpg converter for
Report on GRAPHISOFT  
ArchiCAD’s DWG Workflow
15
upFront.reSearch
ArchiCAD Does the Heavy Lifting
AutoCAD cannot read drawings created by BIM programs, and so ArchiCAD must import and export 
its drawings in AutoCAD’s drawing format. ArchiCAD provides three ways to do this:
• Translates AutoCAD drawings, and then opens them as new ArchiCAD plans; see Importing AutoCAD Draw-
ings below.
• Merges AutoCAD drawings into existing ArchiCAD plans; see Merging Design Files below.
• References AutoCAD drawings in existing ArchiCAD plans; see Referencing Design Files below.
In addition,  ArchiCAD provides you with these additional workflows:
• Controls the import and export processes; see Translation Options and Settings below.
• Exports its plans in AutoCAD format; see Exporting ArchiCAD Drawings below. 
Let’s now look at each of these ways in a bit more detail.
METHOD 1: IMPORTING AUTOCAD DRAWINGS
File | Open
To import an AutoCAD drawing as a new project in ArchiCAD, follow these steps: 
1.  In ArchiCAD’s File menu, choose Open. 
Notice the Open File dialog box.
The Open File dialog box accessing DWG import settings.
2.  In the Files of Type droplist, choose “DWG File (*.dwg).” Notice that two new elements appear in 
the dialog box: a Settings button and a Translator droplist: 
• To use a preset translation setting, select one from the Translator droplist.
• To customize the translation settings, click the Settings button.
3.  Choose a DWG file, and then click Open. Notice that the drawing is added to the current project. 
DWG files are not opened independently, as in AutoCAD. Instead, the contents of model and paper-
space layouts are merged into their proper places in the current ArchiCAD project.
C# PDF Convert: How to Convert Jpeg, Png, Bmp, & Gif Raster Images
Jpeg, Png, Bmp, Gif Image to PDF. Jpeg to PDF Conversion in C#. In the following C# programming demo, we will firstly take Jpeg to PDF conversion as an example.
changing pdf to jpg on; convert pdf document to jpg
.NET PDF SDK | Read & Processing PDF files
Compression types JPIG 2, JPEG 2000, LZW, Flate, RLE, CCITT Fax and DCT License and Pricing. RasterEdge provides royalty-free .NET Imaging PDF Reader SDK of
convert pdf photo to jpg; batch pdf to jpg
CAD & BIM:  
Is There a Free Pass?
16
upFront.reSearch
METHOD 2: MERGING DESIGNS
File | File Special | Merge
The second way to import designs from AutoCAD is to merge them into an existing ArchiCAD plan. 
You would use this approach when you want to add details from AutoCAD drawings which you need 
to edit in ArchiCAD. (If there is no need to edit the AutoCAD design, then use the Reference option, 
which is described next.) 
1. In ArchiCAD’s File menu, choose File Special, and then choose Merge. 
Notice the Merge File dialog box. 
2. In the Files of Type droplist, choose “DWG File “*.dwg).” 
Choose a DWG file, and then click Open.
Notice the Merge DXF-DWG dialog box.
Merge DXF-DWG dialog box letting you choose between model and paper space.
3. 
Because AutoCAD designs can exist in model and paper space (a.k.a. layout mode), you 
need to chose one. 
• Model Space — entities from model space are added to the current view.
• Paper Space — the contents of paper space are placed as new layouts. (The Append Options button 
lets you decide how blocks are treated.)
If you wish to merge both model and paper space, then you need to run this procedure 
twice. 
4.  Click OK.  
Notice that the Merge DXF-DWG Model Space dialog box looks somewhat like AutoCAD’s Insert 
dialog box, in which you specify insertion point, scale, rotation, and so on. 
Report on GRAPHISOFT  
ArchiCAD’s DWG Workflow
17
upFront.reSearch
You need to specify the following options: 
• Place on Story — choose the floor plan (“Story”) on which to place the drawing. 
• Translator — select the translation setting.
Options for merging designs 
5. Click Merge
ArchiCAD asks which layers you wish to import. In most cases, you import them all.
6. Click OK.
Notice that the entities are translated, and then placed in the plan. 
Detail from AutoCAD (shown in green, at left) merged into ArchiCAD floor plan.
CAD & BIM:  
Is There a Free Pass?
18
upFront.reSearch
METHOD 3: REFERENCING DESIGNS
File | External Content | Attach Xref
The third way to import designs from AutoCAD is to attach them as references to existing ArchiCAD 
plans.  The approach is nearly identical to using xrefs in AutoCAD: you use this approach when you 
only want to see the drawing, and not edit it.  
1. In ArchiCAD’s File menu, choose External Content, and then choose Attach Xref
Notice that the Attach Xref dialog box looks like AutoCAD’s dialog box for attaching xrefs.
Options for attaching references.
2. Click the Browse button, and then choose a DWG file. (Only DWG and DXF files can be referenced.)
3. Click Open.
4.  Back in the Attach Xref dialog box, you can specify the insertion point, scale, rotation, and so on. 
Just with the Merge option, you also need to choose the floor plan (“Story”) on which to place the 
drawing, and select the translation setting.
5. Click Attach
ArchiCAD prompts you to position the reference. Notice that the drawing is placed in the plan. 
Report on GRAPHISOFT  
ArchiCAD’s DWG Workflow
19
upFront.reSearch
EXPORTING ARCHICAD DRAWINGS 
File | Save As
project in ArchiCAD contains all data related to the building design, and so there is no single way to 
export it to AutoCAD.  You begin the process with the help of ArchiCAD’s Navigator panel: choose a 
specific view of the BIM model to export, such as the “1 Floor” drawing or the “Door Legend” sched-
ule. The view you choose determines the export formats available to you. 
Selecting a drawing view of the model for export. 
In this case, “1 floor” is selected. 
For example, “1 Floor” is a drawing that must be exported in a drawing format, such as DWG or 
HPGL. In contrast,  door schedules are bills of material that consist of text, and so they must be 
exported in a text format, such as tabbed text or a spreadsheet file. (The text can subsequently be 
imported into AutoCAD drawings as mtext or tables.)
CAD & BIM:  
Is There a Free Pass?
20
upFront.reSearch
To export a project to AutoCAD, follow these steps in ArchiCAD: 
1.  In ArchiCAD’s Navigator, choose the plan to export, such as “1 Floor.” (See figure above.)
2. From the File menu, choose Save As. Notice the Save Plan dialog box.
The Save Plan dialog box accessing DWG export settings.
3.  In the Files of Type droplist, choose “DWG File (*.dwg).” Notice the elements that appear: the Set-
tings button and the Translator droplist. These two lead to the same dialog box and droplist options 
described earlier.
4.  Enter a name for the DWG file, and then click Save. 
5. Open the DWG file in AutoCAD.
TRANSLATOR OPTIONS AND SETTINGS
The Translator droplist controls how design data are imported and exported: 
Selecting preset translation settings.
• For Further Editing — use this translator when you need to edit AchiCAD designs in AutoCAD after 
conversion.
• For Editable Import / Export — use this translator to open DXF/DWG content to continue editing 
them after conversion in ArchiCAD.
• For As-is Import / Export — use this translator to output ArchiCAD designs as-is, without further 
editing after conversion, such as when submitting plans for approvals in DWG format, or when sending 
drawings to service bureaus.
Documents you may be interested
Documents you may be interested