asp.net mvc 5 and the web api pdf : Reader combine pdf pages Library software class asp.net windows azure ajax Mere-Christianity6-part1424

61 
manufacture feelings. Ask yourself, "If I were sure that I loved God, what would I do?" When 
you have found the answer, go and do it. 
On the whole, God's love for us is a much safer subject to think about than our love for Him. 
Nobody can always have devout feelings: and even if we could, feelings are not what God 
principally cares about. Christian Love, either towards God or towards man, is an affair of the 
will. If we are trying to do His will we are obeying the commandment, "Thou shalt love the Lord 
thy God." He will give us feelings of love if He pleases. We cannot create them for ourselves, 
and we must not demand them as a right. But the great thing to remember is that, though our 
feelings come and go, His love for us does not. It is not wearied by our sins, or our indifference; 
and, therefore, it is quite relentless in its determination that we shall be cured of those sins, at 
whatever cost to us, at whatever cost to Him.  
10. Hope  
Hope is one of the Theological virtues. This means that a continual looking forward to the 
eternal world is not (as some modern people think) a form of escapism or wishful thinking, but 
one of the things a Christian is meant to do. It does not mean that we are to leave the present 
world as it is. If you read history you will find that the Christians who did most for the present 
world were just those who thought most of the next The Apostles themselves, who set on foot the 
conversion of the Roman Empire, the great men who built up the Middle Ages, the English 
Evangelicals who abolished the Slave Trade, all left their mark on Earth, precisely because their 
minds were occupied with Heaven. It is since Christians have largely ceased to think of the other 
world that they have become so ineffective in this. Aim at Heaven and you will get earth "thrown 
in": aim at earth and you will get neither. It seems a strange rule, but something like it can be 
seen at work in other matters. Health is a great blessing, but the moment you make health one of 
your main, direct objects you start becoming a crank and imagining there is something wrong 
with you. You are only likely to get health provided you want other things more -food, games, 
work, fun, open air. In the same way, we shall never save civilisation as long as civilisation is 
our main object. We must learn to want something else even more. 
Most of us find it very difficult to want "Heaven" at all-except in so far as "Heaven" means 
meeting again our friends who have died. One reason for this difficulty is that we have not been 
trained: our whole education tends to fix our minds on this world. Another reason is that when 
the real want for Heaven is present in us, we do not recognise it Most people, if they had really 
learned to look into their own hearts, would know that they do want, and want acutely, 
something that cannot be had in this world. There are all sorts of things in this world that offer to 
give it to you, but they never quite keep their promise. The longings which arise in us when we 
first fall in love, or first think of some foreign country, or first take up some subject that excites 
us, are longings which no marriage, no travel, no learning, can really satisfy. I am not now 
speaking of what would be ordinarily called unsuccessful marriages, or holidays, or learned 
careers. I am speaking of the best possible ones. There was something we grasped at, in that first 
moment of longing, which just fades away in the reality. I think everyone knows what I mean. 
The wife may be a good wife, and the hotels and scenery may have been excellent, and 
chemistry may be a very interesting job: but something has evaded us. Now there are two wrong 
ways of dealing with this fact, and one right one. 
Reader combine pdf pages - Merge, append PDF files in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Provide C# Demo Codes for Merging and Appending PDF Document
apple merge pdf; .net merge pdf files
Reader combine pdf pages - VB.NET PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
VB.NET Guide and Sample Codes to Merge PDF Documents in .NET Project
pdf merge; batch pdf merger
62 
(1) The Fool's Way.-He puts the blame on the things themselves. He goes on all his life thinking 
that if only he tried another woman, or went for a more expensive holiday, or whatever it is, then, 
this time, he really would catch the mysterious something we are all after. Most of the bored, 
discontented, rich people in the world are of this type. They spend their whole lives trotting from 
woman to woman (through the divorce courts), from continent to continent, from hobby to 
hobby, always thinking that the latest is "the Real Thing" at last, and always disappointed. 
(2) The Way of the Disillusioned "Sensible Man."-He soon decides that the whole thing was 
moonshine. "Of course," he says, "one feels like that when one's young. But by the time you get 
to my age you've given up chasing the rainbow's end." And so he settles down and learns not to 
expect too much and represses the part of himself which used, as he would say, "to cry for the 
moon." This is, of course, a much better way than the first, and makes a man much happier, and 
less of a nuisance to society. It tends to make him a prig (he is apt to be rather superior towards 
what he calls "adolescents"), but, on the whole, he rubs along fairly comfortably. It would be the 
best line we could take if man did not live for ever. But supposing infinite happiness really is 
there, waiting for us? Supposing one really can reach the rainbow's end? In that case it would be 
a pity to find out too late (a moment after death) that by our supposed "common sense" we had 
stifled in ourselves the faculty of enjoying it. 
(3) The Christian Way.-The Christian says, "Creatures are not born with desires unless 
satisfaction for those desires exists. A baby feels hunger well, there is such a thing as food. A 
duckling wants to swim: well, there is such a thing as water. Men feel sexual desire: well, there 
is such a thing as sex. If I find in myself a desire which no experience in this world can satisfy, 
the most probable explanation is that I was made for another world. If none of my earthly 
pleasures satisfy it, that does not prove that the universe is a fraud. Probably earthly pleasures 
were never meant to satisfy it, but only to arouse it, to suggest the real thing. If that is so, I must 
take care, on the one hand, never to despise, or be unthankful for, these earthly blessings, and on 
the other, never to mistake them for the something else of which they are only a kind of copy, or 
echo, or mirage. I must keep alive in myself the desire for my true country, which I shall not find 
till after death; I must never let it get snowed under or turned aside; I must make it the main 
object of life to press on to that other country and to help others to do the same." 
There is no need to be worried by facetious people who try to make the Christian hope of 
"Heaven" ridiculous by saying they do not want "to spend eternity playing harps." The answer to 
such people is that if they cannot understand books written for grown-ups, they should not talk 
about them. All the scriptural imagery (harps, crowns, gold, etc.) is, of course, a merely 
symbolical attempt to express the inexpressible. Musical instruments are mentioned because for 
many people (not all) music is the thing known in the present life which most strongly suggests 
ecstasy and infinity. Crowns are mentioned to suggest the fact that those who are united with 
God in eternity share His splendour and power and joy. Gold is mentioned to suggest the 
timelessness of Heaven (gold does not rust) and the preciousness of it People who take these 
symbols literally might as well think that when Christ told us to be like doves, He meant that we 
were to lay eggs.  
11. Faith  
C# PDF: C#.NET PDF Document Merging & Splitting Control SDK
List<BaseDocument> docList, String destFilePath) { PDFDocument.Combine(docList, destFilePath); }. For example, if the target PDF file has 8 pages and you
add pdf together; reader combine pdf pages
C# PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple files
which C# developers can split target PDF document file by specifying a page or pages. If needed, developers can also combine generated split PDF document files
pdf mail merge; c# merge pdf files into one
63 
I must talk in this chapter about what the Christians call Faith. Roughly speaking, the word Faith 
seems to be used by Christians in two senses or on two levels, and I will take them in turn. In the 
first sense it means simply Belief-accepting or regarding as true the doctrines of Christianity. 
That is fairly simple. But what does puzzle people-at least it used to puzzle me-is the fact that 
Christians regard faith in this sense as a virtue, I used to ask how on earth it can be a virtue-what 
is there moral or immoral about believing or not believing a set of statements? Obviously, I used 
to say, a sane man accepts or rejects any statement, not because he wants or does not want to, but 
because the evidence seems to him good or bad. If he were mistaken about the goodness or 
badness of the evidence that would not mean he was a bad man, but only that he was not very 
clever. And if he thought the evidence bad but tried to force himself to believe in spite of it, that 
would be merely stupid. 
Well, I think I still take that view. But what I did not see then- and a good many people do not 
see still-was this. I was assuming that if the human mind once accepts a thing as true it will 
automatically go on regarding it as true, until some real reason for reconsidering it turns up. In 
fact, I was assuming that the human mind is completely ruled by reason. But that is not so. For 
example, my reason is perfectly convinced by good evidence that anaesthetics do not smother me 
and that properly trained surgeons do not start operating until I am unconscious. But that does 
not alter the fact that when they have me down on the table and clap their horrible mask over my 
face, a mere childish panic begins inside me. I start thinking I am going to choke, and I am afraid 
they will start cutting me up before I am properly under. In other words, I lose my faith in 
anaesthetics. It is not reason that is taking away my faith: on the contrary, my faith is based on 
reason. It is my imagination and emotions. The battle is between faith and reason on one side and 
emotion and imagination on the other. 
When you think of it you will see lots of instances of this. A man knows, on perfectly good 
evidence, that a pretty girl of his acquaintance is a liar and cannot keep a secret and ought not to 
be trusted; but when he finds himself with her his mind loses its faith in that bit of knowledge 
and he starts thinking, "Perhaps she'll be different this time," and once more makes a fool of 
himself and tells her something he ought not to have told her. His senses and emotions have 
destroyed his faith in what he really knows to be true. Or take a boy learning to swim. His reason 
knows perfectly well that an unsupported human body will not necessarily sink in water: he has 
seen dozens of people float and swim. But the whole question is whether he will be able to go on 
believing this when the instructor takes away his hand and leaves him unsupported in the water-
or whether he will suddenly cease to believe it and get in a fright and go down. 
Now just the same thing happens about Christianity. I am not asking anyone to accept 
Christianity if his best reasoning tells him that the weight of the evidence is against it. That is not 
the point at which Faith comes in. But supposing a man's reason once decides that the weight of 
the evidence is for it. I can tell that man what is going to happen to him in the next few weeks. 
There will come a moment when there is bad news, or he is in trouble, or is living among a lot of 
other people who do not believe it, and all at once his emotions will rise up and carry out a sort 
of blitz on his belief. Or else there will come a moment when he wants a woman, or wants to tell 
a lie, or feels very pleased with himself, or sees a chance of making a little money in some way 
that is not perfectly fair: some moment, in fact, at which it would be very convenient if 
C# Word - Merge Word Documents in C#.NET
Combine and Merge Multiple Word Files into One Using C#. This part illustrates how to combine three Word files into a new file in C# application.
split pdf into multiple files; pdf merge comments
C# PowerPoint - Merge PowerPoint Documents in C#.NET
Combine and Merge Multiple PowerPoint Files into One Using C#. This part illustrates how to combine three PowerPoint files into a new file in C# application.
pdf split and merge; acrobat merge pdf files
64 
Christianity were not true. And once again his wishes and desires will carry out a blitz. I am not 
talking of moments at which any real new reasons against Christianity turn up. Those have to be 
faced and that is a different matter. I am talking about moments where a mere mood rises up 
against it. 
Now Faith, in the sense in which I am here using the word, is the art of holding on to things your 
reason has once accepted, in spite of your changing moods. For moods will change, whatever 
view your reason takes. I know that by experience. Now that I am a Christian I do have moods in 
which the whole thing looks very improbable: but when I was an atheist I had moods in which 
Christianity looked terribly probable. This rebellion of your moods against your real self is going 
to come anyway. That is why Faith is such a necessary virtue: unless you teach your moods 
"where they get off," you can never be either a sound Christian or even a sound atheist, but just a 
creature dithering to and fro, with its beliefs really dependent on the weather and the state of its 
digestion. Consequently one must train the habit of Faith. 
The first step is to recognise the fact that your moods change. The next is to make sure that, if 
you have once accepted Christianity, then some of its main doctrines shall be deliberately held 
before your mind for some time every day. That is why daily prayers and religious reading and 
church going are necessary parts of the Christian life. We have to be continually reminded of 
what we believe. Neither this belief nor any other will automatically remain alive in the mind. It 
must be fed. And as a matter of fact, if you examined a hundred people who had lost their faith in 
Christianity, I wonder how many of them would turn out to have been reasoned out of it by 
honest argument? Do not most people simply drift away? 
Now I must turn to Faith in the second or higher sense: and this is the most difficult thing I have 
tackled yet. I want to approach it by going back to the subject of Humility. You may remember I 
said that the first step towards humility was to realise that one is proud. I want to add now that 
the next step is to make some serious attempt to practise the Christian virtues. A week is not 
enough. Things often go swimmingly for the first week. Try six weeks. By that time, having, as 
far as one can see, fallen back completely or even fallen lower than the point one began from, 
one will have discovered some truths about oneself. No man knows how bad he is till he has 
tried very hard to be good. A silly idea is current that good people do not know what temptation 
means. This is an obvious lie. Only those who try to resist temptation know how strong it is. 
After all, you find out the strength of the German army by fighting against it, not by giving in. 
You find out the strength of a wind by trying to walk against it, not by lying down. A man who 
gives in to temptation after five minutes simply does not know what it would have been like an 
hour later. That is why bad people, in one sense, know very little about badness. They have lived 
a sheltered life by always giving in. We never find out the strength of the evil impulse inside us 
until we try to fight it: and Christ, because He was the only man who never yielded to 
temptation, is also the only man who knows to the full what temptation means-the only complete 
realist. Very well, then. The main thing we learn from a serious attempt to practise the Christian 
virtues is that we fail. If there was any idea that God had set us a sort of exam, and that we might 
get good marks by deserving them, that has to be wiped out. If there was any idea of a sort of 
bargain-any idea that we could perform our side of the contract and thus put God in our debts so 
that it was up to Him, in mere justice, to perform His side-that has to be wiped out. 
VB.NET PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in vb.
add and insert one or multiple pages to existing RasterEdge XDoc.PDF SDK is compatible with Visual Studio ways to create VB application to combine .NET Imaging
append pdf files reader; merge pdf
VB.NET PDF: Use VB.NET Code to Merge and Split PDF Documents
VB.NET program and it includes all pages information in APIs for Merging PDF Documents in VB.NET. Private Sub Combine(source As List(Of BaseDocument), destn As
c# merge pdf files; acrobat merge pdf
65 
I think every one who has some vague belief in God, until he becomes a Christian, has the idea 
of an exam, or of a bargain in his mind. The first result of real Christianity is to blow that idea 
into bits. When they find it blown into bits, some people think this means that Christianity is a 
failure and give up. They seem to imagine that God is very simple-minded! In fact, of course, He 
knows all about this. One of the very things Christianity was designed to do was to blow this 
idea to bits. God has been waiting for the moment at which you discover that there is no question 
of earning a pass mark in this exam, or putting Him in your debt. 
Then comes another discovery. Every faculty you have, your power of thinking or of moving 
your limbs from moment to moment, is given you by God. If you devoted every moment of your 
whole life exclusively to His service you could not give Him anything that was not in a sense His 
own already. So that when we talk of a man doing anything for God or giving anything to God, I 
will tell you what it is really like. It is like a small child going to its father and saying, "Daddy, 
give me sixpence to buy you a birthday present." Of course, the father does, and he is pleased 
with the child's present. It is all very nice and proper, but only an idiot would think that the father 
is sixpence to the good on the transaction. When a man has made these two discoveries God can 
really get to work. It is after this that real life begins. The man is awake now. We can now go on 
to talk of Faith in the second sense.  
12. Faith  
I want to start by saying something that I would like everyone to notice carefully. It is this. If this 
chapter means nothing to you, if it seems to be trying to answer questions you never asked, drop 
it at once. Do not bother about it at all. There are certain things in Christianity that can be 
understood from the outside, before you have become a Christian. But there are a great many 
things that cannot be understood until after you have gone a certain distance along the Christian 
road. These things are purely practical, though they do not look as if they were. They are 
directions for dealing with particular cross-roads and obstacles on the journey and they do not 
make sense until a man has reached those places. Whenever you find any statement in Christian 
writings which you can make nothing of, do not worry. Leave it alone. There will come a day, 
perhaps years later, when you suddenly see what it meant If one could understand it now, it 
would only do one harm. 
Of course all this tells against me as much as anyone else. The thing I am going to try to explain 
in this chapter may be ahead of me. I may be thinking I have got there when I have not. I can 
only ask instructed Christians to watch very carefully, and tell me when I go wrong; and others 
to take what I say with a grain of salt- as something offered, because it may be a help, not 
because I am certain that I am right. 
I am trying to talk about Faith in the second sense, the higher sense. I said last week that the 
question of Faith in this sense arises after a man has tried his level best to practise the Christian 
virtues, and found that he fails, and seen that even if he could he would only be giving back to 
God what was already God's own. In other words, he discovers his bankruptcy. Now, once again, 
what God cares about is not exactly our actions. What he cares about is that we should be 
creatures of a certain kind or quality- the kind of creatures He intended us to be-creatures related 
to Himself in a certain way. I do not add "and related to one another in a certain way," because 
VB.NET Image: Barcode Reader SDK, Read Intelligent Mail from Image
How to combine PDF Document Processing DLL with Barcode As String = FolderName & "Sample.pdf" Dim reImage own customized Word Intelligent Mail Barcode Reader.
build pdf from multiple files; acrobat reader merge pdf files
VB.NET PowerPoint: Merge and Split PowerPoint Document(s) with PPT
Just like we need to combine PPT files, sometimes, we also the split PPT document will contain slides/pages 1-4 If you want to see more PDF processing functions
reader create pdf multiple files; best pdf merger
66 
that is included: if you are right with Him you will inevitably be right with all your fellow-
creatures, just as if all the spokes of a wheel are fitted rightly into the hub and the rim they are 
bound to be in the right positions to one another. And as long as a man is thinking of God as an 
examiner who has set him a sort of paper to do, or as the opposite party in a sort of bargain-as 
long as he is thinking of claims and counterclaims between himself and God-he is not yet in the 
right relation to Him. He is misunderstanding what he is and what God is. And he cannot get into 
the right relation until he has discovered the fact of our bankruptcy. 
When I say "discovered," I mean really discovered: not simply said it parrot-fashion. Of course, 
any child, if given a certain kind of religious education, will soon learn to say that we have 
nothing to offer to God that is not already His own and that we find ourselves failing to offer 
even that without keeping something back. But I am talking of really discovering this: really 
finding out by experience that it is true. 
Now we cannot, in that sense, discover our failure to keep God's law except by trying our very 
hardest (and then failing). Unless we really try, whatever we say there will always be at the back 
of our minds the idea that if we try harder next time we shall succeed in being completely good. 
Thus, in one sense, the road back to God is a road of moral effort, of trying harder and harder. 
But in another sense it is not trying that is ever going to bring us home. All this trying leads up to 
the vital moment at which you turn to God and say, "You must do this. I can't." Do not, I implore 
you, start asking yourselves, "Have I reached that moment?" Do not sit down and start watching 
your own mind to see if it is coming along. That puts a man quite on the wrong track. When the 
most important things in our life happen we quite often do not know, at the moment, what is 
going on. A man does not always say to himself, "Hullo! I'm growing up." It is often only when 
he looks back that he realises what has happened and recognises it as what people call "growing 
up." You can see it even in simple matters. A man who starts anxiously watching to see whether 
he is going to sleep is very likely to remain wide awake. As well, the thing I am talking of now 
may not happen to every one in a sudden flash-as it did to St Paul or Bunyan: it may be so 
gradual that no one could ever point to a particular hour or even a particular year. And what 
matters is the nature of the change in itself, not how we feel while it is happening. It is the 
change from being confident about our own efforts to the state in which we despair of doing 
anything for ourselves and leave it to God. 
I know the words "leave it to God" can be misunderstood, but they must stay for the moment. 
The sense in which a Christian leaves it to God is that he puts all his trust in Christ: trusts that 
Christ will somehow share with him the perfect human obedience which He carried out from His 
birth to His crucifixion: that Christ will make the man more like Himself and, in a sense, make 
good his deficiencies. In Christian language, He will share His "sonship" with us, will make us, 
like Himself, "Sons of God": in Book IV I shall attempt to analyse the meaning of those words a 
little further. If you like to put it that way, Christ offers something for nothing: He even offers 
everything for nothing. In a sense, the whole Christian life consists in accepting that very 
remarkable offer. But the difficulty is to reach the point of recognising that all we have done and 
can do is nothing. What we should have liked would be for God to count our good points and 
ignore our bad ones. Again, in a sense, you may say that no temptation is ever overcome until we 
stop trying to overcome it- throw up the sponge. But then you could not "stop trying" in the right 
way and for the right reason until you had tried your very hardest. And, in yet another sense, 
67 
handing everything over to Christ does not, of course, mean that you stop trying. To trust Him 
means, of course, trying to do all that He says. There would be no sense in saying you trusted a 
person if you would not take his advice. Thus if you have really handed yourself over to Him, it 
must follow that you are trying to obey Him. But trying in a new way, a less worried way. Not 
doing these things in order to be saved, but because He has begun to save you already. Not 
hoping to get to Heaven as a reward for your actions, but inevitably wanting to act in a certain 
way because a first faint gleam of Heaven is already inside you. 
Christians have often disputed as to whether what leads the Christian home is good actions, or 
Faith in Christ. I have no right really to speak on such a difficult question, but it does seem to me 
like asking which blade in a pair of scissors is most necessary. A serious moral effort is the only 
thing that will bring you to the point where you throw up the sponge. Faith in Christ is the only 
thing to save you from despair at that point: and out of that Faith in Him good actions must 
inevitably come. There are two parodies of the truth which different sets of Christians have, in 
the past, been accused by other Christians of believing: perhaps they may make the truth clearer. 
One set were accused of saying, "Good actions are all that matters. The best good action is 
charity. The best kind of charity is giving money. The best thing to give money to is the Church. 
So hand us over Ј10,000 and we will see you through." The answer to that nonsense, of course, 
would be that good actions done for that motive, done with the idea that Heaven can be bought, 
would not be good actions at all, but only commercial speculations. The other set were accused 
of saying, "Faith is all that matters. Consequently, if you have faith, it doesn't matter what you 
do. Sin away, my lad, and have a good time and Christ will see that it makes no difference in the 
end." The answer to that nonsense is that, if what you call your "faith" in Christ does not involve 
taking the slightest notice of what He says, then it is not Faith at all-not faith or trust in Him, but 
only intellectual acceptance of some theory about Him. 
The Bible really seems to clinch the matter when it puts the two things together into one amazing 
sentence. The first half is, "Work out your own salvation with fear and trembling"-which looks 
as if everything depended on us and our good actions: but the second half goes on, "For it is God 
who worketh in you"- which looks as if God did everything and we nothing. I am afraid that is 
the sort of thing we come up against in Christianity. I am puzzled, but I am not surprised. You 
see, we are now trying to understand, and to separate into water-tight compartments, what 
exactly God does and what man does when God and man are working together. And, of course, 
we begin by thinking it is like two men working together, so that you could say, "He did this bit 
and I did that." But this way of thinking breaks down. God is not like that. He is inside you as 
well as outside: even if we could understand who did what, I do not think human language could 
properly express it. In the attempt to express it different Churches say different things. But you 
will find that even those who insist most strongly on the importance of good actions tell you you 
need Faith; and even those who insist most strongly on Faith tell you to do good actions. At any 
rate that is as far as I go. 
I think all Christians would agree with me if I said that though Christianity seems at first to be all 
about morality, all about duties and rules and guilt and virtue, yet it leads you on, out of all that, 
into something beyond. One has a glimpse of a country where they do not talk of those things, 
except perhaps as a joke. Every one there is filled full with what we should call goodness as a 
mirror is filled with light But they do not call it goodness. They do not call it anything. They are 
68 
not thinking of it. They are too busy looking at the source from which it comes. But this is near 
the stage where the road passes over the rim of our world. No one's eyes can see very far beyond 
that: lots of people's eyes can see further than mine. *  
69 
Book 4 
_________________________________________ 
Beyond Personality:  
Or First Steps In The Doctrine Of The Trinity
_________________________________________ 
1. Making and Begetting  
Everyone has warned me not to tell you what I am going to tell you in this last book. They all say 
"the ordinary reader does not want Theology; give him plain practical religion." I have rejected 
their advice. I do not think the ordinary reader is such a fool. Theology means "the science of 
God," and I think any man who wants to think about God at all would like to have the clearest 
and most accurate ideas about Him which are available. You are not children: why should you be 
treated like children? 
In a way I quite understand why some people are put off by Theology. I remember once when I 
had been giving a talk to the RA.F., an old, hard-bitten officer got up and said, "I've no use for all 
that stuff. But, mind you, I'm a religious man too. I know there's a God. I've felt Him: out alone 
in the desert at night: the tremendous mystery. And that's just why I don't believe all your neat 
little dogmas and formulas about Him. To anyone who's met the real thing they all seem so petty 
and pedantic and unreal!" 
Now in a sense I quite agreed with that man. I think he had probably had a real experience of 
God in the desert. And when he turned from that experience to the Christian creeds, I think he 
really was turning from something real to something less real. In the same way, if a man has 
once looked at the Atlantic from the beach, and then goes and looks at a map of the Atlantic, he 
also will be turning from something real to something less real: turning from real waves to a bit 
of coloured paper. But here comes the point. The map is admittedly only coloured paper, but 
there are two things you have to remember about it. In the first place, it is based on what 
hundreds and thousands of people have found out by sailing the real Atlantic. In that way it has 
behind it masses of experience just as real as the one you could have from the beach; only, while 
yours would be a single isolated glimpse, the map fits all those different experiences together. In 
the second place, if you want to go anywhere, the map is absolutely necessary. As long as you 
are content with walks on the beach, your own glimpses are far more fun than looking at a map. 
But the map is going to be more use than walks on the beach if you want to get to America. 
Now, Theology is like the map. Merely learning and thinking about the Christian doctrines, if 
you stop there, is less real and less exciting than the sort of thing my friend got in the desert. 
Doctrines are not God: they are only a kind of map. But that map is based on the experience of 
hundreds of people who really were in touch with God-experiences compared with which any 
thrills or pious feelings you and I are likely to get on our own are very elementary and very 
confused. And secondly, if you want to get any further, you must use the map. You see, what 
happened to that man in the desert may have been real, and was certainly exciting, but nothing 
comes of it. It leads nowhere. There is nothing to do about it In fact, that is just why a vague 
religion-all about feeling God in nature, and so on-is so attractive. It is all thrills and no work; 
70 
like watching the waves from the beach. But you will not get to Newfoundland by studying the 
Atlantic that way, and you will not get eternal life by simply feeling the presence of God in 
flowers or music. Neither will you get anywhere by looking at maps without going to sea. Nor 
will you be very safe if you go to sea without a map. 
In other words, Theology is practical: especially now. In Ac old days, when there was less 
education and discussion, perhaps it was possible to get on with a very few simple ideas about 
God. But it is not so now. Everyone reads, everyone hears things discussed. Consequently, if you 
do not listen to Theology, that will not mean that you have no ideas about God. It will mean that 
you have a lot of wrong ones-bad, muddled, out-of-date ideas. For a great many of the ideas 
about God which are trotted out as novelties today, are simply the ones which real Theologians 
tried centuries ago and rejected. To believe in the popular religion of modern England is 
retrogression-like believing the earth is fiat. 
For when you get down to it, is not the popular idea of Christianity simply this: that Jesus Christ 
was a great moral teacher and that if only we took his advice we might be able to establish a 
better social order and avoid another war? Now, mind you, that is quite true. But it tells you 
much less than the whole truth about Christianity and it has no practical importance at all. 
It is quite true that if we took Christ's advice we should soon be living in a happier world. You 
need not even go as far as Christ. If we did all that Plato or Aristotle or Confucius told us, we 
should get on a great deal better than we do. And so what? We never have followed the advice of 
the great teachers. Why are we likely to begin now? Why are we more likely to follow Christ 
than any of the others? Because he is the best moral teacher? But that makes it even less likely 
that we shall follow him. If we cannot take the elementary lessons, is it likely we are going to 
take the most advanced one? If Christianity only means one more bit of good advice, then 
Christianity is of no importance. There has been no lack of good advice for the last four thousand 
years. A bit more makes no difference. 
But as soon as you look at any real Christian writings, you find that they are talking about 
something quite different from this popular religion. They say that Christ is the Son of God 
(whatever that means). They say that those who give Him their confidence can also become Sons 
of God (whatever that means). They say that His death saved us from our sins (whatever that 
means). 
There is no good complaining that these statements are difficult Christianity claims to be telling 
us about another world, about something behind the world we can touch and hear and see. You 
may think the claim false; but if it were true, what it tells us would be bound to be difficult-at 
least as difficult as modern Physics, and for the same reason. 
Now the point in Christianity which gives us the greatest shock is the statement that by attaching 
ourselves to Christ, we can "become Sons of God." One asks "Aren't we Sons of God already? 
Surely the fatherhood of God is one of the main Christian ideas?" Well, in a certain sense, no 
doubt we are sons of God already. I mean, God has brought us into existence and loves us and 
looks after us, and in that way is like a father. But when the Bible talks of our "becoming" Sons 
Documents you may be interested
Documents you may be interested