13
© 2012 Journal compilation 
http://biology.num.edu.mn 
http://mjbs.100zero.org/ 
Volume 10(1-2), 2012
Mongolian Journal of Biological 
Sciences
ISSN  1684-3908  (print  edition)
ISSN 2225-4994 (online edition)
MJBS
Original Ar cle
Key Resource Areas of an Arid Grazing System of the 
Mongolian Gobi
Frédéric Joly
1,2*
, Slim Saïdi
3
, Tsevelmaa Begz
1,4
and Claudia Feh
1
1
Association pour le cheval de Przewalski: TAKH, Station Biologique de la Tour du Valat, Le Sambuc, 13200 
Arles, France, e-mail : joly@takh.org, tel: +33 490 97 23 13, fax: +33 490 97 20 19
2
AgroParisTech, 19 avenue du maine, 75732 Paris Cedex 15, France
3
Cirad-Tetis, Campus International de Baillarguet, 34398 Montpellier Cedex 5, France
4
Khovd University of Mongolia, Khovd City, Mongolia
Abstract
Degradation of the world’s drylands ranks 
among the greatest contemporary environmental 
problems. Between 10 and 20% of them are 
already degraded, and most of this degradation 
can be attributed to human activities (Millennium 
Ecosystem 
Assessment, 
2005). 
Their 
sustainable use is therefore urgently needed. 
Since pastoralism is the main use of drylands, 
it requires an accurate understanding of the 
relationships between livestock and vegetation 
(Suttie et al., 2005).
During the last decade of the 20
th
century 
the two concepts aiming at describing these 
relations in arid environments, the ‘equilibrium 
model’ and the ‘non-equilibrium model’, have 
been opposing each other. In the equilibrium 
model, vegetation and herbivores are assumed 
to live in a balance in which pasture condition 
is the result of interactions between grazing 
and plant primary production. The associated 
management consists in estimating the amount 
of forage produced by the concerned pasture, 
and calculating the number of animals that can 
be fed on it, i.e. its carrying capacity (Vetter, 
2005). In the non-equilibrium model, forage 
production fl uctuations due to the precipitation 
variations inherent to arid climates are so high, 
that livestock numbers can not track them (Ellis 
& Swift, 1988). In addition, extensive multi-
year droughts regularly lead to massive die-offs, 
Arid grazing systems can behave according to both equilibrium and non-
equilibrium models, depending on spatial and temporal scales. Regarding 
spatial aspect, key resource areas with access to water bodies can indeed 
be in equilibrium with livestock while rainfall dependent areas can be non-
equilibrium. It is important to understand the application range of each of 
the models, since associated management is different. We studied the plant 
communities on a Mongolian Gobi site, paying particular attention to 
the communities connected to the water table. We found evidence that the 
vegetation structure on the main river’s fl oodplain is shaped by grazing, 
meaning that it is in the equilibrium model condition. This vegetation type 
covers 7.61% of our study site. We therefore concluded that from a spatial 
viewpoint, at least 7.61% of our site behaves according to the equilibrium 
model.
Key words: 
equilibrium model, 
non-equilibrium model, 
threshold, 
plant communities, 
mapping.
Article information:
Received: 02 Mar. 2012
Accepted: 26 Sept. 2012
Published: 25 Dec. 2012
Correspondence:
joly@takh.org
Cite this paper as:
Joly, F., Saïdi, S., Begz, T. & Feh, C., 2012. Key resource areas of an arid grazing 
system of the Mongolian Gobi. Mong. J. Biol. Sci., 10(1-2): 13-24.
Introduction
Merge pdf online - Merge, append PDF files in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Provide C# Demo Codes for Merging and Appending PDF Document
pdf mail merge plug in; add pdf files together online
Merge pdf online - VB.NET PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
VB.NET Guide and Sample Codes to Merge PDF Documents in .NET Project
acrobat merge pdf files; c# merge pdf
Joly et al. Key resource areas of the Mongolian Gobi 
14
which are assumed to prevent livestock numbers 
from getting too high to impact vegetation. In 
this model, livestock has no real effect on pasture 
condition, and is consequently unable to cause 
degradation of vegetation (Scoones, 1995). 
In this context, the appropriate management 
relies on fl exibility in order to utilize a very 
unpredictable grass resource. An opportunistic 
approach based on mobility is therefore 
recommended to exploit the fl uctuant and patchy 
rainfall of the arid environments (Vetter, 2005).
Some authors challenged this dualistic 
perspective and contended that the reality 
stands between the two models, notably due to 
the existence of ‘key resource areas’. The key 
resource areas are habitats within arid systems, 
such as drainage lines or wetlands, that can 
provide forage with much less fl uctuation 
than rangelands (Illius & O’Connor, 1999). 
Vegetation and livestock can be coupled in 
these key resource areas, while being uncoupled 
in the rest of the system. For example, during 
a post-drought population recovery, animal 
numbers increase, and ultimately become density 
dependent with the key resource areas which 
operate in a source-sink manner. In the rest of 
the concerned system, the vegetation fl uctuates 
according to rainfall variation, but the herbivore 
population continues to increase. In this case, 
vegetation and herbivores are uncoupled. In the 
end, the population is either limited by forage 
resources (in particular those offered by the key 
resources areas), or reduced by a new drought. 
Livestock thus becomes in equilibrium with 
vegetation in certain places at certain times, 
while it remains in non-equilibrium with the rest 
of the area.
It is therefore now admitted that arid grazing 
systems can behave according to both of the 
models, depending on spatial and temporal scale 
(Vetter, 2005).
It is important to precisely understand the 
conditions of application for each of the models, 
because the associated management tools are 
distinct.
Mongolia offers a good opportunity to 
improve our understanding of the models 
applicability, 
since 
studies 
identifi ed 
characteristics of both of them in the country. In 
the north, the equilibrium model is predominant, 
while in the drier south, the non-equilibrium 
model prevails (Fernandez-Gimenez & Allen-
Diaz, 1999; Wesche & Retzer, 2005; Okayasu et 
al., 2011).
In this paper we want to improve our 
understanding of the models’ applicability at 
site scale by studying a system where the non-
equilibrium model hypothetically prevails. 
However, some wetlands are present and we 
want to know if they can play the role of key 
resource areas. If so, we also want to determine 
to which extent these wetlands move the study 
site towards the equilibrium model. In this aim, 
we studied the local wetlands and drylands, and 
started discussing their distribution patterns. We 
did this through a description and mapping of the 
local vegetation communities.
Material and Methods
The study site is called Khomyn Tal. It 
consists of one bag (microdistrict), the smallest 
administrative unit of Mongolia, which is also 
the local livestock management unit. It is located 
in the west of the country in Onts bag, Durvuljiin 
district, Zavkhan province (center coordinates 
N 47°56’54.82’’; E 93°38’29.36’’). It is located 
in the semi-desert steppe vegetation zone of 
Mongolia (Hilbig, 1995) and according to the 
mapping by Okayasu et al. (2011), the site is 
in an area that acts in accordance with the non-
equilibrium model.
The region is a buffer zone of the Khar Us 
Nuur National Park (Fig. 1). Lakes, such as 
Durgun and Khar Lakes in the west, Zavkhan 
River in the east, and large sand dunes toward 
the south form natural borders. The 2,900 km
area is a vast plain whose altitude gradually 
increases from 1,200 m a.s.l. in the north to 
1,300 m a.s.l. in the south. A small rocky range 
called Seer is present in the south-east. Khomyn 
Tal has a typical continental climate, with 
average annual temperatures between 0 and 
-2°C, and annual precipitation between 50 and 
100 mm (Tsegmid & Vorobev, 1990). Winter is 
harsh: the daily average temperatures lies below 
-30°C for 30-40 days (Tsegmid & Vorobev, 
1990). 
About 45 transhumant pastoralist families 
move their traditional Mongolian felt tents 
around four seasonal camps (spring, summer, 
autumn and winter). They breed sheep, goats, 
horses, cattle and camels.
Khomyn Tal is one of the three Mongolian 
Online Merge PDF files. Best free online merge PDF tool.
Online Merge PDF, Multiple PDF files into one. Download Free Trial. Merge PDF, Multiple PDF files. Drag and drop your PDF or several files in the box above.
c# merge pdf pages; pdf merge files
C# HTML5 PDF Viewer SDK to view PDF document online in C#.NET
C# convert PDF to Word, C# extract text from PDF, C# convert PDF to Jpeg, C# compress PDF, C# print PDF, C# merge PDF files, C# view PDF online, C# convert PDF
reader merge pdf; pdf combine pages
15
Mongolian Journal of Biological Sciences 2012 Vol. 10(1-2)
reintroduction sites of the only genuine wild 
horse, the Przewalski’s horse (Equus ferus 
przewalskii). Recently this species was classifi ed 
‘extinct in the wild’, it is now categorized as 
‘endangered’ (IUCN, 2011). Following a ‘soft 
release’ approach, 22 horses were introduced 
in a 14,000 ha fenced area in the south-east 
of Khomyn Tal in 2004 and 2005. In time, the 
horses will freely roam across the buffer zone. 
The site is also home to several populations of 
wild ungulates (Procapra gutturosa, Gazella 
subgutturosaSaiga tatarica and Capra sibirica).
Description and mapping of the vegetation 
communities
Spatial vegetation sampling plan. Studying 
vegetation communities at a landscape scale in a 
2,900 km
2
area was possible, because ecological 
homogenous units are large. However, a sound 
sampling plan was required to take into account 
the variability of the site. We used stratifi ed 
sampling based on the following cartographic 
data:
- Topographic data derived from the world 
Digital Elevation Model (DEM) provided by 
NASA from the Shuttle Radar Topography 
Mission (SRTM http://srtm.usgs.gov)
- Pedological data derived from a soil map 
(Tsegmid & Vorobev, 1990)
- Vegetation density data with ten density 
classes derived from the Perpendicular 
Vegetation Index (PVI) well adapted to sparse 
vegetation (Panda et al., 2010), calculated from a 
LANDSAT 5 satellite image of 2000.
These maps were superimposed by a GIS 
software (ArcGIS 9.1) to return polygons of 
identical altitude, soil and vegetation density 
(Fig. 2). Only the polygons whose area 
exceeded 4 ha were kept. Smaller polygons 
were aggregated with their biggest neighbor. 
Finally, 239 sample polygons were obtained 
and considered representative of Khomyn Tal’s 
ecological variability.
Field sampling. Centroids of the polygons 
were generated by GIS and uploaded into a 
handheld GPS (Garmin Etrex Legend Cx) to 
Figure 1. Location of Khomyn Tal.
Figure 2. Stratifi cation map and location of the sam-
pling points.
VB.NET PDF- View PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
RasterEdge. PRODUCTS: ONLINE DEMOS: Online HTML5 Document Viewer; Online XDoc.PDF Demo▶: Convert Jpeg to PDF; Merge PDF Files; Split PDF Document; Remove
c# merge pdf files into one; merge pdf online
VB.NET PDF - Convert PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
C# convert PDF to Word, C# extract text from PDF, C# convert PDF to Jpeg, C# compress PDF, C# print PDF, C# merge PDF files, C# view PDF online, C# convert PDF
add pdf together one file; c# merge pdf files
Joly et al. Key resource areas of the Mongolian Gobi 
16
allow navigation in the fi eld. A fi rst visit of the 
centroids took place in May 2006 to allow a 
visual classifi cation of the physiognomy of the 
vegetation. From this, we defi ned a consistent 
length to describe species cover by the line point 
intercept method (Herrick et al., 2005):
- Wet riverbed dense meadow: 10 m
- Sand dune grassland: 20 m
- High foothill scrub: 100 m
- Rest of the arid rangelands: 50 m
Two hundred and thirty nine sample plots 
were studied by line point intercept inside the 
polygons between mid July and early September 
2006. They consisted in moving a needle along 
a tape of 100 points, every one/hundredth of 
the above mentioned length. Contact of the 
species with the needle was recorded and cover 
calculated from the number of points where a 
species occurred. As 100 points were used, the 
number of times a species touched the needle 
was a direct percentage of the cover. Presence of 
species within one meter from the tape was also 
recorded, such species were attributed a cover 
of 0.1%. In addition, we look some 'fast plots' 
in route, where only the two dominant species 
were recorded together with the main ground 
substrate. Locations of these plots were taken by 
GPS. The species encountered were identifi ed 
with the help of keys by Grubov (2001).
Only seeds enable one to distinguish between 
the local Stipa glareosa and Stipa gobica, they 
are therefore often lumped together in vegetation 
studies (Fernandez-Gimenez & Allen-Diaz, 
1999; Wesche et al., 2005). As we had no seeds 
available at each sampling polygons, we also 
lumped them because it has few consequences 
on our purpose of discriminating between xeric 
and mesic grazing forage places. They are both 
nutritive grasses of desert steppe (Jigjidsuren & 
Johnson, 2003).
Classifi cation of plots and description of the 
vegetation types. Sampling plots were classifi ed 
according to their species composition by a Two-
Way-INdicator-SPecies-ANalysis (TWINSPAN) 
(Hill et al., 1975), a polythetic iterative divisive 
procedure of classifi cation. The plots to classify 
are fi rst separated into two groups, and these 
groups are then re-divided in a repetitive manner 
until the operator considers subgroups no longer 
relevant. The statistical validity of each division 
was tested by Multi Response Permutation 
Procedure (MRPP) (Zimmerman et al., 1985). 
One plot was removed from the analysis because 
no plants were present, the ground was completely 
bare and TWINSPAN does not accept plots 
without vegetation.
TWINSPAN also classifi es the species by 
affi nity so that the fi nal output of the analysis is a 
table with groups of plots displayed horizontally 
and plant species displayed vertically. It helped 
distinction of xeric and mesic groups from 
plant characteristics found in the literature 
(Hilbig, 1995; Grubov, 2001). When possible 
we compared the obtained types with those 
described in recent synthesis on the vegetation of 
the southern Gobi (von Wehrden et al., 2006) and 
Mongolia (Hilbig, 1995).
The TWINSPAN and MRPP analyses were 
performed with the PC-ORD 5.0 software. The 
‘fast plots’ were manually classifi ed based on the 
classes returned by TWINSPAN.
Mapping of vegetation types by remote 
sensing. Four SPOT 5 images acquired in August 
2006 corresponding to the fi eldwork period 
were purchased. They were fi rst geographically 
corrected before converting them into refl ectance 
(Tso & Mather, 2001). Then, as band modifi cation 
has been shown to improve land classifi cation 
accuracy (Krishna Bahadur, 2009), a neo-image 
with the 3 following bands was created:
Band 1: the fi rst component of spectral PCA* 
of the 4 bands of the SPOT images
Band 2: the second component of spectral 
PCA* of the 4 bands of the SPOT images
Band 3: the PVI calculated from the SPOT 
images*. 
The plots classifi ed according to their 
vegetation types by the TWINSPAN were then 
used as a training set for classifi cation of this 
neo-image by a maximum likelihood classifi er 
(Tso & Mather, 2001). At the end of the 
procedure, a confusion matrix was established 
with the help of the ‘fast plots.’ to assess the 
accuracy of the obtained map. All the procedures 
were operated with ERDAS 8.6 software.
Results
The TWINSPAN classifi cation (Fig. 3) 
resulted in 9 vegetation types, which were 
named after the dominant plants and further 
*principal component analysis on the four bands of the 
original images (Tso & Mather, 2001)
VB.NET PDF - Annotate PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
VB.NET PDF - Annotate PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer. Explanation about transparency. VB.NET HTML5 PDF Viewer: Annotate PDF Online. This
reader create pdf multiple files; combine pdfs online
C# HTML5 PDF Viewer SDK to annotate PDF document online in C#.NET
C# PDF - Annotate PDF Online with C#.NET HTML5 PDF Viewer. Supported Functionalities transparency. C# HTML5 PDF Viewer: Annotate PDF Online. This
append pdf files reader; acrobat combine pdf
17
Mongolian Journal of Biological Sciences 2012 Vol. 10(1-2)
Figure 3. TWINSPAN classifi cation starting from 238 plots and leading to 9 vegetation types.
The differentiating plant species with their abundance code are shown on the branches of each TWINSPAN 
division. The values of the Multi Response Permutation Procedure analyses (A, p) used to confi rm the validity of 
the divisions are shown at the base of the branches.
characterized by physical features such as 
substrate, altitude or water proximity. We 
obtained a fi rst group of three mesic types and 
a second group of six xeric types. The species 
compositions are given in table 1, and a more 
precise description is given below.
Regarding the analysis of the satellite images, 
the plant communities were mapped with an 
accuracy of 86.36% according to the confusion 
matrix (Fig. 4 and Table 2). Mesic types cover 
Table 1. Species composition of the vegetation types by cover in percentage.
The plant species and the vegetation types are displayed as TWINSPAN sorted them out. The species listed on 
the top of the table are plants of xeric habitats and those of the bottom are mesic. The vegetation communities at 
the left of the table are xeric and those at the right are mesic.
Worm-
wood 
steppe
Hard 
steppe
Rocky hill
comm-
unity
Foothill
steppe
Spear-
gras sand 
steppe
Psammo-
chloa
villosa
com.
Elymus 
sand 
steppe
Reedbed
Wet
riverbed
meadow
Number of sample plots
8
3
9
13
76
92
7
4
26
Nitraria sibirica
0,70
0,28
Kalidium foliatum
0,38
Salsola abrotanoides
0,28
Reaumuria soongorica
2,63
1,73
Anabasis brevifolia
0,93
2,33
0,24
0,05
Erodium tibetanum
0,03
0,01
Astragalus monophyllus
0,02
0,02
0,01
Scorzonera divaricata
0,01
0,01
Dontostemon crassifolius
0,02
Plantago minuta
0,02
Ajania fruticulosa
0,08
0,17
Allium polyrrhizum
0,02
Asterothamnus poliifolius
0,01
Caragana leucophloea
0,07
7,78
C# HTML5 PDF Viewer SDK to convert and export PDF document to
C# convert PDF to Word, C# extract text from PDF, C# convert PDF to Jpeg, C# compress PDF, C# print PDF, C# merge PDF files, C# view PDF online, C# convert PDF
add pdf pages together; reader combine pdf
VB.NET PDF - Create PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
RasterEdge. PRODUCTS: ONLINE DEMOS: Online HTML5 Document Viewer; Online XDoc.PDF Demo▶: Convert Jpeg to PDF; Merge PDF Files; Split PDF Document; Remove
attach pdf to mail merge; pdf combine
Joly et al. Key resource areas of the Mongolian Gobi 
18
Caragana bungei
0,01
Dontostemon senilis
0,01
0,01
Ephedra glauca
0,07
0,01
Ephedra sinica
0,02
5,10
0,05
Euphorbia tshuiensis
0,01
Heteropappus altaicus
0,04
0,02
Enneapogon borealis
0,01
Lagochilus ilicifolius
0,03
0,09
Orostachys spinosa
0,02
Panzeria canescens
0,01
0,01
Peucedanum vaginatum
0,02
Setaria viridis
0,03
Youngia tenuifolia
0,02
Eurotia ceratoides
0,30
0,17
1,78
0,11
0,01
Ephedra przewalskii
0,37
0,78
0,60
0,04
Artemisia scoparia
0,01
Convolvulus ammanii
1,39
0,99
Oxytropis tragacanthoides
0,02
0,01
Astragalus junatovii
0,01
0,02
Cheysneya mongolica
Erodium stephanianum
0,01
Convolvulus gortschakovii
0,37
0,12
0,23
0,83
Aristida heymannii
0,12
Astragalus grubovii
0,02
Carex stenophylloides
3,30
0,17
0,03
Artemisia caespitosa
Chamaerhodos sabulosa
0,01
0,02
Oxytropis aciphylla
0,11
0,12
Stipa glareosa/gobica
0,93
2,67
0,20
8,23
10,26
0,54
Atraphaxis pungens
0,11
0,09
0,07
Jurinea mongolica
0,02
0,01
Zygophyllum pterocarpum
0,02
Scorzonera pseudodivaricata
0,03
0,04
0,02
Artemisia xerophytica
0,14
0,03
0,04
0,12
0,81
0,09
Calligonum mongolicum
0,01
Tribulus terrestris
0,08
0,09
0,01
Asparagus gobicus
0,01
0,04
Iris tenuifolia
0,26
0,14
0,05
Agropyron cristatum
0,23
0,08
0,07
Eragrostis pilosa
0,79
0,17
0,11
0,01
Allium mongolicum
0,03
0,03
6,93
0,83
0,78
Echinops gmelinii
0,03
0,02
Allium anisopodium
0,08
0,07
0,03
Artemisia klementzae
6,63
0,01
0,66
3,66
2,62
0,03
0,04
Salsola collina
0,02
0,27
0,03
0,05
Corispermum sp.
0,01
Agriophyllum pungens
0,15
0,01
0,05
Limonium aureum
0,25
0,01
Table 1. (2nd part) 
Worm-
wood 
steppe
Hard 
steppe
Rocky hill
comm-
unity
Foothill
steppe
Spear-gras 
sand steppe
Psammo-
chloa
villosa com.
Elymus 
sand 
steppe
Reedbed
Wet
riverbed
meadow
Number of sample plots
8
3
9
13
76
92
7
4
26
19
Mongolian Journal of Biological Sciences 2012 Vol. 10(1-2)
Table 1. (3rd part)
Worm-
wood 
steppe
Hard 
steppe
Rocky hill
commu-
nity
Foothill
Steppe
Spear-
grass sand 
steppe
Psammo-
chloa
villosa
com.
Elymus 
sand 
steppe
Reedbed
Wet
riverbed
meadow
Number of sample plots
8
3
9
13
76
92
7
4
26
Vincetoxicum sibiricum
0,01
Corispermum mongolicum
0,26
0,16
0,20
0,01
0,04
Haloxylon ammodendron
0,29
Orobanche coerulescens
Hedysarum fruticosum
0,12
Psammochloa villosa
0,03
29,25
Bassia dasyphylla
0,01
0,03
0,16
0,01
Elymus secalinus
0,05
0,01
Micropeplis arachnoidea
0,08
0,16
0,05
Oxytropis mongolica
0,01
Achnatherum splendens
0,03
5,59
Chenopodium album
0,01
Bolboschoenus popovii
0,03
Chenopodium rubrum
0,03
Crypsis schoenoides
0,03
Suaeda heterophylla
0,50
Elymus paboanus
0,36
23,43
0,02
Artemisia macrocephala
0,02
0,74
0,13
Thermopsis mongolica
1,14
0,01
Phragmites communis
1,74
76,00
1,21
Polygonum sibiricum
0,05
1,76
2,50
0,43
Potentilla anserina
0,25
0,67
Plantago salsa
0,01
0,20
Agrostis mongholica
0,01
0,03
0,98
Taraxacum dissectum
0,01
0,32
Glaux maritima
0,03
0,95
Halerpestes sarmentosa
0,12
Inula britannica
0,04
Suaeda corniculata
Carex duriuscula
18,35
Calamagrostis epigeios
14,35
Oxytropis salina
1,40
Lactuca tatarica
0,03
0,34
Saussurea dahurica
0,01
0,08
Equisetum arvense
0,05
Bidens tripartita
Artemisia gobica
0,12
Artemisia mongolica
Gentiana macrophylla
Hippophaë rhamnoides
0,77
Hierochloë glabra
0,01
Halerpestes salsuginosa
7,63
Hordeum bogdanii
0,28
Iris lactea
0,16
Juncus salsuginosus
2,35
Joly et al. Key resource areas of the Mongolian Gobi 
20
Plantago major
0,08
Cirsium arvense
0,04
Triglochin palustre
0,08
Poa tibetica
0,35
Carex enervis
0,73
Carex orbicularis
0,97
Carex sp.
0,31
Cnidium salinum
Eleocharis acicularis
0,31
Odontites rubra
Parnassia palustris
Pugionium pterocarpum
Triglochin palustre
0,04
Cicuta virosa
Glycyrrhiza uralensis
0,04
Rumex popovii
Salix ledebouriana
1,15
Salix microstachya
0,19
Total cover (%)
13,19
7,53
1,58
35,63
23,38
34,95
34,90
79,40
55,50
Figure 4. Map of the Khomyn Tal vegetation types.
Table 1. (4th part) 
Worm-
wood 
steppe
Hard 
steppe
Rocky hill
commu-
nity
Foothill
Steppe
Spear-
grass sand 
steppe
Psammo-
chloa
villosa
com.
Elymus 
sand 
steppe
Reedbed
Wet
riverbed
meadow
Number of sample plots
8
3
9
13
76
92
7
4
26
21
Mongolian Journal of Biological Sciences 2012 Vol. 10(1-2)
31,282 ha representing 11.14% of the Khomyn 
Tal plant community area, and xeric types cover 
249,470 ha, representing 88.86 %.
Mesic types
Reedbed (1,159 ha). The reedbeds of our 
site consist of almost monospecifi c stands 
of Phragmites communis, whose height is 
sometimes more than three meters. This type 
corresponds to the Phragmitetum communis of 
Hilbig (1995). They are located along the shores 
of the lakes in the west of Khomyn Tal. 
According to our mapping we have 1,159 ha 
of reedbeds. Such surfaces, not common in the 
Gobi according to von Wehrden et al. (2009), 
are explained by the proximity of vast lakes that 
create very unique habitats.
Wet riverbed meadow (21,353 ha). 
Calamagrostis epigeios and Carex duriuscula 
are the main species of this meadow type 
community. The corresponding plots are located 
in the sandy Zavkhan valley and on the shores 
of Baga Lake. It has some similarities with the 
Halerpestidi-Hordeetum brevisubulati of Hilbig 
(1995), notably by the rosette plants Halerpestes 
salsuginosaPotentilla anserinaTriglochin 
palustre and the graminoids Juncus salsuginosus 
and Carex duriuscula. However, the dominance 
of Calamagrostis epigeios makes it distinct.
The TWINSPAN analysis included two 
plots where small trees had a signifi cant cover. 
One plot had a cover of 20% of the thorny 
Hippophaë rhamnoides tree, while the willows 
Salix ledebouriana and Salix microstachya 
represented 35% of the cover in the second 
plot. In addition, in the fenced release site of the 
Przewalski’s horses, many groves of Hippophaë 
rhamnoides or Salix ssp. are present, sometimes 
in association. In the northern part of the release 
site, we visually estimated the woody cover at 
75% (Fig. 5). Lastly, we observed upstream in 
the Zavkhan River that the islets inaccessible to 
livestock are covered by Hippophaë rhamnoides 
and Salix ssp.
We therefore think that the meadow found 
in the Zavkhan riverbed is the result of grazing 
Types returned by
the classifi er
Field ‘fast plots’ vegetation type (code corresponding to 1st column)
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
Wormwood steppe (1)
33
Bare ground (2)
15
3
1
Hard steppe (3)
71
Foothill steppe (4)
42
1
2
8
Psammochloa villosa community (5)
8
7
244
7
8
3
44
Reedbed (6)
11
Rocky hill community (7)
3
3
11
2
Wet riverbed meadow (8)
2
49
Elymus sand steppe (9)
2
38
Speargrass sand steppe (10)
1
1
3
176
Total fast plots: 799; Total properly classifi ed: 690; Overall accuracy: 86.36 %
Table 2. Confusion matrix.
Figure 5. Grove of Hippophae rhamnoides establishing in the release site of the Przewalski’s horses.
Joly et al. Key resource areas of the Mongolian Gobi 
22
and that the local climax vegetation would be a 
forest with Hippophaë rhamnoides and Salix ssp
in the upper layer, such as the forests found in 
the nearby protected areas. This corresponds to 
the situation in the rest of Mongolian fl oodplains 
where centuries of grazing replaced woodlands 
with meadows (Hilbig, 1995). 
Elymus sand steppe (8,770 ha). This 
vegetation type is located close to the west 
lakes in sandy substrate, and is dominated by 
Elymus paboanus and Achnatherum splendens
The presence of Phragmites communis 
and Achnatherum splendens indicates the 
proximity of the groundwater table (Hilbig, 
1995), qualifying it as mesic. It is close to the 
Glycyrrhizo uralensis-Achnatheretum splendentis 
described by Hilbig (1995), but the dominance of 
Elymus paboanus makes it distinct.
Xeric types
Hard steppe (21,542 ha). The hard steppe 
is located in the north of Khomyn Tal, and 
is dominated by Anabasis brevifolia and 
Reaumuria soongorica, mixed with the grass 
Stipa glareosa/gobica. Its soil substrate is 
made of fi ne particles mixed with gravels. This 
vegetation type perfectly corresponds to the Stipo 
glareosae-Anabasetum brevifoliaeReaumuria 
soongorica sub-association described by Hilbig 
(1995) and von Wehrden (2009).
Psammochloa villosa community (139,827 
ha). The Psammochloa villosa community is 
located in the south of Khomyn Tal on loose 
sand. It is the largest community type and covers 
almost half of the study site (49.80%).
The rhizomatous high grass Psammochloa 
villosa is sometimes mono-dominant, the only 
other species with a mean cover above 1% is the 
Artemisia klementzae shrub. This type is very close 
to the Psammochloa villosa community described 
by Hilbig (1995) and von Wehrden (2009).
Speargrass sand steppe (74,649 ha). This 
community is located in the center of Khomyn 
Tal, and sporadically around the Seer range. 
It stretches between the Hard steppe and the 
Psammochloa villosa community. We did not 
fi nd direct match with previous vegetation 
descriptions, though it resembles a Hilbig’s 
(2005) Allio polyrrhizi-Stipetum glareosae 
without Allium polyrrhizum.
A particularity of this Speargrass sand steppe 
is the presence of Artemisia klementzae, which 
is also present in the Psammochloa villosa 
community. This community might therefore be 
a transition type between the Stipo glareosae-
Anabasetum brevifoliae of the north of Khomyn 
Tal and the Psammochloa villosa community 
in the south. Another supporting argument for 
this is the gradient in substrate particles size. 
In the north of the community particle size 
is very similar to that of the Hard steppe, but 
becomes smaller and smaller in the south until 
becoming loose sand in the Psammochloa villosa 
community. Soil therefore presents intermediate 
features between the two types.
Foothill steppe (4,475 ha). This community 
is dominated by Stipa glareosa/gobica, 
Caragana leucophloea and Allium mongolicum
It is only located in the foothill of Seer where it 
might benefi t from the runoff of the neighboring 
hills. It corresponds to the Oxytropidi aciphyllae-
Caraganetum leucophloeae of Hilbig (1995) by 
the presence of the shrubs Caragana leucophloea 
and Oxytropis aciphylla, the forb Convolvulus 
ammanii and the grass Stipa glareosa/gobica
It also fi ts the description of the Oxytropidi 
aciphyllae-Caraganetum leucophloeae of von 
Wehrden (2009) by the presence of the shrubs 
Caragana leucophloeaOxytropis aciphylla 
and Ajania fruticulosa, the grass Stipa glareosa/
gobica and the onion Allium mongolicum.
Wormwood steppe (6,466 ha). This 
community is dominated by the 3 shrubs 
Artemisia klementzaeReaumuria soongorica 
and Anabasis brevifolia. Stipa glareosa/gobica is 
sporadically present, as well as Nitraria sibirica
We did not fi nd any correspondence of this 
association with previous vegetation descriptions 
in the literature. The surface of this type is not 
very high, 2.30% of Khomyn Tal, and therefore, 
its presence might be due to very peculiar habitat 
circumstances. Soil characteristics might partly 
explain this community as some present species, 
such as Salsola abrotanoides and Limonium 
aureum are alkaline tolerant (Grubov, 2001).
Rocky hill community (2,511 ha). Some plots 
were studied in the rocky ranges of Seer, because 
the sampling map had returned points there, 
but this habitat is not a true pasture community. 
Mean canopy cover is only of 1.58 %, therefore 
its forage interest is negligible. This vegetation 
type is very close to our Foothill steppe, which is 
located downhill from the Rocky hill community. 
In terms of species composition, three out of 
Documents you may be interested
Documents you may be interested