not, on further reflexion, be thought as advantageous to reli-
gious interests as their joint assembly at a single place.24
At the time Jefferson wrote this letter, the Episcopalians were the
only sect that had started building a church in Charlottesville. The
design of this church, although long attributed to Jefferson and claimed
to be evidence of his devotion to religion, was actually the work of
John Neilson, a builder who was working on the university. The other
three sects all built churches over the next decade – the Presbyterians
in 1827, the Baptists in 1833, and the Methodists in 1834.
The Board of Visitors’ 1822 invitation to the religious sects to estab-
lish their own schools near the University of Virginia is the source of a
number of lies, all of which contain some combination or variation of
the following three claims: that the invitation was extended by Jefferson
to promote religious instruction at the university; that religious schools
were invited to build on state property; that these schools were actu-
ally built and were attended by university students.
According to David Barton, in his book Original
Intent: Jefferson “expected students to participate in
the various religious schools which he personally had
invited to locate adjacent to and upon the University
property...”
David Barton, like most Liars for Jesus, completely ignores all of
the letters in which Jefferson and Madison, as well as Joseph Cabell,
made it perfectly clear that the reason for the invitation was to stop
the clergy’s attacks on the university. Cabell, as mentioned earlier,
was a member of the university’s Board of Visitors as well as a mem-
ber of the Virginia legislature. Jefferson did see some good that could
come from the sects accepting the invitation, but it wasn’t that uni-
versity students would attend their religious schools. It was that future
ministers might attend classes at the university and study science,
which he saw as the best remedy for religious fanaticism. 
The following is from one of the many letters in which Jefferson
THOMAS JEFFERSON AND PUBLIC EDUCATION
187
24. Thomas Jefferson to Arthur S. Brockenbrough, April 21, 1825, The Thomas Jefferson
Papers, Series 1, General Correspondence, 1651-1827, Library of Congress Manuscript Division,
#40962.
Acrobat merge pdf files - Merge, append PDF files in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Provide C# Demo Codes for Merging and Appending PDF Document
break pdf file into multiple files; attach pdf to mail merge in word
Acrobat merge pdf files - VB.NET PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
VB.NET Guide and Sample Codes to Merge PDF Documents in .NET Project
combine pdfs online; pdf merge documents
gave the real reason for invitation. This particular letter was written
to Thomas Cooper in April 1823, shortly after Jefferson learned from
Joseph Cabell that the invitation had, in fact, been effective in stop-
ping the use of the clergy’s rumors by the university’s enemies in the
legislature.
...we disarmed them of this calumny however in our last
report by inviting the different sects to establish their respec-
tive divinity schools on the margin of the grounds of the
University, so that their students might attend its schools &
have the benefit of its library, to be entirely independent of it
at the same time, and no ways incorporated with it. one sect,
I think, may do it, but another, disdaining equality, ambition-
ing nothing less than a soaring ascendancy, will despise our
invitation. they are hostile to all educ
n
of which they have not
the direction, and foresee that this inst
n
, by enlightening the
minds of the people and encouraging them to appeal to their
own common sense is to dispel the fanaticism on which their
power is built....25
The sect that Jefferson knew would despise the invitation was the
Presbyterians. The sect he thought might accept it was the Episcopal-
ians. For reasons explained later in this chapter, Jefferson wasn’t even
concerned about Virginia’s other two significant sects, the Baptists and
the Methodists. When Jefferson came up with the idea of the invita-
tion in October 1822, he knew there wasn’t much chance that any of
the sects would actually accept it. Making a public statement that this
idea had been suggested by “some pious individuals,” and that the
board was “disposed to lend a willing ear”to such suggestions, was
simply a way to let the air out of the clergy’s accusations that the uni-
versity was excluding them. By the time Jefferson wrote to Cooper in
April 1823, things had changed. From 1820 to 1822, the Episcopalians
had been trying to reestablish the theological school at William and
Mary that Jefferson had abolished forty years earlier. There was no pos-
sibilitythat they would attempt to establish a second school in the
same state. In the spring of 1823, however, Jefferson found out that
188
LIARS FOR JESUS
25. Thomas Jefferson to Dr. Thomas Cooper, April 12, 1823, The Thomas Jefferson Papers,
Series 1, General Correspondence, 1651-1827, Library of Congress Manuscript Division, #39995.
.NET PDF Document Viewing, Annotation, Conversion & Processing
Merge, split PDF files. Insert, delete PDF pages. Edit, update, delete PDF annotations from PDF file. Print. Support for all the print modes in Acrobat PDF.
scan multiple pages into one pdf; reader combine pdf
C# Windows Viewer - Image and Document Conversion & Rendering in
without using other external third-party dependencies like Adobe Acrobat. By using the Windows Viewer, you can convert word files as follows: Convert to PDF.
batch merge pdf; append pdf files reader
their attempt to establish the school at William and Mary had failed,
and that they were considering a plan to relocate it to another part of
the state. Since they had not yet decided on a new location, there was
suddenly a real possibility that they might accept the invitation and
relocate near the university. 
The Board of Visitors needed to stop the clergy’s rumors for two rea-
sons. The first was that they were interfering with the board’s selection
of professors. The second was that the university’s enemies in the leg-
islature were effectively using these rumors, in conjunction with their
accusations that Jefferson was being extravagant and wasting public
money, to block the funding needed to finish the university’s buildings.
The first wave of rumors, sparked by the absence of religious
instruction in the 1818 Rockfish Report, had been expected, and was
described by James Madison as “manageable.”These initial rumors,
which were confined to the clergy of certain sects and a handful of
religious fanatics, were ignored by most Virginians and did little to
change the favorable public opinion of the university. One particular
accusation, however, made a year and a half after the Rockfish Report,
became a real problem.
In January 1820, John Holt Rice, a Presbyterian minister and edi-
tor of the Virginia Literary and Evangelical Magazine,published an
article that, among other things, accused the university of promoting
Unitarianism, while excluding trinitarian Christianity. Rice’s accusa-
tion was based on the appointment of Thomas Cooper as the univer-
sity’s first professor. Dr. Cooper was a Unitarian, and had a reputation
for being outspoken about his religious opinions. Dr. Rice, assuming
that clergymen were to be excluded from professorships at the uni-
versity, claimed that the appointment of Dr. Cooper, although not a
clergyman, was an unfair promotion of Unitarianism. In his preface to
an 1806 edition of The Memoirs of Dr. Joseph Priestly,Cooper had
made some unfavorable statements about trinitarianism. Rice includ-
ed the most shocking of these statements in his article as proof of
Cooper’s animosity towards all trinitarian sects.
Dr. Rice’s article was very effective. It not only united the clergy
and religious people of Virginia’s rival sects in a common cause, but
raised opposition to Cooper’s appointment among those who weren’t
religious. Many non-religious people, believing Rice’s accusation that
the appointment of Cooper was an effort to promote Unitarianism,
THOMAS JEFFERSON AND PUBLIC EDUCATION
189
C# powerpoint - PowerPoint Conversion & Rendering in C#.NET
documents in .NET class applications independently, without using other external third-party dependencies like Adobe Acrobat. PowerPoint to PDF Conversion.
pdf combine; split pdf into multiple files
C# PDF Converter Library SDK to convert PDF to other file formats
manipulate & convert standard PDF documents in .NET class applications independently, without using other external third-party dependencies like Adobe Acrobat.
acrobat combine pdf files; pdf combine files online
objected on the grounds that promoting any religious beliefs in a pub-
lic university violated the state’s constitution. According to Joseph
Cabell, even the “free-thinkers”of Richmond, most of whom proba-
bly agreed with Cooper’s opinions, objected to his appointment, not
only for constitutional reasons, but because they feared that the con-
troversy would hurt the university’s reputation. 
Joseph Cabell, a state senator as well as a member of the univer-
sity’s board, wrote regularly to Jefferson, and occasionally to Madison,
keeping them up to date on what was going on in the legislature
between board meetings. On March 10, 1821, a little over a year after
Dr. Rice’s first article appeared, Cabell wrote to Madison, describing
how out of control the Dr. Cooper situation had become.
The enemies of the institution are gaining ground with the
Bulk of the people generally thro the state. The Appointment
of Dr. Cooper has enlisted all the religious orders of society
against the institution. You have not an idea how excessively
unpopular Doctor Cooper now is in Virginia. I verily believe
that 99/100sof the people of Virginia would now vote against
him. Even all the free-thinkers of my acquaintance in
Richmond protest against his being made a Professor of the
University: all on the ground of policy, & some on the ground
of principle. I sincerely believe that if Doctor Cooper should
be made President, it will cause the entire overthrow of the
institution. Possibly he may be sustained as a Professor, if he
comes in with others, after a time. I doubt whether he would
get any votes except yours, Mr. Jefferson’s, & mine. If he
should, the further support would be reluctant homage to
yourself and Mr. Jefferson. This state of things vexes & dis-
tresses me: and I apprize you of it to prevent you and Mr.
Jefferson from being taken unaware, & from committing
yourselves to Doct
r
Cooper.26
While waiting for the University of Virginia to open, Dr. Cooper
had taken a temporary position teaching chemistry at South Carolina
College. This is where he was when he first heard about Dr. Rice’s
190
LIARS FOR JESUS
26. Joseph C. Cabell to James Madison, March 10, 1821, The James Madison Papers at the
Library of Congress, Series 1, General Correspondence, Library of Congress Manuscript Division.
C# Excel - Excel Conversion & Rendering in C#.NET
Excel documents in .NET class applications independently, without using other external third-party dependencies like Adobe Acrobat. Excel to PDF Conversion.
batch pdf merger; acrobat merge pdf
JPEG to PDF Converter | Convert JPEG to PDF, Convert PDF to JPEG
Features and Benefits. Powerful image converter to convert images of JPG, JPEG formats to PDF files; No need for Adobe Acrobat Reader; Seamlessly integrated into
acrobat merge pdf files; merge pdf
article, receiving an extract from it from a friend in Richmond.
Cooper had already been the subject of an attack by the clergy in
Pennsylvania and knew from experience how ugly the attack in
Virginia was likely to get. He wrote to Jefferson in March 1820, a full
year before Cabell became concerned enough about the situation to
write his letter warning Madison about it, offering to resign from the
university if Jefferson thought he should. Jefferson, who had only
heard about Rice’s accusation a few days before receiving Cooper’s
resignation offer, greatly underestimated the damage it was going to
do, and replied to Cooper that the article, in what he considered an
obscure periodical, would soon be forgotten. The following, from his
reply to Cooper, was Jefferson’s initial assessment of the situation.
...The Baptists are sound republicans and zealous supporters
of their government. The Methodists are republican mostly,
satisfied with their government meddling with nothing but the
concerns of their own calling and opposing nothing. These
two sects are entirely friendly to our university. The anglicans
are the same. The Presbyterian clergyalone (not their follow-
ers) remain bitterly federal and malcontent with their govern-
ment. They are violent, ambitious of power, and intolerant in
politics as in religion and want nothing but license from the
laws to kindle again the fires of their leader John Knox, and
to give us a 2d blast from his trumpet. Having a little more
monkish learning than the clergy of the other sects, they are
jealous of the general diffusion of science, and therefore
hostile to our Seminary lest it should qualify their antagonists
of the other sects to meet them in equal combat. Not daring
to attack the institution with the avowal of their real motives,
they Peck at you, at me, and every feather they can spy out.
But in this they have no weight, even with their own follow-
ers, excepting a few old men among them who may still be
federal & Anglomen, their main body are good citizens,
friends to their government, anxious for reputation, and
therefore friendly to the University.27
THOMAS JEFFERSON AND PUBLIC EDUCATION
191
27. Thomas Jefferson to Dr. Thomas Cooper, March 13, 1820, Adrienne Koch and William
Peden, eds., The Life and Selected Writings of Thomas Jefferson, (New York: Random House,
1944), 697.
PDF to WORD Converter | Convert PDF to Word, Convert Word to PDF
Acrobat and Microsoft Word; Has built-in wizard to guide your conversion process; Has a very high rate for conversion process; Allow you display your PDF files
pdf merger online; acrobat reader merge pdf files
C# Word - Word Conversion in C#.NET
Word documents in .NET class applications independently, without using other external third-party dependencies like Adobe Acrobat. Word to PDF Conversion.
add two pdf files together; asp.net merge pdf files
Jefferson also assumed, based on previous experience, that the other
sects would band together against the Presbyterians, regardless of the
issue, if it appeared that that sect was in any way trying toget control
of the university. He soon realized he was wrong about this,writing the
following to William Short only a month after his letter to Cooper.
The serious enemies are the priests of the different religious
sects, to whose spells on the human mind its improvement
is ominous. Their pulpits are now resounding with denunci-
ations against the appointment of Dr. Cooper, whom they
charge as a monotheist in opposition to their tritheism.
Hostile as these sects are in every other point, to one anoth-
er, they unite in maintaining their mystical theogony against
those who believe there is one God only....28
At the April 1820 meeting of the Board of Visitors, a committee,
consisting of Jefferson and John Hartwell Cocke, was appointed to con-
tact Dr. Cooper regarding his contract. This actually had more to do
with the delay in opening the university and lack of funding from the
legislature than Dr. Rice’s article, and probably would have happened
anyway. According to his contract, Cooper was to be paid $1,500 in
advance while he was waiting for the university to open. This arrange-
ment was decided on when the board thought the university would be
opening in the spring of 1821. By 1820, however, it was obvious that the
earliest it could possibly open was 1822, and even that was being opti-
mistic. The board couldn’t expect Cooper to put his life on hold for
another year without offering him some additional compensation, but
they didn’t have the funds to do this. They hadn’t even paid him the ini-
tial $1,500 yet. Although a few of the board members, including Cocke,
saw the university’s financial situation as an excuse to get rid of the
Cooper problem, Cooper had a contract and terminating it had to be a
mutual decision. The following was the resolution of the board.
Resolved that the committee of superintendence be autho-
rised to communicate to Doctor Thomas Cooper the delay
192
LIARS FOR JESUS
28. Thomas Jefferson to William Short, April 13, 1820, Andrew A. Lipscomb and Albert Ellery
Bergh, eds., The Writings of Thomas Jefferson,vol. 15, (Washington D.C.: Thomas Jefferson
Memorial Association, 1903), 246.
VB.NET PDF: How to Create Watermark on PDF Document within
Watermark Creator, users need no external application plugin, like Adobe Acrobat. profession imaging controls, PDF document, image to pdf files and components
acrobat split pdf into multiple files; pdf merge comments
TIFF to PDF Converter | Convert TIFF to PDF, Convert PDF to TIFF
PDF to TIFF Converter doesn't require other third-party such as Adobe Acrobat. PDF to TIFF Converter can protect PDF files with password.
append pdf files reader; pdf mail merge
and uncertainty now unavoidable in regard to the time of
opening the University, and to make such change in the con-
tracts with him as to them may seem advisable.29
Jefferson didn’t let Cocke know until a week after the board meet-
ing that Cooper had already offered to resign. He wanted to handle the
situation in a way that would allow the board to simply rehire Cooper
when the university did open. Before doing anything official, Jefferson
wanted to write to Cooper unofficially to explain that his lack of con-
cern about Rice’s article had been a mistake, and to find out if he still
wanted to resign. Jefferson, always a stickler for procedure, thought it
necessary to clear this course of action with his fellow committee
member. This meant he had to explain to Cocke why he wanted to
write this unofficial letter, and inform him that Cooper had heard
about Dr. Rice’s article and offered to resign. Cocke agreed to let
Jefferson write the letter. Cooper, like Jefferson, didn’t want to rule
out any future possibilities, so he didn’t actually resign. He simply
informed the board that the $1,500 originally promised would be suf-
ficient to cover his expenses and that he wouldn’t expect any further
compensation. That Jefferson had no intention of letting Cooper go is
clear from their correspondence over the next year. The following, for
example, is what Jefferson wrote to Cooper four months later.
In the consultations of the Visitors of the University on the
subject of releasing you from your engagement with us,
although one or two members seemed alarmed at this cry of
fire from the Presbyterian pulpits, yet the real ground of our
decision was that our funds were in fact hypotheticated for
five or six years to redeem the loan we had reluctantly made;
and although we hoped and trusted that the ensuing legis-
lature would remit the debt and liberate our funds, yet it was
not just, on this possibility, to stand in the way of your look-
ing out for a more certain provision....
The legislature meets on the 1st Monday of December, and
before Christmas we shall know what are their intentions. If
THOMAS JEFFERSON AND PUBLIC EDUCATION
193
29. Andrew A. Lipscomb and Albert Ellery Bergh, eds., The Writings of Thomas Jefferson,
vol. 19, (Washington D.C.: Thomas Jefferson Memorial Association, 1907), 389.
such as we expect, we shall then immediately take measures
to engage our professors and bring them into place the
ensuing autumn or early winter. My hope is that you will be
able and willing to keep yourself uncommitted, to take your
place among them about that time; and I can assure you
there is not a voice among us which will not be cordially
given for it. I think, too, I may add, that if the Presbyterian
opposition should not die by that time, it will be directed at
once against the whole institution, and not amuse itself with
nibbling at a single object. It did that only because there was
no other, and they might think it politic to mask their designs
on the body of the fortress, under the [feint] of a battery
against a single bastion. I will not despair then of the avail of
your services in an establishment which I contemplate as the
future bulwark of the human mind in this hemisphere.30
It wasn’t until March of 1821 that Dr. Cooper informed Jefferson
and Madison that he had accepted a permanent position at South
Carolina College. Although Jefferson had done his best to assure
Cooper that the clergy’s attacks against him would die down and that
the Board of Visitors would be behind him, the trustees of South
Carolina College had already unanimously pushed for the legislature
of that state to increase his salary, and had elected him president of
the college. Cooper, whose family had been waiting in Philadelphia
this entire time because they weren’t sure where they should move to,
couldn’t pass up this guaranteed position, particularly after finding
out on a visit to Jefferson a few months earlier that the opening date
of the university was still as uncertain as ever. A decade later, Cooper
was attacked by the Presbyterian clergy of South Carolina, but the
legislature exonerated him of all charges and, although stepping down
as president, he remained at South Carolina College as a professor
until 1834.
Very few religious right authors acknowledge that there was a
connection between the clergy’s attack on Dr. Cooper and the univer-
sity’s invitation to the religious sects. How, or even if, the attack on
194
LIARS FOR JESUS
30. Thomas Jefferson to Dr. Thomas Cooper, August 14, 1820, Andrew A. Lipscomb and
Albert Ellery Bergh, eds., The Writings of Thomas Jefferson,vol. 15, (Washington D.C.: Thomas
Jefferson Memorial Association, 1903), 267-269.
Cooper is mentioned depends on how each particular author portrays
Thomas Jefferson. Those who claim that Jefferson was a devout
Christian who promoted Christianity at the university have to omit this
story. It would obviously be a bit hard to explain why the clergy would
have been accusing Jefferson of excluding their religion if, as these
authors claim, he was promoting their religion by inviting them to open
schools,requiring that university students attend these schools, and
organizing chapel services. 
Authors who portray Jefferson as a bit irreligious or at best only sort
of a Christian can admitthat he supported Cooper in spite of, or even
because of, his religious opinions. These authors, however, usually
claim that Jefferson was the oddball, and that the rest of the univer-
sity’s board opposed Cooper. One such version of the story is found in
Jennings L. Wagoner’s book Jefferson and Education.Wagoner’s book,
unfortunately published by the Thomas Jefferson Foundation, doesn’t
contain many flat out lies. For the most part, Wagoner only goes as far
as toning down some of Jefferson’s actions and statements, but in his
version of the Dr. Cooper story, Wagoner lies and takes quotes out of
context just like any of the more obvious Liars for Jesus.
According to Wagoner: “...Cooper was considered by
many to be an atheist, although he sometimes con-
tended ‘Unitarian’ was a more appropriate appellation
for one holding his beliefs—or disbeliefs. Jefferson
admired Cooper for his scientific researches, unortho-
dox religious beliefs, and strong Republican loyalties,
but Joseph Cabell tended to agree with the widely
held view that Cooper was ‘defective’ in manners,
habits, or character and was ‘certainly rather unpopu-
lar in the enlightened part of society.’ Cabell consid-
ered an invitation to Cooper to be a matter of ‘great
delicacy’ and urged Jefferson to pause and reconsider
the implications of offering Cooper a professorship.
Enemies of the institution, Cabell warned, would seize
upon Cooper’s appointment as another occasion to
‘keep it down.’ Although Cabell was proven cor-
rect,...Jefferson refused to back away from this candi-
date, a decision that one historian termed ‘the biggest
THOMAS JEFFERSON AND PUBLIC EDUCATION
195
mistake [Jefferson] made in founding the university.’”
Wagoner continues in a later chapter: “Moreover,
his [Jefferson’s] failure to provide for a professor of
divinity, his rejection of compulsory chapel, and his
earlier move to hire the free-thinking Thomas
Cooper combined to arouse considerable controver-
sy and opposition. Jefferson refused to back away
from his support of Cooper and persuaded a reluc-
tant board of the newly chartered University of
Virginia that it should respect the earlier offer made
to him. John Holt Rice, both a Presbyterian minister
and an early supporter of the university, led a cam-
paign against Cooper. This placed the institution in
an embarrassing situation until Cooper, aware of the
resentment against him, removed himself from can-
didacy in 1820. Jefferson branded the Presbyterian
clergymen as the loudest and ‘most intolerant of all’
sectarian leaders and asserted they opposed the uni-
versity because ‘they wish to see no instruction of
which they have not the exclusive direction.’ But
Presbyterians were not alone in questioning
Jefferson’s beliefs and decisions with respect to reli-
gion—and Cooper—at the university. Madison did
not agree with Jefferson regarding Cooper’s
appointment, nor did fellow visitors John Hartwell
Cocke, Chapman Johnson, and Joseph Cabell. As
Cocke put the dilemma, ‘I think our old friend went
a little too far...[but] we must stand around
him...and extricate him as well as we can.’ It is
understandable then that his invitation to the lead-
ing denominations to erect their seminaries near
(but not on) the university grounds naturally was
suspect in the minds of many....”
The main problem with Wagoner’s story is that the letters he uses
to construct it are from February and March of 1819, nearly a year
before the religious attacks on Dr. Cooper even began. These letters
196
LIARS FOR JESUS
Documents you may be interested
Documents you may be interested