Green Party Manifesto 2016
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order to avoid paying debts and statutory obligations (e.g. Clery’s case) and 
to prevent foreign registered companies hiding beneficial ownership from 
public scrutiny
• Provide a mechanism to fund necessary public interest litigation
• Introduce ‘spent conviction’ legislation that provides for the lapsing of certain 
offences from an individual’s record after the passing of a set period of time
For victims of crime, the Green Party will:
• Fully Implement and resource the EU Victims of Crime Directive including 
the full provision of victim liaison officers
• Establish a system of monitoring and evaluation of the implementation of 
the Victims’ Charter
• Review the work of the Commission for the Support of Victims of Crime 
and conduct an audit of the victims support services around the country in 
order to ensure greater coordination and cohesion between victims’ caring 
groups 
• Ensure widespread promotion of the National Crime Victims’ Helpline
• Introduce legislation to criminalise the practice commonly referred to as 
“revenge porn”
On prisons, the Green Party will:
• Explore the possibility of developing an after prison support system, with 
one agency coordinating fully integrated supports for accommodation, 
education, employment
• Increase the age limit for the application of the Garda Youth Diversion to 18-
24 year olds 
• Enhance accountability within prisons and other places of detention through 
ratifying and implementing the Optional Protocol to the Convention Against 
Torture 
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Green Party Manifesto 2016
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3.2   Immigration and Asylum
On asylum, the Green Party will:
• Dismantle the direct provision system and replace it with an efficient and 
humane system for determining the status of asylum seekers
• Grant asylum seekers the right to work after 6 months
• Create an independent appeals mechanism for asylum decisions and include 
the asylum and immigration systems within the remit of the Ombudsman 
and the Children’s Ombudsman
• Ensure Ireland works closely with other EU member state to provide a fair 
and proportionate system of asylum provision for persons fleeing war-
torn states and continues to support rescue mission in the Mediterranean. 
We would examine family sponsorship schemes that are successfully 
implemented in Germany and Austria 
On immigration, the Green Party will:
• Introduce an Immigration Act to codify areas such as the right to family 
reunification, the rights of children and access to permanent residency in 
order to reduce the level of discretion left to the Minister for Justice
• Implement a regularisation scheme for undocumented migrants in Ireland
• End labour exploitation by creating sector- based employment permits so 
workers may move between employers and ensure that all migrant workers 
are able to access the Labour Court
3.3   Pay and Pensions
Minimum wage 
The increase to the minimum wage 
recommended by the Low Pay 
Commission was welcome, but there 
needs to be a means whereby those 
on this level of pay have longer term 
certainty regarding what they should 
be paid. We would propose that, in 
order to reflect changes in the cost 
of living, the minimum wage rate 
should be tied to Consumer Price 
Index inflation on an annual basis. 
There would be a base floor set at 
€9.15 per hour, meaning that even 
if the CPI dropped dramatically, the 
minimum wage would not drop below 
that figure. 
We will introduce legislation which 
would link the hourly rate of the 
minimum wage to changes to the 
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Green Party Manifesto 2016
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Consumer Price Index, with a base 
floor of €9.15, below which the wage 
could not fall
The Green Party supports the 
integration of the social welfare 
and tax systems in a manner 
which provides income support in 
recognition of the importance and 
value of unpaid work.  
This process of integration should 
begin with the introduction of a 
refundable tax credit for those 
people who do not take up their full 
tax allowance. This will be the first 
step to the adoption of the basic 
income scheme which would replace 
the current separation between the 
tax and social welfare system.
We believe that recent misguided 
cuts to one parent family payments 
should be reversed which will require 
an estimated €12m increase in the 
budget for next year.
Pensions
Ensure that pension pots are taxed 
at an equivalent rate to ensure equity 
in the tax treatment of pensions.
Give workers options at the 
pensionable age, where they can 
choose to accept a full pension; 
choose to work part time and receive 
a part pension; or continue to work 
full time with a special tax relief.
Introduce legislation to limit public 
service pensions to a rate of no more 
than twice the average industrial 
wage, or €75,000.
3.4   Digital
A progressive development plan for 
digital rights and infrastructure will 
position Ireland to benefit from the wide 
variety of cultural, environmental, 
and economic possibilities afforded 
by the ever growing digital space. By 
forging a functional balance between 
exploring these new opportunities 
and protecting the people who 
use the systems, we can set a 
leading example in responsibly and 
effectively engaging with the digital 
world.
The Green Party will:
• Extend infrastructure to provide guaranteed 100mb internet connection to 
farms, along with support systems to allow farms to benefit from modern 
agricultural IT technology
• Support net neutrality. The internet should remain an equal playing field. 
Your ISP shouldn’t be allowed to charge you more to access selected parts 
of the internet
• Adjust defamation legislation to protect the creators and publishers of 
legitimate critical, satirical, and parody content
How to C#: Merge Images
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Green Party Manifesto 2016
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Ireland has not just faced an economic 
crisis in recent years; we have faced 
a profound crisis in public confidence 
in politics. 
Any democracy worthy of the name 
depends on trust between elected 
representatives and the people they 
are accountable to.  
The lack of accountability in our 
political system has actually 
worsened over the last few years 
even though this was a key factor 
behind the financial crisis. The 
principle behind the reforms outlined 
below is to put people at the centre of 
decision-making.
The Constitution
The Green Party believes the 
Constitutional 
Convention 
generated proposals that deserve 
a more substantive response from 
government. 
In addition to our call to reconvene the 
Constitutional Convention, the Green 
Party supports their proposals for 
referendums on the following issues:
• Support the strengthening of fair use provisions in copyright law
• Protect the privacy of individuals by limiting data retention by ISPs and state 
bodies
• Oppose web blocking systems. They are largely ineffective, driving illicit 
content further underground, as well as such systems being open to abuse
• Protect the right to access to uncompromised encryption and other privacy 
tools
• Increase Garda capacity for dealing with reports of online misconduct
• Encourage foreign investment by providing explicit protection for personal 
data regardless of originating country
• Promote education of children about online safety, what their data rights 
are, and why it’s important
• Support tech literacy education for all ages across the country, to allow 
people of all ages and backgrounds to benefit from IT
3.5   Political Reform
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Green Party Manifesto 2016
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• Allow citizens to directly initiate referendums to amend the Constitution, 
overturn legislation or even propose new legislation
• Allow citizens to nominate Presidential candidates
• Change to gender-neutral language and uphold equality between all genders
• Remove the prohibition on blasphemy 
• Lower the voting age to 16
• Add a constitutional provision for economic, social and cultural (ESC) rights, 
particularly to pursue the universal provision of housing and healthcare - 
in the interim ESC rights should be strengthened by making them legally 
enforceable through the courts.
The Green Party also seeks referendums to:
• Prevent the privatisation or commercialisation of water services
• Insert a clause on environmental protection that would oblige stewardship 
of our island’s ecosystem and all the life therein
Oireachtas Reform
The Green Party believes that the 
Oireachtas must be empowered to 
fulfil its constitutional role of holding 
the government to account. The 
Green Party acknowledges the work 
of the Working Group on Seanad 
Reform. However, we believe that 
further reform to democratise the 
Seanad is needed for the institution 
to be meaningful.
To this end we propose that the 
Seanad be elected by universal 
suffrage among all voters eligible 
to vote in Dáil elections and would 
introduce a referendum to this effect.
The Green Party supports the following refoms for the Seanad:
• The Seanad should be elected using an open list system with d’Hondt 
distribution elected on the same day as the Dáil
• 56 members should be elected from four regions in the state proportionate 
to population (Dublin, Leinster, Munster and Connacht/Ulster)
• 4 members should be elected by Irish citizens throughout the world
• In order to maintain the independence of the Dáil and the Seanad (and 
prevent current abuses), a candidate for election to the Seanad cannot be a 
candidate for election to the Dáil on the same day
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Green Party Manifesto 2016
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• Given the importance of European legislation, the Seanad should be given 
an enhanced role of scrutiny over EU legislation and affairs and the hearing 
of MEPs
The Green Party supports the following refoms for the Dáil:
• Fewer but bigger constituencies; set the minimum number of TDs per 
constituency to 5 and the maximum to 8 in order to improve the diversity 
of representation in the Dáil whilst curbing “parish-pump” tendencies in 
national politicians
• Introduce a more flexible whip system such as the three-whip system
• Appoint committee chairs and their memberships proportionally using the 
D’Hondt distribution method so that people’s representatives are empowered 
to hold government accountable
• Revise the portion of public funding that political parties receive for TDs and 
Senators yearly so that it reflects on the actual number of TDs and Senators 
each party had in that year (e.g. if a TD or Senator is ejected from a party 
then the party should stop receiving funding for that TD or Senator)
We also see the government itself as in need of reforms, including:
• Ending the practice of the Economic Management Council within Cabinet
• Empowering the Oireachtas to oversee Ireland’s policy towards the EU and 
Ministers’ policy in Europe, along the lines of the model used in the Danish 
parliament
• Allow half of board appointments to be made by Oireachtas committees, 
as the Green Party did in legislation appointing board members to RTÉ and 
other bodies
• Have National Lottery monies allocated by State boards in order to end 
ministers’ powers to allocate them at will 
• Hold a referendum for a fixed-term Dáil, similar to the recent reforms in the 
United Kingdom, so that the date of general elections is not decided by the 
Taoiseach
Green Party Manifesto 2016
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Encouraging participation 
The Green Party believes that voting 
is a fundamental right to be provided 
for. Registering to vote and the act 
of voting should be as accessible as 
possible. 
We foresee an Electoral Commission 
having a strong independent role 
in driving forward reform on these 
matters.
The Green Party believes that:
• Citizens should be placed on the electoral register automatically 
• Elections should be held at weekends with provision for an absentee ballot 
facility for any eligible voters currently living overseas
• Persons with no fixed abode should also be accommodated by being allowed 
to register at an address that is convenient for them
• Along with reducing the voting age to 16, we support educational reforms 
that will engage young people in politics through school and community 
programmes
• Plastering our roads with election posters clutters our public space and 
wastefully bombards voters. Candidates, parties and referendum campaigns 
should be restricted to one poster each in designated areas such as outside 
shopping centres, libraries etc.
Local government 
The Green Party would oversee 
a radical democratisation of local 
government in this country. There 
are currently too many county and 
city councils and none of them have 
sufficient power to adequately 
serve local citizens.  The most 
recent reforms to local government 
effectively abolished town councils 
but we see a role for smaller councils 
empowering communities on a local 
level.
The Green Party would:
• Restore Town councils as new district councils that encompass the rural 
hinterland of each town in such a way that every rural area is under a district 
council
• Establish a regional tier of government with significant powers to coordinate 
transport, planning and other services between counties
• Delegate many of the functions of central government to local and regional 
authorities including aspects of the administration of health, education and 
social welfare based on international best practice
Green Party Manifesto 2016
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Green Party principles assert that 
the need for world peace and justice 
overrides national and commercial 
interests.  
There is no place for violence or threat 
of violence in the democratic political 
process. International Law and the 
institutions that uphold it should be 
respected and strengthened. 
There should be no impunity for those 
who break international law.
• Replace the unfair property tax with a Site Value Tax as a localised means of 
raising funds for such services.
• Introduce directly elected mayors for the cities and regional assemblies.
• Introduce the facility to call a regional or local referendum through the 
collection of a certain percentage of voters’ signatures (at a level set by 
legislation)
• Avail of the recent changes in local authority planning procedures that allow 
for participatory budgeting - Green Party councillors will take the lead in 
ensuring that it is implemented in their councils.
3.6   Northern Ireland
While restating deeply held concerns 
about the nature of so called ‘normal’ 
adversarial politics and endorsing all 
parliamentary methods that promote 
consensus decision making, we 
support the call by our elected 
representatives in Northern Ireland 
for the establishment of a recognised 
Opposition within the Northern 
Ireland Assembly. 
The Northern Ireland Executive 
should be formed by post-election 
inter-party 
negotiations 
that 
should also agree a Programme for 
Government. Both the Executive 
Ministers and the Programme for 
Government should be subject to 
endorsement by the Assembly by a 
66% majority. 
Such a fundamental change to the 
principles underpinning the Good 
Friday Agreement should be part of 
a wider political reform programme 
tackling other legacy issues arising 
from the Good Friday and St. Andrew’s 
Agreements. 
Such a political reform programme 
should be endorsed by a referendum 
put to the people of Northern Ireland.
3.7   International Affairs, Security    
and Defence
Green Party Manifesto 2016
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The Green Party seeks:
• A national debate to discuss Ireland’s role in today’s international community 
given our tradition of neutrality and an independent foreign policy.
• A strengthening of the truly pan-European Organisation for Security and 
co-operation in Europe (OSCE) as well as the United Nations 
• An end to the use of Shannon Airport by US military forces involved in wars 
or any other military forces involved in military action that is not mandated 
by the above mentioned bodies, or that we consider to be an illegal or unjust 
action
• To ensure that Ireland is not complicit in the illegal transport of prisoners by 
the CIA or anyone else
• Increase oversight and reporting requirements for Dual Use Export Licences, 
including refusing licences to export to countries with questionable human 
rights records.
Europe
We recognise that Ireland has 
benefited enormously from our 
membership of the European Union.  
Our aim is to create an ecologically 
sustainable, socially just and peaceful 
Union. European Union policy and 
practice must prioritise the rights of 
the vulnerable over the interests of 
multinational companies.
In co-operation with Green Parties in other EU states, we will continue to:
• Press for greater democratisation of the Union through increasing the 
powers of the European Parliament as against the Council of Ministers
• Improve Ireland’s poor record of compliance with EU Directives, especially in 
the areas of social and environmental legislation
• Oppose the implementation of the Transatlantic Trade and Investment 
Partnership (TTIP) - the Investor-State Dispute Settlement mechanism is an 
affront to the democratic process while regulatory coherence is being used 
as a cover for the dismantling of environmental, health and precautionary 
principle standards
Green Party Manifesto 2016
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Terror
Terrorism can only be effectively 
tackled by dealing with the root 
causes. Our own experience in Ireland 
has shown us that there is no military 
solution to terrorism.  Persistent 
interference by outside powers in 
the affairs of the Middle East has 
been the primary cause of global 
terrorism.  Draconian restrictions 
on basic freedoms in the name of 
the “war on terror” will only breed 
more terrorists.  Until people are 
able to determine their own destiny 
democratically, there will always be 
fuel for terrorists. 
To combat global poverty we propose:
• Reform of the World Trade Organisation, International Monetary Fund and 
World Bank to make them accountable, transparent and democratic and to 
give a stronger voice and power for poorer countries in the system
• Fairer trade arrangements that will allow countries to pull themselves out of 
the cycle of poverty
• An approach that tackles the disease of poverty rather than the symptom 
of migration.
• The promotion of Fair Trade and local goods and we will bring that stance 
into Government purchasing policy
• Setting a firm deadline of 2020 to meet our UN commitment that Overseas 
Development Aid should be at least 0.7% of GNP 
Defence
The contribution of all members of 
the Defence Forces and their families 
to the security and freedoms which 
we enjoy in Ireland and the promotion 
of peace abroad should be properly 
recognised and valued. 
To do this, we propose to:
• Develop a system whereby all citizens would be encouraged to follow a path 
of service that contributes to their communities and contributes to the 
promotion of peace and defence in the world without necessarily making a 
commitment to full time contracts but through the reserve or civil defence 
services instead
• Provide PRSI credits to employers who give unpaid leave for training or duty
• Underpin military courses with civilian accreditation from educational 
bodies, to allow employers to benefit from better qualified staff
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