11
Figure 7 Nominal Commodity Price Indexes (World Bank 2008)
Value chain consolidation 
Over the past half century the number of farming units in the USA has 
dropped by two thirds while the average farm size has tripled. Similarly 
in South Africa and most other parts of the world, the number of 
commercial farms continues to drop as farm sizes increase.
As a direct result of the agglomeration of farms, the total number of 
commercial farming units in the Western Cape dropped by 7% from 
7185 farms in  2002 to 6682 in 2007 (Stats SA 2002, Stats SA 
2007). Corresponding employment fi gures on large farms within the 
province for the same period showed a 13.5% decline from 219 091 
full-time and part-time employees in 2002 to 189 489 in 2007 (Stats 
SA 2002, Stats SA 2007). That roughly equates to 29 000 jobs the 
province could ill-afford to lose in just 5 years. 
Elsewhere in the food supply chain a similar trend exists. In 2005, 
just 10 seed corporations controlled over 50% of commercial seeds, 
10 pesticide manufacturers controlled 84% of the market and just 5 
companies controlled 75% of the world grain trade (Baker 2007 in 
Swilling & Annecke 2012).
However, it is in the developing economy’s retail sector that the 
consolidation of infl uence and market share has been most dramatic 
over the last two decades.  Latin America (particularly Brazil) has 
led the way with rises in supermarket dominance from an average of 
around 15% in the 1990’s to current levels of more than 60%. They are 
followed closely by other countries, including South Africa which rose 
from below 10% to 55% in 2003 (Reardon et al. 2003). 
To put these fi gures into perspective:
• The 1700 South African supermarkets in operation in 2003 were   
roughly equivalent in sales to 350 000 “mom and pop” or “spaza”  
stores. 
• Out of every 10 pesos spent on food by Mexicans, 3 pesos went to  
Wal Mart (Reardon et al. 2003:1142)
These fi gures stand in stark contrast to the likes of India and Nigeria 
where retail chains accounted for only 5% of market share in 2003 
(Reardon et al. 2003). There are obviously pro’s and con’s to both 
extremes; ultimately it is about securing the right balance between 
the stability, effi ciency and power distribution of food supply. More 
often than not this requires a more holistic approach to evaluating 
profi tability and effi ciency. 
The reality is that any system which relies on shedding jobs and 
increasing monopolisation in order to reduce the price tag of a shelf 
item is fundamentally unsustainable . What society saves at the 
checkout desk they invariably pay for in other, less obvious ways. One 
such cost is what Andries Du Toit, the Director of the University of the 
Western Cape’s Institute for Poverty, Land and Agrarian Studies refers 
to as ‘jobless de-agrianisation’. Through this term, Du Toit highlights 
the link between farm consolidation and rapid urban slum growth 
fuelled by rural in-migration and the absence of urban employment 
opportunities.  
Long-standing industry observers such as the National Agricultural 
Marketing Committee (NAMC) also highlight the very problematic 
nature of retail consolidation; stating in no uncertain terms that 
“[The] situation is worsening for smaller farmers as the markets 
slowly consolidate in favour of privately run supermarkets” and that 
“it is necessary that the government take measures to protect small 
farmers from the impending disaster” (Louw et al 2005:50). In the 
seven years since the release of this report in 2005, the steady 
process of consolidation has continued across every level of the food 
value chain and the NAMC have subsequently released a number of 
well-researched reports effectively reiterating this same warning. 
With the entry of MassMart into South Africa, the rapid growth of 
the Shoprite group into neighbouring countries and large agricultural 
supply mergers such as the Pannar/Hybrid merger of 2012, retail and 
by proxy agricultural consolidation looks set to continue. 
Standing in contrast (or perhaps in response) to this bleak outlook are 
a small but growing number of retailer and community-led initiatives 
and partnerships, which seek to provide alternative growth paths and/
or mitigate the impacts of a rapidly consolidating food system. These 
include the likes of global Fair Trade initiatives, retailers with local 
procurement policies, sustainable farming certifi cations and a return 
to localised fresh produce markets in niche sectors of the economy. Big 
farming operations are expressing an increasing interest in future-
proofi ng their operations from oil price increases and competing 
retail chains through organic practices and principles and are 
attempting, albeit at times superfi cially, to come to the table to discuss 
collaboration with small-scale producers.
6 While the focus of this research highlights the impact of input costs and soils on increasing farm sizes, fairly aggressive trade policies such as lower
import tariffs on grains also contribute to agglomeration.
7 The internationally consolidated food industry has also attracted considerable criticism for its tendency to externalise environmental costs, its heavy reliance on cheap oil for production
and distribution, and its structural tendency to drive inequality by concentrating massive profi ts into the hands of very few, which critics argue is fundamentally unsustainable in the long
run (Shiva 2005, Norberg-Hodge 2001, Holt-Gimenez and Patel 2009, Swilling & Annecke 2012). . 
Nominal commodity price indices, 2000=100
Pdf splitter - Split, seperate PDF into multiple files in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Explain How to Split PDF Document in Visual C#.NET Application
split pdf into multiple files; a pdf page cut
Pdf splitter - VB.NET PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple files in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
VB.NET PDF Document Splitter Control to Disassemble PDF Document
split pdf by bookmark; break pdf into smaller files
12
The end of cheap food
When combined, the ecological pressures of declining natural capital 
and climate change, population growth, dietary shifts, biofuels, value 
chain consolidation and rising input costs represent a sevenfold 
production challenge. Not only are agriculture and fi sheries requiring 
rising levels of costly manufactured inputs to remain ‘productive’ 
(Swilling & Annecke 2012, FAO 2012a), but consumers are driving a 
shift in consumption patterns that reduce the overall effi ciency of the 
growing human population to convert ecological capital into human 
nutrition (Baroni, et al, 2007). 
The net effect of this sevenfold challenge will be negative unless 
radical changes to the underlying structure and logic of the global 
production system are made.
The most immediate impact of the factors described thus far will be 
the end of cheap food.  All major indicators suggest that the long-term 
trend in declining real food prices which have been seen since the 
middle of the 20th century not only bottomed out in about 1999, but 
has begun what appears to be a long and steady increase (Nellemann 
et al. 2009, Holt-Gimenez and Patel 2009, FAO 2012b, Swilling & 
Annecke 2012). This 13-year increase has taken us from what were 
effectively some of the lowest food prices in modern history to levels 
approaching the dramatic, but temporary spikes following World War II 
in the early 1950’s and the oil crisis of 1970’s (Nellemann et al. 2009). 
Unlike the spikes of the 50’s and 70’s, however, there is no evidence to 
suggest that food prices will return to previous lows (Nellemann et al. 
2009, Holt-Gimenez and Patel 2009, FAO 2012b, Swilling & Annecke 
2012).
Figure 8: Long term indicators suggest that the global trend in declining food prices bottomed out in about 2000 (FAO, 2013)
C# PDF: C#.NET PDF Document Merging & Splitting Control SDK
C#.NET PDF Splitter to Split PDF File. In this section, we aims to tell you how to divide source PDF file into two smaller PDF documents at the page index you
break pdf; break up pdf into individual pages
C# Word: .NET Merger & Splitter Control to Merge & Split MS Word
a larger Word file or how to divide source MS Word file into several smaller documents, RasterEdge designs this C#.NET MS Word merger & splitter control SDK.
break pdf file into parts; pdf will no pages selected
13
“One in six people is undernourished.
More children die of malnourishment than anything else.
One in four is overweight.
And for the fi rst time in human history, tomorrow’s generation 
is predicted to die younger because of today’s food system.” 
- (Raj Patel 2012)
Hunger
The immediate association with rising food prices is that of hunger. 
Indeed, for most of the 852 million people in the world who are faced 
with immediate food insecurity, this association between pricing and 
hunger holds true. Theirs is an access-driven hunger brought on not 
by a scarcity of food, but rather an inability to pay (Joubert 2012, FAO 
2012c). As the costs associated with producing food continue to climb, 
so too will the ranks of those unable to cover higher food prices. 
This focus on reducing the access-driven crisis of pervasive hunger and 
dietary inequality is, and should remain, a key point in the discussion 
towards more sustainable food systems. Sadly the global performance 
on this front has been poor over the last two decades since setting 
the Millenium Development Goal of halving hunger by 2015. Today, 
almost as many people are now living in hunger than there were in 
1990 (UN 2012). What reductions have been made have been largely 
attributable to success in China and parts of Latin America. In most 
of Africa, this performance has been far worse, with the total number 
hungry growing by more than 45 million – almost equivalent to the 
entire population of South Africa (FAO 2012c). 
3.Food consumption trends 
Figure 9 Nutrition trends in Africa (FAO 2012c)
Troublingly, the poor performance made during the last decade of the 
20th century was in spite of declining real food prices over the period. 
The outlook for reversing these growth trends using past approaches 
seems unlikely given that real food prices are set to continue their 
steady ascent into the foreseeable future.
The South African case helps to shed light on these trends. Local food 
prices are increasing relative to other goods, with a 2007 food price 
index infl ation of 13.7% - well above the consumer price index of 7.5% 
and more than double the bank index target of 6% (NAMCO 2007). 
From October 2010 to October 2011 the cost of various types of 
maize meal, a national staple, rose between 30% and 73% depending 
on the level of quality and refi nement (Joubert 2012). 
As can be expected, the impact of these increases on different income 
levels of our society differs dramatically. Since 2010 the wealthiest 
third of the South African population has increased their food-budget 
allocation only marginally from 2.3% to 2.9% to compensate for 
price increases, while the poorest third increased their food budget 
allocation from 29% to 36% of their total budget (Joubert 2012). For 
those already on the bread line, these increases will continue to mean 
less food and more skipped meals. Encouragingly, some gains  appear 
to have been made with regards to childhood malnutrition in the early 
part of this century, with indications suggesting a decrease between 
2001 and 2004 (Armstrong et al. 2011) which could be partially 
attributable to an increase in social welfare safety nets in the form of 
grants and school feeding schemes. 
Obesity
However, hunger is only part of the story. As the Harvard School of 
Public Health recently reported: 
“Many low- and middle-income countries struggle with the so-called 
‘dual burden’ of obesity and underweight; but although malnutrition 
persists in many places, overweight is rapidly becoming a more 
common problem than underweight. Indeed, for the fi rst time in human 
history, the world has more overweight than underweight people, and 
globalization is a major reason for this: It has brought McDonald’s 
franchises to Mumbai and SUVs to Shanghai, digital TVs to Dar es 
Salaam and Nestle’s supermarket barges to the Amazon River delta.” 
(Harvard SPH 2013:1)
Indeed overweight and obesity, traditionally considered a North 
American problem, is globalising rapidly with a total of 1.6 billion 
adults reportedly overweight or obese, with this fi gure predicted to 
growth by 40% over the next 10 years (WHO 2010).  Among adults 
the growth has been dramatic: 538% over the past 30 years, from a 
global average of just 6.5% in 1980 to current levels in excess of 35%. 
However, it is with the children of the world where the most rapid year-
on-year growth is now occurring (WHO 2010). 
VB.NET Word: Merge Multiple Word Files & Split Word Document
and editing controls, this VB.NET Word merger and splitter library SDK We are dedicated to provide powerful & profession imaging controls, PDF document, image
can't cut and paste from pdf; add page break to pdf
VB.NET TIFF: .NET TIFF Splitting Control to Split & Disassemble
splitting, please follow this link to C#.NET TIFF splitter control tutorial OpenDocumentFile(fileName, New TIFDecoder()) 'use TIFDecoder open a pdf file Dim
split pdf files; break a pdf into parts
14
This considerable overconsumption by some, particularly in 
commodity-based food stuffs such as oils and grains (on which national 
level food security tends to be evaluated), also goes some way in 
explaining the discrepancies between national and household food 
security in many countries. South Africa for example is considered 
to be a food-secure country, owing to the fact that volumes of food 
available at a national level are suffi cient to feed all citizens. However, 
at a household level between 14% and 52% of households are food 
insecure, depending on the metrics used (Joubert 2012).
According to the World Health Organisation “Overweight and obesity 
lead to adverse metabolic effects on blood pressure, cholesterol, 
triglycerides and insulin resistance. Risks of coronary heart disease, 
ischaemic stroke and type 2 diabetes mellitus increase steadily with 
increasing body mass index (BMI), a measure of weight relative to 
height. Raised BMI also increases the risk of cancer of the breast, 
colon/rectum, endometrium, kidney, oesophagus and pancreas. 
Mortality rates increase with increasing degrees of overweight.” (WHO 
2010:22). With national health systems everywhere already struggling 
to contain these costs, treating the projected growth in preventable, 
weight related diseases for the USA and UK alone was pegged by the 
Lancet Journal at $66 billion per year (Lancet 2011). 
Globally, 63% of all deaths occur as a result of non-communicable 
diseases (NCDs) and of these, the overwhelming majority (in excess of 
45%) were linked to weight and dietary related causes such as heart 
disease, strokes and diabetes (WHO 2010).
With 53% of South Africans overweight, we operate in the top 38th 
percentile of the world’s fattest countries, ranking at 74th  out of 194 
nations. The island state of Nauru tops the list at 94%, the USA is in 
9th place with 74%, while Eritrea is last on the list with only 4.2% of 
people overweight (Streib 2007). 
Locally the trends are alarming. The percentage of 8- to 11-year-old 
overweight boys increased from 1.1% in 1994 to 9.5% in 2001–2004 
(Armstrong et al. 2011) and many indicators now suggest that non-
communicable diseases related to being overweight are among the 
biggest killers in South Africa (Goedecke et al. 2006). Citing the World 
Health Organisation in her book The Hungry Season, Leonie Joubert 
states that “deaths associated with lifestyle related diseases will 
‘almost equal’ the combined deaths caused by communicable [such as 
TB and HIV], maternal, perinatal and nutritional diseases in Africa by 
2020.” (Joubert 2012)
Figure 8: Estimates of percentage of childhood population overweight (Swinburn et al, 2011)
Online Split PDF file. Best free online split PDF tool.
RasterEdge Visual C# .NET PDF document splitter control toolkit SDK can not only offer C# developers a professional .NET solution to split PDF document file
pdf print error no pages selected; break pdf password online
VB.NET PowerPoint: Merge and Split PowerPoint Document(s) with PPT
Then, here comes the VB.NET PPT document splitter in handy. Note: If you want to see more PDF processing functions in VB.NET, please follow the link.
break pdf into separate pages; acrobat split pdf
15
Malnutrition
‘Stuffed’ is fast becoming a bigger killer than ‘starved’, and a child born 
in 2013 has a greater chance of suffering from the health impacts of 
having too much food than too little (WHO 2010, Armstrong et al. 2011, 
Lancet 2011, Swinburn et al. 2011). Yet almost a billion still go hungry, 
and our food system increasingly operates on borrowed time by eroding 
the natural capital on which all life depends. 
Tragically however, stuffed does not imply well nourished. As processed 
carbohydrates, oils and sugars lend themselves well to mass production, 
bulk storage and automated preparation, they have become the 
cheapest and most readily available sources of sustenance in the 21st 
century. This is particularly true in poorer urban environments of the 
developing world where cold chain infrastructure is rudimental at best. 
According to Stuckler et al. these same characteristics also “create 
perverse incentives for industries to market and sell more of these 
commodities. Coca-Cola’s net profi t margins, for example, are about 
one-quarter of the retail price, making soft drink production, alongside 
tobacco production, among the most profi table industrial activities in 
the world.” (Stuckler et al. 2012) 
As food infl ation outstrips incomes, even those with jobs are forced to 
seek out ways of fi lling up for less. Typically this entails replacing more 
expensive but nutritious products such as meat, fruit and vegetables 
with fattening bulk fi llers. 
This has resulted in a seemingly paradoxical situation in which many 
of the world’s lower- income citizens, particularly in urban areas, are 
overweight and yet also malnourished. Their wealthier counterparts 
elsewhere are increasingly overweight as a result of changing dietary 
preferences, increasingly sedentary lifestyles and generally unhealthy 
food landscapes. It is now widely accepted that young adults who were 
exposed to hunger while in the uterus are up to three times more likely 
to be obese as young adults, compared to those who were not exposed, 
or who were exposed during late stages of pregnancy (Goedecke et al. 
2006). This as a result of the early stage “programming” of metabolic 
features (Goedecke et al. 2006). When considered in conjunction with 
the shifts taking place in emerging economy food systems, the food 
insecurity based predication towards obesity might go some way to 
explain growing obesity in South Africa. 
Obesity among both the wealthy and poor have reached proportions 
which can no longer be considered solely a result of ‘weak’ individuals 
making poor lifestyle choices, but rather “a normal response by normal 
people to an abnormal environment” (Swinburn et al. 2011:804). 
Stuckler supports this view and links it to the policy arena, stating that: 
“[O]pening of markets to trade and foreign investment, create 
environments that are conducive to the widespread distribution of 
unhealthy commodities by multinational fi rms. A theory of ‘‘dietary 
dependency’’ proposes that integration into the global economy 
makes country’s food systems come to depend on imports from 
and investments by large multinational processed food fi rms. When 
this happens in lower middle income countries, their populations’ 
consumption choices and habits are increasingly affected by shifts in 
food type, price” (Stuckler 2012:1)
Swinburn et al. make a convincing argument that the “simultaneous 
increases in obesity in almost all countries seem to be driven mainly by 
changes in the global food system, which is producing more processed, 
affordable, and effectively marketed food than ever before. This 
passive overconsumption of energy leading to obesity is a predictable 
outcome of market economies predicated on consumption-based 
growth.” (Swinburn et al. 2011:804). 
Figure 9. Trends in per capita sales of unhealthy food and beverage commodities, 1997-2010 and projected to 2016 (Stuckler et al 2012)
“We have achieved extraordinary things in 
our attempt to control the food economy 
and save ourselves from the horror of going 
hungry. And in the process, we have created 
a system that is making us fat and sick”
- (Joubert 2012:4)
C# PDF: C# Code to Process PDF Document Page Using C#.NET PDF
C# PDF Page Processing: Split PDF Document - C#.NET PDF splitter control to divide one PDF file into two smaller PDF documents. Recommend this to Google+.
reader split pdf; break pdf password
C# PowerPoint - Split PowerPoint Document in C#.NET
RasterEdge Visual C# .NET PowerPoint document splitter control toolkit SDK can not only offer C# developers a professional .NET solution to split PowerPoint
break a pdf; c# split pdf
16
Summary of Part 1 
Thus far, this paper has traced the food system from its ecological roots, 
through the production, retail and consumption stages at a global level. 
Through this process, the notion of an interconnected food-web with 
various cross-linkages, feedback loops and tipping points has been 
developed. It has also been highlighted that in order to successfully 
grasp the dynamics at play within this food-web, it is critical not simply 
to consider the physical strands within it, but also the cognitive and 
behavioural patterns. 
This notion of a food-web, while common to zoologists, is in some ways 
contrary to the linear soil-to-farm-to-fork ‘value chain’ mentality with 
which human food systems tend to be conceptualised. 
Part 2 of this paper extends this web a step further, linking the 
challenges and trends through to business and economies at large.  
17
PART 2 
1.Making the connections 
Part 1 dissected the failings in our food systems, some of which are 
structurally induced and have resulted in rising levels of obesity, 
malnourishment and ill health - all of which are preventable. Local and 
international nutrition research has clearly demonstrated that these 
lead to reductions in cognitive ability, physical output, and societal 
wellbeing (Goedecke 2006, WHO 2010, Swinburn et al. 2011, Joubert 
2012, Harvard SPH 2013). These in turn have negative impacts on 
business (Harvard SPH 2013), economies (Lancet 2011) and the 
broader environment (Dannenberg et al. 2004). Taken collectively, these 
negative dietary impacts stifl e all forms of progress.
A child exposed to chronic malnutrition between the point of conception 
and the age of two starts school with a lower IQ than his or her 
immediate peers, absorbs a lower level of education, benefi ts less from 
state investments into tertiary training, and ultimately becomes less 
productive in the work place (or even employable) (Joubert 2012).  
These compounding losses arising from early childhood malnourishment 
can reduce an individual’s lifetime earning capacity by up to 10% 
(World Bank in Joubert 2012). When extrapolated across regions 
like Sub-Saharan Africa where more than 50% of the population is 
undernourished (FAO 2012c), the impacts of this socio-economic lock-
in take on epic proportions. Compounding the impact of lost human 
potential are the costs associated with managing the health burden 
incurred in the process. Due to the scale and complexity of expenses 
involved, data relating to the impact of dysfunctional food systems on 
fi scal spending remain rudimental at best. However, if obesity-related 
cost forecasts for the USA and UK are in the region of R600 billion per 
annum (Lancet 2012) then it can be assumed that the impact on the 
cash-strapped health systems of developing economies will be a very 
signifi cant pressure. 
As companies become less effi cient as a result of lower labour 
productivity, higher levels of illness, and absenteeism, entire economies 
become less productive and less effi cient. It is also interesting to note 
that there are indirect resource costs to overconsumption. For example, 
Danneberg et al calculated that “the average American weight gain over 
the last decade required the consumption of an additional 350 million 
gallons of jet fuel in 2000, roughly 2.4% of the total volume of jet fuel 
consumed in domestic service that year” (Dannenberg et al. 2004:3). To 
put this into perspective, this increase was roughly equivalent to South 
Africa’s total jet fuel consumption of 367 million gallons for the same 
year (EIA 2013). In other words, the aviation-related CO2 emissions of 
the USA’s increase in fat are roughly equivalent to the total emissions 
of South Africa’s entire airline industry. In order to compensate for the 
loss of competitive advantage arising from reduced productivity and 
effi ciency, economies will be inclined to place increasing pressure on 
over-exploited natural capital stocks such as rivers, soils and fi sheries. 
This in turn feeds back negatively into the state of the food system and 
economy at large in a vicious downward spiral.
Links between economy and the food system can also be more subtle. 
For example, one of the most comprehensive overviews of the South 
African food system to date, titled The Hungry Season (Joubert 2012) 
was born out of the University Of Cape Town Centre of Criminology. 
The negative impact of crime on business and the economy are rarely 
questioned. However, the structural failures within food systems that 
drive these crime rates are still poorly understood.
While the impact of food pricing on crime may be murky, the impact of 
pricing on civil stability is clear. The 2007/2008 food crisis saw civil 
uprisings and riots in 30 countries across the globe, leaving scores 
dead and cabinet ministers ousted (Holt-Gimenez & Patel 2009). As 
food insecurity becomes increasingly acute as a result of increasing 
price-induced scarcity among the poorest 1 billion people on the planet, 
disruptions to business and other civil activities are likely to increase 
(Holt-Gimenez & Patel 2009, Swilling & Annecke 2012). That is, of 
course, unless the small pockets of positive change already emerging 
within the food web are rapidly accelerated and supported to bring about 
wider improvements. 
8 Similarly, those who receive optimal nutrition – typically the wealthy and well educated
– experience an invisible multiplier effect in their ability to stay ahead of their poorer  
counterparts. This therefore further reinforces vicious cycles and exacerbates inequality. 
18
Threads through the 
system:
As soils are degraded, farms 
become less profi table. 
Declining profi tability 
drives farmers to pursue 
fi nancial viability by means 
of increasing economies 
of scale, thus forcing 
smaller farmers out of the 
industry and driving land 
consolidation. 
Running bigger farms 
necessitates specialisation 
and the production of 
fewer crop types. The 
large volumes of single 
crops produced through 
this approach result in a 
commodities-based approach 
to storage, distribution and 
manufacturing that can be 
done at industrial scales – 
these are typically sugars, 
grains and oils high in energy 
and low in nutrition – empty 
carbohydrates. The scale on 
which these high-energy, low-
nutrition food stuffs can be 
produced makes them cheap.
 When plugged into the health 
system these cheap, empty 
carbs lead to macro-level 
obesity and simultaneous 
malnourishment. The result 
of which are unhealthy 
people who place an 
increased burden on the 
public health system. This 
costs the state and private 
sector money and reduces 
budgetary allocations 
available for productive 
purposes, ultimately reducing 
economic effi ciency.
Figure 10 Food systems tension map, highlighting soil degradation knock-on effects and interventions
19
Figure 11 Complex impacts of dysfunctional consumption
20
2.Road-mapping interventions
From the multi-disciplinary nature of the challenges summarised 
in Figures 9 and 10, it is clear that the global food system is not 
delivering an output anywhere close to a situation in which all people 
are food secure and are not compromising the food security of future 
generations. Without the prospect of a food secure future there can be 
no hope of truly sustainable business.
Fundamental changes are unquestionably necessary. But what 
changes, and how? 
In order for changes to succeed, work at four levels - restoration, 
mitigation, adaptation and transformation - will be required to varying 
degrees across the entire food system. While a detailed exploration of 
required interventions is beyond the scope of this research, three high-
priority points of intervention will be discussed which present the most 
strategic opportunity for private sector intervention. This discussion 
aims to provide a brief vision into what can and is already being done 
towards achieving a food system worth sustaining. These high priority 
strategic interventions are:
• Restoring the soil  
• Reversing the consolidation of power and profi t
• Re-booting the consumption/nutrition nexus
Restoring the soil
Agroecology and other sustainable intensifi cation models work with 
ecological systems to make the most of the innovations which modern 
science has to offer (Pretty 2005). Globally this fi eld is gaining traction 
on all scales. From large producers such as ZZ2 in South Africa, to 
the multitude of mixed-crop farmers in India, the people who know 
the land best are realising that the current mode of high external 
input agriculture has made them slaves to a broken system. These are 
seasoned commercial farmers (not ideological ‘greenies’) looking for 
ways to take back control of their farms and futures by working more 
closely with nature and working less with large chemical companies 
(Metelerkamp 2010). In doing so they are not only reducing the 
negative downstream impacts of high-input agriculture on the food 
system, but they are also becoming more fi nancially resilient and 
making more money than farmers who are not (Metelerkamp 2011).
As one large-scale commercial wheat farmer in the Western Cape 
remarked: “Every drought year I’m now able to buy another farm from 
the guys who aren’t making it.” (Ekstein 2010 in Metelerkamp 2011). 
Fundamental to the practice of agroecology is the rejuvenation of the 
entire ecosystem surrounding the farm, but in particular the creation 
of healthy soil (Pretty 2005). The fuel of soil life is carbon, more 
specifi cally organic carbon in the form of dead plants and other living 
matter. The burying of this organic carbon instead of releasing it into 
the atmosphere, means that agroecology not only helps rebuild and 
enhance soil fertility, it also reduces agriculture’s carbon footprint 
(Pretty 2005). 
Due to the major compounding impacts of soil degradation (see Figure 
9) and climate change on the rest of the food web, agroecology’s 
proven ability to restore degraded soils while reducing chemical 
dependency makes it a critical part of improving the global food 
system. 
From the perspective of soil however, reducing synthetic fertiliser 
inputs and increasing soil carbon cannot be successful on a large scale 
unless the carbon and nutrient exhaust streams from our food system 
are returned to their source. In the same way a watermill can only 
produce energy if the water cycle returns water to the rivers upstream 
of the mill, farms will only become truly renewable when the nutrient 
cycles that drive them are reconnected. This means reprocessing our 
sewerage, kitchen waste and any other waste that originated from the 
soil, into forms that can be returned to the soil instead of landfi ll sites. 
The successful efforts of municipalities and private organisations in 
achieving this on an increasingly large scale should be supported and 
developed. 
Reversing the consolidation of power and profi t
India and Costa Rica are two among many successful examples which 
debunk the myth that, in order to maximise productivity and national 
welfare, we need big farms, big retailers and big inputs. In fact South 
Africa is a prime example of a country in desperate need of the exact 
opposite: smaller farms supported by an appropriate regulatory and 
retail environment, which have the potential to deliver higher yields 
and greater social welfare than monopolised food systems. 
Curbing the trend in land and retail consolidation can be achieved 
by supporting smaller intensive farms and food systems. This is a 
productive means to resist international trade pressure that implies it 
is acceptable for emerging economies to subsidise the economically 
deprived through the provision of emergency social welfare, but not to 
subsidise a reversal of the root causes of this deprivation. 
In Costa Rica, as well as in other Latin American countries such as 
Peru and Bolivia, vibrant local markets backed by the state give local 
producers direct and regulated access to their target markets - a 
system which is benefi ting producers and consumers alike. These are 
spaces which promote real competition while helping to ensure that 
the profi ts from local food systems are shared widely amongst the 
community.   
It is important to note that these are not highly crowded, unhygienic 
informal stalls stocked with wilting greens and over-ripe tomatoes. 
With between 20 and 200 registered retailers operating under a single 
roof, competition for customers is high. Traders know that anyone 
touting sub-standard produce without adjusting the price accordingly 
is quickly left by the wayside. Unlike large retail chains, which excel in 
their ability to create captive markets and the illusion of low prices, 
localised fresh produce markets offer consumers almost instantaneous 
price and quality comparison. Yet, because the families responsible 
for producing the goods are also the ones negotiating with customers, 
the farming community is also safeguarded against unreasonable 
exploitation by intermediaries. 
Furthermore, what local markets lack in terms of scale-driven price 
competitiveness, they make up for in other ways.For example, these 
inexpensive facilities only operate for the 5 – 10 hours a week that 
local communities need to stock up on their basic needs; for the rest 
of the week these venues are available to fulfi l other public needs. It is 
therefore unsurprising that in Costa Rica local markets tend to deliver 
farm produce in greater abundance and at equal price to local Wal-
Mart brands.
Despite their fl aws, it’s clear that international markets and retail 
chains still have a role to play in our globalised food system.. Coffee 
and beef are major export earners for Costa Rica and most farmers 
in that country will produce at least one of the two to sell on the 
international market as part of their income stream. 
However, what local town markets demonstrate is that with state 
support in infrastructure and regulation, it is possible to establish 
parallel systems through which local farming families may choose to 
bypass monopolistic retail structures. They also demonstrate that 
these systems are able to support smaller farmers while supplying a 
wide range of high-quality produce, ranging from fruit and vegetables 
to dairy and processed goods, at prices that compete with regional 
Wal-Mart subsidiaries. The key difference is that local markets excel 
at decentralising power and profi t. To a lesser extent rethinking 
procurement and logistics strategies allow large retail chains to pursue 
“The only limitation of a system
is the imagination of its designer” 
- (Anon)
Documents you may be interested
Documents you may be interested