Surveying and Land Information Science, Vol. 66, No. 2, 2006, pp. 107-110 
The New RTK—Changing Techniques for GPS 
Surveying in the USA
William Henning
ABSTRACT: The private sector surveyor in America stands poised to enter a new era of control survey-
ing. Traditional methods of Global Positioning System (GPS) static and single base Real Time Kinematic 
(RTK) control surveying found in most surveying and engineering shops, will soon give way to integrated 
networks of reference stations interpolating corrections for the point of survey rather than at the base 
station. Rather than using densely spaced “permanent” or passive physical monumentation, the trend 
is towards using surveying from much sparser physical networks and establishing site coordinates utiliz-
ing the Continuously Operating Reference Station (CORS) system  as truth. However, even these newer 
approaches of post-processed static GPS surveying are yielding in many venues to the rosier cost-to-benefit 
ratio of using networked RTK. 
The Benefits of Networked RTK
hese new RTK networks have several 
advantages over legacy RTK and static 
GPS methods for control surveys. These 
• The days of spending hours recovering 
control monumentation will fade away. No 
reference station data and metadata need 
to be retrieved. Real Time Networks (RTN) 
enable high precision surveying anywhere 
within the network’s interior, eliminating 
the need for field reconnaissance and recov-
ery of passive monumentation. There is no 
longer a need to set up an RTK base station 
in order to set control and survey points at a 
site or project. There is no time lost setting 
up or breaking down a base station and the 
cost of a person merely tending the base is 
eliminated. The base receiver then becomes 
an additional rover. The cost benefit is obvi-
ous—both in equipment capital and per-
sonnel expense. By putting an additional 
rover in the field, the work is done in half 
the time with the same salary expense. This 
more than justifies the membership or sub-
scription fees associated with using an estab-
lished RTN.
• When working within the RTK network, the 
part per million (PPM) error component 
present in single-base RTK is taken from the 
error budget. Because errors are not linearly 
Control Surveying
correlated to distance in this situation, more 
accurate coordinates are produced, thus 
obtaining survey accuracy at distances of 
over 50 kilometers (and proven to be accu-
rate at much longer distances in European 
and Japanese networks).
• Within RTK networks, certain atmospheric 
errors are accounted for by interpolation to a 
point at the survey site (and not at the base). 
Tropospheric models along with dual-fre-
quency ionospheric condition modeling and 
orbital conditions are updated frequently at 
the network base stations, enabling a current 
network model of error correction to be pro-
duced. The users then can get these current 
phase corrections sent via a wireless internet 
connection corresponding directly to their 
survey site. Alternatively, observables from 
one reference station and correction and 
coordinate differences to auxiliary stations 
can be sent, with the rover doing the work 
of interpolation. This interpolation further 
refines the point accuracies of the entire 
RTK site survey.
• The coordinates obtained from network 
RTK are seamlessly referenced to the cur-
rent national spatial reference frame—NAD 
83 (CORS96) and soon NAD 83 (NSRS)—
and thus permit all the data to fit together 
without translation or transformation, which 
would otherwise require careful processing, 
if done at all. Data thus obtained make life 
much easier for Geographic Information 
System (GIS) professionals and others 
tasked with taking various data from various 
sources and fitting them together accurately. 
Because of the common datum basis for all 
William E. Henning, NGS N/NGS2, 1315 East West 
Highway #8854, Silver Spring, MD 20910. Tel: 301-713-
3196. E-mail: <>.
Pdf split file - Split, seperate PDF into multiple files in, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Explain How to Split PDF Document in Visual C#.NET Application
c# split pdf; pdf print error no pages selected
Pdf split file - VB.NET PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple files in, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
VB.NET PDF Document Splitter Control to Disassemble PDF Document
break apart a pdf file; add page break to pdf
108                                                                                                                    Surveying and Land Information Science
the surveyed data, different GIS databases in 
different organizations will fit together accu-
rately. Implications of this can be seen in the 
area of emergency management; witness 
the plague of hurricanes which decimated 
the Gulf Coast in 2005. Pre-event damage 
planning (assessing different scenarios of 
events), communication, evacuation rout-
ing, post-event damage assessment, and 
reestablishing lost control for engineering 
and surveying work are all examples of how 
cities, counties, and states must interrelate 
to accomplish important tasks. RTK net-
works can easily make their GIS databases 
common to each task at hand.
• The RTK networks offer accuracy even if 
one or more of the base stations are down 
(or washed away!). Even in areas beyond the 
perimeter of the network there is a grace-
ful degradation in accuracy because of the 
modeling done within the network itself and 
the integrity of the network.
• Companies or agencies that get in on the 
ground floor of new RTN by becoming char-
ter reference station installers and managers 
can recoup the installation cost of a base sta-
tion and set up a profit-bearing enterprise 
by a sharing of the subscription or member-
ship fees imposed on users. New opportu-
nities exist in the present time window to 
benefit an organization financially relative 
to others, as well as save expense related to 
the organization’s own work.
• Network RTK surveying is easy.
Given these substantial benefits, most private 
sector surveying and engineering companies 
will soon be users of these RTK networks—if 
they have not already committed to one such 
network. Many companies will be charter mem-
bers of new networks that will perhaps eventu-
ally merge with other networks as they expand. 
Currently there are networks set up within the 
entire spectrum of geospatial data. There are 
consortia of cities, counties, state Departments 
of Transportation, scientific institutions and 
academic institutions. There are networks of 
private companies supported [or not] by GPS 
vendors. There are GPS vendors and dealers 
networks, usually focusing on one brand of the 
components. The current majority of these net-
works are running in a “virtual” reference site 
mode—that is, as noted above, with interpolated 
corrections based on the actual site of survey 
(see Figure 1). Interpolation is accomplished in 
Figure 1. A schema of  a “virtual” GPS reference network. 
Online Split PDF file. Best free online split PDF tool.
Split PDF file. Just upload your file by clicking on the blue button or drag-and-drop your PDF file into the drop area. Then set your PDF file split settings.
pdf split; break pdf password online
VB.NET PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in vb.
Also able to uncompress PDF file in VB.NET programs. Offer flexible and royalty-free developing library license for VB.NET programmers to compress PDF file.
break a pdf into multiple files; split pdf by bookmark
Vol. 66, No. 2                                                                                                                                                             109 
several different ways, but all have been found to 
give good results. Some of these are: the Linear 
Combination Model, Distance Based Linear 
Interpolation Method, the Low Order Surface 
Model, and the Least Squares Collocation 
Method. It should be noted, however, that some 
RTN merely have multiple base stations that 
give multiple single baseline solutions, although 
still via wireless internet connections. 
A Real World Example
of Cost Savings
In a fairly large GPS height modernization proj-
ect of 475 square miles across Fairfax County, 
Virginia, a network of 124 monuments was 
established by careful planning and selection 
of existing horizontal and vertical stations. Also 
included in this total were 42 new monuments 
constructed to give a uniform density and to 
fulfill the requirements for controlling aerial 
photography flight lines. These monuments 
were included with 12 high accuracy reference 
network (HARN) stations and the other men-
tioned legacy monumentation which needed to 
be updated in a three dimensional sense. The 
new monument construction took eight days. 
Additionally, the contract called for selecting 
one or two photo-identifiable features at each 
monument to eliminate [or at least reduce] 
the need for target paneling in future flights, 
done yearly to update the GIS. These points 
were coordinated by single-base RTK using the 
average of two locations at a staggered time 
and from a different base. Code division mul-
tiple access (CDMA) packet-switched modems 
enabled ranges of 15 miles or more, but Fairfax 
County kept the limit at 5-8 miles. Locating the 
selected 230 photo ID points redundantly took 
14 work days of RTK surveying.
If an RTN was in place, and the new criteria 
for physical monumentation were adopted, the 
cost would have been reduced substantially. By 
doubling the rovers and having no distance 
limits, the points could have been located 
redundantly and with higher accuracy in five to 
six days. Estimated cost savings—$11,000.
Using the new approach to physical monu-
mentation, the number of new monuments that 
previously were set to uniformly densify the net-
work could be reduced to just a handful that may 
be useful in rapid growth areas (see Figures 2 
and 3). The flight lines could easily and quickly 
be controlled by network RTK and the photo 
ID points already located, rather than using 
the classic approach of passive monumentation. 
The construction could have been done in one 
or two days for whatever new monumentation 
was essential. Estimated cost savings in time and 
materials—$10,500, not including savings in 
processing, adjusting, and blue-booking.  
Tying it All Together—NGS 
Support and Services
As clear as the benefit of these RTK networks 
is, so is the need for standards, specifications, 
guidelines, integrity monitoring, accuracy mod-
eling, database management, and metadata 
archiving as these networks expand and merge. 
Most RTK networks are internally monitored. 
They are checked continuously for position 
integrity of each base station’s antenna coordi-
nates, and for all observables, corrected for cycle 
slips or outliers. The central processing server 
can then model the ionospheric, troposheric, 
and orbit errors, broadcasting interpolated cor-
rections for the survey site. 
Figure 2. Classical geodetic networks. 
Figure 3. New Passive Monumentation Scheme using 
C# PDF File & Page Process Library SDK for, ASP.NET, MVC
Well-designed APIs are provided. Splitting PDF File. If you want to split PDF file into two or small files, you may refer to this online guide.
break a pdf into separate pages; acrobat split pdf pages
VB.NET PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in
Professional VB.NET PDF file merging SDK support Visual Studio .NET. Merge PDF without size limitation. Append one PDF file to the end of another one in VB.NET.
split pdf files; pdf no pages selected to print
110                                                                                                                    Surveying and Land Information Science
Towards this end, the National Geodetic 
Survey (NGS), which maintains the National 
Spatial Reference System (NSRS), plans to 
augment its services in order to enhance sup-
port for regional and local RTK networks. The 
NGS would stream Global Navigation Satellite 
System (GNSS—all available satellite systems for 
positioning and other uses, including GPS) data 
via the internet, without correctors, for approxi-
mately 200 federally funded sites with antici-
pated spacing around 200 km in the continental 
USA. Therefore, regional RTN could access this 
data to establish or calibrate their networks and 
enhance their services. Additionally, the NGS 
would stream auxiliary information to the public 
via the internet for satellite ephemerides, satel-
lite clock parameters, and ionospheric and tro-
pospheric models. Another important function 
of the NGS would be to become instrumental in 
ensuring consistency of communication formats 
and accuracy of data in line with the NSRS when-
ever these RTK networks overlap or are merged 
across different entities, whether commercial or 
public. The NGS would also study effects com-
monly beyond the scope of regional networks, 
such as temporal variations in positions from 
atmospheric and ocean loading, subsidence, 
tectonic movement, and other forces. Finally, 
the NGS would study various phenomena which 
affect accurate positioning, such as multipath, 
antenna calibration, satellite orbits, refraction, 
and geoid models. 
The Future
Along with network RTK, the national CORS 
system and the Online Positioning User Service 
(OPUS) utility are unifying forces in that they 
are helping to keep geospatial data homog-
enous, accurate, and interrelated. All surveying 
and engineering work is essentially enhanced 
by utilizing current positioning technology 
capabilities. Our world is, of course, shrinking 
and it always demands that our data fit together 
as well as possible and with the best accuracy 
achievable. The ubiquity of GIS systems can 
provide tremendous applications that can aid in 
almost every facet of our lives, if they are linked 
with homogenous data of known accuracy and 
metadata. This writer, in 38 years of surveying, 
never remembers anyone ever asking for data 
“less accurate” than before. The RTK networks 
have proven track records in Europe and Japan, 
as well as in areas of the USA. There is no 
reason why we should not utilize this technology 
to finally bring the horizontal and vertical data 
together in a form that is entirely compatible 
with the NSRS at the 2-5 cm level. Additionally, 
this clears a path to transition to whatever 
system or adjustment might be desirable, with-
out user error from transitioning to a different 
datum. State-annotated codes notwithstanding, 
a user could just as easily bring survey control 
to a project site in the current International 
Terrestrial Reference Frame (ITRF) adjustment 
as NAD 83, since he or she would be using the 
coordinate given by RTK or by OPUS (which 
originally processes in ITRF, anyway). 
Easy, quick, hands-off, accurate, homogenous, 
repeatable, cost efficient, labor saving—these 
are all terms that describe the RTK network, 
and which bring private-sector surveyors in 
large numbers to using this network to great 
Snay, Richard and Weston, Neil. Exploring the 
Relationship Between the CORS Program and 
Regional Real Time GNSS Networks. PowerPoint 
Presentation, ACSM 2006 Conference, Orlando, 
Schrock, Gavin M., PLS. 2005. Puget Reference 
Station Network. In: Global RTK Network solution: 
Contrast to collaboration—Social and scientific objec-
tives in the development of an emerging global amenity, 
Proceedings of the JUPEM: Official Launch and 
Seminar of MyRTKNet and MyGEOID, May 12th, 
2005, Kuala Lumpur, Malaysia.
Rizos, C. 2003. Network RTK research and implementa-
tion—A geodetic perspective. School of Surveying 
and Spatial Information Systems, The University 
of New South Wales, Sydney, Australia. [http:
Wanninger, Lambert. 2005. Introduction to net-
work RTK. [
introduction.html; December 2005].
Wegener, Volker. 2005. Communication options for 
network RTK. Central Bureau SAPOS, Germany.  
communication.html; February 2005].
Federal Agency for Cartography and Geodesy. n.d. 
Networked transport of RTCM via internet protocol. 
(Ntrip)Version 1.0 Internet. [
C# PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in
Reduce image resources: Since images are usually or large size, images size reducing can help to reduce PDF file size effectively.
break pdf into multiple pages; break a pdf file into parts
C# PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in, ASP.
Professional C#.NET PDF SDK for merging PDF file merging in Visual Studio .NET. Append one PDF file to the end of another and save to a single PDF file.
how to split pdf file by pages; pdf link to specific page
Surveying and Land Information Science, Vol. 66, No. 2, 2006, pp. 111-114
National Society of Professional Surveyors
Robert E. Dahn and Rita Lumos 
ABSTRACT: The activities, accomplishments, and on-going efforts and goals of the National Society of 
Professional Surveyors (NSPS) on behalf of the surveying community are reviewed. Ranging from govern-
ment affairs to educational programs, a broad stroke overview of NSPS in 2005-2006 is provided.
or over twenty five years, the National 
Society of Professional Surveyors (NSPS) 
has been the recognized voice and advo-
cate of the surveying profession in the United States. 
With over 4000 members and affiliations with each 
of the fifty state surveying societies—each being 
represented on the NSPS Board of Governors—
NSPS represents the surveying profession across 
the United States. This is in line with the mission of 
NSPS to “establish and further common interests, 
objectives, and political effort that would help bind 
the surveying profession into a unified body in the 
United States.”
In 2004, changes in the structure of the American 
Congress on Surveying and Mapping (ACSM) 
transformed NSPS into a truly independent orga-
nization, while still enjoying the associated benefits 
of the ACSM organization. Each ACSM member 
organization now exercises direct control of its 
activities, programs, and resources.
The National Society of Professional Surveyors 
is the largest member organization of the reor-
ganized ACSM. The society has maintained 
its strong participation in many of the ACSM 
joint efforts, while using its self-governance and 
financial autonomy under the new structure to 
dedicate its resources directly to enhancing the 
surveying community professionally, education-
ally, and politically.
NSPS and ACSM Working 
The National Society of Professional Surveyors 
has expanded its participation in ACSM’s Joint 
Government Affairs Program. Through joint 
Land Surveying
efforts, NSPS is better able to affect a positive 
impact on surveying—at present and into the 
future. Surveying is a dynamic profession. NSPS 
generates and supports legislative action ensur-
ing that the legal framework in which the profes-
sion evolves reflects the best interests of both the 
profession and the diverse constituencies served 
by surveying. 
Current issues range from initiatives regard-
ing the Federal Emergency Management 
Agency’s Flood Map Modernization and the 
Federal Land Asset Inventory reform to ensur-
ing that programs such as the Federal Prison 
Industries do not circumvent licensing laws 
by offering surveying and mapping services. 
The National Society of Professional Surveyors 
continues to pursue National Surveyors Week 
legislation. In 2005, Resolution 361 successfully 
passed in the Senate. The House Resolution has 
gone through committee, and NSPS is currently 
working to arrange the co-sponsors needed to 
bring the Resolution to the floor for a vote. 
The NSPS has begun working to secure 
appropriations or grants for the NSPS Trig-Star 
Program, a trigonometry contest and scholar-
ship program for high school students. Youth 
outreach programs are among the most effec-
tive ways we can shape public perceptions of the 
surveying and mapping professions. The Society 
was also instrumental in the realization of the 
“Maps in Our Lives” Exhibit at the Library of 
Congress in Washington, D.C. This exhibit has 
been made part of the permanent collection at 
the Library, ensuring a place for surveying and 
mapping in the national heritage.
Equally important are issues affecting our 
practicing members. Together, ACSM and 
NSPS were instrumental in the inclusion of sur-
veying services as part of quality-based selection 
of design services. The NSPS is committed to 
the importance of quality-based selection and 
continues to represent the profession at the 
federal government level. Efforts ranging from 
effecting changes in procurement requests to 
Robert E. Dahn, NSPS Area 1 Director, Principal Surveyor, Meehan 
and Goodin P.C., Manchester, Connecticut. E-mail: <bdahn@meeh>. Rita Lumos, NSPS President Elect, VC Highlands, 
Nevada. E-mail: <>.
C# Word - Split Word Document in C#.NET
C# DLLs: Split Word File. Add references: RasterEdge.Imaging.Basic.dll. using RasterEdge.XDoc.Word; Split Word file into two files in C#.
pdf specification; pdf split file
C# PowerPoint - Split PowerPoint Document in C#.NET
File: Split PowerPoint Document. |. Home ›› XDoc.PowerPoint ›› C# PowerPoint: Split PowerPoint Document. Split PowerPoint file into two files in C#.
break up pdf into individual pages; pdf separate pages
112                                                                                                                    Surveying and Land Information Science
spearheading calls for policy clarifications have 
been successful.
Work on the mutual recognition of land sur-
veying credentials under the North American 
Free Trade Agreement (NAFTA) is ongoing. 
Substantial concerns have arisen regarding the 
ability and the authority of the parties to negoti-
ate a document that will have to speak to over 
fifty disparate jurisdictions. The NSPS has asked 
for guidance from each of our affiliates in order 
to determine the impact and compatibility of 
mutual recognition with state-wide licensing 
Providing health care benefits has become 
an increasing problem for many businesses in 
the United States. The NSPS has actively sup-
ported the passage of the Small Business Health 
Fairness Act. This Act would enable professional 
organizations such as NSPS to form group 
health plans, making health care more afford-
able and accessible. 
We have witnessed a demonstrable change in 
the perception of the surveying profession in 
the U.S. Congress in recent years. Our efforts 
are no longer confined to pursuing a moment 
or two to present our case. As the recognized 
national voice of the surveying profession, the 
opinions and input of NSPS are now sought 
after by agencies and departments throughout 
the government. The NSPS, by working in con-
cert with ACSM and the other member organi-
zations, provides the strongest possible voice on 
this myriad of issues.
the National Surveying Society
With self governance, NSPS assumed the 
responsibilities of the national representative 
of surveying in the United States. The NSPS is 
uniquely positioned to provide such representa-
tion, taking full advantage of its nationwide net-
work of representatives. The Board of Directors 
and the Board of Governors are an active pres-
ence with each of the NSPS Affiliates.
The requirements and guidelines for licensure 
in the United States differ from state to state 
Vol. 66, No. 2                                                                                                                                                             113 
and among territories. The NSPS is affiliated 
with the professional societies in all of the U.S. 
states and territories. Through these affiliations, 
NSPS maintains a strong network that not only 
understands this diversity of circumstances but 
is able to articulate sometimes complex relation-
ships from a national perspective. An integral 
part of this network is an on-going association 
with the National Council of Examiners for 
Engineering and Surveying (NCEES). The 
NCEES represents the licensing boards from the 
various jurisdictions and formulates the national 
portions of the licensure exams. 
The NSPS is particularly proud of its recent 
collaboration with NCEES in producing and 
distributing a Speakers Kit. The kit, completed 
a year ago, is designed as a working guide for 
making presentations to youth, schools, and 
other groups outside of the professional com-
munity. It presents surveying as an exciting 
career option, and it is one of the most success-
ful promotions of surveying as a career available 
in the United States.
The NSPS recognizes education as a critical 
component in the evolution of the profession 
and the primary conduit to the next genera-
tion of surveyors. Representatives of NSPS, as 
well as members of the other member organiza-
tions of ACSM, assist the Accreditation Board 
for Engineering and Technology (ABET) in 
evaluating curriculum accreditations. In coop-
eration with state affiliates, NSPS supports each 
of the regional university-level surveying pro-
grams. For instance, the six New England State 
Affiliates have recently completed a financial 
commitment to the surveying program at the 
University of Maine, which played a major part 
in the rebirth of this outstanding college degree 
program. All surveyors should look with pride at 
this revitalized program. 
As part of NSPS’ commitment to surveying 
education, the NSPS Foundation, Inc. contin-
ues to provide generous scholarships, grants, 
and awards to students enrolled in survey-
ing programs. Recognizing the importance 
of encouraging young people at all levels to 
explore surveying as a career, NSPS sponsors 
annual Surveying Student Competitions which 
offer college students from across the country an 
opportunity to measure their skills against their 
peers and network with professionals from their 
chosen field. The Trig-Star and the Boy Scout 
Surveying Merit Badge programs are among 
the ways NSPS hopes to introduce surveying to 
young people making career decisions. 
The development and support of certification 
programs such as the national Certified Survey 
Technician (CST) will continue to be a priority. 
The CST Program has exceeded all expecta-
tions. With over 1200 active participants, the 
program has achieved a positive income status, 
while continuing to be an important milestone 
for individuals employed in land surveying. 
The tests are subject to regular review and 
refinement, and test delivery options have been 
expanded. Over one third of the applicants 
now choose online testing. Applicants enjoy the 
ease of online testing as well as the immediate 
scoring available with this type of testing. The 
availability of online testing, coupled with an 
ever increasing state level access, has helped the 
program reach its goal of “anytime, anywhere, 
and online.” 
The NSPS continues to be a leading source of 
information about land surveying in the United 
States. Maintaining an extensive catalog of the 
best and most current literature, NSPS offers 
this catalog to the membership at affordable 
prices. With the publication of the Surveying 
and Land Information Science Journal and the 
ACSM Bulletin, NSPS, in conjunction with the 
other ACSM member organizations, provides 
widely read outlets for scholarly and innovative 
articles concerning surveying. Furthermore, a 
revised version of the best-selling Definitions of 
Surveying and Associated Terms is now available for 
The same breadth of dedication is evident in 
the NSPS commitment to improving the prac-
tice of surveying in the United States. NSPS, 
in conjunction with the American Land Title 
Association (ALTA), completed and adopted 
revisions to the national standards for Land 
Title Surveys. The NSPS has devoted consider-
able effort to fostering a solid working relation-
ship with ALTA. The seamless manner in which 
this process evolved is largely due to that rela-
tionship. The standards, also adopted by ALTA, 
became effective in January 2006. 
For a number of years, NSPS has been con-
cerned with the paucity of quality information 
about safety in the surveying workplace. After 
lying dormant for several years, the production 
of a safety video for the surveying profession has 
been contracted and is underway. The project 
has been funded with initial seed money from 
the NSPS Foundation, Inc., which is also solicit-
ing outside funding and sponsorships for this 
long-overdue and worthwhile project. 
114                                                                                                                    Surveying and Land Information Science
A primary goal for NSPS over the last two years 
has been expanding and improving the benefits 
we are able to provide to our membership. An 
exciting new program NSPS has been working 
on through the Private Practice Committee 
is a comprehensive insurance package. The 
NSPS has approved Younts Insurance Agency 
and Assurance Risk Managers of Colorado as 
the exclusive providers of the NSPS insurance 
benefits package. We hope that this, in conjunc-
tion with the group health plan legislation men-
tioned earlier, will afford NSPS the opportunity 
to offer members a true group health plan. 
For the second year in a row, the NSPS 
Foundation, Inc. has provided significant disaster 
relief to the surveying communities in areas of the 
United States affected by natural disasters. By work-
ing directly with state affiliates, NSPS has devel-
oped the best way possible to supply relief quickly 
to those surveyors most affected by these disasters. 
The NSPS will continue to assist surveyors in need 
whenever and wherever possible.
New Vision to Reality
It is the intention of NSPS to work in coalition 
with its affiliates and other professional societies, 
as well as independently, to expand the horizons 
and enhance the future of surveying. The NSPS 
stands prepared to work to define and embrace 
the changing landscape of the surveying profes-
sion. Its members are dedicated to the advance-
ment of the profession both technically and 
intellectually. The NSPS believes the profession 
can only be as strong as its collective will. The 
Society’s goal is to assimilate the needs and 
beliefs of its members, while fostering interac-
tion and forging relationships with a broad spec-
trum of organizations within and outside the U.S. 
borders. The NSPS is committed to the growth 
and evolution of the surveying profession, and 
it will continue to encourage all professionals to 
work in concert to achieve these goals. We urge 
every surveyor in the U.S. to continue to sup-
port their state societies, the National Society of 
Professional Surveyors, and FIG. 
Surveying and Land Information Science, Vol. 66, No. 2, 2006, pp. 115-118 
Cadastral Survey Activities in the United States
Donald A. Buhler
ABSTRACT: The cadastral survey activities of the United States vary in scope and detail. Cadastral surveys 
are primarily a function of county governments; there are over 3000 counties in the United States. Most 
of the cadastral systems are built upon a rectangular survey system, with the exception of the metes and 
bounds systems in the states of the original thirteen colonial. The Bureau of Land Management has the 
responsibility for this rectangular survey system and facilitates the creation of a national cadastre.  
BLM’s Cadastral Survey 
he Bureau of Land Management (BLM) 
is part of the United States Department 
of the Interior. The Bureau is currently 
the federal agency that has the expertise and 
authority to maintain the rectangular survey 
system, which was established as the foundation 
for land disposal of the United States. The rect-
angular survey system is commonly referred to 
as the public land survey system (PLSS) because 
it is the survey system used for the conveyance of 
public domain lands to private and state owner-
The Bureau’s responsibilities encompass man-
aging 262 million acres of public lands and 700 
million acres of mineral rights. In addition, 
BLM maintains the legal status of 331 million 
acres of reservations created from public lands 
(which includes national parks, national wildlife 
refuges, and national forests) and provides min-
eral and cadastral services for 56 million acres 
of Indian lands. Inherent in these responsibili-
ties is conducting official boundary surveys for 
all federal agencies, tribal governments, and 
Indian Allotments and managing survey records 
for more than 700 million acres in the public 
This work is done by the Cadastral Survey 
Program which has its origins in the various acts 
passed for the disposal of federal lands to pri-
vate holdings. The principles of survey before 
settlement, following a mathematically designed 
plan, and the creation of a standard land unit (a 
section of uniform shape and area, with bound-
aries marked on the ground) form the basis of 
the cadastral surveys of the United States. 
The survey of Indian lands and the develop-
ment of databases containing disparate cadas-
tral survey information are two major efforts 
that are currently being performed within the 
Cadastral Survey Program. The survey needs of 
Indian country are extensive and have a long 
history, as evidenced by the many special and 
unusual surveys associated with the treaties that 
created the various sovereign Indian nations. 
The Program’s involvement in the development 
of disparate cadastral survey information into 
a database adhering to an approved federal 
standard/guideline consists primarily of coordi-
nation and facilitation between state, city, tribal, 
and county government entities. The ultimate 
goal is to publish local cadastral survey informa-
tion through the Internet.
Cadastral Survey of Indian Lands
The American Indians are the indigenous 
people of the United States and the original 
owners of its land.  After the initial settlement 
of America, circa 1608, treaties or contracts were 
established with American Indians to occupy the 
newly conquered or purchased tracts of lands. 
One of the most famous contracts with the 
American Indians was the purchase of the Island 
of Manhattan. This Indian land was purchased 
by Peter Minuit from the Manhattan Indian 
Tribe for $24 in trade goods. Today, the island is 
one of the five boroughs of New York City, New 
York, and its estimated real estate value is in 
excess of a trillion dollars.
The arrival of the settlers meant that the land 
use patterns of the indigenous people changed 
to modern uses dominated by western European 
laws and cultures. These included the western 
European traditions of land tenure. Eventually, 
Donald A. Buhler, Chief Cadastral Surveyor, Bureau of Land 
Management, Department of the Interior; ACSM Delegate to 
FIG. E-mail: <>.
Land Surveying
116                                                                                                                   Surveying and Land Information Science
over 300 American Indian land tracts, referred 
to as reservations, were created, where the 
United States government acts as a trustee for 
the American Indian tribes and individuals.
Most of the Indian lands were surveyed in the 
mid-1800s, with limited maintenance or resur-
vey of the original surveys taking place since. 
The monumentation of the 1800s’ survey con-
sists mostly of wooden posts and marked stones; 
this monumentation needs improvements to 
meet the demands of rapid land development 
on those lands. 
Over the past five years, the Department of 
the Interior has funded a proactive cadastral 
survey initiative to re-survey Indian lands. This 
initiative is under a broader effort referred to 
as the Fiduciary Trust Model (FTM), which is 
aimed at a re-engineering of all trust activi-
ties within the Department of Interior (http:
The FTM is designed to improve the many 
aspects of Indian relationships where trust 
assets of American Indian Tribes and individual 
Indians are impacted. 
A cadastral survey of Indian lands impacts 
trust in many ways, including improved title 
recordation and resource management. The 
four major cadastral survey initiatives under the 
FTM include: 
1. The BLM Indian Lands Surveyors (BILS): 
One BLM cadastral surveyor is now duty-
stationed in each of the twelve regional 
offices of the Bureau of Indian Affairs. These 
surveyors coordinate cadastral services 
conducted in Indian country and implement 
standardized best practices and procedures.
2. Certified Federal Surveyors (CFedS): BLM 
will certify state-licensed surveyors who pass 
a BLM certification test to conduct some of 
the commercial cadastral services on Indian 
3. Public Land Survey System Maintenance
This FTM initiative will systematically upgrade 
and modernize surveys around and within 
Indian reservations. The improved PLSS will 
streamline transactions and recordkeeping, 
accelerate probate adjudication, and lead 
to long-term cost savings in title and 
resource transactions.  The Bureau of Land 
Management will provide for these surveys as 
funding becomes available.
4. Cadastral Geographic Information System 
(CGIS): This system is intended to provide 
data management and analysis by capturing 
cadastral (unique information about a parcel) 
data within a geographic information system. 
The CGIS is expected to provide a cost-
effective method of addressing land planning 
and management issues.
A Cadastral Database
for the United States 
The BLM land information system (cadastre) is 
in many respects old, and may seem antiquated. 
Many of the records are over a hundred year 
old. However, the system is rich in content and 
has no rival in sheer number of records and in 
the details contained in these land records. The 
BLM has faced many issues in maintaining this 
land information system, and it has risen to 
the challenge. In the past, land records were 
destroyed through earthquakes and fires, but the 
Secretarial copy in Washington, D.C. maintained 
these critical records for future generations’ 
needs and ultimate use. Today, the demand on 
land records for effective and efficient land and 
resource management requires different and 
innovative approaches to acquiring cadastral 
survey data and maintaining them.
Land information has a wide spectrum of 
users, which include federal organizations (both 
civil and military), private individuals and cor-
porations, state, county and local governments, 
tribal governments, and a multitude of special-
interest groups and facilitators. The care and 
maintenance of land records is a shared respon-
sibility of federal, state, county, tribal, and other 
government agencies. There is no single source 
of comprehensive cadastral survey records for 
the United State at this time.
The digitization of federal survey records con-
tinues to be a major effort of the federal survey 
community. The Federal Geographic Data 
Committee’s (FGDC) Cadastral Subcommittee 
has established standards for cadastral data 
( These standards 
are the basis for collecting and sharing cadastral 
survey information at the state, county, munici-
pal and tribal levels. The efforts at all these levels 
are promulgated with data-sharing partnerships 
facilitated by the Cadastral Subcommittee. In 
addition to the cadastral survey standard, the 
FGDC has also established a geodetic standard, 
transportation standard, and a hydrography, 
to name just a few. The cadastral standard was 
approved in December 1996, and it is being 
implemented and maintained by the Cadastral 
Subcommittee under the leadership by BLM’s 
Cadastral Survey. 
Documents you may be interested
Documents you may be interested