asp.net mvc generate pdf from view : Can a pdf file be compressed SDK software API .net winforms asp.net sharepoint how2pdf0-part164

How2PDF
Guidelines
Creating Print-Ready PDF’s Using
Adobe Acrobat 9, InDesign CS4,  
& QuarkXPress 8
Provided by:
Quad/Graphics Technology Group
July 2010
Can a pdf file be compressed - Compress reduce PDF size in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
C# Code & .NET API to Compress & Decompress PDF Document
batch reduce pdf file size; change font size pdf comment box
Can a pdf file be compressed - VB.NET PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
VB.NET PDF Document Compression and Decompression Control SDK
reduce pdf file size; pdf change font size
How2PDF Guidelines – © Quad/Graphics, Inc., 2010. All rights reserved 
July 2010
Quad/Graphics, Inc. Technology Group 
Page ii
Disclaimer
Adobe’s Acrobat suite of software applications is a very robust software package and covers a wide range of  multiple 
markets. These guidelines are intended to explain how to create a typical Print-Ready PDF (PDF/X-1a:2001) file using 
our suggested settings. Please beware that these are guidelines and all the settings, especially compression and resolu-
tion, may not be appropriate for your company’s use. Always consult your printer and test before going live with a job.
Table of Contents
QWik Start Reference: Adobe Acrobat Distiller 9.0 ........................................................................................................1
How to Use These Guidelines ...........................................................................................................................................5
Contacting Quad/Graphics about PDF ....................................................................................................................5
Acrobat’s Built-in Functionality, What’s Supported by What Version? ...............................................................6
What to Know about PDF? .........................................................................................................................................6
Do I need to Preflight my PDF? .................................................................................................................................7
What is a PDF/X file? ..................................................................................................................................................8
All PDFs are Created Equal, Right? ..........................................................................................................................9
A Detailed Look at Adobe Acrobat Distiller 9.0 Settings ............................................................................................10
Important Acrobat 9.0 Distiller Presettings ...................................................................................................................19
Preference Settings for a Macintosh Environment ................................................................................................19
Preference Settings for a Windows Environment .................................................................................................19
Font Handling ............................................................................................................................................................20
Open Type Fonts ........................................................................................................................................................21
MacOS X Font Management ....................................................................................................................................21
Layout to PDF, via PostScript ..........................................................................................................................................22
Creating PostScript, for Later Distillation, from QuarkXPress 8 ........................................................................22
Using Adobe PDF 9 Virtual Printer .........................................................................................................................26
Creating PostScript, for Later Distillation, from Adobe InDesign CS4 ..............................................................27
Layout to PDF, via Direct Export ....................................................................................................................................31
Direct Exporting PDF from QuarkXPress 8 ...........................................................................................................31
Direct Exporting PDF from Adobe InDesign CS4 .................................................................................................35
Appendix A
Overprints and PDF ..................................................................................................................................................38
Configuring Acrobat’s Overprint Preview Option ........................................................................................39
Using Output Preview to Check Your Overprints .........................................................................................39
Transparency in PDF .................................................................................................................................................41
A Printer’s Perspective & General Information .............................................................................................41
Transparency Design Considerations ..............................................................................................................42
Recommended Transparency Flattening Settings and Overview ...............................................................45
Using InDesign CS4’s Transparency Flattener Preview Option ..................................................................46
Using Acrobat 9’s Transparency Flattener Preview Option .........................................................................48
Appendix B
Alternative Compression Tab Settings....................................................................................................................50
Different Compression Schemes in Distiller ..........................................................................................................51
Appendix C
QWik Start Reference: Adobe Acrobat Distiller 8..................................................................................................53
QWik Start Reference: QuarkXPress 7.0, via PostScript .......................................................................................56
QWik Start Reference: QuarkXPress 7.0, via Direct Export .................................................................................59
QWik Start Reference: InDesign CS3, via PostScript ............................................................................................62
QWik Start Reference: InDesign CS3, via Direct Export ......................................................................................65
Apple, Macintosh, and MacOS X are trademarks of Apple Computer Inc.
Adobe, Acrobat, InDesign, Illustrator, Photoshop, and PostScript are either trademarks or registered trademarks of Adobe Systems Incorporated.
Quark, QuarkXPress, QuarkXTensions, and XTensions are trademarks of Quark, Inc.
Prinergy is a trademark of Creo Inc., a subsidiary of Kodak
All other trademarks are property of their respective owners
VB.NET PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in vb.
When converting PDF document to TIFF image using VB.NET program, do you Originally, TIFF stands for Tagged Image File Format which can be compressed and
change font size in fillable pdf form; pdf page size may not be reduced
VB.NET TIFF: How to Convert TIFF to PDF in a VB.NET Doc Imaging
A TIFF file can be compressed with several methods, but this If you want to restore the file with a smallest possible size, you should choose TIFF over PDF.
pdf edit text size; best way to compress pdf files
How2PDF Guidelines – © Quad/Graphics, Inc., 2009. All rights reserved 
May 2010
Quad/Graphics, Inc. Technology Group 
Page 1
QWik Reference
Distiller 9
QWik Start Reference: Adobe Acrobat Distiller 9.0
Adobe Acrobat 9.0 was shipped in the June of 2008. It is typical for all software manufacturers to release mainte-
nance patches to their software packages from time to time. Always ensure that your software is the latest version. 
Updates can be obtained three different ways:
1.  Launch Acrobat 9.0 application (not Distiller). Select: “Check for updates now…” It is located under the 
Help” menu.
2.  Check the Adobe web site http://www.adobe.com/downloads/updates/ frequently to verify you have the 
latest version.
3. Call Adobe Customer Service at (800) 833-6687.
Caution About New Features In Acrobat 9.0
In today’s world, all software development companies must compete for market share in non-print medias. There 
are features in Acrobat 9 that cannot be processed correctly, or at all, for print. Quad/Graphics’ settings are designed 
to allow you to use the latest version of Acrobat to create safe, predictable and reliable PDFs for print reproduction.
Some of the newer PDF features have been intentionally disabled from our settings include live-transparency, 
JPEG2000 and object level compression. By creating PDF 1.3 (Acrobat 4) - compatible files, we eliminate the possibil-
ity of these features causing problems at press. Refer to the Acrobat 9.0 section for more information on these features.
Software Requirements
1. Be sure to use the most recent version of Adobe Acrobat Distiller 9.0.
2. Preflight (absolute necessity) - Now that Acrobat 9.0 Professional ships with its own built-in preflight module, 
there is no excuse. If you prefer another package, there are several other good PDF preflight software pack-
ages available. Preflight will verify that your final PDF is print-ready. These packages identify problems 
and enable you to correct them before the final PDF files are sent to the printing plant.
The PDF/X tab does validate (preflight) 
some of the data. This validation does not 
include items such as image resolution. 
You will need a preflight application to do 
more in-depth checks.
Shows Software Version status
C# Word: How to Compress, Decompress Word in C#.NET Projects
a C# project in your VS program, you can simply copy below to compress the Word document file to a powerful & profession imaging controls, PDF document, image
best way to compress pdf; adjust size of pdf file
C# Image: How to Encode & Decode JPEG 2000 Images Using C#.NET JP2
JPEG 2000 image codec SDK has provided can also help and decompress JPEG 2000 image file from local powerful & profession imaging controls, PDF document, image
change font size pdf form reader; reader shrink pdf
How2PDF Guidelines – © Quad/Graphics, Inc., 2010. All rights reserved 
July 2010
Quad/Graphics, Inc. Technology Group 
Page 2
Wik Reference
Distiller 9
QWik Start Reference: Adobe Acrobat Distiller 9.0 
(cont.)
About These Settings
The suggested settings we described in our previous How2PDF Guidelines have had about a 99% customer satis-
faction rate, but the goals of these settings did not always align to fit a customer’s particular needs. Today, many 
customers and printers have their own preferred Distiller settings and unfortunately these are often dissimilar. This 
has created much confusion and added complexity to PDF creation. While some printers required that you use their 
settings Quad/Graphics has published these settings as suggestions. These settings are not mandatory, but will 
provide you with a high quality PDF file that has a proven track record for printing.
Adobe’s Acrobat Distiller settings has a lot of flexibility and the following Guideline settings do NOT have to be 
followed EXACTLY to submit files to a Quad/Graphics facility. You may not agree with each of the settings. If you 
decide to use different settings, please discuss them with the respective plant where you print and submit test pages 
before going live.
General Tab Settings
Image Tab Settings*
* These guideline settings will apply JPEG compression (lossy) to images and 
ZIP compression (lossless) to screen captures. These guideline settings will 
also down-sample all color and grayscale images above 300 dpi to 300 dpi.
Quad/Graphics is suggesting these settings because we found that this com-
pression setting provides smaller file sizes without compromising quality.
Refer to Appendix B for alternative (ZIP, no compression, downsampling) im-
age tab settings.
VB.NET Image: RasterEdge JBIG2 Codec Image Control for VB.NET
compressed bitonal images into PDF files and decompress images from PDF files quickly with the smallest quality loss. The encoded images in PDF file can also
change paper size in pdf document; adjust pdf page size
VB.NET Image: JPEG 2000 Codec for Image Encoding and Decoding in
For example, you can use our VB.NET image online Integrate PDF, Tiff, Word compression add-on with JPEG 2000 and lossless compression in the same file stream.
reader pdf reduce file size; compress pdf
How2PDF Guidelines – © Quad/Graphics, Inc., 2009. All rights reserved 
May 2010
Quad/Graphics, Inc. Technology Group 
Page 3
QWik Reference
Distiller 9
QWik Start Reference: Adobe Acrobat Distiller 9.0 
(cont.)
Fonts Tab Settings
Color Tab Settings
Advanced Tab Settings
C# TIFF: How to Insert & Burn Picture/Image into TIFF Document
level model to demonstrate pages in all document file. Our .NET TIFF Processing Toolkit can be incorporated & profession imaging controls, PDF document, tiff
change font size in pdf fillable form; change font size in pdf
VB.NET Image: Free VB.NET Guide to Convert Image to Byte Array
If necessary, you can also use this VB.NET Image Conversion Control to convert Word or PDF document to image file in VB.NET application.
advanced pdf compressor; acrobat compress pdf
How2PDF Guidelines – © Quad/Graphics, Inc., 2010. All rights reserved 
July 2010
Quad/Graphics, Inc. Technology Group 
Page 4
Wik Reference
Distiller 9
QWik Start Reference: Adobe Acrobat Distiller 9.0 
(cont.)
Standards Tab Settings
Saving Your Job Options File
Save your newly created “Job Options” file back to your local hard drive. On a Macintosh, the path will be 
Macintosh HD:Library:Application Support:Adobe:Adobe PDF:Settings” and for the PC (Microsoft Operating 
System) the path will be “C:\Documents and Settings\All Users\Documents\Adobe PDF 9.0\Settings.”
If you would prefer to download the above settings instead of creating your own, the Quad/Graphics 9 (PDFX-1a_2001) 
job option settings file can be downloaded from the following FTP site:
Host:  ftp://specs.qwinc.com
Login:  pdf
Password:  pdf
Directory:  Job_Option_Settings
File name:  Acro9_PDFX-1a.sea or Acro9_PDFX-1a.zip
The Output Intent Profile Name assigned 
needs to reflect the expected output 
(proofing) condition.
VB.NET PowerPoint: How to Convert PowerPoint Document to TIFF in
can be compressed to reduce the file size by using LZW compression and can be converted to many other image and document formats, such as JPEG, GIF and PDF, by
pdf change page size; adjust size of pdf
JPEG to PDF Converter | Convert JPEG to PDF, Convert PDF to JPEG
JPEG to PDF Converter can be used on Windows 95, Windows 98, Windows ME of JPG to PDF with amazingly high speed; Get a compressed PDF file after conversion;
acrobat compress pdf; can pdf files be compressed
How2PDF Guidelines – © Quad/Graphics, Inc., 2009. All rights reserved 
May 2010
Quad/Graphics, Inc. Technology Group 
Page 5
How to Use These Guidelines
The previous version of these guidelines were distributed all over the world mostly by word of mouth. They can 
be found on many customer’s web sites as a reference for themselves and their clients on how to create quality 
print-ready PDF files. We received positive feedback from our colleagues, customers, suppliers, vendors, and even 
competitors. We want to Thank Everyone for the positive feedback and suggestions you have made to us and we hope 
this release is as successful and useful to each of you as the last one.
The How2PDF Guidelines are intended to provide direction for all suppliers of PDF files to Quad/Graphics facilities. 
The suggestions in this document will aid in the creation of PDF and/or PDF/X-1a:2001 files that will limit errors 
and process quickly/efficiently through all our print manufacturing facilities. 
At the time of this writing, Adobe’s current release of Adobe Acrobat Professional is Version 9.x. This guide summa-
rizes new features of Version 9 and highlights the main differences from previous versions beginning on page 6. A 
QWik Start Reference for Adobe Acrobat Distiller 9.0 begins on page 1. For those who want a more thorough explanation 
of the Acrobat Distiller settings, refer to A Detailed Look at Adobe Acrobat Distiller 9.0 that begins on page 10.
Some of our suppliers continue to use earlier versions of Acrobat (4, 5, 6, 7, and 8) for various reasons, most notably 
the fact that version 7.0 and later requires Apple’s new MacOS X operating system for the Macintosh environment. 
A QWik Start Reference for Adobe Acrobat Distiller 8 Users begins on page 53. Our suggested settings for Acrobat 3, 4, 5, 
6, 7, 8, and 9 can still be downloaded from our FTP site. Refer to page 4 for login information.
One of the previous version of these guidelines, dated October 2001, stated that quality PDF files start with the cre-
ation of quality PostScript files. While we feel this is still one of the best, safest, and preferred methods of creating 
a PDF file, today many applications can also directly export PDF files. InDesign uses Adobe PDF Libraries, while 
QuarkXPress 6 or later uses Global Graphic’s PDF Libraries. If you plan to use the direct export approach, be sure to 
save the PDF files with a PDF 1.3 (Acrobat 4) compatibility to ensure that the PDF file contains only PDF operators 
that can be consumed safely by a PostScript 3 RIP and PDF workflow. 
The section named Layout to PDF, via PostScript describes the best practices for the creation of PostScript files from 
both QuarkXPress and Adobe InDesign for distillation. This section begins on page 22. The section named Layout to 
PDF, via Direct Export describes the best practices for PDF export from both QuarkXPress and Adobe InDesign. This 
section begins on page 31. 
Data Compression and Subsampling Schemes are defined in Appendix B starting on page 50. There are several compres-
sion options available for use with Distiller. Understanding each option will allow users to make the best  compres-
sion decisions for their job.
NOTE: These guidelines suggest using JPEG Maximum Quality to compress all embedded CT images. 
This lossy compression scheme does not work well with images containing certain objects, such as furniture, 
fine text in stereos, fine china and jewelry. This lossy compression scheme can introduce jagged edges where 
extreme light to dark transitions occur. If jagged edges appear, they will be visible on the contract proof, created 
from the PDF, and will not be magnified during the printing process. The use of ZIP (lossless) for these types 
of images is then recommended. The resulting PDF files will be larger in size due to the lossless compression.
Contacting Quad/Graphics about PDF
All Quad/Graphics manufacturing facilities have their own internal technical staffs that directly support that par-
ticular facility. These facilities are also supported by the Quad/Graphics Technology Group (a corporate staff of 
technical specialists). Among our various duties is writing technical documentation such as these guidelines. The 
Quad/Graphics Inc. Technology Group values your opinions and encourages your feedback and suggestions. In 
an effort to make it easy for you to contact us, we have created a special email address for PDF and other technical 
related concerns you may have. The email address is technology.support@qg.com. All received emails will be routed 
to a technical specialist that has adept knowledge pertaining to your question.  
How to Use
These Guidelines
How2PDF Guidelines – © Quad/Graphics, Inc., 2010. All rights reserved 
July 2010
Quad/Graphics, Inc. Technology Group 
Page 6
How to Use
These Guidelines
The latest revision of these guidelines can be downloaded from the FTP site at: ftp://specs.qwinc.com. Log-in as user 
name: pdf and use the password: pdf. A complete set of our international file format specifications and the Distiller 
Job Option files are also available for downloading from this site.
Acrobat’s Built-in Functionality, What’s Supported by What Version?
As Acrobat continues to mature, new features are being added. Below is a quick reference of the functionalities 
various versions of Acrobat support.
With each new release of Acrobat, a newer version of their PDF Specifications was drafted to support the added 
feature set(s). However, each new version of Distiller is capable of generating PDF files using an earlier version 
compatibility. When PDF files are created using a previous version’s compatibility, new features may no longer 
be supported and that feature is either lost (i.e. layers) or converted in a way that the previous version supports 
(i.e. transparency is flattened to opaque objects). In the case of overprint, the overprint operator remains intact, 
but the overprint is displayed as an opaque object when viewed in a PDF viewer that does not support overprint. 
Overprints display opaque in Acrobat 3, Acrobat 4, and Acrobat Reader versions 3, 4, 5, and 6.
You can be sure that your printer’s RIP technology cannot handle all the features in the later versions of Adobe’s 
PDF specification. Generating PDF files using PDF 1.3 compatibility is always safe; it was the last version of the 
PDF specification that could be fully supported by any PostScript 3 RIP. Once you move to PDF 1.4, special tools 
are required to convert these features into a language that a PostScript 3 RIP can understand.
Acrobat Version
PDF Specification Support
Generates 
PDF/X Files
Overprint 
Preview
Previews  
Live-Transparency
Transparency 
Flattener
Adobe’s Built-in 
Preflight
PDF 
Layers
Acrobat 6 Professional
PDF 1.5, PDF 1.4, PDF 1.3, & PDF 1.2
31
3
3
7
3
3
Acrobat 6 Standard
PDF 1.5, PDF 1.4, PDF 1.3, & PDF 1.2
32
3
3
7
7
3
Acrobat 6 Reader
PDF 1.5, PDF 1.4, PDF 1.3, & PDF 1.2
7
7
3
7
7
7
Acrobat 7 Professional
PDF 1.6, PDF 1.5, PDF 1.4, PDF 1.3, & PDF 1.2
31
3
3
3
3
3
Acrobat 7 Standard
PDF 1.6, PDF 1.5, PDF 1.4, PDF 1.3, & PDF 1.2
32
3
3
7
7
3
Acrobat 7 Reader
PDF 1.6, PDF 1.5, PDF 1.4, PDF 1.3, & PDF 1.2
7
3
3
7
7
7
Acrobat 8 Professional
PDF 1.7, PDF 1.6, PDF 1.5, PDF 1.4, PDF 1.3, & PDF 1.2
31
3
3
3
3
3
Acrobat 8 Standard
PDF 1.7, PDF 1.6, PDF 1.5, PDF 1.4, PDF 1.3, & PDF 1.2
32
3
3
7
7
3
Acrobat 8 Reader
PDF 1.7, PDF 1.6, PDF 1.5, PDF 1.4, PDF 1.3, & PDF 1.2
7
3
3
7
7
7
Acrobat 9 Professional
PDF 1.7, PDF 1.6, PDF 1.5, PDF 1.4, PDF 1.3, & PDF 1.2
3
1
3
3
3
3
3
Acrobat 9 Standard
PDF 1.7, PDF 1.6, PDF 1.5, PDF 1.4, PDF 1.3, & PDF 1.2
3
2
3
3
7
7
3
Acrobat 9 Reader
PDF 1.7, PDF 1.6, PDF 1.5, PDF 1.4, PDF 1.3, & PDF 1.2
7
3
3
7
7
7
31 - PDF/X files can be created using both Adobe Acrobat’s built-in preflight program and/or Adobe Acrobat Distiller 6, 7, 8, and 9.
3
2
- PDF/X files can only be created with Adobe Acrobat Distiller 6, 7, 8, and 9.
Fields containing a dash (—) represent versions of Acrobat that were released before Adobe had added that feature 
into their Acrobat Suite. Therefore, these versions do not support that particular feature. Fields with the 3
represent 
that the feature is supported by that version. Fields with the represent that the feature is not supported by that 
version. It may still open the PDF file, but it will not display any of the new features correctly.
What to Know about PDF?
The Adobe Acrobat PDF file format can be a very safe, predictable, reliable and efficient file format for submitting 
jobs to your printer, when done correctly. If the files are not created correctly, the results can be unpredictable. By 
following the simple steps below your job will print properly. 
1. Understand how overprint and transparency impacts the output of your page. Tools that allow you to deter-
mine when you have used them, and how these features can effect the output are found on pages 38 and 41.
How2PDF Guidelines – © Quad/Graphics, Inc., 2009. All rights reserved 
May 2010
Quad/Graphics, Inc. Technology Group 
Page 7
How to Use
These Guidelines
2. “Overprint Preview” is not a default setting, therefore make sure you have it turned on in your Acrobat 
application. Overprint Preview was added to Acrobat with the introduction of Acrobat 5. Acrobat Reader 7 
was the first Reader application that supported this feature, previous versions did not. Test and verify that 
your proofer does support and is properly set-up to render overprints correctly. Overprint errors are still 
the most common problem printers encounter. Your printer has the ability to either honor or overwrite your 
PDF overprints. While most prefer to honor, but they need to be informed before hand. Overprint settings 
are applied globally to all pages of the job. 
3. Preflight the PDF file. This is a critical step in the process and it is a proven fact that jobs that have been 
preflighted work; non-preflighted jobs are the ones that commonly suffer from multiple errors and produc-
tion delays. Only preflighting the page in the layout application is not enough. Your PDF Export and/or 
Distiller settings can alter the image contents as the PDF files are being created. Understand the preflight 
controls and what each preflight application is capable of doing. Acrobat Professional, versions 6 and later, 
include a built-in preflight module.
4. Understand the Distiller/Export settings you are using and how they can alter the PDF creation. We under-
stand that you may not agree with all our settings. They are suggested guidelines, but you need to under-
stand which ones are critical for safe, predictable, and reliable output.
5. Always proof from the file you submit to the printer. Do NOT create your proof by printing directly from 
the layout application, then create the PDF at a later date. This is how errors can, will and do happen!
Our suggested PDF settings add lossy compression to minimize file size, which reduces storage requirements, 
improves file copy/transmittal, and overall print times. The PDF format allows you to create a single file (pack-
age) that includes all text, fonts, tints, and images with various compression and downsampling settings. PDF 
files are platform independent and can be opened, viewed, edited, or printed on a wide variety of operating sys-
tems.  The architecture of Adobe Acrobat allows plug-ins, from third parties, to add additional  functionality to 
Acrobat. Acrobat Professional’s own preflight tool, OEM’d from Callas Software (www.callas.de), and Enfocus’ 
PitStop Professional (www.enfocus.com) are plug-ins that allow editing and preflighting of PDF files to Acrobat. 
While surfing the web, check out www.pdfzone.com or www.planetpdf.com for other plug-ins and other valuable 
information that may be useful to you and your specific requirements.
Communicate with your printer to determine…
1. Should my printer honor or overwrite my overprint settings?
2. Were the supplied proofs created from the PDF to be submitted?
3. Is PDF/X the required format for file submittal or is preflight PDF acceptable?
4. What is the maximum version of the PDF Specification that their PDF workflow system supports?
5. How were my images color managed. Is pre-color managed CMYK images a requirement (typical for North 
America) or is a device independent color space for color management the requirement (Europe)?
6. If the job requires versioning, how are the versions to be submitted?
Do I need to Preflight my PDF?
Yes. Over the past few years the number of customers that have switched to PDF has continued to grow at a rapid 
pace and methods of creating PDF, other than creating PostScript and distilling, have grown as well. Preflight en-
sures that the PDF file you created is print-ready. Just because the page passes the page layout’s preflight does not 
necessarily mean unexpected changes were not introduced during the actual PDF creation process. Unexpected 
surprises do occur and they have caused major issues at press time. Unlike TIFF/IT-P1 (CT/LW) file format, this 
format is very robust and is targeted for other markets. The feature richness includes color management (the cause 
of unexpected results to the unaware user), alternative image spaces (RGB, LAB, etc.), bookmarks, tags,  sounds, 
movies, and even attachments all are within PDF capabilities. Preflight allows one to catch errors and surprise 
changes at the time of the creation, thus saving time, money, and rework later in the production cycle.
The supplier who properly preflights their PDF files rarely have problems on press. Files that are not preflighted or 
preflighted improperly can lead to press downtime and the print schedule can be jeopardized.
As PDF became the new standard for file submittal, Adobe realized the importance of preflight and added pre-
How2PDF Guidelines – © Quad/Graphics, Inc., 2010. All rights reserved 
July 2010
Quad/Graphics, Inc. Technology Group 
Page 8
How to Use
These Guidelines
flight to their Acrobat Professional Suites. Several other software companies, such as Enfocus (www.enfocus.com), 
Markzware (www.markzware.com), and Callas (www.callas.de) also offer PDF preflight software packages. A 
small investment in preflight software will save you time, aggravation, and probably thousands of dollars later on.
Confused about preflight and all the settings? You are not alone. For that reason, the Ghent workgroup, an inter-
national group of experts, has taken on the initiative to identify and create PDF profiles for the various advertising 
and commercial markets. To find out more about them, visit their web site at www.gwg.org.
What is a PDF/X file?
PDF/X stands for Portable Document Format/eXchange. It is an accredited ISO standard for standardizing how PDF 
files must be created for print. It is a subset of one of Adobe’s PDF specifications. Each time Adobe releases a new 
version of Acrobat, a new PDF specification is also released (needed for the new features and enhancements). There 
is always a delay between the current release of and the latest version of Acrobat. It takes time to draft, discuss, and 
have standards approved. Quad/Graphics participates in the CGATS subcommittee that is responsible for creating 
and updating the PDF/X specification. 
Think of PDF/X as a preflighted PDF file for print. The PDF/X specification is very specific about how a PDF file’s 
make-up must be to pass the PDF/X verification process. It mandates such things as all fonts must be embedded, all 
images must be embedded, what color spaces can be supported by that version of the PDF/X specification, output 
intents (specifies color model file was created for), and even includes support for trim/bleed boxes. It is also more 
generic in other areas because of the fact that various print markets have different requirements. For example, the 
image resolution for commercial and newspaper are on very different ends of the spectrum, so PDF does not specify 
a particular image resolution. This is where the Ghent Workgroup and others come into play. They have further de-
fined the PDF/X standard to fit specific markets. The Ghent Workgroup refers to their rendition as PDF/X+ because 
they tailored the standard  for certain market segments. 
Typically you will encounter two different types of PDF/X files. They are PDF/X-1a and PDF/X-3. PDF/X-1a does 
not allow for color management (only CMYK images) and is the common format for North America. PDF/X-3 is 
a color managed workflow that can contain CMYK images as well as RGB and LAB. This format is widely used 
in Europe. To make it more confusing there are multiple versions of a PDF/X file. There is a PDF/X-1a:2001 and 
a PDF/X-1a:2003. The year signifies the year the standard was approved, but the difference is the version of the 
PDF specification they are a subset of. The 2001 version is a subset of the 1.3 specification (Acrobat 4) and the 2003 
version is a subset of the 1.4 specification (Acrobat 5). Refer to the chart as a reference for both PDF/X-1 and X-3.
PDF/X Version Reference
ISO Version Reference Targeted Audience
Permits Color 
Management of Data
Subset of this PDF Specification
PDF/X-1a:1999
ISO 15930-1:1999
Complete exchange using CMYK and spot colors
No
PDF 1.3 Specification (Acrobat 4)
PDF/X-1a:2001
ISO 15930-1:2001
Complete exchange using CMYK and spot colors
No
PDF 1.3 Specification (Acrobat 4)
PDF/X-1a:2003
ISO 15930-1:2003
Complete exchange using CMYK and spot colors
No
PDF 1.4 Specification (Acrobat 5)
PDF/X-3:2002
ISO 15930-3:2002
Complete exchange using device-independent colors
Yes
PDF 1.3 Specification (Acrobat 4)
PDF/X-3:2003
ISO 15930-3:2003
Complete exchange using device-independent colors
Yes
PDF 1.4 Specification (Acrobat 5)
PDF/X-4:2008
ISO 15930-7:2008
Complete exchange using device-independent colors
Yes
PDF 1.4 Specification (Acrobat 5)
There have been  numerous articles written about PDF/X file preparation and the Internet is a great resource of 
information on the subject. We encourage you to search the web for more information and the Ghent workgroup 
website (www.gwg.org) for more detailed information. 
Quad/Graphics endorses the PDF standard 100% and we encourage its use.
Documents you may be interested
Documents you may be interested