The
R
ELICT 
H
OMINOID 
I
NQUIRY 1:93-114 (2012)
*Pseudonym. Correspondence c/o editor. 
© RHI 
Essay 
THE PATTERSON-GIMLIN FILM:   
WHAT MAKES A “HOAX” ABSOLUTELY GENUINE? 
Barry Keith* 
Idaho Falls, ID 83404 
ABSTRACT. The Patterson-Gimlin film is one of the most intriguing and contested evidences for the existence of 
sasquatch. It is either one of the most significant pieces of natural history film or one of the most persistent and 
elaborate hoaxes of our time. In spite of all of the claims by skeptics and detractors, Hollywood has yet to duplicate 
the so-called “obvious man in a fur suit.” Such a feat in costume fabrication would require overcoming several 
major obstacles: the hair, limb proportions, and torso width.  Three case studies from the Hollywood production 
lines examine how the best efforts of the industry measure up by comparison to the Patterson-Gimlin film subject. 
They obviously do not. From the perspective of a make-up and costume artist, the Patterson-Gimlin film lacks all 
the telltale signs of fakery, leading to the conclusion that the film, or more specifically the subject depicted therein, 
is genuine.  
KEYWORDS: sasquatch, Bigfoot, Hollywood, costume 
INTRODUCTION 
At the Vanguard of sasquatch research, Dr. 
Grover Krantz once observed that there are a 
great many topics of conversation that the 
average man will quickly and without regret 
stuff into the apathetic category. When a man 
does not know, he typically does not care 
either. This observation holds true for virtually 
any after-dinner debate that might arise with 
only a few glaring exceptions. And this being 
Dr. Krantz, sasquatch was on top of his list of 
firebrand topics. Ask people about politics: 
They do not care. Ask them about religion: 
They do not care. But ask them about Bigfoot, 
and instantly every pseudo expert and faux 
intellectual crawls out of the woodwork. On 
this subject, out of so many, everyone stands 
up as an expert with little to no justification. 
Well, everyone is obviously not an expert, 
but that doesn't stop some of the more vocal 
from standing on their soapbox. In particular, 
the Hollywood costume industry made it a 
point to take direct aim at the Patterson-
Gimlin (P-G) film footage on its 30th birthday 
with alleged proof of its fakery. Or barring 
proof (they didn’t have any), at least bravado 
claims of how easy such an event would be to 
fake.   
The calls of fake were very vocal, but in the 
end, only a scant few dissenters have actually 
put fur to glove and put together an 
appreciable effort to finally put their money 
where their mouth is. The following review is 
offered by an experienced make-up and 
costume artist.  
Hollywood has never succeeded in 
duplicating the P-G film. They have made 
their hairy ape-men, they have deluged our 
TV screens with furry snarling antagonists, 
Pdf page size - Compress reduce PDF size in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
C# Code & .NET API to Compress & Decompress PDF Document
change font size in pdf form; pdf page size dimensions
Pdf page size - VB.NET PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
VB.NET PDF Document Compression and Decompression Control SDK
300 dpi pdf file size; change font size in fillable pdf form
94 
and suffocated a legion of brave actors under a 
veritable sea of prepackaged yak hair, but they 
have never duplicated the P-G film. Every 
costume can only be the sum of the men who 
created it, and these men cannot help but leave 
their fingerprints on their work -- fingerprints 
stemming from a laundry bag of Hollywood 
monster-making cheats and shortcuts. These 
cheats can be spotted in everything that they 
have ever produced, and risk ruining the 
illusion before it even begins.   
But the P-G film escapes scrutiny unscathed. 
No hints of shortcuts, no fingerprints of clever 
trickery. Hollywood cannot touch it, and we 
need to ask why. In terms of transforming a 
man into an ape, there are three obstacles that 
need to be overcome:
hair, limb proportions, 
and torso width. 
APE ATTRIBUTE #1 -- HAIR 
Bigfoot is hairy. In fact, thick tufts of hair 
are Hollywood’s favorite hat-trick for a host 
of monsters, being the first line of defense 
against telltale seams and zippers on any part 
of the costume.   
There are two strategies for giving a hairless 
man his own fur coat. The most often used 
involves a pre-produced fur suit that acts like 
a set of zippered pajamas. The infamous 
sasquatch episodes of The Six Million Dollar 
Man in the late 1970’s used this method to a 
fault. The producers scored a coup by casting 
seven-foot-tall wrestling legend Andre the 
Giant in the role of the ape-man (Fig. 1). 
Andre was given a fur suit to cover every inch 
of his body. Now whereas this method is 
probably the most popular, it is also the most 
transparent, as a set of furry PJs acts as any 
other article of clothing would during action 
scenes: bunching up and wrinkling in all the 
most inconvenient and visible locations. There 
are several instances in The Six Million Dollar 
Man battle, where wrinkles in Andre’s suit are 
glaringly apparent whenever he jumps (made 
all the more noticeable by the excessive slow 
motion used throughout the scene to 
emphasize superhuman strength), and 
embarrassingly “jiggles” as the suit transfers 
its momentum from one side to another.  With 
no connection in the suit to the man 
underneath, there is no support system to 
avoid these problems. Hence, the second 
method for bestowing fur. 
To avoid the problem of wrinkles, it is 
sometimes applied in form-fitting pieces, i.e., 
separate units that wrap around the arms and 
legs individually with no connection to each 
other. This was the method used by George 
Lucas in his Star Wars movies for his 
Chewbacca creation, and is the better (and 
more expensive) of the two methods (Fig. 2). 
If the pieces are not connected to each other, 
energy cannot be transferred, and at no point 
in any of the four movies in which Wookies 
appear, does Chewbacca ever suffer from an 
attack of the “jiggles,” or wrinkles of any 
kind. However, while this solution solves one 
problem, it unfortunately creates another one -
- seams. 
In the 1951 science fiction movie The Day 
the Earth Stood Still, baby boomers were 
introduced to the first iconic robotic monster 
of their generation, the seven-foot-tall 
indestructible robot Gort, who was the special-
effects centerpiece of the movie and featured 
on the advertisements more so than any of the 
actors. Gort was created via a seven-foot-tall 
set of metallic-colored foam latex body suits 
into which the unfortunate actor would enter 
for hours of shooting at a time (Fig. 3). 
However, even though only one actor played 
Gort, two entirely separate costumes were 
constructed. These costumes were identical in 
every way except for one obvious difference -- 
the placement of the seam. 
One suit, which was used when Gort was 
facing the camera, had its seam on the back. 
The other, used when Gort’s back was to the 
camera (often in the same scene), had its seam 
in the front. 
Hollywood hates seams, and will go to 
C# PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple files
Divide PDF file into multiple files by outputting PDF file size. control, C# developers can easily and accurately disassemble multi-page PDF document into two
change page size pdf; adjust pdf page size
C# PDF Thumbnail Create SDK: Draw thumbnail images for PDF in C#.
public override Bitmap ConvertToImage(Size targetSize). Description: Convert the PDF page to bitmap with specified size. Parameters:
best way to compress pdf; pdf files optimized
95 
outrageous lengths to hide them using 
whatever underhanded shenanigans it can 
think of. This is understandable, as a visible 
seam or zipper is the quickest way to 
completely shatter the illusion for which 
perhaps millions of dollars had been spent to 
create.   
To create a sasquatch, a six-piece suit means 
five or more sets of seams. And revealing 
them is something Hollywood cannot allow -- 
hence the hair. 
In The Six Million Dollar Man, Andre the 
Giant is wearing a suit that for that most part 
has uniform 2-3 inch fur on all parts of his 
body -- all parts except for his neck, where it 
instantly jumps to no less than 6-8 inches 
along the collar line. This is obviously to 
disguise an all-too-human-looking head and 
neck, but unfortunately creates a hairstyle not 
unlike an afro, perhaps appropriate for the 
70’s, but a dead give-away that there is 
something underneath that Hollywood would 
rather us not see. The hands and feet used on 
Andre were also glaring exceptions to the rest 
of him, overdone with hair length stretching to 
4-5 inches along the wrists and ankles to 
disguise the seams with hairless hands and 
feet. Hair is the simplest, cheapest, and 
preferred way to disguise an ill-fitting suit, as 
it can inexplicably jump in length to cover any 
inconvenient area no matter where it might be.  
Now the work on Andre was adequate, as 
after all, the seams were disguised, albeit at 
the cost of inconsistent hair length (but since 
he was in slow motion so much of the time, 
the producers probably hoped that no one 
would notice). But this is a chief problem for 
any would-be debunkers of the P-G film, as 
any observation of the subject itself clearly 
shows that the hair is in fact consistent in 
length on all parts of her body, and does not 
conveniently jump to outrageous lengths in all 
the most obvious places. On the contrary, 
compared to Chewbacca the hair is quite 
short, and compared to Andre the Giant, the 
fur does not “jiggle” or betray wrinkles upon 
moving. 
In fact, the film subject reveals a great 
contrast to both Andre and Chewbacca insofar 
as the hair on its neck and shoulders is 
identical to the hair everywhere else, which 
lies flat against the body. The head/shoulder 
connection is perfectly visible and there is no 
excessive hair at all to obscure the smooth 
shoulders and back. This is not standard 
procedure, thick reams of heavy hair being the 
tool of choice to conceal pesky wrinkles and 
bubbles in the neckline. In Planet of the Apes 
for example, every ape involved, females 
included, have long 3-4-inch beards (Fig. 4). 
And if that was not enough, high collars for 
good measure. The result is a neckline 100% 
obscured. Looking to Harry and the 
Hendersons, and The Six Million Dollar Man
this is clearly the accepted and most popular 
method, as they both have hair along the neck 
at least twice as long as anywhere else on the 
body, completely hiding any neck seams (Fig. 
5).  
If the P-G film was indeed faked, one must 
ask why the pioneering technique for 
disguising seams without lengthened hair has 
not filtered throughout the Hollywood 
industry in the ensuing 40 years. 
APE ATTRIBUTE # 2 -- LONG ARMS 
Apes have longer arms than humans. The 
subject of the P-G film, of whatever height she 
may be, shows arms out of proportion to that 
of human range of variation. Therefore, a 
human seeking to portray an ape had better 
schedule reconstructive surgery, or get some 
arm extensions. But if fake arms were indeed 
used, there are drawbacks. 
In Tim Burton’s 2001 adaptation of Planet 
of the Apes, nearly 200 sets of fake gorilla 
extendo hands were made for a sequence in 
which an army of killer guerillas charges 
across the desert (Fig. 6). Burton was going 
for more accuracy than the general public 
usually demands however, as neither Andre 
VB.NET PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple
Separate source PDF document file by defined page range in VB.NET class application. Divide PDF file into multiple files by outputting PDF file size.
change font size in pdf form field; change font size in pdf fillable form
VB.NET PDF Thumbnail Create SDK: Draw thumbnail images for PDF in
Program.RootPath + "\\" 1.pdf" Dim doc As PDFDocument = New PDFDocument(inputFilePath) Dim page As PDFPage = doc.GetPage(0) ' Define the size of the
change file size of pdf; can a pdf be compressed
96 
the Giant or Chewbacca were forced into such 
prosthetics, but were free to use their own 
human appendages, even as it did limit their 
Bigfoot illusions. 
The chief costume creator for Tim Burton’s 
Planet of the Apes was one Rick Baker, who 
remarked during the publicity stages that 
working on Apes was his destiny, as he felt 
that whatever he did, he had to do a better job 
of ape-making than he did as the chief 
costume creator for 1976’s King Kong.   
The actor for the 1976 King Kong is 
uncredited, but that is indeed Rick Baker 
under the suit (a mere year before he would 
appear wearing an alien mask as one of the 
musicians in the infamous Cantina sequence 
in the original Star Wars). Whatever his later 
feelings on King Kong, Baker did give the job 
every effort using all the 1970's technology at 
his disposal. His hairy ape was as 
anatomically correct as possible, with fake ape 
extendo arms that stretched his human arms to 
ape-like proportions. Baker did the best he 
could with these arms, but extendo arms have 
a very serious drawback -- they do not move. 
The wrists, the hands, and the fingers are all 
frozen in place. 
This leads to unintentionally hilarious 
sequences inside King Kong where a very 
enthusiastic Rick Baker has to make his Kong 
look as primate ferocious as possible by 
thumping his chest -- with hands that are 
stiffly open. Apparently under cost constraints 
to build only one set of fake extendo hands, 
Baker had to build a pair that was multi-
purpose, neither entirely opened or closed, but 
a compromise between the two. 
The state of the hands is readily apparent 
during the sequence when Kong has to break 
down the gate to the native village.  Although 
the sound effects were clearly in Kong’s 
favor, granting him huge booms and crashes 
as he hit the gate with blow after blow. But a 
careful viewing shows that never once does 
Kong actually make a fist, instead the wall is 
battered with half-open hands with half-
clenched fingers. And in the first shots the 
hands don’t even impact the wall at all, the 
point of impact being mid forearm, the 
junction under the costume where Baker’s real 
fists were gripping the extendo arms. And 
after the first few hits, his hands are not seen 
again in any shot. 
In the course of the storyline, there were a 
few plot points that did make it absolutely 
essential for a Kong with working hands, such 
as a fight with a giant snake and the upheaval 
of a giant log, and for those scenes Baker did 
wear a standard issue fur suit with furry 
gloves. Whereas he did regain the use of his 
hands for those sequences, a careful 
measurement shows that his carefully 
constructed ape-man proportions fly right out 
the window.  Kong’s arm proportions depend 
entirely upon which part of the movie one 
happens to be watching. 
The P-G film creates another pair of 
challenges here. First, not only are the upper 
limbs disproportionately long by human 
standards, the length is not achieved by 
merely elongating the forearm. In other words, 
the upper arm is elongated as well -- her 
elbow is in the proper position. Second, her 
wrist and hands are also seen to be moving. 
No explanation for this has ever been offered 
by the debunkers. 
APE ATTRIBUTE # 3 – WIDTH 
A philosopher of our time, Steven Wright, 
once remarked, “Some people are afraid of 
heights, but I am afraid of widths.” 
A rather large Hollywood problem in 
duplicating ape-men is getting an average-
sized 200lb human actor to impersonate an 
800lb monster. The accepted solution is to 
bulk up the actor with foam padding to 
simulate girth and muscle mass. It is used with 
form fitting foam padding attached to the actor 
in a separate layer underneath the fur suit.  
Hollywood thinks quite highly of it, because it 
does indeed make the subject look bulkier, but 
C# PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in C#.net
Using this C#.NET PDF to JPEG conversion library component toolkit, C# developers can easily and quickly convert a large-size multi-page PDF document to a
change font size fillable pdf; can a pdf file be compressed
C# PDF Convert to Tiff SDK: Convert PDF to tiff images in C#.net
zoomValue, The magnification of the original PDF page size. 0.1f
adjust size of pdf file; change font size pdf form reader
97 
as with everything else in the realm of 
illusion, there is a tradeoff. 
As far as Chewbacca goes, although he has 
since turned into a bona fide icon of his age, 
he was not the first franchise of science fiction 
to duplicate a sasquatch. That dubious honor 
rests with Star Wars’s on-again off-again 
challenger for Sci-Fi Supremacy -- Star Trek.   
Star Trek’s effort deserves serious attention, 
for it occurred in the late 1960’s, barely a year 
before the P-G film.  It occurred in the 
original series episode, "Private Little War," 
where the heroes visit a primitive planet where 
hunter/gatherer humanoids endure an 
unforgiving landscape, beset by warring tribes 
on one side and man-eating white apes on the 
other. Man-eating white ape?  At this point, 
need we look any further? White fur, about 6 
feet tall, with spikes growing out of their 
backs, vicious enough to attack on sight, and 
otherwise generally unpleasant (Fig. 7). 
Star Trek was seen by NBC at the time as 
their black sheep bastard son, forever being 
harassed about plotlines and being bumped 
around time slots whenever the network saw 
fit.  Not to mention a budget per episode that 
would bring tears to the eyes of any other 
show. Despite that, the producers wanted a 
realistic man-eating white ape, and they went 
about getting one. The result is especially 
notable for its ingenuity.  No extra hair, 
minimal wrinkles. They accomplished it with 
the second aforementioned method of hair 
application -- separate pieces of thick hair-
covered foam rubber for each arm and leg of 
the ape actor.   
But, while this process does eliminate the 
wrinkles and the jiggles, to get enough foam 
to simulate ape muscle, at least two inches 
was needed. This buries the average actor in 
thick constricting foam on every limb of his 
body, radically ballooning his proportions. 
The white man-eating ape in question looks 
like a butterball. A two-month old baby with 
four months-worth of baby fat.   
The padding process as a whole is 
problematic at best and the application has to 
be carefully tempered lest the actor and ape 
suddenly look like a homage to the 5-year old 
boy bundled up for school by his mother 
against the Midwest winter, in the movie 
Christmas Story Such problems were faced 
by the producers of The Six Million Dollar 
Man when, in the sequels to the Bigfoot 
episodes, Andre the Giant was replaced by 
Ted Cassidy, a man of striking height (6’ 9”), 
but of precious little width. His proportions 
were sufficient for making a career out of 
playing Lurch on the 60’s sitcom The Addams 
Family, but nowhere near Bigfoot dimensions. 
Foam padding was applied to give Mr. 
Cassidy the required bulk (Fig. 8). A unique 
observation is available here, for Mr. Cassidy 
had a brief role as a villain in Butch Cassidy 
and the Sundance Kid, where in order to 
intimidate Paul Newman, Mr. Cassidy takes 
his shirt off, revealing a finely defined chest 
and abdominal muscles.   As Bigfoot however, 
Mr. Cassidy is reduced to a flat chest. No 
chest, no stomach deferential at all -- zero 
muscle definition.   All of Mr. Cassidy’s hard 
won sculpted body, which probably earned 
him the Bigfoot role in the first place, is 
buried and entombed under inches of flat and 
visually bland foam. 
But getting back to Star Trek, after all that 
trouble to get their 800lb ape, we have a visual 
disaster. Whereas the wrinkles were gone, the 
seams were not.  After applying two inches of 
foam on his shoulders and arms, in order to let 
the actor keep his range of motion for the very 
athletic jumping and fighting the script called 
for, the foam could not have any connections 
with other body parts. Watching the episode, 
one can see a thick arm attached to a thick 
body with no continuity in the skin at all, and 
a seam at the shoulder as blatant as the San 
Andreas fault. But the worst is yet to come. 
Whereas 800lb man-eating white-apes, do 
indeed have to have the bulk to create the 
illusion of 800 lbs, they also occasionally have 
to pick up helpless actors to either hurl them 
C# PDF Convert to Word SDK: Convert PDF to Word library in C#.net
zoomValue, The magnification of the original PDF page size. 0.1f
compress pdf; pdf edit text size
C# Convert: PDF to Word: How to Convert Adobe PDF to Microsoft
Support fast Word and PDF conversion with original document page size remained. Microsoft Office Word 2003 (.doc) and 2007 (.docx) versions are available.
change font size pdf document; pdf file size
98 
across the stage or carry them off to their lair. 
To that end, the ape actor needs his hands. In 
Private Little War, whereas the ape has biceps 
to make a Mr. Olympia weep, he is 
nevertheless stuck with out-of-proportion 
human-sized hands, i.e., regular-sized hands 
on the end of steroid induced arms, a blatantly 
evident visual contradiction, and immediately 
recognizable. 
In stark contrast, the P-G film subject’s 
hands are in fact proportionate to the rest of 
her. It seems that Hollywood needs to look 
elsewhere for the perfect duplication. 
Particular examples of increasingly obscure 
70’s television shows give us a hint as to how 
to attempt a fake, but to convincingly 
demonstrate that money cannot buy a 
“sasquatch,” it is more productive to look to 
the big guns of the Hollywood production 
line, the movies with the biggest bankrolls and 
which are most frequently pointed to by the 
detractors. Setting aside the overdone efforts 
more for satire than realism such as Harry and 
the Hendersons, there are a handful of realistic 
contenders: 
Case Study # 1 
DAMN DIRTY HOAXERS: 
As the heartfelt children’s tale "The Boy 
Who Cried Wolf" has endeavored to teach us, 
the biggest problem with lying all the time is 
that no one believes you when you tell the 
truth.  Enter John Chambers, the costume man 
of the 1960’s.  He was the man to ask if you 
needed an outfit and he had recurring credits 
on 60’s TV staples such as Lost In Space, 
Voyage to the Bottom of the Sea, and all the 
best movies of the time, including the work 
that won him an Oscar, Planet of the Apes.  
Because he was the best, it was assumed yet 
unconfirmed that the P-G film was his 
handiwork.  It was assumed with such 
conviction that apparently no one ever 
bothered to ask him (Eventually thirty years 
later, someone finally did ask him, and he 
denied it. Considering that Patterson himself 
had been dead up to 25 years, for Chambers to 
continue any pretense at that point would be 
meaningless). The story survived for thirty 
years via friend-of-a-friend-of-a-roommate-of-
a-second-cousin secondhand sort of rumor. 
Everyone in the costume industry believed it. 
No one ever questioned it. It was just 
assumed. All because Chambers made a little 
movie at about the same time called Planet of 
the Apes
Well, was it any good? Sure, the actors look 
passably like simians. Not that it was easy --  
Chambers saved himself untold work by 
putting clothes on his apes. Every ape is 
clothed from wrists to ankles, and often shoes 
or boots, which completely render moot the 
issue of any anatomy underneath. We have 
hairy hands and heads to judge the apes by, 
and that is it.   
But that is enough. The hairy hands are 
perfect case study of getting gloves first and 
working your way backward. The fingers are 
separate and identifiable, contrasting with the 
wrists where thick hair fully engulfs the 
forearm seam with the cuff of the shirt, as was 
the intent. Most of the Apes wear shoes, but 
on the few that do not, the pattern is repeated 
at the ankles. 
Which brings us to the head. It looks like a 
chimp (or gorilla or orangutan). It has the 
proper jaw extension, the protruding brow 
line, and head crest. As mentioned before, the 
illusion has to end with the neck, and it ends 
in a cheat of beards on the males and females 
that jump 3-4 inches in length to hide the 
collars and the necks of our simian actors. 
The faces however, were more than enough 
to impress the Academy voters, despite the 
fact that Chambers didn’t even attempt to 
fabricate plausible weight and bulk for his 
apes. Every ape, even the largest species, was 
a mere foot deep and a foot and half across, 
looking exactly like a human with a gorilla 
head on top. Chambers probably very well 
could have placed foam padding in the outfits 
99 
to beef up his simians (had foam padding 
existed at that time), and if he was willing to 
risk extreme heat stroke for his actors who had 
to endure multiple shots outdoors in the hot 
sun, some of whom were even on horseback 
and others who had to chase wayward humans 
all through the ape village. Chambers realized 
the impossibility, and let his heads and hands 
do all the talking for him. And it worked -- for 
a movie anyway.  But the P-G film it was not. 
Case Study # 2 
A THIRTY YEARS AGO IN A 
CREEKBED FAR FAR AWAY: 
Almost lost in the debate is perhaps one of 
the most serious attempts to duplicate the P-G 
film subject, and Chewbacca deserves special 
attention. This particular attempt is hand-in-
hand with a fantasy story, which has more 
than likely lead to people absent-mindedly 
overlook it in favor of feeding their minds on 
more innocent pursuits. But you can’t miss 
him, seven feet tall, more hair than a teddy 
bear factory.  We could only be talking about 
Chewbacca. Complete with his emotion 
sensitive face, he might even be used for a 
good sasquatch fake had Star Wars been a 
forgotten bomb back in the days of disco. 
So let’s examine him. Played by seven foot 
tall actor Peter Mayhew (whose previous job 
was a gold plated Minotaur in Sinbad and the 
Eye of the Tiger), he certainly fits the bill.  
Size 20 feet, brown six-inch yak hair over 
every body part except the soles of his feet, 
and inhuman/human hybrid face.   
Now it is a common misconception that 
George Lucas has always been rolling up to 
his eyeballs in cash, but truth be told, in 1976 
during Star Wars filming, he was counting his 
nickels and dimes, always short of money, 
recycling props and sets to stretch his dollar, 
and even begging 20th Century Fox for more 
money for one last week of shooting to ensure 
he did not end up with cheesy aliens (and got 
current master, Rick Baker, to make him good 
aliens, with Baker himself as one of the 
musicians in the cantina band). He did not 
have infinite money to throw at his costume 
troubles, but nevertheless, Chewbacca was top 
of his list of priorities. Chewbacca had to look 
like anything except a guy in a monkey suit, 
and Lucas’s costume creators pulled out all 
the tricks: 
Problem: Despite being an alien, Chewbacca 
has five fingers, coincidentally, like every 
other human in the movie.    
Solution: You never see his fingers.  
Chewbacca’s hands are irrevocably obscured 
by excessively long and tangled tuffs of hair.  
The actor might even be wearing pink and 
yellow mittens for all the audience can tell.  
His hands are completely obscured, and it is 
no accident. 
Problem: Costume is put on in pieces, 
leaving seams everywhere. 
Solution:  Chewbacca does not have a single 
hair under 8 inches in length. It hangs off his 
forearms, off his wrists, around his ankles, 
down his back, everywhere. Try to find some 
open skin, they were very careful to ensure 
that you would see none. All the seams are 
carefully obscured and it only took about 10 
pounds of extra hair. It is cheap after all. 
Problem:  The head is a solid unit with 
springs and supports to give the actor control 
over facial functions, which has to blend with 
the flimsy "rug" nature of the rest of the outfit. 
Solution:  Did I say hair? I meant a mop.  
The hair along the rim of the Chewbacca 
helmet is easily another 3 inches longer than 
anywhere else. It comes down far enough to 
easily blend in with the shoulders, leaving our 
Wookie with no neck whatsoever. So much 
the better, as necks only give us wrinkles and 
make monsters look like humans in masks.  
Hair is also on top, giving our actor another 
inch or two in height. Although the costume 
makers had apparently solved the problem, 
100 
when they were presented six years later with 
the same challenge again on a smaller scale 
with the Ewoks in Return of the Jedi, they 
elected to skip the problem altogether by 
putting hoods on every furry creature there 
was (Fig. 9). Production notes detailing the 
Ewoks construction even say, right there on 
the Lucasfilm Letterhead:  "Use hoods to hide 
seams." 
Our final presentation? A seamless fur-
covered walking carpet that suspended 
everyone’s disbelief.  Perhaps prematurely, as 
there were other problems that were not 
addressed by the Chewbacca builders, 
problems they probably could not have known 
along the lines of anatomy. Despite being 7 
feet and then some, Chewbacca is a 
scarecrow, being thin as, well, a human. Now 
is a good time to bring the P-G film subject 
into this. She is plenty thick, both in depth and 
width. Depth can be easily fixed with foam 
padding under the fur, as costumers are 
usually all too proud to demonstrate. Width 
however, is not only a superhuman jump in 
difficulty, it is almost never even attempted.  
And Chewbacca did not even try. 
Case Study #3 
HOW THE GRINCH  
STOLE PATTY: 
It’s somewhat unfortunate that people of 
particular education are cursed to look at such 
movies as How The Grinch Stole Christmas 
and think not how the feelings of goodwill and 
holiday cheer are prevalent, but how well, 
with $120 million at his disposal, did director 
Ron Howard succeed at creating a fur covered 
quasi-humanoid. 
In Grinch we have it all: A human who is to 
be dressed as nonhuman, a particular character 
most notable for his excessive hair, and who 
has a body shaped with proportion altering 
prosthetics that have to be designed to allow 
movement with no hint as to the man 
underneath (Fig. 10). And let us not forget, 
infinite money to throw at the problem.  
So does Grinch succeed? One of the most, if 
not the most, troublesome areas for would-be 
monster makers is the neck. The combination 
of twisting and retracting muscles can make 
wrinkles glaringly apparent in almost any 
costume. As we have seen, furry monsters in 
the past have avoided the problem by adding 
excessive hair, thereby obscuring the neck, or 
by deliberately altering the character to give 
them some clothes to cover the area (a la 
George Lucas and his Ewoks). The Grinch, 
being covered with green skin and hair, has 
the problem staring him right in the face. And 
they solved it by not putting any fake skin on 
the neck at all, just straight green paint. Fake 
hair is above on the chin, and fake hair is 
below on the collar, but Jim Carrey's neckline 
is freed of any troublesome prosthetic at all. 
They just avoided the problem by ending the 
costume at Jim Carrey's collar bone and 
investing in a heavy tub of green body paint. 
A simple solution for a problem they really 
did not need to take on in the first place.  After 
all, the Grinch may be green, and he may be 
fat, but he definitely does have a neck. There 
is no need to pretend he does not -- which puts 
him, so to speak, head and shoulders above 
Patty.  
Patterson’s achievement just got a whole lot 
tougher. With 9 digits of Hollywood money to 
throw at his make-up department to deliver a 
realistic Grinch, Ron Howard took the easiest 
way out with the neckline, risking uneven 
costume effects and complicating the fluidity 
of the suit.  Patty as we recall, not only has no 
neck, but no way to obscure that she has no 
neck. The hair is short and the head is in 
frame. We have an unobstructed view of the 
entire backside and there are no visible seams, 
no visible wrinkles, and nothing whatsoever 
that could hide it. They simply are not there.   
And now, 33 years later, Hollywood had a 
shot to best that effort, and took a pass. 
The rest of Grinch follows standard costume 
rules: Excessive hair around the seams (in his 
101 
case, the shoulders and waistline) and 
unusually long hair on the extremities to give 
the illusion they are longer and "malformed." 
Grinch’s finger hair is almost as long again as 
his fingers. This benefits Jim Carrey with a 
built-in optical illusion: you do not really 
know how long or what shape his fingers are 
at all unless he grabs something. The Grinch’s 
head is topped with a mop of shaggy hair, 
providing the same "How big is it?" illusion 
and doubts about skull shape.   
He is made fat around the midsection by 
foam padding. Easy enough to do, but you'll 
notice that such padding to distort size is 
never done on body areas fixed for size, such 
as the distance between shoulders or legs.  
Padding can make the legs themselves bigger, 
but not the distance between them. 
CONCLUSION 
No discussion about Hollywood versus 
Patterson could be taken seriously without 
bringing up the best of the best. The greatest 
monster-maker of our age, Stan Winston, has 
kept any thoughts or comments about 
Sasquatch to himself. His greatest potential 
opportunity to duplicate the P-G film arose in 
1995 with the gorilla adventure Congo, where 
Winston had to churn out dozens of fur suits 
for grey ape actors (Fig. 11). From a 
suspension of disbelief standpoint, we have 
primate looking long armed hairy creatures 
with complete articulation in the facial 
muscles, they run on all fours, and look 
generally apish.   
From a P-G film viewpoint however, these 
apes have human shoulders, no bones about it 
-- thin and narrow. Their lengthened arms are 
achieved by stilts attached to their forearms, 
producing odd-looking proportions. Facial 
muscle technology was certainly unheard of in 
the late 60's. The facial hair is, of course, 
longer than the body hair, especially around 
the neckline, as we could have anticipated. 
Between these apes and Baker's apes, the 
pattern for Hollywood duplication is 
predictable, expected, and never varied from. 
Winston can escape claims of "false" about his 
apes because Congo featured a fictional 
species.  Baker has no such excuse, and it is 
clear from the budgets involved that this is the 
best that can be done, and even setting aside 
the P-G film subject’s unachievable 
proportions, their best costume technology 
just isn’t good enough.   
That’s Hollywood. Look at the real thing 
now. Patty has no discrepancy between the 
dimensions of her hands and forearms; the fur 
being equal in length, color, and thickness 
across the entire wrist and cuff area. This is 
atypical. Either the suit was made with the 
hands pre-attached to the sleeve (a doubling of 
degree of difficulty, with zero gain) or hair 
was actually glued directly to the arm itself, 
and the shoulders, and the back, and so on 
(application time about 10-12 hours, longer if 
it was attempted on location at Bluff Creek. 
By comparison, the 2000 movie X Men 
featured a super-villainess dressed from head 
to toe in blue body paint and over 200 
prosthetic attachments. It took about 12 hours 
a day to complete, and that was with modern 
technology in the ideal conditions of a movie 
studio.  
However, this approach begs the question of 
the actors dimensions. Even if our would-be 
hoaxers were diehards and did in fact glue hair 
directly to their actor, there has been no 
explanation offered for the excessive width of 
th P-G film subject. Foam padding could 
easily adjust his depth (provided he was in a 
costume), but could never change the width of 
the shoulders. Even seven foot tall Andre the 
Giant doesn't pass the width test.  Nor has any 
other Hairy Man on our list. 
And the hair! The P-G film subject has 2-3 
inch hair over the whole surface area, no 
exceptions. This gives an unobstructed view 
of all his neck and shoulder muscles, a view 
that previous Hollywood attempts have spent 
hundreds of thousands of dollars to obscure 
102 
(thinking back to the beards on Planet of the 
Apes and the neo-hippy sasquatches preferred 
by The Six Million Dollar Man).  Showing a 
complete unobstructed view of the neck and 
shoulder muscles is simply unheard of, and 
indeed an absolute no-no. Hollywood just 
does not do things this way, and yet somehow 
Patterson pulled it off (with no hint at all of 
fake skin) with 60’s technology? For a hoaxer 
to even attempt it would be unprecedented, for 
until the P-G film, there was zero reason 
whatsoever to even bother. No layman, let 
alone Patterson himself, a rodeo man, could 
possibly have been schooled in anatomy 
enough to recognize the value of three foot 
shoulders, whereas regular human length 
would have fooled nearly everybody at far less 
trouble and expense. No one would have 
bothered with hair on the hands until Patterson 
showed up either. Whoever faked this should 
have made a fortune passing the procedure 
along to the industry, but now forty years after 
the fact, it is as big a secret as ever. Our 
would-be Oscar winner remains a complete 
unknown. All for, allegedly, the perpetuation 
of a practical joke.   
Had the P-G film been faked with standard 
methods, no one would have known any 
better, as that would have been the accepted 
way.  And yet if hoaxed, the P-G film was not 
done the accepted way. Every telltale costume 
giveaway is simply not there. Not only has 
Hollywood never duplicated the P-G film – it 
has never even tried.  
Looking back on our whirlwind tour of 
1970's Hollywood, we can now ask what is 
left of any alleged Hollywood involvement in 
P-G?  There's one show biz nugget of wisdom 
that’s particularly relevant: “You're only as 
good as your last performance.” 
With ape suit technology, Hollywood has put 
on a very poor performance indeed.  It’s a 
white-knuckle merciless business, where one 
can give nothing less than their best 
performance each and every day, lest risk 
being replaced without compassion or appeal.  
When it came to P-G, we've seen Hollywood’s 
best, and it falls very short indeed.  With 
millions of dollars at their command, 
Hollywood is still bested, and “genuine” still 
remains in a forested creek bed hundreds of 
miles away from movie magic (Fig. 12). 
Documents you may be interested
Documents you may be interested