Guidelines for Climate Adaptation at the local level in the Alps
G
UIDELINES
FOR
C
LIMATE
C
HANGE
A
DAPTATION
AT
THE
LOCAL
LEVEL
IN
THE
A
LPS
Table of contents
Introduc瑩on 
1. The conceptual and ins瑩tu瑩onal framework 
1.1 Why develop guidelines for climate change adapta瑩on at local level in the Alps?
1.2
Climate change: the interlinked challenges of mi瑩ga瑩on and adapta瑩on 
1.3 Adapta瑩on policies in the EU and in the Alpine countries: the signifcant role of the regional and local  
level 
2. Policy guidance for the development and implementa瑩on of sub-na瑩onal Adapta瑩on Strategies in 
the Alps 
2.1 The climate change in the Alps
2.2 Impacts, vulnerabili瑩es and resilience capacity in the policy sectors 
2.2.1 Mountain forests 
2.2.2 Water resources 
2.2.3 Energy 
2.2.4 Air quality and human health 
2.2.5 Mountain agriculture and livestock farming 
2.2.6 Transport 
2.2.7 Extreme events and natural hazards management
2.2.8 Tourism 
2.2.9 Biodiversity and ecosystems
2.2.10 Spa瑩al planning
2.2.11 Projects and good prac瑩ces by sectors
2.3 Iden瑩fca瑩on and selec瑩on of local adapta瑩on op瑩ons
2.3.1 Cost beneft and mul瑩-criteria analyses: feasibility assessment
2.3.2 Priori瑩za瑩on
2.4 Implementa瑩on of measures at local level
1
Pdf thumbnail - SDK software API:C# PDF Thumbnail Create SDK: Draw thumbnail images for PDF in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Support Thumbnail Generation with Various Options for Quick PDF Navigation
www.rasteredge.com
Pdf thumbnail - SDK software API:VB.NET PDF Thumbnail Create SDK: Draw thumbnail images for PDF in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Support Thumbnail Generation with Various Options for Quick PDF Navigation
www.rasteredge.com
Guidelines for Climate Adaptation at the local level in the Alps
2.5 Mul瑩-level governance (harmoniza瑩on of planning measures at different governance levels)
2.6 Monitoring and evalua瑩on: the follow up of the adapta瑩on policy
2.6.1 The need of indicators based system
2.6.2 Adjustments of and repor瑩ng on the adapta瑩on strategy 
3. Key factors to ensure success of sub-na瑩onal adapta瑩on strategies at local level in the Alps 
3.1 Dealing with cross-cu瑴ng issues: integra瑩on and mainstreaming
3.2 Par瑩cipa瑩on
3.3 Communica瑩on and awareness rising 
3.4 Financing
3.4.1 Internal (public) funding
3.4.2 The role of the private sector
3.4.3 External funding 
3.4.4 EU fnancial instruments for adapta瑩on
3.5 Enhancement of trans-boundary coopera瑩on 
3.6 Ensuring stakeholder engagement    
Annex: A method for iden瑩fying and involve stakeholders in a regional adapta瑩on process 
3.7 Avoiding maladapta瑩on
2
SDK software API:How to C#: Generate Thumbnail for Word
As you see, you are allowed to define and control the size of thumbnail. DOCXDocument pdf = new DOCXDocument(@"C:\1.docx"); BasePage page = pdf.GetPage(0
www.rasteredge.com
SDK software API:How to C#: Set Image Thumbnail in C#.NET
VB.NET How-to, VB.NET PDF, VB.NET Word, VB.NET Excel, VB.NET PowerPoint, VB.NET Tiff, VB.NET Imaging, VB.NET OCR, VB How to C#: Set Image Thumbnail in C#.NET.
www.rasteredge.com
Guidelines for Climate Adaptation at the local level in the Alps
The Guidelines presented in the following pages  are  the outcome of the work of the Task Force  on Climate Change  
(CC) of the Italian Presidency of Alpine Conven瑩on. This ini瑩a瑩ve was launched during its mandate (2013-2014) and 
it is based on the need to implement the AC’s Climate Ac瑩on Plan for the Alps and contribute, with appropriate 
guide-lines based on updated scien瑩fc knowledge, to strengthen, harmonize and promote local adapta瑩on policies 
and measures.
The aim of this ini瑩a瑩ve is therefore to create a table to discuss local impacts of climate change, to help assessing  
vulnerability factors & resilience capacity and to support local adapta瑩on Strategies and Ac瑩on Plans providing also 
advice  in mainstreaming adapta瑩on into the sectoral policies in coherence with the recommenda瑩ons of the 
European Union. 
The Task Force is composed by experts from the Alpine Conven瑩on’s countries and it is open to scien瑩sts and key 
stakeholders involved in the main projects related to CC issues for the Alps. 
Promoters of the project
Paolo Angelini
President of the Permanent Commi瑴ee of the Alpine Conven瑩on
Markus Reiterer 
Secretary General of the Alpine Conven瑩on
Coordina瑩on 
Italian Presidency2013-2014 of the Alpine Conven瑩on
Editors 
Antonio Ballarin-Den瑩
Lombardy Founda瑩on for the Environment (FLA); Catholic University of Brescia; 
Italian Na瑩onal Focal Point of the Alpine Conven瑩on - Italy
Luca Cetara
MATTM/EURAC Research; Coordinator of the Technical and Scien瑩fc 
Secretariat of the Italian Presidency of the Alpine Conven瑩on - Italy
Maria Teresa Idone
Lombardy Founda瑩on for the Environment (FLA); Technical and Scien瑩fc 
Secretariat of the Italian Presidency of the Alpine Conven瑩on - Italy
Experts involved
Roberto Barbiero
Autonomous Province of Trento - Italy
Blanka Bartol
Slovenian Alpine Conven瑩on Contact Point, Ministry of Environment and 
Spa瑩al Planning, Spa瑩al Planning Directorate - Slovenia
Francesco Baruf
Basin Authority of the rivers Isonzo, Tagliamento, Livenza, Piave, Brenta-
Bacchiglione - Italy
Andrea Bianchini
EURAC Research; Water PF expert - Italy
Adriano Bisello
EURAC Research; Energy PF expert - Italy
Daniele Bocchiola
Polytechnic University of Milan - Italy
Paolo Bonasoni
Ins瑩tute of Atmospheric Sciences and Climate (ISAC-CNR) - Italy
Alessio Carlino
Friuli Venezia Giulia Region; Mountain Farming PF expert - Italy
Ma瑴eo Dall'Amico
University of Trento; Water PF expert - Italy
Francesco Dellagiacoma
Autonomous Province of Trento; President of the WG Alpine Forests -  Italy 
Ewald Galle
Federal Ministry of Agriculture and Forestry, Environment and Water 
Management; President of the  Mountain Farming PF - Austria
Saverio Gazzelloni
Italian Na瑩onal Ins瑩tute of Sta瑩s瑩cs (ISTAT); President of the RSA5 WG - Italy
Carlo Giupponi
University Ca' Foscari of Venice; CMCC - Italy 
Claudio Groff
President of the  WISO PF - Italy
Marie-Odile Guth
MEDDE/CGEDD; co-President of the Ecological Network PF - France
Silvia Jost
Switzerland Na瑩onal Focal Point of the Alpine Conven瑩on; Federal Ofce for 
Spa瑩al Development; Energy PF expert - Switzerland
Mita Lapi
Lombardy Founda瑩on for the Environment (FLA) - Italy 
Wolfgang Lexer 
Environment Agency Austria, C3-Alps Lead Partner, - Austria
Michel Ma瑴hey
Federal Ofce for Spa瑩al Development; President of the Energy PF - 
Switzerland
Francesco Musco
University IUAV of Venice - Italy
3
SDK software API:How to C#: Generate Thumbnail for PowerPoint
VB.NET How-to, VB.NET PDF, VB.NET Word, VB.NET Excel, VB.NET PowerPoint, VB.NET Tiff, VB.NET Imaging, VB.NET OCR, VB How to C#: Generate Thumbnail for PowerPoint
www.rasteredge.com
SDK software API:VB.NET Image: Program for Creating Thumbnail from Documents and
language. It empowers VB developers to create thumbnail from multiple document and image formats, such as PDF, TIFF, GIF, BMP, etc. It
www.rasteredge.com
Guidelines for Climate Adaptation at the local level in the Alps
Maria Patek
Federal Ministry of Agriculture and Forestry, Environment and Water 
Management; President of the Natural Hazards PF - Austria
Marcello Pe瑩瑴a
ENEA/EURAC Research; Energy PF expert - Italy 
Fabrizio Piccarolo
Lombardy Founda瑩on for the Environment (FLA) - Italy
Andreas Pichler
Federal Ministry of Agriculture and Forestry, Environment and Water 
Management; Natural Hazards PF expert - Austria
Catrin Promper
Federal Ministry of Agriculture and Forestry, Environment and Water 
Management; Natural Hazards PF expert - Austria
Riccardo Rigon
University of Trento; President of the Water PF  - Italy
Riccardo Santolini
University of Urbino; Ecological network PF expert - Italy
Barbara Simonic
Ministry of Agriculture and the Environment, Environment and Climate Change 
Division - Slovenia
Thomas Streifeneder
EURAC Research - Italy
Juan Terrandez Mas
Lombardy Founda瑩on for the Environment (FLA) - Italy
Louis Thierry
President of the Transport WG - France
Eu瑩zio Vi瑴ori
Ins瑩tute for Environmental Protec瑩on and Research (ISPRA); Natural Hazard PF 
expert - Italy
Simona Vrevc
Deputy Secretary General of the Alpine Conven瑩on - Slovenia 
Marc Zebisch
EURAC Research - Italy
Andreas Zischg
Autonomous Province of Bolzano; Natural Hazard PF expert - Italy
External reviewers
Sergio Castellari
CMCC/INGV; European Environmental Agency ETC-ACC (European Topic Center, 
Air and Climate Change) - Italy
Jerome Duvernoy
Na瑩onal Observatory on the Effects of Global Warming (ONERC), Ministry of 
Ecology, Sustainable Development and Energy - France
Thomas Probst
Federal Ofce for the Environment (FOEN) Climate Division - Switzerland
Marco Pütz
Head of Research Group Swiss Federal Research Ins瑩tute WSL - Switzerland
Andreas Ve瑴er
Federal Environment Agency, Climate Impacts and Adapta瑩on - Germany
Technical and organiza瑩onal support 
Taja Ferjančič Lakota
Permanent Secretariat of the Alpine Conven瑩on, Project Ofcer
Ramona Paris 
Ofce of the Italian Presidency of the Alpine Conven瑩on
4
SDK software API:How to C#: Generate Thumbnail for Raster
VB.NET How-to, VB.NET PDF, VB.NET Word, VB.NET Excel, VB.NET PowerPoint, VB.NET Tiff, VB.NET Imaging, VB.NET OCR, VB How to C#: Generate Thumbnail for Raster.
www.rasteredge.com
SDK software API:Create Thumbnail in Web Image Viewer | Online Tutorials
or Images; Create Thumbnail; Generate Barcodes on Your Documents; Read Barcodes from Your Documents. Multi-page Tiff Processing; RasterEdge OCR Engine; PDF Reading
www.rasteredge.com
Guidelines for Climate Adaptation at the local level in the Alps
Introduc瑩on 
Even though much atenton has been devoted to mitgaton policies in the fght against climate change 
over the last decades, adaptaton is the only response available for the impacts that will occur before 
even extremely well-designed mitgaton measures can have any efect. Nevertheless, the adaptaton 
“mindset” has been o晴en undervalued for long tme in many regions. 
It is generally believed that early adaptaton means lower costs to society and less residual damage. 
Economic assessments of the monetary benefts of adaptaton vary across sectors and require a case by 
case approach. 
One of the main advantages of adaptaton is that it provides immediate benefts where it is applied 
(which is not the case of  mitgaton) and that is also the reason why much adaptaton is delivered 
autonomously in response to market or environmental changes. Adaptng thus o晴en requires developing 
good sectorial policies and working to maximize co-benefts for climate and other domains. 
Adaptaton o晴en derives from sustainable development policies enhancing diversifcaton,  fexibility, 
skilled human capital, emergency responses. Certainly, there is a large share of adaptaton that requires 
sound planning and provision of public goods like infrastructure, informaton and innovaton (typically 
undersupplied with no public interventon).
These Guidelines aim at conveying adequate informaton on climate impacts and adaptaton needs to the 
diferent sub-natonal governance levels. Informaton is a primary resource being able both to stmulate 
autonomous adaptaton once markets start to respond to it (e.g. predictons on regional rainfalls and 
storm paterns) and to develop appropriate land-use planning and performance standards that can drive 
to safer public and private investment. Also public and private  fnancial safety nets can improve 
preparedness and adaptaton capacites throughout a territory. 
The Guidelines have been divided in three chapters. In the frst chapter assumptons and reasons that 
urge the development of guidelines on local adaptaton are explained in relaton to the main Alpine 
Conventon documents and decisions on the mater. The need of a coordinated and integrated pursuit of 
both mitgaton and adaptaton is explained and EU relevant adaptaton policies are thoroughly 
examined. In this line, the signifcant role of sub-natonal government level in developing efectve local 
strategies has also been highlighted. 
The second chapter provides a detailed policy guidance for developing and implementng sub-natonal 
Adaptaton Strategies in the Alps. The main features of present and future climate change (as predicted 
by the scaled-down climatc models) are presented for a beter understanding of the reasons why climate 
change is and will be exertng a higher pressure on the Alps than detected or predicted on average in 
Europe. Accordingly, the Guidelines deal with the impacts, vulnerabilites and resilience capacity across 
the policy sectors more relevant for the Alps: mountain forests; water resources; energy; air quality and 
human health; mountain agriculture and livestock farming; transport; extreme events and natural 
hazards management; tourism; biodiversity and ecosystems; spatal planning. For each of them one or 
more experts have been reviewing data and results produced not only by the scientfc literature but also 
by the regional or local adaptaton strategies/plans in the Alpine countries. 
Criteria for identfying and selectng the best adaptaton optons are examined on the basis of cost-
beneft, cost-efectveness, mult-criteria analyses and prioritzaton procedures. The implementaton of 
measures is then analyzed considering a mult-level governance approach based on the harmonizaton of 
planning measures at diferent governance levels, with special emphasis on the local level. Once 
appropriate measures have been implemented, they have to be monitored and their efectveness 
5
SDK software API:Create Thumbnail Winforms | Online Tutorials
Create Thumbnail; Generate Barcodes on Your Documents; Read Barcodes from Your Documents. Multi-page Tiff Processing; RasterEdge OCR Engine; PDF Reading; Encode
www.rasteredge.com
SDK software API:How to C#: Overview of Using XImage.Raster
Empower to navigate image(s) content quickly via thumbnail. Able to support text extract with OCR. You may edit the tiff document easily. Create Thumbnail.
www.rasteredge.com
Guidelines for Climate Adaptation at the local level in the Alps
regularly assessed. To this purpose, a few suitable indicators as well as methods for the policy assessment 
and reportng are recalled.
The third chapter presents the key factors ensuring success of sub-natonal adaptaton strategies at local 
level  in  the  Alps. Cross-cutng  issues are   examined  as partcipaton  processes,   techniques  of 
communicaton and awareness raising and financial opportunites (partcularly European cooperaton 
and research funds). To this end, the role played by the trans-boundary cooperaton as well as the 
engagement of a variety of economic, technical and social stakeholders are vital.  Insights provide help to 
strengthen sharing of good practces, data and informaton; increase the social acceptance of adaptaton 
measures; and favour the involvement of the private sector into public policy delivery. 
The conceptual and ins瑩tu瑩onal l framework 
1.1
Why develop guidelines for climate change adapta瑩on at local level in the Alps? 
On the basis of the available data on trends and impacts of climate change in the Alps, the X Alpine 
Conference in Evian (2009) adopted the “Acton Plan on climate change in the Alps”
1
following the 
Ministers’ Declaraton of Alpbach (2006). The Acton Plan sets the general objectves of increasing 
adaptaton capacity and risk reducton, as well as the commitment to proper mitgaton policies through 
the reducton of greenhouse gases (GHG) emissions. The mitgaton and adaptaton strategies defned in 
the Acton Plan refer, in partcular, to the sectors of spatal and land planning, energy, transport, tourism, 
mountain forests, biodiversity, water management, mountain farming. 
The Working Groups and the Platorms, which are established by the Permanent Commitee, are actvely 
involved in the implementaton and monitoring of the Acton Plan and, through actons and projects, 
they aim at proposing concrete and specifc measures for the Alps. As stated in the Alpbach Ministerial 
Declaraton, the Working Groups and Platorms have the task of promotng internatonal research 
initatves capable to enhance the knowledge of the efects of climate change in the Alps, thereby 
providing a sound basis for defning and implementng adaptaton strategies which could be applied also 
to other mountain regions of the world facing similar challenges. 
As apparent from the follow-up of the Acton Plan presented in the XI Alpine Conference in Brdo (2011)
2
the Working Groups and Platorms of the Alpine Conventon have focused on the consequences of the 
climate change: for each sector involved, they identfed measures and good practces as a common basis 
for a further development of beter aimed actons and a new approach to climate change in the Alps.
The above-mentoned approach has been developed in accordance with the contents of the Multannual 
Programme (MAP 2011-2016), which was adopted in the Brdo Conference and is presently in force. The 
MAP mentons the climate change within the fve areas of inter-sector actvites to which the specifc 
actons of the Alpine Conventon have to be addressed. 
In order to strengthen the commitment towards efectve adaptaton and spatal planning strategies in 
the framework of a changing climate, the Programme of the Italian Presidency of the Alpine Conventon, 
1Acton Plan on climate change in the Alps. «Making the Alps an exemplary territory for preventon and adaptaton 
to climate change», ACX_B6.
2 Acton Plan on climate change in the Alps – follow up and implementaton, ACXI_B5.
6
Guidelines for Climate Adaptation at the local level in the Alps
as presented in the XII Alpine Conference in Poschiavo in 2012, mentons (under the secton “Priority and 
main goals”) the Adaptaton to the climate change as a primary objectve. 
To this purpose, the Programme points out that comprehensive regional adaptaton plans in the Alps are 
in most cases stll missing, where “comprehensive” are meant those plans that collect and systematze 
the available knowledge providing suggestons to policy-makers for the governance of critcal issues such 
as sustainable land use and risk management
3
In this framework, it is advisable to recover some goals
4
of the Acton Plan, not yet fully achieved, and 
related to the development of applied research and to the revival of public awareness on the topic. 
In partcular, the Acton Plan mentons the following objectves: 
improve knowledge to beter understand the impact of climate change on a local level, 
partcularly as far as water, natural hazards and socio-economic balance are concerned;
reinforce cooperaton in order to gain common knowledge of the existng risks;
reinforce public awareness, especially among the youth.
In the meantme the European Union, the Alpine countries and regions have been developing the 
process for a EU Macroregional Strategy for the Alpine region (EUSALP) on the basis of existng programs 
and instruments capable of fostering the cross-border and transnatonal cooperaton of Alpine States and 
Regions ensuring a mult-level-governance approach and a proper applicaton of the principle of 
subsidiarity which are both partcularly suitable for harmonizing local adaptaton strategies.
Within a climate change adaptaton policy (CCAP)
5
, the development of guidelines refers to the 
implementaton process when sectors and levels take actons in a coordinated, efectve and coherent 
way. The implementaton stage is characterised by a coordinated acton on climate change on the ground 
and involves sectors, regions and  plan actons on the ground (Acton Plan)
6
The initatve to set guidelines on climate change adaptaton at the local level aims at fostering the 
implementaton stage in order to address the priority defned in the Acton Plan on climate change in the 
Alps as «Making the Alps an exemplary territory for preventon and adaptaton to climate change». 
 Italian Presidency of the Alpine Conventon 2013-2014. Presentaton of the main objectves and priorites, 
ACXII_B7, p. 
4 See Acton Plan on climate change in the Alps, ACX_B6, pp.22-23.
5
A Climate Change Adaptaton Policy (CCAP) can be defned as the sum of processes at diferent phases, including 
the resultng documents applied by governments or administratons with the explicit aim of infuencing adaptaton 
to climate change. […] The stages of the climate change adaptaton policy process are the following: inital stage (at 
this stage there is no formal mandate to develop a strategy document; this phase is similar to the problem framing 
stage); strategy development stage; acton plan development stage; implementaton stage, which is characterised 
by coordinated acton on climate change on the ground (s. C3Alps WP4 Synth Report).
6
Acton Plan on climate change in the Alps. «Making the Alps an exemplary territory for preventon and adaptaton 
to climate change», ACX_B6.
7
Guidelines for Climate Adaptation at the local level in the Alps
Table I: The Alpine framework and the European framework on Climate change adaptaton
The Alpine framework on Climate 
change adaptaton 
The European framework on Climate change adaptaton 
Declaraton of Alpbach, 2006
Evian Conference, 2009
Acton Plan on Climate Change 
in the Alps, 2009
EC (2009), White Paper. Adaptng to climate change: 
Towards a European framework for acton; 
EC (2013), An EU Strategy on adaptaton to climate change;
EC (2013), An EU Strategy on adaptaton to climate change: 
impact assessment;
EC (2013)Guidelines on developing adaptaton strategies;
EU-Commitee of the Regions (2013), Climate change 
adaptaton: Empowerment of local and regional 
authorites, with a focus on their involvement in 
monitoring and policy design;
Ecologic Insttute – Berlin (2009), Design of guidelines for 
the elaboraton of Regional Climate Change Adaptatons 
Strategies (tender of EC DG-ENV);
EC (2013), CC adaptaton practce across the EU; 
EC (2013), Study of Adaptaton Actvites at Regional Level 
in the EU”;
EEA (2012), Climate change, impacts and vulnerability in 
Europe, 2012; 
EEA (2013), Adaptaton in Europe; 
UN (1992), United Natons Framework Conventon on 
Climate Change.
1.2
Climate change: the interlinked challenges of mi瑩ga瑩on and adapta瑩on 
As reported in the White Paper of the European Commission (2009), the strategy of tackling climate 
change ought to be developed in two diferent directons: 
a reducton of the greenhouse gas emissions with the objectve of slowing down global warming in 
the long-run (mitgaton actons); 
an increase in the resilience of human actvites and ecosystems to prevent or minimize the 
unavoidable impacts in the short-run (adaptaton actons).
As a mater of fact, whatever the warming scenarios and however successful mitgaton eforts could be, 
the impact of climate change will increase in the coming decades because of the delayed impacts of past 
and current greenhouse gas emissions. We therefore have no choice but to take adaptaton measures to 
deal with the unavoidable climate impacts and their economic, environmental and social costs. By 
following coherent,  fexible and partcipatory approaches, it is much cheaper to take early, planned 
adaptaton actons than to pay the price of not adaptng.
In view of the specifc and wide-ranging nature of climate change impacts on the Alpine territory, 
adaptaton measures need to be taken at all levels, from local to regional and natonal levels. The main 
8
Guidelines for Climate Adaptation at the local level in the Alps
goal of an adaptaton strategy is minimizing the risks connected to climate changes, protectng public 
health, life quality and propertes as well as preserving the nature by improving the adaptaton capability 
of natural ecosystems and the social and economic systems.
In additon, a robust adaptaton strategy should be able to take several advantages and achieve co-
benefts of new opportunites. Adaptaton acton can bring new market opportunites and jobs, in such 
sectors as agricultural technologies, ecosystem management, constructon, water management and 
insurance. European companies, including SMEs, can be early frst movers in developing climate-resilient 
products and services and grasp business opportunites worldwide. In line with the Europe 2020 Strategy, 
the diferent adaptaton strategies will help move towards a low-carbon and climate-resilient economy, 
and will promote sustainable growth, stmulate climate-resilient investment and create new jobs. 
Therefore, adaptaton and mitgaton should not be considered alternatve or confictng approaches. 
Rather, they both represent complementary aspects of a comprehensive and more successful policy to 
tackle all the impacts of climate change. While mitgaton operates on a longer tme scale (up to 50-70 
years) and requires a world-wide coordinated approach to reduce gradually and eventually totally curb 
GHG emissions at planetary level, adapton acts mainly at local level (from natonal downwards) and can 
be modulated according the diferent local situatons (i.e. local impacts, vulnerabilites and resilience 
capacites). If adaptaton measures are not properly taken, the costs of mitgaton will be higher and 
more serious will be the consequences of the climate change, before it can be stabilized by the long-run 
efects of mitgaton policies (Stern, 2007) 
1.3
Adapta瑩on policies in the EU and in the Alpine countries: the signifcant role of the regional  
and local level 
Climate change impacts do not respect administratve borders. Impacts are expected to  vary across the 
EU, and within each Member State. To be efectve, climate change adaptaton requires responses at all 
levels of governance – the natonal, regional, local and collectvely at the EU level. 
Recognizing this, the European Commission adopted an EU Strategy on adaptaton to climate change in 
April 2013, based on  three priorites :
promotng acton by Member States; 
beter informed decision-making; 
increasing resilience in key vulnerable sectors. 
Seeking EU-wide cooperaton and coherence, the Commission  also  supports the exchange of good 
practces between Member States, regions, cites and other stakeholders. The EU Adaptaton Strategy 
also places emphasis on acton at   local level as a need towards implementng a fully integrated 
adaptaton strategy. 
Three main reasons to focus adaptaton on the local level have been identfed by several politcal, 
economic and scientfc organizatons (e.g. OECD, 2009): 
 Climate change impacts happen locally and afect local livelihood, economic, health and social 
aspects by means of localized phenomena in response to local geographical, environmental, 
economic, social and politcal factors; 
9
Guidelines for Climate Adaptation at the local level in the Alps
 Vulnerability and adaptve capacity are context-specifc, depend on the interacton of many 
socio-ecological factors and processes. Thus they can be developed locally as abilites to reduce 
exposure,  recover from negatve impacts or take advantage of opportunites of climate change 
impacts; 
 Adaptaton is best observed and measured at local level, resultng in individual decisions (e.g. 
crop selecton, equipment purchase, skills training, contngency planning) allowing for monitoring 
and evaluaton of efficiency or efectveness of adaptaton policies, programmes or actons.
Moreover, there is no single kind of local level. Local urban setngs typically show partally diferent 
features than rural areas resultng in diferent vulnerability profles concerning the sensitvity of local 
systems to climate-induced changes (e.g. local dependency on ecosystem services and products, 
concentraton of property values or economic actvites, etc.) and in relaton to the adaptve capacity 
(availability of easily accessible infrastructures or public services, of fnancial resources for protecton or 
recovering, of skilled human resources, etc.) and the development goals or strategies that may lead to 
diferent decisions concerning adaptaton policies and measures (OECD, 2009).
There are some obstacles concerning both management and governance of the implementaton of the 
adaptaton strategy on the local level: 
• Adapta瑩on knowledge gaps, that consttute  a major barrier to establishing an adaptaton process 
including the development of an adaptaton strategy;
• Poli瑩cal commitment by local policy-makers, that is crucial for local enttes to advance on adaptaton;
• Technical support, guidance and tools, which are vital in supportng local enttes in developing 
vulnerability assessments, identfying adaptaton optons, and in developing a monitoring and evaluaton 
framework for local adaptaton.
It is therefore crucial that adaptaton is pursued in accordance with the regional level to create a clear 
interface enabling local and regional actors to communicate and cooperate efectvely. To further address 
existng barriers to local and urban adaptaton such as lack of awareness, lack of local data and 
knowledge, and limited funding for adapton measures, a proper support is also to be provided at the 
European level. 
The impacts, risks and vulnerabilites change over space from region to region. Moreover, local scenarios 
involve interconnected areas localized beyond the boundaries of the territorial unit under inquiry. Local-
regional collaboraton may enable beter organisaton and identfcaton of capacites and responsibilites. 
It has been recognized that regional and local authorites have a signifcant role to play for adaptaton to 
climate change.
In partcular, there are many areas where local (urban) governments can act for adaptaton – as shown in 
the table below. 
10
Documents you may be interested
Documents you may be interested