6.6
Preparing for Tomorrow’s Learner
 Ability to integrate technology into their education
 Ability to control their own learning
 Ability to study efficiently
 Ability to meet their educational objectives
 Willingness to take another online course
The second domain—interaction value—asked students to evaluate their online 
learning experience in regard to:
 Ease of interaction
 Amount of interaction with students
 Quality of interaction with students
 Amount of interaction with the instructor
 Quality of interaction with the instructor
In addition, the survey protocol asked the learners to state their opinions on 
whether they changed their approach to learning because of their online experi-
ences (nominal yes–no format). This was followed with a request for an explanation 
of any reported change. To obtain a directly interpretable measure for assess-
ment, the authors designed a scoring protocol for student responses to learning 
engagement and interaction value compared to the maximum possible value. 
For example, if a student scored 66 on learning engagement, his or her positive 
perception was 66 percent of the maximum possible.
Using the Generations as a Basis of Comparison
At a metropolitan research institution such as UCF, a substantial portion of students 
represent diverse generations—principally Baby Boomers (born 1946–1964) and 
Generation X (born 1965–1980). These two cohorts provided the backdrop for our 
analysis of Net Gen (born 1981–1994) students’ learning engagement, interaction 
value and changed learning approach. There is an important additional generation 
on the UCF campuses: the Matures (born prior to 1946). Because our demographic 
and survey work suggests that they represent less than 2 percent of UCF’s online 
population, we have not included them in the comparisons.
Baby Boomers
Through sheer numbers, Baby Boomers have impacted nearly every aspect of 
American society. They experienced rapidly expanding economic circumstances 
that led to a sense of financial security. An enduring optimism permeates Baby 
Boomers, who are process-oriented, preoccupied with convenience, and willing 
Pdf reader thumbnails - Draw thumbnail images for PDF in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Support Thumbnail Generation with Various Options for Quick PDF Navigation
how to view pdf thumbnails in; pdf files thumbnails
Pdf reader thumbnails - VB.NET PDF Thumbnail Create SDK: Draw thumbnail images for PDF in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Support Thumbnail Generation with Various Options for Quick PDF Navigation
thumbnail view in for pdf files; pdf preview thumbnail
6.7
Educating the Net Generation
to go into debt. They populate high positions in all sectors of American culture 
and attract attention for their likely impact on the nation’s economy when they 
retire.16, 17, 18
Generation X
The Generation Xers were the first “latch key” generation and strongly influenced 
by emerging technological developments. Financially, they experienced wide-scale 
job loss and runaway inflation that led to their sense of economic and social skepti-
cism. These events shaped their hallmark characteristics: they mistrust most of 
society’s organizations and institutions, and they believe that stabilizing influences 
such as job security are a myth. They seem impertinent because of their confron-
tational style. For Generation X, versatility is the key to stability.19, 20, 21
Learning Engagement, Interaction Value, and Enhanced 
Learning in the Generations
The current UCF survey yielded 1,489 online student responses, represent-
ing a return rate of approximately 30 percent. Figure 1 depicts the generation 
membership of the respondents. The sample contained a majority of Generation 
22%
55%
23%
0%
10%
20%
30%
40%
50%
60%
70%
80%
90%
100%
Boomer 
Gen-X
Net Gen
Percent
N=328
N=346
N=815
Figure 1. Generations of Online Students
C# HTML5 PDF Viewer SDK to view PDF document online in C#.NET
XImage.Barcode Reader. XImage.Barcode Generator. File: Compress PDF. Page: Create Thumbnails. Page: Insert PDF Pages. Page: Delete Existing PDF Pages.
program to create thumbnail from pdf; enable pdf thumbnails
VB.NET PDF- View PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
XImage.Barcode Reader. XImage.Barcode Generator. File: Compress PDF. Page: Create Thumbnails. Page: Insert PDF Pages. Page: Delete Existing PDF Pages.
generate pdf thumbnail c#; html display pdf thumbnail
6.8
Preparing for Tomorrow’s Learner
X students with approximately equal proportions of Baby Boomers and the Net 
Gen. This finding reinforces the expectation that there is substantial age diversity 
in the distributed learning population in metropolitan universities. 
As Figure 2 illustrates, older learners reported more positive learning engage-
ment. The Net Gen, with 73 percent of maximum, shows a steep decline compared 
to Boomers’ 85 percent rating. The positive narratives for all three groups stressed 
flexibility, convenience, and self-paced learning for their online experiences. Those 
points converge on reduced opportunity cost for obtaining an education thanks to 
online learning. The less positive perceptions of the generations showed extensive 
variability. Baby Boomers lamented the lack of face-to-face interaction in the online 
environment, a comment consistent with this generation’s tendency to discuss and 
tell stories. Generation X was uncomfortable with the continual connectedness 
of online learning that contradicts their penchant to “get to the point” and “move 
on with it.” The Net Gen respondents weredisappointed; they perceived a lack 
of immediacy in their online courses and felt that faculty response times lagged 
behind their expectations. 
Figure 3 presents the trend in interaction value from one generation to the 
next. Again, a comparison of the three generations shows a high of approximately 
77%
73%
85%
0%
20%
40%
60%
80%
100%
Boomer
Gen-X
Net Gen
Generation
Mean Learning
Engagement Score
N=31
N=33
N=78
Figure 2. Percent of Maximum Scores on Learning Engagement  
for the Generations
VB.NET PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in vb.
Reduce image resources: Since images are usually or large size, images size reducing can help to reduce PDF file size effectively. Embedded page thumbnails.
enable pdf thumbnails in; no pdf thumbnails in
C# PDF Convert to Jpeg SDK: Convert PDF to JPEG images in C#.net
Support of converting from any single one PDF page and multiple pages. Thumbnails can be created from PDF pages. Support for customizing image size.
thumbnail pdf preview; pdf reader thumbnails
6.9
Educating the Net Generation
63 percent for the Boomers, 56 percent for Generation X, and 50 percent for the 
Net Gen. The narratives for interaction indicated that the Boomers judged com-
munication patterns in online classes to constitute one-on-one attention. Gen-Xers 
responded well to the constant availability of interaction. Net Geners enjoyed the 
ability to form interactive communities among their peers. On the less positive 
side, Baby Boomers preferred some face-to-face encounters with their instruc-
tors; Generation X students reported substantial, pointless interaction in class; 
and the Net Gen students felt that the interaction mechanisms designed by their 
instructors were much less adequate than their personal technologies.
Generational differences were also found in whether students changed their 
approach to learning as a result of their online experience (see Figure 4). The 
downward trend by age cohorts continues for this measure. More than half of 
the Boomers claimed that they modified their learning techniques; the Net Gen-
ers decreased to a low of 23 percent. The narratives showed that Baby Boomers 
enhanced their technology skills and integrated them into their modified student 
roles, Gen-X students improved their ability to manage time effectively, and Net 
Geners felt a heightened sense of responsibility and motivation. 
65%
57%
52%
0%
20%
40%
60%
80%
100%
Boomer
Gen-X
Net Gen
Generation
Mean Interaction
Value Scores
N=31
N=33
N=78
Figure 3. Percent of Maximum Scores on Interaction Value for the Generations
C# PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in C#.net
Reduce image resources: Since images are usually or large size, images size reducing can help to reduce PDF file size effectively. Embedded page thumbnails.
pdf preview thumbnail; view pdf thumbnails in
VB.NET PDF - View PDF with WPF PDF Viewer for VB.NET
XImage.Barcode Reader. XImage.Barcode Generator. File: Compress PDF. Page: Create Thumbnails. Page: Insert PDF Pages. Page: Delete Existing PDF Pages.
create pdf thumbnails; print pdf thumbnails
6.10
Preparing for Tomorrow’s Learner
Responding to Results
These differences in student generations present an opportunity for the institu-
tion to work toward instruction that addresses the varying needs of students. 
At UCF, faculty members who teach online or blended courses participate in a 
faculty development course designed to guide them in both technological and 
pedagogical approaches to Web instruction. Through a series of interactive ses-
sions with instructional designers and Web faculty veterans, beginning faculty 
are encouraged to redesign their courses to focus on being student centered 
and interactive. Beyond the course structure faculty learn to integrate formative 
and summative assessment mechanisms, both for themselves and for students. 
The focus is on faculty facilitating instruction and students becoming active and 
interactive learners.22
Blended learning provides a unique opportunity to bridge generations, pro-
viding the face-to-face contact requested by Baby Boomers, the independence 
preferred by Gen-Xers, and the interaction and sense of community desired by 
Net Geners. Extensive use of e-mail, discussion groups, and live chat increases 
communication and collaboration among students as well as between students 
and the instructor.
Figure 4. Students Who Changed Their Approach to Learning by Generation
51%
37%
23%
0%
20%
40%
60%
80%
100%
Boomer
Gen-X
Net Gen
Percent
N=16
N=78
N=29
C# PDF Convert to Images SDK: Convert PDF to png, gif images in C#
Converter control easy to create thumbnails from PDF pages. Selection for compressing to multiple image formats. Cut and paste any areas in PDF pages to images.
pdf thumbnail preview; how to make a thumbnail from pdf
C# WPF PDF Viewer SDK to view PDF document in C#.NET
XImage.Barcode Reader. XImage.Barcode Generator. File: Compress PDF. Page: Create Thumbnails. Page: Insert PDF Pages. Page: Delete Existing PDF Pages.
enable pdf thumbnails; how to make a thumbnail of a pdf
6.11
Educating the Net Generation
Excellent Teaching
From our exploration of generational issues, an important question evolved: 
Can students distinguish characterizations of excellent teachers independent 
of generation, learning style, course modality, and technological sophistication? 
Data collected at UCF, with more than half a million student responses, suggest 
an answer.23 We have identified six characteristics that students attribute to 
the best faculty—characteristics that are independent of age, gender, and aca-
demic achievement. Interestingly, these characteristics correspond to the seven 
principles of good practice in undergraduate education24 and to the national 
study of student engagement.25 Although students’ behaviors, attitudes, and 
expectations are generally shaped by their generation, what constitutes good 
teaching appears to be universal across these generations. Students believe 
that excellent instructors:
 Facilitate student learning
 Communicate ideas and information effectively
 Demonstrate genuine interest in student learning
 Organize their courses effectively
 Show respect and concern for their students 
 Assess student progress fairly and effectively
This seemingly paradoxical way in which students determine teaching excel-
lence through the lens of their instructors clarifies how universities must accom-
modate students’ needs, realizing that these needs are universal, yet greatly 
mediated by the Net Generation. 
Conclusion
The Net Generation possesses sophisticated technological adaptability and a re-
markable capacity to incorporate multitasking into day-to-day academic activities. 
However, there is also a growing discrepancy between institutional infrastructure 
and these students’ personalized facility with information. Freeland26 described a 
corresponding trend emerging in higher education that he called practice-oriented 
education—the combination of liberal and professional studies. He foreshadowed 
the students’ tendency to learn through bricolage and the university’s reticence to 
respond: “After 1945 it [the academy] became steadily more open… [but] as its 
clientele became more ‘modern,’ higher education became more traditional.”27 As 
we move into the next decades, the resolution of that polarization compels colleges 
and universities to examine, and perhaps redesign, their strategic direction. 
6.12
Preparing for Tomorrow’s Learner
If today’s students do not represent the constituency that our higher educational 
system is designed to teach as asserted by Prensky,28 how do we remedy that 
situation? Possibly, by studying how students interacted (politically, economically, 
culturally, socially, and technologically) with institutions’ instructional climate in 
the past. By monitoring technology developments and their impact on the student 
population, we will be better able to anticipate the needs of the class of 2025. 
This approach will thrust institutions into a forward-thinking posture rather than 
a reactionary one in response to incoming student cohorts. 
From an instructional design perspective, we realize that knowing our students 
gives us many more options for engaging them in the learning process. Throughout 
the generations, colleges and universities have attempted to tailor instructional 
protocols to accommodate students’ preferences for acquiring knowledge, en-
hance learning, reduce ambivalence, facilitate maturation, and maximize success. 
The audacity with which the Net generation has burst on the academic scene has 
accelerated our need to understand its learning characteristics. A conundrum 
accompanies that solution, however: adaptation for the present generation may 
not be adequate for the next.
Endnotes
1. Neil Howe and William Strauss, Millennials Rising: The Next Greatest Generation (New 
York: Vintage Books, 2000).
2. Alan Kay quoted in Marc Prensky, Digital Game-Based Learning (New York: McGraw-
Hill, 2000), p. 38.
3. Marshall McLuhan and Bruce R. Powers, The Global Village: Transformations in World 
Life and Media in the 21st Century (New York: Oxford University Press, 1999).
4. Steve Jones et al., “The Internet Goes to College: How Students Are Living in the Future 
with Today’s Technology” (Washington, D.C.: Pew Internet & American Life Project, Sep-
tember 15, 2002), <http://www.pewinternet.org/reports/toc.asp?Report=71>.
5. Ibid.
6. Charles D. Dziuban, Patsy Moskal, and Joel Hartman, “Blended Learning” (Boulder, 
Colo.: EDUCAUSE Center for Applied Learning, research bulletin, issue 7, 2004), 
<http://www.educause.edu/ir/library/pdf/ecar_so/erb/ERB0407.pdf>.
7. Steve Silberman, “Just Say Nokia,” Wired Magazine, issue 7.09 (September 1999),  
p. 2.
8. Joel Garreau, “Cell Biology: Like the Bee, This Evolving Species Buzzes and Swarms,” 
Washington Post, July 31, 2002, p. C01, <http://www.washingtonpost.com/ac2/ 
wp-dyn?pagename=article&node=&contentId=A23395-2002Jul30>.
6.13
Educating the Net Generation
9. Howard Rheingold, Smart Mobs: The Next Social Revolution (Cambridge, Mass.: Perseus 
Books Group, 2002).
10. Bryan Alexander, “Going Nomadic: Mobile Learning in Higher Education,” EDUCAUSE 
Review, vol. 39, no. 5 (September/October 2004), pp. 30, <http://www.educause.edu/ 
pub/er/erm04/erm0451.asp>.
11. Claude Lévi-Strauss, The Savage Mind (Chicago, Ill.: University of Chicago Press, 
1968).
12. Sherry Turkle, Life on the Screen: Identity in the Age of the Internet (New York: Touch-
stone, 1995).
13. John Seely Brown, “Growing Up Digital,” Change, vol. 32, no. 2 (March/April 2000), 
pp. 10–11, <http://www.aahe.org/change/digital.pdf>.
14. Turkle, op. cit., p. 60.
15. Dziuban, Moskal, and Hartman, op. cit.
16. Diana Oblinger, “Boomers, Gen-Xers, and Millennials: Understanding the ‘New Stu-
dents,’” EDUCAUSE Review, vol. 38, no. 4 (July/August 2003), pp. 37–47, <http:// 
www.educause.edu/apps/er/erm03/erm034.asp>.
17. Howe and Strauss, op. cit.
18. Robert W. Wendover, From Ricky & Lucy to Beavis & Butthead: Managing the New 
Workforce (Aurora, Colo.: The Center for Generational Studies, Inc., 2002).
19. Oblinger, op. cit.
20. William Strauss and Neil Howe, Generations: The History of America’s Future, 1584 to 
2069 (New York: William Morrow and Company, Inc., 1991).
21. Wendover, op. cit.
22. Dziuban, Moskal, and Hartman, op. cit.
23. Charles D. Dziuban, Morgan D. Wang, and Ida J. Cook, “Dr. Fox Rocks: Student Percep-
tions of Excellent and Poor College Teaching” (unpublished manuscript, 2004).
24. Arthur W. Chickering and Zelda F. Gamson, “Seven Principles for Good Practice in 
Undergraduate Education,” AAHE Bulletin, vol. 39, no. 7 (March 1987), pp. 3–7, <http://
aahebulletin.com/public/archive/sevenprinciples1987.asp>.
25. George D. Kuh, “Assessing What Really Matters to Student Learning,” Change, vol. 33, 
no. 3 (2001), pp. 10–19.
26. Richard M. Freeland, “The Third Way,” The Atlantic Monthly, vol. 294, no. 3 (October 
2004), pp. 144–147, <http://www.theatlantic.com/doc/prem/200410/freeland>.
27. Ibid., p. 141.
28. Marc Prensky, “Digital Natives, Digital Immigrants, Part I,” On the Horizon, vol. 9, no. 5 
(October 2001); available from <http://www.marcprensky.com/writing/>.
6.14
Preparing for Tomorrow’s Learner
Further Reading
Charles D. Dziuban et al., “Three ALN Modalities: An Institutional Perspective,” in Ele-
ments of Quality Online Education: Into the Mainstream, volume 5 in the Sloan-C series, 
John Bourne and Janet C. Moore, eds. (Needham, Mass.: Sloan-C, 2003), <http:// 
www.sloan-c.org/publications/books/vol5summary.pdf>.
Charles D. Dziuban, Patsy Moskal, and Joel Hartman, “Higher Education, Blended Learning, 
and the Generations: Knowledge Is Power—No More,” in Elements of Quality Online 
Education: Engaging Communities, volume 6 in the Sloan-C series, John Bourne and 
Janet C. Moore, eds. (Needham, Mass.: Sloan-C, in press).
Jay W. Forrester, “System Dynamics and the Lessons of 35 Years,” The Systemic Basis of 
Policy Making in the 1990s, Kenyon B. De Greene, ed. (Cambridge, Mass.: MIT Press, 
1991); see <http://sysdyn.clexchange.org/sdep/papers/D-4224-4.pdf >.
About the Authors
Charles Dziuban is director of the Research Initiative for Teaching Ef-
fectiveness (RITE) at the University of Central Florida (UCF), where he has 
been a faculty member since 1970 teaching research design and statistics. 
He received his PhD from the University of Wisconsin. Since 1997, he has di-
rected the impact evaluation of UCF’s distributed learning initiative, examining 
student and faculty outcomes as well as gauging the impact of online courses 
on the university. Dziuban has received funding from several government 
and industrial agencies, including the Ford Foundation and the Centers for 
Disease Control. In 2000, he was named UCF’s first-ever Pegasus Professor 
for extraordinary research, teaching, and service.
Joel L. Hartman is vice provost for information technologies and resources at 
UCF. As the university’s CIO, he has overall responsibility for library, comput-
ing, networking, telecommunications, media services, and distributed learn-
ing activities. He previously served as treasurer and chair of the EDUCAUSE 
Board of Directors and currently serves as chair of the EDUCAUSE National 
Learning Infrastructure Initiative (NLII) Planning Committee. He also serves 
on the Florida Digital Divide Council, the Microsoft Higher Education Ad-
visory Council, and the board of directors of Florida LambdaRail. Hartman 
graduated from the University of Illinois, Urbana–Champaign, with bachelor’s 
and master’s degrees in journalism and communications, and received his 
doctorate from UCF.
6.15
www.educause.edu/educatingthenetgen/
Patsy Moskal is the faculty research associate for RITE at UCF, where she 
has been a faculty member since 1989. She received an EdD from UCF special-
izing in instructional technology and research methods and holds bachelor’s 
and master’s degrees in computer science. Since 1996, she has served as the 
liaison for faculty research of distributed learning at UCF. Moskal specializes 
in statistics, graphics, and applied data analysis. She has extensive experi-
ence in research methods, including survey development, interviewing, and 
conducting focus groups, and frequently serves as a consultant to school 
districts, industry, and government organizations.
Documents you may be interested
Documents you may be interested