c# adobe pdf reader component : Add pages to pdf online software Library cloud windows asp.net azure class sam-harris-letter-to-a-christian-nation2-part1630

The Clash of Science and Religion 
e conflict between 
science and religion, even the National Academy of Sciences has declared the conflict illusory: 
At the root of the apparent conflict between some religions and evolution is a misunderstanding of the critical 
difference between religious and scientific ways of knowing. Religions and science answer different questions 
about the world. Whether there is a purpose to the universe or a purpose for human existence are not questions 
for science. Religious and scientific ways of knowing have played, and will continue to play, significant roles in 
human history.... Science is a way of knowing about the natural world. It is limited to explaining the natural 
world through natural causes. Science can say nothing about the supernatural. Whether God exists or not is a 
question about which science is neutral. 
This statement is stunning for its lack of candor. Of course, scientists live in perpetual fear of 
losing public funds, so the NAS may have merely been expressing raw terror of the taxpaying 
mob. The truth, however, is that the conflict between religion and science is unavoidable. The 
success of science often comes at the expense of religious dogma; the maintenance of 
religious dogma always comes at the expense of science. Our religions do not simply talk 
about "a purpose for human existence." Like science, every religion makes specific claims 
about the way the world is. These claims purport to be about facts—the creator of the 
universe can hear (and will occasionally answer) your prayers; the soul enters the zygote at the 
moment of conception; if you do not believe the right things about God, you will suffer 
terribly after death. Such claims are intrinsically in conflict with the claims of science, because 
they are claims made on terrible evidence. 
In the broadest sense, "science" (from the Latin scire, "to know") represents our best efforts 
to know what is true about our world. We need not distinguish between "hard" and "soft" 
science here, or between science and a branch of the humanities like history. It is a historical 
fact, for instance, that the Japanese bombed Pearl Harbor on December 7, 1941. 
Consequently, this fact forms part of the worldview of scientific rationality. Given the 
evidence that attests to this fact, anyone believing that it happened on another date, or that 
the Egyptians really dropped those bombs, has a lot of explaining to do. The core of science 
is not controlled experiment or mathematical modeling; it is intellectual honesty. It is time we 
acknowledged a basic feature of human discourse: when considering the truth of a 
arguments, or one isn't. Religion is the one area of our lives where people imagine that some 
other standard of intellectual integrity applies. 
question of what happens to babies who die without having undergone the sacred rite of 
baptism. Since the Middle Ages, Catholics have believed that such babies go to a state of 
limbo, where they enjoy what St. Thomas Aquinas termed "natural happiness" forever. This 
was in contrast to the opinion of St. Augustine, who believed that these unlucky infant souls 
would spend eternity in hell. 
Though limbo had no real foundation in scripture, and was never official Church doctrine, it 
has been a major part of the Catholic tradition for centuries. In 1905, Pope Pius X appeared 
21
Add pages to pdf online - insert pages into PDF file in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Guide C# Users to Insert (Empty) PDF Page or Pages from a Supported File Format
add page numbers to pdf document in preview; adding a page to a pdf in preview
Add pages to pdf online - VB.NET PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Easy to Use VB.NET APIs to Add a New Blank Page to PDF Document
add page numbers pdf file; add page to pdf without acrobat
God, but they do not suffer either." Now the great minds of the Church have convened to 
reconsider the matter. 
Can we even conceive of a project more intellectually forlorn than this? Just imagine what 
these deliberations must be like. Is there the slightest possibility that someone will present 
evidence indicating the eternal fate of unbaptized children after death? How can any educated 
ste of time? When 
one considers the fact that this is the very institution that has produced and sheltered an elite 
army of child molesters, the whole enterprise begins to exude a truly diabolical aura of 
misspent human energy. 
The conflict between science and religion is reducible to a simple fact of human cognition and 
discourse: either a person has good reasons for what he believes, or he does not. If there were 
good reasons to believe that Jesus was born of a virgin, or that Muhammad flew to heaven on 
a winged horse, these beliefs would necessarily form part of our rational description of the 
universe. Everyone recognizes that to rely upon "faith" to decide specific questions of 
historical fact is ridiculous—that is, until the conversation turns to the origin of books like the 
Bible and the Koran, to the resurrection of Jesus, to Muhammad's conversation with the 
archangel Gabriel, or to any other religious dogma. It is time that we admitted that faith is 
nothing more than the license religious people give one another to keep believing when 
reasons fail. 
While believing strongly, without evidence, is considered a mark of madness or stupidity in 
the one area of our discourse where it is considered noble to pretend to be certain about 
things no human being could possibly be certain about. It is telling that this aura of nobility 
extends only to those faiths that still have many subscribers. Anyone caught worshipping 
Poseidon, even at sea, will be thought insane.* 
*Truth be told, I now receive e-mails of protest from people who claim, in all apparent earnestness, to believe 
that Poseidon and the other gods of Greek mythology are real. 
The Fact of Life 
All complex life on earth has developed from simpler life forms over billions of years. This is 
a fact that no longer admits of intelligent dispute. If you doubt that human beings evolved 
from prior species, you may as well doubt that the sun is a star. Granted, the sun doesn't seem 
like an ordinary star, but we know that it is a star that just happens to be relatively close to the 
earth. Imagine your potential for embarrassment if your religious faith rested on the 
presumption that the sun was not a star at all. Imagine millions of Christians in the United 
States spending hundreds of millions of dollars each year to battle the godless astronomers 
and astrophysicists  on  this point. 
Imagine them working passionately to get their unfounded notions about the sun taught in 
our nation's schools. This is exactly the situation you are now in with respect to evolution. 
theory, not a fact." Such statements betray a serious misunderstanding of the way the term 
"theory" is used in scientific discourse. In science, facts must be explained with reference to 
other facts. These larger explanatory models are "theories." Theories make predictions and 
can, in principle, be tested. The phrase "the theory of evolution" does not in the least suggest 
22
C# PDF File & Page Process Library SDK for C#.net, ASP.NET, MVC
File: Split PDF; C# Page: Insert PDF pages; C# Page: Delete PDF pages; C# Read C# Read: PDF Image Extract; C# Write: Insert text into PDF; C# Write: Add Image to
add page number pdf; adding page numbers in pdf
VB.NET PDF insert image library: insert images into PDF in vb.net
Access to freeware download and online VB.NET to provide users the most individualized PDF page image inserting function, allowing developers to add and insert
add page to pdf in preview; adding pages to a pdf document
that evolution is not a fact. One can speak about "the germ theory of disease" or "the theory 
of gravitation" without casting doubt upon disease or gravity as facts of nature. 
purpose than to make cynical use of scientific language in an effort to rationalize the glaring 
inadequacies of the Bible. A handful of Christians appear to have done this; some have even 
obtained their degrees from reputable universities. No doubt, others will follow in their 
footsteps. While such people are technically "scientists," they are not behaving like scientists. 
They simply are not engaged in an honest inquiry into the nature of the universe. And their 
proclamations about God and the failures of Darwinism do not in the least signify that there 
is a legitimate scientific controversy about evolution. In 2005, a survey was conducted in thirty 
four countries measuring the percentage of adults who accept evolution. The United States 
ranked thirty third, just above Turkey. Meanwhile, high school students in the United States 
test below those of every European and Asian nation in their understanding of science and 
math. These data are unequivocal: we are building a civilization of ignorance. 
Here is what we know. We know that the universe is far older than the Bible suggests. We 
know that all complex organisms on earth, including ourselves, evolved from earlier 
organisms over the course of billions of years. The evidence for this is utterly overwhelming. 
There is no question that the diverse life we see around us is the expression of a genetic code 
written in the molecule DNA, that DNA undergoes chance mutations, and that some 
mutations increase an organism's odds of surviving and reproducing in a given environment. 
This process of mutation and natural selection has allowed isolated populations of individuals 
to interbreed and, over vast stretches of time, form new species.  
There is no question that human beings evolved from nonhuman ancestors in this way. We 
know, from genetic evidence, that we share an ancestor with apes and monkeys, and that this 
ancestor in turn shared an ancestor with the bats and the flying lemurs. There is a widely 
branching tree of life whose basic shape and character is now very well understood. 
Consequently, there is no reason whatsoever to believe that individual species were created in 
their present forms. How the process of evolution got started is still a mystery, but that does 
not in the least suggest that a deity is likely to be lurking at the bottom of it all. Any honest 
reading of the biblical account of creation suggests that God created all animals and plants as 
we now see them. There is no question that the Bible is wrong about this. Many Christians 
who want to cast doubt upon the truth of evolution now advocate something called intelligent 
design (ID). The problem with ID is that it is nothing more than a program of political and 
religious advocacy masquerading as science. Since a belief in the biblical God finds no support 
in our growing scientific understanding of the world, ID theorists invariably stake their claim 
on the areas of scientific ignorance. 
them, fanciers of ID regularly argue that the very fact that the universe exists proves the 
space and time exist; space and time must, therefore, have been caused by something that 
retains the power to create, is God. Many Christians like yourself find this argument 
compelling. And yet, even if we granted its primary claims (each of which requires much more 
discussion than ID theorists ever acknowledge), the final conclusion does not follow. Who is 
to say that the only thing that could give rise to space and time is a supreme being? Even if we 
accepted that our universe simply had to be designed by a designer, this would not suggest 
that this designer is the biblical God, or that He approves of Christianity. If intelligently 
23
VB.NET PDF Page Delete Library: remove PDF pages in vb.net, ASP.
In order to run the sample code, the following steps would be necessary. Add necessary references: How to VB.NET: Delete Consecutive Pages from PDF.
add page to pdf reader; add blank page to pdf
VB.NET PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password
VB: Add Password to PDF with Permission Settings Applied. This VB.NET example shows how to add PDF file password with access permission setting.
add page number to pdf online; add a page to a pdf online
designed, our universe could be running as a simulation on an alien supercomputer. Or it 
could be the work of an evil God, or of two such gods playing tug-of-war with a larger 
cosmos. 
As many critics of religion have pointed out, the notion of a creator poses an immediate 
problem of an infinite regress. If God created the universe, what created God? To say that 
God, by definition, is uncreated simply begs the question. Any being capable of creating a 
complex world promises to be very complex himself. As the biologist Richard Dawkins has 
observed repeatedly, the only natural process we know of that could produce a being capable 
of designing things is evolution. 
The truth is that no one knows how or why the universe came into being. It is not clear that 
we can even speak coherently about the creation of the universe, given that such an event can 
be conceived only with reference to time, and here we are talking about the birth of space-
time itself.* 
*The physicist Stephen Hawking, for instance, pictures space-time as a four dimensional, closed manifold, 
without beginning or end (much like the surface of a sphere). 
Any intellectually honest person will admit that he does not know why the universe exists. 
Scientists, of course, readily admit their ignorance on this point. Religious believers do not. 
One of the monumental ironies of religious discourse can be appreciated in the frequency 
with which people of faith praise themselves for their humility, while condemning scientists 
and other non-believers for their intellectual arrogance. There is, in fact, no worldview more 
reprehensible in its arrogance than that of a religious believer: the creator of the universe takes 
an interest in me, approves of me, loves me, and will reward me after death; my current 
beliefs, drawn from scripture, will remain the best statement of the truth until the end of the 
world; everyone who disagrees with me will spend eternity in hell. ... 
An average Christian, in an average church, listening to an average Sunday sermon has 
achieved a level of arrogance simply unimaginable in scientific discourse—and there have 
been some extraordinarily arrogant scientists. 
Over 99 percent of the species that ever walked, flew, or slithered upon this earth are now 
extinct. This fact alone appears to rule out intelligent design.  When we look at the natural 
world, we see extraordinary complexity, but we do not see optimal design. We see 
redundancy, regressions, and unnecessary complications; we see bewildering inefficiencies that 
result in suffering and death. We see flightless birds and snakes with pelvises. We see species 
of fish, salamanders, and crustaceans that have nonfunctional eyes, because they continued to 
evolve in darkness for millions of years. We see whales that produce teeth during fetal 
development, only to reabsorb them as adults. Such features of our world are utterly 
mysterious if God created all species of life on earth "intelligently"; none of them are 
perplexing in light of evolution. 
The biologist J. B. S. Haldane is reported to have said that, if there is a God, He has "an 
inordinate fondness for beetles." One would have hoped that an observation this devastating 
would have closed the book on creationism for all time. The truth is that, while there are now 
around three hundred and fifty thousand known species of beetles, God appears to have an 
even greater fondness for viruses. Biologists estimate that there are at least ten strains of virus 
for every species of animal on earth. Many viruses are benign, of course, and some ancient 
virus may have played an important role in the emergence of complex organisms. But viruses 
24
C# PDF insert image Library: insert images into PDF in C#.net, ASP
Insert images into PDF form field. Access to freeware download and online C#.NET class source code. How to insert and add image, picture, digital photo, scanned
adding page numbers to a pdf document; add pages to pdf file
C# PDF Page Delete Library: remove PDF pages in C#.net, ASP.NET
options, including setting a single page, a series of pages, and random pages to be C#.NET Project DLLs for Deleting PDF Document Page. Add necessary references
add a page to a pdf in acrobat; adding page numbers in pdf file
cells only to destroy them, destroying us in the process—horribly, mercilessly, relentlessly. 
Viruses like HIV, as well as a wide range of harmful bacteria, can be seen evolving right under 
our noses, developing resistance to antiviral and antibiotic drugs to the detriment of everyone. 
Evolution both predicts and explains this phenomenon; the book of Genesis does not. How 
can you imagine that religious faith offers the best account of these  realities,  or  that  they  
suggest  some deeper, compassionate purpose of an omniscient being? 
Our own bodies testify to the whimsy and incompetence of the creator. As embryos, we 
produce tails, gill sacs, and a full coat of apelike hair. Happily, most of us lose these charming 
accessories before birth. This bizarre sequence of morphology is readily interpreted in 
evolutionary and genetic terms; it is an utter mystery if we are the products of intelligent 
design. Men have a urinary tract that runs directly through the prostate gland. The prostate 
tends to swell throughout life. Consequently, most men over the age of sixty can testify that at 
least one design on God's green earth leaves much to be desired. A woman's pelvis has not 
Consequently, each year hundreds of thousands of women suffer prolonged and obstructed 
labor that results in a rupture known as an obstetric fistula. Women in the developing world 
who suffer this condition become incontinent and are often abandoned by their husbands and 
exiled from their communities. The United Nations Population Fund estimates that more 
than two million women live with fistula today.* 
*The cure for obstetric fistula is, as it turns out, a simple surgical procedure—not prayer. While many people of 
faith seem convinced that prayer can heal a wide variety of illnesses (despite what the best scientific research 
indicates), it is curious that prayer is only ever believed to work for illnesses and injuries that can be self-limiting. 
No one, for instance, ever seriously expects that prayer will cause an amputee to regrow a missing limb. Why 
not? Salamanders manage this routinely, presumably without prayer. If God answers prayers - ever - why 
wouldn't He occasionally heal a deserving amputee? And why wouldn't people of faith expect prayer to work in 
such cases? There is a very clever Web site devoted to exploring this very mystery: 
www.whydoesgodhateamputees.com
Examples of unintelligent design in nature are so numerous that an entire book could be 
respiratory and digestive tracts share a little plumbing at the pharynx. In the United States 
alone, this intelligent design feature lands tens of thousands of children in the emergency 
room each year. Some hundreds choke to death. Many others suffer irreparable brain injury. 
What compassionate purpose does this serve? Of course, we can imagine a compassionate 
prepared a special reward in heaven for every child who chokes to death on a bottle cap. The 
problem, however, is that such imaginings are compatible with any state of the world. What 
horrendous mishap could not be rationalized in this way? And why would you be inclined to 
think like this? How is it moral to think like this? 
Religion, Violence, and the Future of Civilization 
Billions of people share your belief that the creator of the universe wrote (or dictated) one of 
our books. Unfortunately, there are many books that pretend to divine authorship, and they 
make incompatible claims about how we all must live. Competing religious doctrines have 
shattered ou
continual source of human conflict. 
In response to this situation, many sensible people advocate something called religious 
tolerance. While religious tolerance is surely better than religious war, tolerance is not without 
25
C# HTML5 PDF Viewer SDK to view PDF document online in C#.NET
File: Split PDF; C# Page: Insert PDF pages; C# Page: Delete PDF pages; C# Read C# Read: PDF Image Extract; C# Write: Insert text into PDF; C# Write: Add Image to
add pages to pdf in preview; add page pdf
VB.NET PDF- View PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
File: Split PDF; C# Page: Insert PDF pages; C# Page: Delete PDF pages; C# Read C# Read: PDF Image Extract; C# Write: Insert text into PDF; C# Write: Add Image to
add page numbers to a pdf document; add pdf pages to word document
its problems. Our fear of provoking religious hatred has rendered us unwilling to criticize 
ideas that are increasingly maladaptive and patently ridiculous. It has also obliged us to lie to 
ourselves—repeatedly and at the highest levels of discourse—about the compatibility between 
religious faith and scientific rationality. Our competing religious certainties are impeding the 
emergence of a viable, global civilization. Religious faith—faith that there is a God who cares 
what name He is called, faith that Jesus is coming back to earth, faith that Muslim martyrs go 
straight to Paradise—is on the wrong side of an escalating war of ideas. 
Religion raises the stakes of human conflict much higher than tribalism, racism, or politics 
ever can, as it is the only form of in-group/ out-group thinking that casts the differences 
between people in terms of eternal rewards and punishments. One of the enduring 
pathologies of human culture is the tendency to raise children to fear and demonize other 
human beings on the basis of religious faith. Consequently, faith inspires violence in at least 
two ways. First, people often kill other human beings because they believe that the creator of 
the universe wants them to do it. Islamist terrorism is a recent example of this sort of 
behavior. Second, far greater numbers of people fall into conflict with one another because 
they define their moral community on the basis of their religious affiliation: Muslims side with 
other Muslims, Protestants with Protestants, Catholics with Catholics. These conflicts are not 
nity from another 
are often the products of their religious identities. Conflicts that seem driven entirely by 
terrestrial concerns, therefore, are often deeply rooted in religion. The fighting that has 
plagued Palestine (Jews vs. Muslims), the Balkans (Orthodox Serbians vs. Catholic Croatians; 
Orthodox Serbians vs. Bosnian and Albanian Muslims), Northern Ireland (Protestants vs. 
Catholics), Kashmir (Muslims vs. Hindus), Sudan (Muslims vs. Christians and animists),* 
Nigeria (Muslims vs. Christians), Ethiopia and Eritrea, (Muslims vs. Christians), Ivory Coast 
(Muslims vs. Christians), Sri Lanka (Sinhalese Buddhists vs. Tamil Hindus), Philippines 
(Muslims vs. Christians), Iran and Iraq (Shiite vs. Sunni Muslims), and the Caucasus 
(Orthodox Rus­sians vs. Chechen Muslims; Muslim Azerbaijanis vs. Catholic and Orthodox 
Armenians) are merely a few, recent cases in point. 
*This long-standing civil war is distinct from the genocide that is currently occurring in the Darfur region of 
Sudan.
And yet, while the religious divisions in our world are self-evident, many people still imagine 
that religious conflict is always caused by a lack of education, by poverty, or by politics. Most 
nonbelievers, liberals, and moderates apparently think that no one ever really sacrifices his life, 
or the lives of others, on account of his religious beliefs. Such people simply do not know 
what it is like to be certain of Paradise. Consequently, they can't believe that anyone is certain 
of Paradise. It is worth remembering that the September 11 hijackers were college educated, 
middle class people who had no discernible experience of political oppression. They did, 
however, spend a remarkable amount of time at their local mosque talking about the depravity 
of infidels and about the pleasures that await martyrs in Paradise. 
How many more architects and engineers must hit the wall at four hundred miles an hour 
before we admit to ourselves that jihadist violence is not merely a matter of education, 
poverty, or politics? The truth, astonishingly enough, is this: in the year 2006, a person can 
have sufficient intellectual and material resources to build a nuclear bomb and still believe that 
he will get seventy two virgins in Paradise. Western secularists, liberals, and moderates have 
been very slow to understand this. The cause of their confusion is simple: they don't know 
what it is like to really believe in God. 
26
g us on a global 
scale. The earth is now home to about 1.4 billion Muslims, many of whom believe that one 
day you and I will either convert to Islam, live in subjugation to a Muslim caliphate, or be put 
to death for our unbelief. Islam is now the fastest growing religion in Europe. The birth rate 
among European Muslims is three times that of their non-Muslim neighbors. If current trends 
immigration were to stop tomorrow. Throughout Europe, Muslim communities often show 
little inclination to acquire the secular and civil values of their host countries, and yet they 
exploit these values to the utmost, demanding tolerance for their misogyny, their anti-
Semitism, and the religious hatred that is regularly preached in their mosques. Forced 
marriages, honor killings, punitive gang rapes, and a homicidal loathing of homosexuals are 
now features of an otherwise secular Europe, courtesy of Islam.* Women are thought to 
"dishonor" their families by refusing to enter into an arranged marriage, seeking a divorce, 
committing adultery, even by being raped or suffering some other form of sexual assault. 
Women in these situations are often murdered by their fathers, husbands, or brothers, 
sometimes with the collaboration of other women. Honor killing is, perhaps, best viewed as a 
cultural (rather than strictly religious) phenomenon, and it is not unique to the Muslim world. 
The practice, however, finds considerable support under Islam, given that the religion 
explicitly views women as the property of men and considers adultery a capital offense. 
Throughout the Muslim world, a woman who reports being raped runs the risk of being 
murdered as an "adulteress": she has, after all, admitted to having sex outside of marriage. 
Political correctness and the fear of racism have made many Europeans reluctant to oppose 
the terrifying religious commitments of the extremists in their midst. With a few exceptions, 
the only public figures who have had the courage to speak honestly about the threat that 
Islam now poses to European society seem to be fascists. This does not bode well for the 
future of civilization. 
The idea that Islam is a "peaceful religion hijacked by extremists" is a fantasy, and it is now a 
particularly dangerous fantasy for Muslims to indulge. It is not at all clear how we should 
proceed in our dialogue with the Muslim world, but deluding ourselves with euphemisms is 
not the answer. It is now a truism in foreign policy circles that real reform in the Muslim 
is so because most Muslims are utterly deranged by their religious faith. Muslims tend to view 
questions of public policy and global conflict in terms of their affiliation with Islam. And 
Muslims who don't view the world in these terms risk being branded as apostates and killed 
by other Muslims. 
But how can we ever hope to reason with the Muslim world if we are not reasonable 
ourselves? It accomplishes nothing to merely declare that "we all worship the same God." We 
do not all worship the same God, and nothing attests to this fact more eloquently than our 
history of religious bloodshed. Within Islam, the Shi'a and the Sunni can't even agree to 
g one another for 
centuries. 
It seems profoundly unlikely that we will heal the divisions in our world through inter-faith 
dialogue. Devout Muslims are as convinced as you are that their religion is perfect and that 
any deviation leads directly to hell. It is easy, of course, for the representatives of the major 
religions to occasionally meet and agree that there should be peace on earth, or that 
compassion is the common thread that unites all the world's faiths. But there is no escaping 
the fact that a person's religious beliefs uniquely determine what he thinks peace is good for, 
27
as well as what he means by a term like "compassion." There are millions—maybe hundreds 
of millions—of Muslims who would be willing to die before they would allow your version of 
compassion to gain a foothold on the Arabian Peninsula. How can interfaith dialogue, even at 
the highest level, reconcile worldviews that are fundamentally incompatible and, in principle, 
immune to revision? The truth is, it really matters what billions of human beings believe and 
why they believe it. 
Conclusion 
One of the greatest challenges facing civilization in the twenty first century is for human 
beings to learn to speak about their deepest personal concerns—about ethics, spiritual 
experience, and the inevitability of human suffering—in ways that are not flagrantly irrational. 
We desperately need a public discourse that encourages critical thinking and intellectual 
honesty. Noth­
faith. 
I would be the first to admit that the prospects for eradicating religion in our time do not 
seem good. Still, the same could have been said about efforts to abolish slavery at the end of 
the eighteenth century. Anyone who spoke with confidence about eradicating slavery in the 
United States in the year 1775 surely appeared to be wasting his time, and wasting it 
dangerously. 
The analogy is not perfect, but it is suggestive. If we ever do transcend our religious 
bewilderment, we will look back upon this period in human history with horror and 
amazement. How could it have been possible for people to believe such things in the twenty 
first century? How could it be that they allowed their societies to become so dangerously 
fragmented by empty notions about God and Paradise? The truth is, some of your most 
cherished beliefs are as embarrassing as those that sent the last slave ship sailing to America as 
late as 1859 (the same year that Darwin published The Origin of Species). 
preposterous. We must find ways to invoke the power of ritual and to mark those transitions 
in every human life that demand profundity— birth, marriage, death—without lying to 
ourselves about the nature of reality. Only then will the practice of raising our children to 
believe that they are Christian, Muslim, or Jewish be widely recognized as the ludicrous 
obscenity that it is. And only then will we stand a chance of healing the deepest and most 
dangerous fractures in our world. 
I have no doubt that your acceptance of Christ coincided with some very positive changes in 
your life. Perhaps you now love other people in a way that you never imagined possible. You 
may even experience feelings of bliss while praying. I do not wish to denigrate any of these 
experiences. I would point out, however, that billions of other human beings, in every time 
and place, have had similar experiences—but they had them while thinking about Krishna, or 
Allah, or the Buddha, while making art or music, or while contemplating the beauty of Nature. 
There is no question that it is possible for people to have profoundly transformative 
experiences, and to further delude themselves about the nature of reality. 
28
You are, of course, right to believe that there is more to life than simply understanding the 
structure and contents of the universe. But this does not make unjusti­fied (and unjustifiable) 
claims about its struc­ture and contents any more respectable. 
It is important to realize that the distinction between science and religion is not a matter of 
excluding our ethical intuitions and spiritual experiences from our conversation about the 
world; it is a matter of our being honest about what we can reasonably conclude on their 
basis. There are good reasons to believe that people like Jesus and the Buddha weren't talking 
nonsense when they spoke about our capacity as human beings to transform our lives in rare 
and beautiful ways. But any genuine exploration of ethics or the contemplative life demands 
the same standards of reasonableness and self-criticism that animate all intellectual discourse. 
As a biological phenomenon, religion is the product of cognitive processes that have deep 
roots in our evolutionary past. Some researchers have speculated that religion itself may have 
played an important role in getting large groups of prehistoric humans to socially cohere. If 
this is true, we can say that religion has served an important purpose. This does not suggest, 
however, that it serves an important purpose now. There is, after all, nothing more natural 
than rape. But no one would argue that rape is good, or compatible with a civil society, 
because it may have had evolutionary advantages for our ancestors. That religion may have 
served some necessary func­tion for us in the past does not preclude the possibility that it is 
now the greatest impedi­ment to our building a global civilization. 
This letter is the product of failure—the failure of the many brilliant attacks upon religion that 
preceded it, the failure of our schools to announce the death of God in a way that each 
generation can understand, the failure of the media to criticize the abject religious certainties 
of our public figures—failures great and small that have kept almost every society on this 
earth muddling over God and despising those who muddle differently. 
Nonbelievers like myself stand beside you, dumbstruck by the Muslim hordes who chant 
death to whole nations of the living. But we stand dumbstruck by you as well—by your denial 
of tangible reality, by the suffering you create in service to your religious myths, and by your 
attachment to an imaginary God. This letter has been an expression of that amazement—and, 
perhaps, of a little hope. 
TEN  BOOKS  I  RECOMMEND 
1.  The God Delusion by Richard Dawkins 
2.  Breaking the Spell by Daniel C. Dennett 
3.  Misquoting Jesus by Bart D. Ehrman 
4.  Kingdom Coming by Michelle Goldberg 
5.  The End of Days by Gershom Gorenberg 
6.  Freethinkers by Susan Jacoby 
7.  Extraordinary Popular Delusions and the Madness of Crowds by Charles Mackay 
8.  Why I Am Not a Christian by Bertrand Russell 
9.  God, the Devil, and Darwin by Niall Shanks 
10. Atheism: The Case Against God by George H. Smith 
29
NOTES 
Page 
vii. 
Dozens of scientific surveys: There is no shortage of polling data attesting to the depth and breadth of 
American piety. PEW (www.people-press.org) and Gallup (www.gallup.com) remain some of the best 
sources of this information. 
x. 
According to a recent Gallup poll: www.editorandpublisher.com/eandp/news/article_display.jsp?vnu 
_content_id=loo2l547O4. 
12. 
heretics should be tortured: P. Johnson, A History of Christianity (New York: Simon & Schuster, 1976), 
pp. 116-17. 
or killed outright: Summa Theologica, Article 3 of Question 11 in the Secunda Secundae. 
12. 
Martin Luther and John Calvin advocated: W. Manchester, A World Lit Only by Fire: The Medieval 
Mind and the Renaissance (Boston: Little, Brown, 1992), passim. 
12. 
"What God sanctioned": F. G. Wood, The Arro­gance of Faith (New York: A. A. Knopf, 1990), p. 59. 
most Americans seem to think: Seventy-two per­cent of Americans approve of displaying the Ten 
Commandments on public property (http://pew forum.org/press/index.php?ReleaseID=32). 
26. 
The vaccine produced: "Forbidden Vaccine," The New York Times, Dec. 30, 2005 (editorial). 
27. 
One study found: M. Goldberg, Kingdom Com­ing: The Rise of Christian Nationalism (New York: W. 
W. Norton, 2006), p. 137. 
28. 
The rate of gonorrhea: N. D. Kristof, "Bush's Sex Scandal," The New York Times, February 16, 2005. 
28.  
Reginald Finger: M. Specter, "Political Science," The New Yorker, March 13, 2006, pp. 58-69. 
32. 
In fact, several states: "The States Confront Stem Cells," The New York Times, March 31, 2006. 
32. 
If one experiments: www.usccb.org/prolife/issues/bioethic/statelaw.htm. 
35.     Christopher Hitchens: "Mommie Dearest," 10/20/03, www.slate.com/id/2090083/. 
36.     "The greatest destroyer": http://nobelprize.org/peace/laureates/1979/teresa-lecture.html. 
37.     In El Salvador: J. Hitt, "Pro-Life Nation" The New York Times Magazine, April 9,2006. 
38.     20 percent: C. P. Griebel et al., "Management of Spontaneous Abortion," American Family Physi­cian, 
vol. 72, no. 7 (October 1, 2005), pp. 1243-50. 
42.     The Vatican itself: J. I. Kertzer, "The Modern Use of Ancient Lies," The New York Times, May 9, 
2002. 
43.     According to the United Nations': P. Zuckerman, "Atheism: Contemporary Rates and Patterns," in The 
Cambridge Companion to Atheism, Michael Martin, ed. (Cambridge, Eng.: Cambridge Univer­sity 
Press, forthcoming). 
44. 
The same comparison: G. S. Paul. "Cross-Nationai Correlations of Quantifiable Societal Health with 
Popular Religiosity and Secularism in the Prosperous Democracies," Journal of Religion and Society, 
vol. 7 (2005); R. Gledhili, "Societies Worse Off 'When They Have God on Their Side,' " The Times 
(U.K.), September 27, 2005. 
44.     While political party affiliation: http://people-
press.org/commentary/display.php3?AnalysisID=i03. 
45.      Of   the   twenty-five:   www.morganquitno.com/cito6pop.htm#25. 
45.     three of the five most dangerous: www.fbi.gov/ucr/ucr.htm. 
45.      Of the  twenty-two:   www.itaffectsyou.org/blog/?p = 200. 
46.     Countries with high levels: www.globalissues.org/TradeRelated/Debt/USAid.asp#ForeignAidNumbers 
inChartsandGraphs; www.oecd.org. 
46. 
Consider the ratio: www.nybooks.com/articles/17726. 48    "not in the power": 
www.thetablet.co.uk/sample04.sh.tml. 
57.     we know on the basis of textual evidence: See J. Pelikan, Jesus Through the Centuries (New York: 
Harper & Row, 1987); A. N. Wilson, Jesus: A Life (New York: W. W. Norton, 1992); and B. M. 
Metzger and M. D. Coogan, eds., The Oxford Compan­ion to the Bible (Oxford, Eng.: Oxford 
University Press, 1993), pp. 789-90. 
58.      The Gospels also contradict: There are many secondary sources that point out such contradic­tions. 
Burr's Self-contradictions of the Bible (1860) is a classic. 
62.  
"At the root": National Academy of Sciences, Teaching About Evolution and the Nature of Science 
(1998), p. 58; www.nap.edu/catalog/5787.html. 
70.  
Meanwhile, high school students in the United States: L. Gross, "Scientific Illiteracy and the Parti­san 
Takeover of Biology," PLoS Biol 4(5): e167. DOI: 10.1371/journal.pbio.0040167 (2006); 
http://biology.plosjournals.org/perlserv?request=get-document&doi-io.i37i/journal.pbio.0040167. 
30
Documents you may be interested
Documents you may be interested