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THE COUNT OF MONTE CRISTO 
127
Carlini was killed. There was some surprise, however, that, 
as  he  was  with  his  face  to  the  enemy,  he  should  have 
received  a  ball  between  his  shoulders.  That  astonishment 
ceased when one of the brigands remarked to his comrades 
that  Cucumetto  was  stationed  ten  paces  in  Carlini's  rear 
when  he  fell.  On  the  morning  of  the  departure  from  the 
forest of Frosinone he had followed Carlini in the darkness, 
and  heard  this  oath  of  vengeance,  and,  like  a  wise  man, 
anticipated it. They told ten other stories of this bandit chief, 
each  more  singular  than  the  other.  Thus,  from  Fondi  to 
Perusia, every one trembles at the name of Cucumetto. 
"These narratives were frequently the theme of conversation 
between  Luigi  and  Teresa.  The  young  girl  trembled  very 
much at hearing the stories; but Vampa reassured her with a 
smile,  tapping  the  butt  of  his  good  fowling-piece,  which 
threw its ball so well; and if that did not restore her courage, 
he pointed to a crow, perched on  some dead branch, took 
aim, touched the trigger, and the bird fell dead at the foot of 
the  tree.  Time  passed  on,  and  the two  young people  had 
agreed to be  married  when  Vampa  should  be twenty and 
Teresa nineteen years of age. They were both orphans, and 
had  only  their  employers'  leave  to  ask,  which  had  been 
already  sought  and  obtained.  One  day  when  they  were 
talking over  their plans  for  the  future,  they  heard  two  or 
three reports of firearms, and then suddenly a man came out 
of  the  wood,  near  which  the  two  young  persons  used  to 
graze their flocks, and hurried towards them. When he came 
within  hearing,  he  exclaimed.  `I  am  pursued;  can  you 
conceal me?' They knew full well that this fugitive must be a 
bandit; but there is an innate sympathy between the Roman 
brigand  and  the  Roman  peasant  and  the  latter  is  always 
ready  to  aid  the  former.  Vampa,  without  saying  a  word, 
hastened  to  the stone  that closed up the  entrance  to  their 
grotto,  drew it away,  made a  sign  to the  fugitive  to  take 
refuge there, in a retreat unknown to every one, closed the 
stone  upon him, and then  went  and  resumed his  seat  by 
Teresa.  Instantly afterwards four  carbineers,  on  horseback, 
appeared on the edge of the wood; three of them appeared 
to  be looking for the fugitive, while the fourth dragged a 
brigand prisoner  by the neck. The  three carbineers looked 
about carefully on every side, saw the young peasants, and 
galloping up, began to question them. They had seen no one. 
`That is very annoying,' said the brigadier; for the man we 
are looking for is the chief.' -- `Cucumetto?' cried Luigi and 
Teresa at the same moment. 
"`Yes,' replied the brigadier; `and as his head is valued at a 
thousand  Roman  crowns,  there  would  have  been  five 
hundred for you, if you had helped us to catch him.' The two 
young  persons  exchanged  looks.  The  brigadier  had  a 
moment's  hope.  Five  hundred  Roman  crowns  are  three 
thousand lire, and three thousand lire are a fortune for two 
poor orphans who are going to be married. 
"`Yes, it is very  annoying,' said Vampa; `but  we  have  not 
seen him.' 
"Then  the  carbineers  scoured  the  country  in  different 
directions, but in vain; then, after a time, they disappeared. 
Vampa then removed the stone, and Cucumetto came out. 
Through  the  crevices  in  the  granite  he  had  seen  the  two 
young peasants talking with the carbineers, and guessed the 
subject of their parley. He had read in the countenances of 
Luigi and Teresa their steadfast resolution not to surrender 
him, and he drew from his pocket a purse full of gold, which 
he offered to them. But Vampa raised his head proudly; as to 
Teresa, her eyes sparkled when she thought of all the fine 
gowns and gay jewellery she could buy with this purse of 
gold. 
"Cucumetto was a cunning fiend, and had assumed the form 
of a brigand instead of a serpent, and this look from Teresa 
showed to him that she was a worthy daughter of Eve, and 
he returned to the forest, pausing several times on his way, 
under  the  pretext  of  saluting  his  protectors.  Several  days 
elapsed, and they neither saw nor heard of Cucumetto. The 
time of the Carnival was at hand. The Count of San-Felice 
announced  a  grand  masked  ball,  to  which  all  that  were 
distinguished  in  Rome  were  invited.  Teresa  had  a  great 
desire to see this ball. Luigi asked permission of his protector, 
the steward, that she and he might be present amongst the 
servants of the house. This was granted. The ball was given 
by  the  Count  for  the  particular  pleasure  of  his  daughter 
Carmela, whom he adored. Carmela was precisely the age 
and  figure  of  Teresa,  and  Teresa  was  as  handsome  as 
Carmela. On the evening of the ball Teresa was attired in her 
best, her  most brilliant ornaments  in  her  hair,  and  gayest 
glass  beads,  --  she  was  in  the  costume  of  the  women  of 
Frascati. Luigi wore the very picturesque garb of the Roman 
peasant  at  holiday  time.  They  both  mingled,  as  they  had 
leave to do, with the servants and peasants. 
"The festa was magnificent; not only was the villa brilliantly 
illuminated,  but  thousands  of  colored  lanterns  were 
suspended from the trees in the garden; and very soon the 
palace  overflowed  to  the  terraces,  and  the  terraces  to the 
garden-walks.  At  each  cross-path  was  an  orchestra,  and 
tables spread with refreshments; the guests stopped, formed 
quadrilles,  and  danced  in  any  part  of  the  grounds  they 
pleased. Carmela was attired like a woman of Sonnino. Her 
cap was embroidered with pearls, the pins in her hair were 
of gold and diamonds, her girdle was of Turkey silk, with 
large  embroidered  flowers,  her  bodice  and  skirt  were  of 
cashmere, her apron of Indian muslin, and the buttons of her 
corset were of jewels. Two of her companions were dressed, 
the one as a woman of Nettuno, and the other as a woman of 
La Riccia. Four young men of the richest and noblest families 
of Rome accompanied them with that Italian freedom which 
has not its parallel in any other country in the world. They 
were  attired  as  peasants  of  Albano,  Velletri, 
Civita-Castellana, and Sora. We need hardly add that these 
peasant  costumes,  like  those  of  the  young  women,  were 
brilliant with gold and jewels. 
"Carmela wished to form a quadrille, but there was one lady 
wanting. Carmela looked all around her, but not one of the 
guests  had  a costume similar  to  her  own,  or  those  of  her 
companions.  The  Count  of  San-Felice  pointed  out  Teresa, 
who  was hanging  on  Luigi's  arm  in  a  group  of  peasants. 
`Will  you  allow  me,  father?'  said  Carmela.  --  `Certainly,' 
replied the count, `are we not in Carnival time?' -- Carmela 
turned towards the young man who was talking with her, 
and saying a few words to him, pointed with her finger to 
Teresa.  The  young  man  looked,  bowed  in obedience,  and 
then went to Teresa, and invited her to dance in a quadrille 
directed by the count's daughter. Teresa felt a flush pass over 
her face; she looked at Luigi, who could not refuse his assent. 
Luigi slowly relinquished Teresa's arm, which he had held 
beneath  his  own, and Teresa, accompanied by  her elegant 
cavalier, took her appointed place with much agitation in the 
aristocratic quadrille. Certainly, in the eyes of an artist, the 
exact  and  strict  costume  of  Teresa  had  a  very  different 
character  from  that  of  Carmela  and  her  companions;  and 
Teresa  was  frivolous  and  coquettish,  and  thus  the 
embroidery  and  muslins,  the  cashmere  waist-girdles,  all 
dazzled her, and the reflection of sapphires and diamonds 
almost turned her giddy brain. 
"Luigi felt a sensation hitherto unknown arising in his mind. 
It  was like an acute pain which gnawed  at  his heart,  and 
then thrilled through his whole body. He followed with his 
eye each movement of Teresa and her cavalier; when their 
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CHAPTER33 ROMANBANDITS
128
hands  touched, he  felt as  though  he  should swoon; every 
pulse beat with violence, and it seemed as though a bell were 
ringing  in  his  ears.  When  they  spoke,  although  Teresa 
listened timidly and with downcast eyes to the conversation 
of her cavalier, as Luigi could read in the ardent looks of the 
good-looking  young  man  that  his  language  was  that  of 
praise, it seemed as if the whole world was turning round 
with him, and all the voices of hell were whispering in his 
ears ideas of murder and assassination. Then fearing that his 
paroxysm might get the better of him, he clutched with one 
hand the branch of a tree against which he was leaning, and 
with  the  other  convulsively  grasped  the  dagger  with  a 
carved handle which was in his belt, and which, unwittingly, 
he drew  from  the  scabbard  from time  to  time.  Luigi  was 
jealous!  He  felt  that,  influenced  by  her  ambitions  and 
coquettish disposition, Teresa might escape him. 
"The  young  peasant  girl,  at  first  timid  and  scared,  soon 
recovered herself. We have said that Teresa was handsome, 
but this is not all; Teresa was endowed with all those wild 
graces which are so much more potent than our affected and 
studied  elegancies.  She  had  almost  all  the  honors  of  the 
quadrille,  and  if  she  were  envious  of  the  Count  of 
San-Felice's  daughter,  we  will  not  undertake  to  say  that 
Carmela  was  not  jealous  of  her.  And  with  overpowering 
compliments her handsome cavalier led her back to the place 
whence  he  had  taken  her,  and  where  Luigi  awaited  her. 
Twice or thrice during the dance the young girl had glanced 
at Luigi, and each time she saw that he was pale and that his 
features were agitated, once even the blade of his knife, half 
drawn from its sheath, had dazzled her eyes with its sinister 
glare. Thus, it was almost tremblingly that she resumed her 
lover's arm. The quadrille had been most perfect, and it was 
evident there was a great demand for a repetition, Carmela 
alone objecting to it, but the Count of San-Felice besought his 
daughter so earnestly, that she acceded. One of the cavaliers 
then  hastened  to  invite  Teresa,  without  whom  it  was 
impossible for the quadrille to be formed, but the young girl 
had disappeared. The truth was, that Luigi had not felt the 
strength  to  support  another  such  trial,  and,  half  by 
persuasion and half by force, he had removed Teresa toward 
another part of the garden. Teresa had  yielded  in spite of 
herself, but when she looked at the agitated countenance of 
the young man, she understood by his silence and trembling 
voice that something strange was  passing within him. She 
herself was not exempt from internal emotion, and without 
having done anything wrong, yet fully comprehended that 
Luigi was right in reproaching her. Why, she did not know, 
but yet she did not the less feel that these reproaches were 
merited.  However,  to  Teresa's  great  astonishment,  Luigi 
remained mute, and not a word escaped his lips the rest of 
the evening. When the chill of the night had driven away the 
guests  from  the  gardens,  and  the  gates  of  the  villa  were 
closed on them for the festa in-doors, he took Teresa quite 
away, and as he left her at her home, he said, -- 
"`Teresa, what were you thinking of as you danced opposite 
the young Countess of San-Felice?' -- `I thought,' replied the 
young girl, with all the frankness of her nature, `that I would 
give half my life for a costume such as she wore.' 
"`And what said  your cavalier to  you?' -- `He said  it only 
depended on myself to have it, and I had only one word to 
say.' 
"`He was right,' said Luigi. `Do you desire it as ardently as 
you say?' -- `Yes.' -- `Well, then, you shall have it!' 
"The young girl, much astonished, raised her head to look at 
him, but his face was so gloomy and terrible that her words 
froze  to  her  lips.  As  Luigi  spoke  thus,  he  left  her.  Teresa 
followed him with her eyes into the darkness as long as she 
could, and when he had quite disappeared, she went into the 
house with a sigh. 
"That night a memorable event occurred, due, no doubt, to 
the  imprudence  of  some  servant  who  had  neglected  to 
extinguish the lights. The Villa of San-Felice took fire in the 
rooms adjoining the very apartment of the lovely Carmela. 
Awakened in the night by the light of the flames, she sprang 
out  of  bed,  wrapped  herself  in  a  dressing-gown,  and 
attempted to escape by the door, but the corridor by which 
she hoped to fly was already a prey to the flames. She then 
returned to her room, calling for help as loudly as she could, 
when suddenly her window, which was twenty feet from the 
ground,  was  opened,  a  young  peasant  jumped  into  the 
chamber, seized her in his arms, and with superhuman skill 
and  strength  conveyed  her  to  the  turf  of  the  grass-plot, 
where she fainted. When she recovered, her father was by 
her  side.  All  the  servants  surrounded  her,  offering  her 
assistance. An entire wing of the villa was burnt down; but 
what of  that,  as long as Carmela was safe and uninjured? 
Her  preserver was everywhere sought for,  but he did  not 
appear;  he  was  inquired  after,  but  no  one  had  seen  him. 
Carmela was greatly troubled that she had not recognized 
him. As the count was immensely rich, excepting the danger 
Carmela had run, -- and the marvellous manner in which she 
had  escaped,  made  that  appear  to  him  rather  a  favor  of 
providence than a real misfortune, -- the loss occasioned by 
the conflagration was to him but a trifle. 
"The next  day, at the usual hour, the two young peasants 
were  on  the  borders  of  the  forest.  Luigi  arrived  first.  He 
came  toward  Teresa  in  high  spirits,  and  seemed  to  have 
completely forgotten the events of the previous evening. The 
young girl was very pensive, but seeing Luigi so cheerful, 
she on her part assumed a smiling air, which was natural to 
her when she was not excited or in a passion. Luigi took her 
arm beneath his own, and led her to the door of the grotto. 
Then he paused. The young girl, perceiving that there was 
something extraordinary, looked at him steadfastly. `Teresa,' 
said Luigi, `yesterday evening you told me you would give 
all the world to have a costume similar to that of the count's 
daughter.' -- `Yes,' replied Teresa with astonishment; `but I 
was mad to utter such a wish.' -- `And I replied, "Very well, 
you  shall have it."' --  `Yes,'  replied  the young  girl,  whose 
astonishment increased at every word uttered by Luigi, `but 
of course your reply was only to please me.' 
"`I have promised no more than I have given you, Teresa,' 
said Luigi proudly. `Go into the grotto and dress yourself.' 
At these words he drew away the stone, and showed Teresa 
the  grotto,  lighted  up by  two wax  lights, which  burnt  on 
each side of a  splendid mirror; on a rustic table, made by 
Luigi, were spread out the pearl necklace and the diamond 
pins,  and  on  a  chair  at  the  side  was  laid  the  rest  of  the 
costume. 
"Teresa uttered a cry of joy, and, without inquiring whence 
this  attire  came,  or  even  thanking  Luigi,  darted  into  the 
grotto, transformed into a dressing-room. Luigi pushed the 
stone  behind her,  for on  the  crest  of a  small adjacent  hill 
which cut off the view toward Palestrina, he saw a traveller 
on horseback, stopping a moment, as if uncertain of his road, 
and thus presenting against the blue sky that perfect outline 
which is peculiar to distant objects in southern climes. When 
he saw Luigi, he put his horse into a gallop and advanced 
toward him. Luigi was not mistaken. The traveller, who was 
going from Palestrina to Tivoli, had mistaken his way; the 
young man directed him; but as at a distance of a quarter of 
 mile  the  road  again  divided  into  three  ways,  and  on 
reaching these the traveller might again stray from his route, 
he begged Luigi to be his guide. Luigi threw his cloak on the 
ground, placed his carbine on his shoulder, and freed from 
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THE COUNT OF MONTE CRISTO 
129
his  heavy  covering,  preceded the  traveller  with  the rapid 
step of a mountaineer, which a horse can scarcely keep up 
with.  In  ten  minutes  Luigi  and  the  traveller  reached  the 
cross-roads. On arriving there, with an air as majestic as that 
of an emperor, he stretched his hand towards that one of the 
roads which the traveller was to follow. -- "That is your road, 
excellency, and now you cannot again mistake.' -- `And here 
is  your recompense,'  said  the  traveller,  offering the young 
herdsman some small pieces of money. 
"`Thank you,' said Luigi, drawing back his hand; `I render a 
service, I do not sell it.' -- `Well,' replied the traveller, who 
seemed used to this difference between the servility of a man 
of the cities and the pride of the mountaineer, `if you refuse 
wages, you will, perhaps, accept a gift.' -- `Ah, yes, that is 
another thing.' -- `Then,' said the traveller, `take these two 
Venetian  sequins  and  give  them  to  your  bride,  to  make 
herself a pair of earrings.' 
"`And  then  do  you  take  this  poniard,'  said  the  young 
herdsman;  `you  will  not  find  one  better  carved  between 
Albano and Civita-Castellana.' 
"`I accept it,' answered the traveller, `but then the obligation 
will be on my side, for this poniard is worth more than two 
sequins.' -- `For a dealer perhaps; but for me, who engraved 
it myself, it is hardly worth a piastre.' 
"`What  is  your  name?'  inquired  the  traveller.  --  `Luigi 
Vampa,' replied the shepherd, with the same air as he would 
have replied, Alexander, King of Macedon. -- `And yours?' -- 
`I,'  said  the traveller, `am called  Sinbad the Sailor.'"  Franz 
d'Epinay started with surprise. 
"Sinbad the Sailor." he said. 
"Yes,"  replied the  narrator;  "that  was  the  name which  the 
traveller gave to Vampa as his own." 
"Well, and what may  you have to say against this name?" 
inquired Albert; "it is a very pretty name, and the adventures 
of the gentleman of that name amused me very much in my 
youth, I must confess." -- Franz said no more. The name of 
Sinbad  the  Sailor,  as may well be supposed, awakened  in 
him a world of recollections, as had the name of the Count of 
Monte Cristo on the previous evening. 
"Proceed!" said he to the host. 
"Vampa put the two sequins haughtily into his pocket, and 
slowly returned by the way he had gone. As he came within 
two  or  three  hundred  paces  of  the  grotto,  he  thought  he 
heard a cry. He listened to know whence this sound could 
proceed. A moment afterwards he thought he heard his own 
name  pronounced  distinctly.  The  cry  proceeded  from  the 
grotto. He bounded like a chamois, cocking his carbine as he 
went, and in a moment reached the summit of a hill opposite 
to that on which he had perceived the traveller. Three cries 
for help came  more  distinctly  to  his  ear.  He cast  his eyes 
around him and saw a man carrying off Teresa, as Nessus, 
the centaur, carried Dejanira. This man, who was hastening 
towards the wood, was already three-quarters of the way on 
the road from the grotto to the forest. Vampa measured the 
distance; the man was at least two hundred paces in advance 
of him, and there was not a chance of overtaking him. The 
young shepherd stopped, as if his feet had been rooted to the 
ground; then he put the butt of his carbine to his shoulder, 
took aim at the ravisher, followed him for a second in his 
track,  and  then  fired.  The  ravisher  stopped  suddenly,  his 
knees bent under him, and he fell with Teresa in his arms. 
The young girl rose instantly, but the man lay on the earth 
struggling  in  the  agonies  of  death.  Vampa  then  rushed 
towards Teresa; for at ten paces from the dying man her legs 
had failed her, and she had dropped on her knees, so that 
the young man feared that the ball that had brought down 
his enemy, had also wounded his betrothed. Fortunately, she 
was  unscathed, and it was fright alone that had overcome 
Teresa. When Luigi had assured himself that she was safe 
and unharmed, he turned  towards  the  wounded man. He 
had just expired, with clinched hands, his mouth in a spasm 
of agony, and his hair on end in the sweat of death. His eyes 
remained  open  and  menacing.  Vampa  approached  the 
corpse, and recognized Cucumetto. From the day on which 
the bandit  had been saved by  the two young peasants, he 
had been enamoured of Teresa, and had sworn she should 
be his. From that time he had watched them, and profiting 
by  the  moment  when  her  lover  had  left  her  alone,  had 
carried  her  off,  and  believed  he  at  length  had  her  in  his 
power, when the ball, directed by the unerring skill of the 
young  herdsman, had  pierced  his heart. Vampa gazed  on 
him for a moment without betraying the slightest emotion; 
while,  on the  contrary,  Teresa,  shuddering  in  every  limb, 
dared  not  approach the  slain  ruffian  but  by  degrees,  and 
threw a hesitating glance at the dead body over the shoulder 
of her lover. Suddenly Vampa turned toward his mistress: -- 
`Ah,' said he -- `good, good! You are dressed; it is now my 
turn to dress myself.' 
"Teresa  was  clothed  from  head  to  foot  in  the  garb  of the 
Count  of  San-Felice's  daughter.  Vampa  took  Cucumetto's 
body in his arms and conveyed it to the grotto, while in her 
turn  Teresa  remained  outside.  If  a  second  traveller  had 
passed, he would have seen a strange thing, -- a shepherdess 
watching her flock, clad in a cashmere grown, with ear-rings 
and  necklace  of  pearls,  diamond  pins,  and  buttons  of 
sapphires, emeralds, and rubies. He would, no doubt, have 
believed that he had returned  to the times of Florian, and 
would have declared, on reaching Paris, that he had met an 
Alpine shepherdess seated at the foot of the Sabine Hill. At 
the end of a quarter of an hour Vampa quitted the grotto; his 
costume was no less elegant than that of Teresa. He wore a 
vest of garnet-colored velvet, with buttons of cut gold; a silk 
waistcoat  covered  with  embroidery;  a  Roman  scarf  tied 
round his neck; a cartridge-box worked with gold, and red 
and green silk; sky-blue velvet breeches, fastened above the 
knee  with  diamond  buckles;  garters  of  deerskin,  worked 
with  a  thousand  arabesques,  and  a  hat  whereon  hung 
ribbons of all colors; two watches hung from his girdle, and 
a splendid poniard was in his belt. Teresa uttered a cry of 
admiration.  Vampa  in  this attire  resembled  a  painting  by 
Leopold  Robert,  or  Schnetz.  He  had  assumed  the  entire 
costume  of  Cucumetto.  The  young  man  saw  the  effect 
produced on his betrothed, and a smile of pride passed over 
his lips. -- `Now,' he said to Teresa, `are you ready to share 
my fortune, whatever it may be?' -- `Oh, yes!' exclaimed the 
young  girl enthusiastically.  --  `And  follow  me  wherever  I 
go?' -- `To the world's end.' -- `Then take my arm, and let us 
on; we have no time to lose.' -- The young girl did so without 
questioning her lover as to where he was conducting her, for 
he appeared to her at this moment as handsome, proud, and 
powerful as a god. They went towards the forest, and soon 
entered it.  We  need  scarcely  say  that  all  the  paths  of the 
mountain were known to Vampa; he therefore went forward 
without a moment's hesitation, although there was no beaten 
track,  but  he  knew  his  path  by  looking  at  the  trees  and 
bushes, and thus they kept on advancing for nearly an hour 
and a  half. At the  end  of  this  time  they  had  reached  the 
thickest of the forest. A torrent, whose bed was dry, led into 
a deep gorge. Vampa took this wild road, which, enclosed 
between two ridges, and shadowed by the tufted umbrage of 
the pines, seemed, but for the difficulties of its descent, that 
path to Avernus of which Virgil speaks. Teresa had become 
alarmed at the wild and deserted look of the plain around 
her,  and  pressed closely against  her  guide, not  uttering  a 
syllable;  but  as  she  saw  him advance with even  step  and 
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CHAPTER33 ROMANBANDITS
130
composed  countenance,  she  endeavored  to  repress  her 
emotion.  Suddenly,  about  ten  paces  from  them,  a  man 
advanced from behind a tree and aimed at Vampa. -- `Not 
another step,' he  said,  `or  you  are  a dead man.' --  `What, 
then,' said Vampa, raising his hand with a gesture of disdain, 
while  Teresa,  no  longer  able  to  restrain  her  alarm,  clung 
closely  to  him,  `do  wolves  rend  each  other?'  --  `Who  are 
you?' inquired the sentinel. -- `I am Luigi Vampa, shepherd 
of the San-Felice farm.' -- `What do you want?' -- `I would 
speak with your companions who are in the glade at Rocca 
Bianca.'  -- `Follow  me, then,'  said the sentinel; `or,  as you 
know your  way,  go first.' -- Vampa smiled disdainfully  at 
this precaution on the part of the bandit, went before Teresa, 
and continued to advance with the same firm and easy step 
as before. At the end of ten minutes the bandit made them a 
sign to stop. The two young persons obeyed. Then the bandit 
thrice  imitated  the  cry  of  a  crow;  a  croak  answered  this 
signal. -- `Good!' said the sentry, `you may now go  on.'  -- 
Luigi and Teresa again set forward; as they went on Teresa 
clung tremblingly to her lover at the sight of weapons and 
the glistening  of  carbines through the trees.  The retreat of 
Rocca Bianca was at the top of a small mountain, which no 
doubt  in  former  days  had  been  a  volcano  --  an  extinct 
volcano  before  the  days  when  Remus  and  Romulus  had 
deserted Alba to come and found the city of Rome. Teresa 
and  Luigi  reached  the  summit,  and  all  at  once  found 
themselves  in  the  presence  of  twenty  bandits.  `Here  is  a 
young man who seeks and wishes to speak to you,' said the 
sentinel.  -- `What has he to say?'  inquired  the young man 
who was in command in the chief's absence. -- `I wish to say 
that I am tired of  a shepherd's life,' was Vampa's  reply.  -- 
`Ah,  I  understand,'  said  the  lieutenant;  `and  you  seek 
admittance  into  our  ranks?'  --  `Welcome!'  cried  several 
bandits  from Ferrusino, Pampinara, and  Anagni,  who had 
recognized  Luigi  Vampa.  --  `Yes,  but  I  came  to  ask 
something more than to be your companion.' -- `And what 
may that be?' inquired the bandits with astonishment. -- `I 
come to ask to be your captain,' said the  young man. The 
bandits shouted with laughter. `And what have you done to 
aspire  to  this honor?' demanded the  lieutenant.  -- `I  have 
killed your chief, Cucumetto, whose dress I now wear; and I 
set fire to the villa San-Felice to procure a wedding-dress for 
my betrothed.' An hour afterwards Luigi Vampa was chosen 
captain, vice Cucumetto deceased." 
"Well,  my  dear  Albert,"  said  Franz,  turning  towards  his 
friend; "what think you of citizen Luigi Vampa?" 
"I  say  he  is  a  myth,"  replied  Albert,  "and  never  had  an 
existence."
"And what may a myth be?" inquired Pastrini. 
"The  explanation  would  be  too  long,  my  dear  landlord," 
replied Franz. 
"And you say that Signor Vampa exercises his profession at 
this moment in the environs of Rome?" 
"And with a boldness of which no bandit before him ever 
gave an example." 
"Then the police have vainly tried to lay hands on him?" 
"Why,  you  see,  he  has  a  good  understanding  with  the 
shepherds in the plains, the fishermen of the Tiber, and the 
smugglers of the coast. They seek for him in the mountains, 
and he is on the waters; they follow him on the waters, and 
he  is on the  open  sea; then they pursue him,  and  he has 
suddenly taken refuge in the islands, at Giglio, Guanouti, or 
Monte  Cristo;  and  when  they  hunt  for  him  there,  he 
reappears suddenly at Albano, Tivoli, or La Riccia." 
"And how does he behave towards travellers?" 
"Alas! his plan is very simple. It depends on the distance he 
may be from the city, whether he gives eight hours, twelve 
hours, or a day wherein to pay their ransom; and when that 
time  has  elapsed  he  allows  another  hour's  grace.  At  the 
sixtieth minute of this hour, if the money is not forthcoming, 
he  blows  out  the  prisoner's  brains  with  a  pistol-shot,  or 
plants his dagger in his heart, and that settles the account." 
"Well, Albert," inquired  Franz  of  his  companion, "are  you 
still disposed to go to the Colosseum by the outer wall?" 
"Quite so," said Albert, "if the way be picturesque." The clock 
struck nine as the door opened, and a coachman appeared. 
"Excellencies," said he, "the coach is ready." 
"Well, then," said Franz, "let us to the Colosseum." 
"By the Porta del Popolo or by the streets, your excellencies?" 
"By the streets, morbleu, by the streets!" cried Franz. 
"Ah,  my  dear  fellow," said Albert,  rising,  and  lighting  his 
third  cigar,  "really,  I  thought  you  had  more  courage."  So 
saying, the two young men went down the staircase, and got 
into the carriage. 
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THE COUNT OF MONTE CRISTO 
131
Chapter 34  The Colosseum 
ranz had so managed his route, that during the ride to 
the Colosseum they passed not a single ancient ruin, so 
that  no  preliminary  impression  interfered  to  mitigate  the 
colossal  proportions of the gigantic building they  came  to 
admire.  The  road  selected  was  a  continuation  of  the  Via 
Sistina; then by  cutting  off  the  right angle of the street  in 
which stands Santa Maria Maggiore and proceeding by the 
Via Urbana and San Pietro in Vincoli, the travellers would 
find  themselves  directly  opposite  the  Colosseum.  This 
itinerary  possessed  another  great  advantage,  --  that  of 
leaving Franz at full liberty to indulge his deep reverie upon 
the subject of Signor Pastrini's story, in which his mysterious 
host of Monte Cristo was so strangely mixed up. Seated with 
folded  arms  in  a  corner  of  the  carriage,  he  continued  to 
ponder over the singular history he had so lately listened to, 
and  to  ask  himself  an  interminable  number  of  questions 
touching  its  various  circumstances  without,  however, 
arriving at a satisfactory reply to any of them. One fact more 
than the rest brought his friend "Sinbad the Sailor" back to 
his recollection, and that was the mysterious sort of intimacy 
that  seemed to exist between the brigands and the sailors; 
and Pastrini's account of Vampa's having found refuge on 
board  the  vessels  of  smugglers  and  fishermen,  reminded 
Franz of the two Corsican bandits he had found supping so 
amicably with the crew of the little yacht, which had even 
deviated from its course and touched at Porto-Vecchio for 
the sole purpose of landing them. The very name assumed 
by  his  host  of  Monte  Cristo  and  again  repeated  by  the 
landlord of the Hotel de Londres, abundantly proved to him 
that his island friend was playing his philanthropic part on 
the shores of Piombino, Civita-Vecchio, Ostia, and Gaeta, as 
on those of Corsica, Tuscany, and Spain; and further, Franz 
bethought  him  of  having  heard  his  singular  entertainer 
speak  both  of  Tunis  and  Palermo,  proving  thereby  how 
largely his circle of acquaintances extended. 
But however the mind of the young man might be absorbed 
in these reflections, they were at once dispersed at the sight 
of  the  dark frowning ruins of the  stupendous Colosseum, 
through the various openings of which the pale moonlight 
played and flickered like the unearthly gleam from the eyes 
of the wandering dead. The carriage stopped near the Meta 
Sudans; the door was opened, and the young men, eagerly 
alighting,  found  themselves  opposite  a  cicerone,  who 
appeared to have sprung up from the ground, so unexpected 
was his appearance. 
The usual guide from the hotel having followed them, they 
had  paid  two  conductors,  nor  is  it  possible,  at  Rome,  to 
avoid this abundant supply of guides; besides the ordinary 
cicerone, who seizes upon you directly you set foot in your 
hotel, and never quits you while you remain in the city, there 
is also a special cicerone belonging to each monument -- nay, 
almost  to  each  part of  a monument. It  may,  therefore,  be 
easily  imagined  there  is  no  scarcity  of  guides  at  the 
Colosseum,  that  wonder  of  all  ages,  which  Martial  thus 
eulogizes:  "Let  Memphis  cease  to  boast  the  barbarous 
miracles of her pyramids,  and the wonders of Babylon be 
talked of no more among us; all must bow to the superiority 
of the gigantic labor of the Caesars, and the many voices of 
Fame  spread  far  and  wide  the  surpassing  merits  of  this 
incomparable monument." 
As for Albert and Franz,  they essayed not to escape from 
their ciceronian tyrants; and, indeed, it would have been so 
much the more difficult to break their bondage, as the guides 
alone are permitted to visit these monuments with torches in 
their hands. Thus, then, the young men made no attempt at 
resistance,  but  blindly  and  confidingly  surrendered 
themselves into  the  care  and  custody  of their  conductors. 
Albert had already made seven or eight similar excursions to 
the Colosseum,  while  his  less favored companion trod  for 
the  first  time  in  his  life  the  classic  ground  forming  the 
monument  of  Flavius  Vespasian;  and,  to  his  credit  be  it 
spoken, his mind, even amid the glib loquacity of the guides, 
was  duly  and  deeply  touched  with  awe  and  enthusiastic 
admiration of all he saw; and certainly no adequate notion of 
these stupendous ruins can be formed save by such as have 
visited  them, and more especially by moonlight,  at which 
time  the  vast proportions  of  the building appear  twice  as 
large when viewed by the mysterious beams of a southern 
moonlit sky, whose rays are sufficiently clear and vivid to 
light the horizon with a glow equal to the soft twilight of an 
eastern clime.  Scarcely,  therefore,  had the  reflective  Franz 
walked a hundred steps beneath the interior porticoes of the 
ruin, than, abandoning Albert to the guides (who would by 
no  means  yield  their  prescriptive  right  of  carrying  their 
victims  through  the  routine  regularly  laid  down,  and  as 
regularly  followed  by  them,  but dragged  the  unconscious 
visitor to the various objects with a pertinacity that admitted 
of  no  appeal,  beginning,  as  a  matter  of  course,  with  the 
Lions' Den, and finishing with Caesar's "Podium,"), to escape 
a jargon and mechanical survey of the wonders by which he 
was surrounded, Franz ascended a half-dilapidated staircase, 
and, leaving them to follow their monotonous round, seated 
himself at the foot of a column, and immediately opposite a 
large  aperture,  which  permitted  him  to  enjoy  a  full  and 
undisturbed view of the gigantic dimensions of the majestic 
ruin.
Franz had remained for nearly a quarter of an hour perfectly 
hidden by the shadow of the vast column at whose base he 
had  found  a  resting-place,  and  from  whence  his  eyes 
followed the motions of Albert and his guides, who, holding 
torches in their hands, had emerged from a vomitarium at 
the  opposite  extremity  of  the  Colosseum,  and  then  again 
disappeared down the steps conducting to the seats reserved 
for the Vestal virgins, resembling, as they glided along, some 
restless  shades  following  the  flickering  glare  of  so  many 
ignes-fatui. All at once his ear  caught a sound resembling 
that of a stone rolling down the staircase opposite the one by 
which  he  had  himself  ascended.  There  was  nothing 
remarkable  in  the  circumstance  of  a  fragment  of  granite 
giving way and falling heavily below; but it seemed to him 
that the substance that fell gave way beneath the pressure of 
a foot, and also that some one, who endeavored as much as 
possible  to  prevent  his  footsteps  from  being  heard,  was 
approaching the spot where he sat. Conjecture soon became 
certainty,  for  the  figure of a  man  was distinctly  visible  to 
Franz, gradually emerging from the staircase opposite, upon 
which the moon was at that moment pouring a full tide of 
silvery brightness. 
The stranger thus presenting himself was probably a person 
who, like Franz, preferred the enjoyment of solitude and his 
own thoughts to the frivolous gabble of the guides. And his 
appearance  had  nothing  extraordinary  in  it;  but  the 
hesitation with which he proceeded, stopping and listening 
with  anxious  attention  at  every  step  he  took,  convinced 
F
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CHAPTER34 THECOLOSSEUM
132
Franz that he expected the arrival of some person. By a sort 
of instinctive impulse, Franz withdrew as much as possible 
behind his pillar. About ten feet from the spot where he and 
the stranger were, the roof had given way, leaving a large 
round opening, through which might be seen the blue vault 
of heaven, thickly studded with stars. Around this opening, 
which had, possibly, for ages permitted a free entrance to the 
brilliant moonbeams that now illumined the vast pile, grew 
a quantity of creeping plants, whose delicate green branches 
stood  out  in  bold  relief  against  the  clear  azure  of  the 
firmament, while large masses of thick, strong fibrous shoots 
forced their way through the chasm, and  hung  floating to 
and  fro,  like  so  many  waving  strings.  The  person  whose 
mysterious arrival had attracted the attention of Franz stood 
in  a  kind  of  half-light,  that  rendered  it  impossible  to 
distinguish his features, although his dress was easily made 
out.  He  wore  a  large  brown  mantle,  one  fold  of  which, 
thrown over his left shoulder, served likewise to mask the 
lower  part  of  his  countenance,  while  the  upper  part  was 
completely  hidden  by  his  broad-brimmed  hat.  The  lower 
part of his dress was  more  distinctly  visible  by the bright 
rays of the moon, which, entering through the broken ceiling, 
shed their refulgent beams on feet cased in elegantly made 
boots of polished leather, over which descended fashionably 
cut trousers of black cloth. 
From  the  imperfect means Franz had of  judging, he  could 
only come to one conclusion, -- that the person whom he was 
thus watching certainly belonged to no inferior station of life. 
Some few minutes had elapsed, and the stranger began to 
show manifest signs of impatience, when a slight noise was 
heard  outside  the  aperture  in  the  roof,  and  almost 
immediately a dark shadow seemed to obstruct the flood of 
light that had entered it, and the figure of a man was clearly 
seen  gazing  with  eager  scrutiny  on  the  immense  space 
beneath  him;  then,  as  his  eye  caught  sight  of  him  in  the 
mantle, he grasped a floating mass of thickly matted boughs, 
and glided down by their help to within three or four feet of 
the ground, and then  leaped  lightly  on  his feet. The  man 
who  had  performed  this  daring  act  with  so  much 
indifference  wore  the  Transtevere  costume.  "I  beg  your 
excellency's pardon for keeping you waiting," said the man, 
in the Roman dialect, "but I don't think I'm many minutes 
after my time, ten o'clock has just struck on the Lateran." 
"Say  not  a word about  being  late,"  replied  the  stranger in 
purest Tuscan; "'tis I who am too soon. But even if you had 
caused me to wait a little while, I should have felt quite sure 
that the delay was not occasioned by any fault of yours." 
"Your excellency is perfectly right in so thinking," said the 
man; "I came here direct from the Castle of St. Angelo, and I 
had an immense deal of trouble before I could get a chance 
to speak to Beppo." 
"And who is Beppo?" 
"Oh, Beppo  is employed in  the prison,  and  I give him so 
much  a  year  to  let me  know  what is going  on  within his 
holiness's castle." 
"Indeed! You are a provident person, I see." 
"Why, you see, no  one knows  what may happen.  Perhaps 
some of these days I may be entrapped, like poor Peppino 
and may be very glad to have some little nibbling mouse to 
gnaw the meshes of my net, and so help me out of prison." 
"Briefly, what did you glean?" 
"That two executions of considerable interest will take place 
the day after to-morrow at two o'clock, as is  customary at 
Rome at the commencement of all great festivals. One of the 
culprits will be mazzolato;* he is  an atrocious villain, who 
murdered the priest who brought him up, and deserves not 
the  smallest  pity.  The  other  sufferer  is  sentenced  to  be 
decapitato;** and he, your excellency, is poor Peppino." 
* Knocked on the head. ** Beheaded. 
"The fact is, that you have inspired not only the pontifical 
government,  but  also  the  neighboring  states,  with  such 
extreme fear, that they are glad of all opportunity of making 
an example." 
"But  Peppino  did  not  even  belong  to  my  band:  he  was 
merely  a  poor  shepherd,  whose  only  crime  consisted  in 
furnishing us with provisions." 
"Which  makes  him  your  accomplice  to  all  intents  and 
purposes. But mark the distinction with which he is treated; 
instead of being knocked  on  the  head as  you would be if 
once they caught hold of you, he is simply sentenced to be 
guillotined, by which means, too, the amusements of the day 
are  diversified,  and  there  is  a  spectacle  to  please  every 
spectator."
"Without  reckoning  the  wholly  unexpected  one  I  am 
preparing to surprise them with." 
"My good friend," said the man in the cloak, "excuse me for 
saying that you seem to me precisely in the mood to commit 
some wild or extravagant act." 
"Perhaps I am; but one thing I have resolved on, and that is, 
to stop at nothing to restore a poor devil to liberty, who has 
got into this scrape solely from having served me. I should 
hate and despise myself as a coward did I desert the brave 
fellow in his present extremity." 
"And what do you mean to do?" 
"To surround the scaffold with twenty of my best men, who, 
at a signal from me, will rush forward directly Peppino is 
brought for execution, and, by the assistance of their stilettos, 
drive back the guard, and carry off the prisoner." 
"That seems to me as hazardous as uncertain, and convinces 
me that my scheme is far better than yours." 
"And what is your excellency's project?" 
"Just  this.  I  will  so  advantageously  bestow  2,000  piastres, 
that the person receiving them shall obtain a respite till next 
year  for  Peppino;  and  during  that  year,  another  skilfully 
placed 1,000 piastres will afford him the means of escaping 
from his prison." 
"And do you feel sure of succeeding?" 
"Pardieu!"  exclaimed  the  man  in  the  cloak,  suddenly 
expressing himself in French. 
"What did your excellency say?" inquired the other. 
"I said, my good fellow, that I would do more single-handed 
by  the  means of  gold  than you  and  all  your  troop could 
effect  with  stilettos,  pistols,  carbines,  and  blunderbusses 
included. Leave me, then, to act, and have no fears for the 
result."
"At least, there can be no harm in myself and party being in 
readiness, in case your excellency should fail." 
"None whatever. Take what precautions you please, if it is 
any satisfaction to you to do so; but rely upon my obtaining 
the reprieve I seek." 
"Remember,  the  execution  is  fixed  for  the  day  after 
tomorrow, and that you have but one day to work in." 
"And what of that? Is  not a  day divided into  twenty-four 
hours,  each  hour  into  sixty  minutes,  and  every  minute 
sub-divided into sixty seconds? Now in 86,400 seconds very 
many things can be done." 
"And  how  shall  I  know  whether  your  excellency  has 
THE COUNT OF MONTE CRISTO 
133
succeeded or not." 
"Oh, that is very easily arranged. I have engaged the three 
lower windows at the Cafe Rospoli; should I have obtained 
the requisite pardon for Peppino, the two outside windows 
will  be  hung  with  yellow  damasks,  and  the  centre  with 
white, having a large cross in red marked on it." 
"And whom  will  you  employ  to  carry  the  reprieve  to  the 
officer directing the execution?" 
"Send one of your men, disguised as a penitent friar, and I 
will give it to him. His dress will procure him the means of 
approaching  the  scaffold  itself,  and  he  will  deliver  the 
official order to the officer, who, in his turn, will hand it to 
the  executioner;  in  the  meantime,  it  will  be  as  well  to 
acquaint Peppino with what we have determined on, if it be 
only to prevent his dying of fear or losing his senses, because 
in  either  case  a  very  useless  expense  will  have  been 
incurred."
"Your excellency," said the man, "you are fully persuaded of 
my entire devotion to you, are you not?" 
"Nay, I flatter myself that there can be no doubt of it," replied 
the cavalier in the cloak. 
"Well, then,  only  fulfil your  promise  of  rescuing  Peppino, 
and henceforward you shall receive not only devotion, but 
the most absolute obedience from  myself and those under 
me that one human being can render to another." 
"Have a care how far you pledge yourself, my good friend, 
for I may remind you of your promise at some, perhaps, not 
very distant period, when I, in my turn, may require your 
aid and influence." 
"Let that day come sooner or later, your excellency will find 
me what I have found you in this my heavy trouble; and if 
from the other end of the world you but write me word to do 
such or such a thing, you may regard it as done, for done it 
shall be, on the word and faith of" -- 
"Hush!" interrupted the stranger; "I hear a noise." 
"'Tis  some  travellers,  who  are  visiting  the  Colosseum  by 
torchlight." 
"'Twere better we should not be seen together; those guides 
are nothing but spies, and might possibly recognize you; and, 
however I may be honored by your friendship, my worthy 
friend, if once the extent of our intimacy were known, I am 
sadly  afraid  both  my  reputation  and  credit  would  suffer 
thereby."
"Well, then, if you obtain the reprieve?" 
"The middle window at the Cafe Rospoli will be hung with 
white damask, bearing a red cross." 
"And if you fail?" 
"Then all three windows will have yellow draperies." 
"And then?" 
"And then,  my good fellow, use  your daggers in any  way 
you  please,  and  I  further  promise  you  to  be  there  as  a 
spectator of your prowess." 
"We  understand  each  other  perfectly,  then.  Adieu,  your 
excellency; depend upon me as firmly as I do upon you." 
Saying these words, the Transteverin disappeared down the 
staircase, while his companion,  muffling his features more 
closely than before in the folds of his mantle, passed almost 
close to Franz, and descended to the arena by an outward 
flight of steps. The next minute Franz heard himself called 
by  Albert,  who  made  the  lofty  building  re-echo  with  the 
sound of his friend's name. Franz, however, did not obey the 
summons  till  he  had  satisfied  himself  that  the  two  men 
whose conversation  he  had  overheard  were at a  sufficient 
distance to prevent his encountering them in his descent. In 
ten minutes after the strangers had departed, Franz was on 
the  road  to  the  Piazza  de  Spagni,  listening  with  studied 
indifference to the learned dissertation delivered by Albert, 
after  the  manner  of  Pliny  and  Calpurnius,  touching  the 
iron-pointed nets used to prevent the ferocious beasts from 
springing on the spectators. Franz let him proceed without 
interruption,  and,  in  fact,  did  not  hear  what was  said; he 
longed  to  be  alone,  and  free  to  ponder  over  all  that  had 
occurred. One of the two men, whose mysterious meeting in 
the Colosseum he had so unintentionally witnessed, was an 
entire  stranger  to  him,  but  not  so  the  other;  and  though 
Franz had been unable to distinguish his features, from his 
being  either  wrapped  in  his  mantle  or  obscured  by  the 
shadow,  the tones of  his voice had made too powerful an 
impression on him the first time he had heard them for him 
ever  again  to  forget  them,  hear  them  when  or  where  he 
might. It was more especially when this man was speaking 
in a manner half jesting, half bitter, that Franz's ear recalled 
most vividly the deep sonorous, yet well-pitched voice that 
had addressed him in the grotto of Monte Cristo, and which 
he heard for the second time amid the darkness and ruined 
grandeur of the Colosseum. And the more he thought, the 
more entire was his conviction, that the person who wore the 
mantle was no other than his former host and entertainer, 
"Sinbad the Sailor." 
Under any other circumstances, Franz would have found it 
impossible to resist his extreme curiosity to know more of so 
singular a  personage,  and with that intent  have  sought  to 
renew their short acquaintance; but in the present instance, 
the confidential nature of the conversation he had overheard 
made him, with propriety, judge that his appearance at such 
a time would be anything but agreeable. As we have seen, 
therefore,  he  permitted  his  former  host  to  retire  without 
attempting a recognition, but fully promising himself a rich 
indemnity for his present forbearance should chance afford 
him  another  opportunity.  In  vain  did  Franz  endeavor  to 
forget the many perplexing thoughts which assailed him; in 
vain did he court the refreshment of sleep. Slumber refused 
to  visit  his  eyelids  and  the  night  was  passed  in  feverish 
contemplation  of  the  chain  of  circumstances  tending  to 
prove  the  identity  of  the  mysterious  visitant  to  the 
Colosseum with the inhabitant of the grotto of Monte Cristo; 
and the more he thought, the firmer grew his opinion on the 
subject. Worn out at length, he fell asleep at daybreak, and 
did  not  awake  till  late. Like a  genuine  Frenchman, Albert 
had  employed  his  time  in  arranging  for  the  evening's 
diversion;  he  had  sent  to  engage  a  box  at  the  Teatro 
Argentino; and Franz, having a number of letters to write, 
relinquished the carriage to Albert for the whole of the day. 
At  five  o'clock  Albert  returned,  delighted  with  his  day's 
work;  he  had  been  occupied  in  leaving  his  letters  of 
introduction, and had received in return more invitations to 
balls and routs than it would be possible for him to accept; 
besides this, he had seen (as he called it) all the remarkable 
sights at Rome.  Yes,  in  a single  day he had accomplished 
what his more serious-minded companion would have taken 
weeks to effect.  Neither  had  he  neglected to ascertain the 
name  of  the  piece  to  be  played  that  night  at  the  Teatro 
Argentino, and also what performers appeared in it. 
The  opera of "Parisina" was announced  for representation, 
and  the  principal  actors  were  Coselli,  Moriani,  and  La 
Specchia. The young men, therefore, had reason to consider 
themselves  fortunate in  having the opportunity  of hearing 
one  of  the  best  works  by  the  composer  of  "Lucia  di 
Lammermoor,"  supported  by  three  of the  most  renowned 
vocalists of Italy. Albert had never been able to endure 
CHAPTER34 THECOLOSSEUM
134
the Italian  theatres,  with  their  orchestras  from which  it  is 
impossible  to  see,  and  the  absence  of  balconies,  or  open 
boxes; all these defects pressed hard on a man who had had 
his stall at the Bouffes, and had shared a lower box at the 
Opera.  Still,  in  spite  of  this,  Albert  displayed  his  most 
dazzling  and  effective  costumes  each  time  he  visited  the 
theatres; but, alas, his elegant toilet was wholly thrown away, 
and  one  of  the  most  worthy  representatives  of  Parisian 
fashion had to carry with him the mortifying reflection that 
he had nearly overrun Italy without meeting with a single 
adventure.
Sometimes Albert would affect to make a joke of his want of 
success;  but  internally  he  was  deeply  wounded,  and  his 
self-love immensely piqued, to think that Albert de Morcerf, 
the  most  admired  and  most  sought  after  of  any  young 
person of his day, should thus be passed over, and merely 
have his labor for his pains. And the thing was so much the 
more annoying, as, according to the characteristic modesty 
of  a  Frenchman,  Albert  had  quitted  Paris  with  the  full 
conviction that he had only to show himself in Italy to carry 
all before him, and that upon his return he should astonish 
the  Parisian  world  with  the  recital  of  his  numerous 
love-affairs.  Alas,  poor  Albert!  none  of  those  interesting 
adventures fell in his way; the lovely Genoese, Florentines, 
and Neapolitans were all faithful, if not to their husbands, at 
least to their lovers, and thought not of changing even for 
the splendid  appearance  of  Albert de  Morcerf; and all  he 
gained  was  the  painful  conviction  that  the  ladies  of  Italy 
have  this  advantage  over  those  of  France,  that  they  are 
faithful even in their infidelity. Yet he could not restrain a 
hope that in Italy, as elsewhere, there might be an exception 
to  the  general  rule.  Albert,  besides  being  an  elegant, 
well-looking young man, was also possessed of considerable 
talent and ability; moreover, he was a viscount -- a recently 
created  one,  certainly,  but  in  the  present  day  it  is  not 
necessary to go as far back as Noah in tracing a descent, and 
a genealogical tree is equally estimated, whether dated from 
1399  or  merely  1815;  but  to  crown  all  these  advantages, 
Albert de Morcerf commanded an income of 50,000 livres, a 
more  than  sufficient  sum  to  render  him  a  personage  of 
considerable importance in Paris. It was therefore no small 
mortification  to  him  to  have  visited most of the  principal 
cities  in  Italy  without  having  excited  the  most  trifling 
observation.  Albert,  however,  hoped to indemnify himself 
for  all these  slights  and  indifferences  during  the  Carnival, 
knowing  full  well  that  among  the  different  states  and 
kingdoms in which this festivity is celebrated, Rome is the 
spot where even the wisest and gravest throw off the usual 
rigidity of their lives, and deign to mingle in the follies of 
this time of liberty and relaxation. 
The  Carnival was to commence  on  the  morrow; therefore 
Albert  had  not  an  instant  to  lose  in  setting  forth  the 
programme of his hopes, expectations, and claims to notice. 
With  this  design  he  had  engaged  a  box  in  the  most 
conspicuous part of the theatre, and exerted himself to set off 
his  personal  attractions  by  the  aid  of  the  most  rich  and 
elaborate  toilet.  The  box  taken  by  Albert  was  in  the  first 
circle; although each  of  the three  tiers of boxes is deemed 
equally aristocratic, and is, for this reason, generally styled 
the "nobility's boxes," and although the box engaged for the 
two friends was sufficiently capacious to contain at least a 
dozen persons, it had cost less than would be paid at some of 
the French theatres for one admitting merely four occupants. 
Another motive had influenced Albert's selection of his seat, 
-- who knew but that, thus advantageously placed, he might 
not in truth attract the notice of  some fair Roman, and  an 
introduction might ensue that would procure him the offer 
of a seat in a carriage, or a place in a princely balcony, from 
which  he  might  behold  the  gayeties  of  the  Carnival? 
These united  considerations  made  Albert  more  lively  and 
anxious  to  please  than  he  had  hitherto  been.  Totally 
disregarding the business  of the stage, he leaned  from his 
box  and  began attentively  scrutinizing  the  beauty  of each 
pretty woman,  aided by  a powerful opera-glass; but,  alas, 
this attempt to attract notice wholly failed; not even curiosity 
had been excited, and it was but too apparent that the lovely 
creatures,  into  whose  good  graces  he  was  desirous  of 
stealing, were all so much engrossed with themselves, their 
lovers, or their own thoughts, that they had not so much as 
noticed him or the manipulation of his glass. 
The truth was, that the anticipated pleasures of the Carnival, 
with the "holy week" that was to succeed it, so filled every 
fair breast, as to prevent the least attention being bestowed 
even  on  the  business  of  the  stage.  The  actors  made  their 
entries  and  exits  unobserved  or  unthought  of;  at  certain 
conventional moments, the spectators would suddenly cease 
their conversation, or rouse themselves from their musings, 
to listen to some brilliant effort of Moriani's, a well-executed 
recitative  by  Coselli,  or  to  join  in  loud  applause  at  the 
wonderful  powers  of  La  Specchia;  but  that  momentary 
excitement over, they quickly relapsed into their former state 
of  preoccupation  or  interesting  conversation.  Towards  the 
close  of  the  first  act,  the  door  of  a  box  which  had  been 
hitherto vacant was opened; a lady entered to whom Franz 
had  been  introduced  in  Paris,  where  indeed,  he  had 
imagined she still was. The quick eye of Albert caught the 
involuntary  start  with  which  his  friend  beheld  the  new 
arrival, and, turning to him, he said hastily, "Do you know 
the woman who has just entered that box?" 
"Yes; what do you think of her?" 
"Oh, she is perfectly lovely -- what a complexion! And such 
magnificent hair! Is she French?" 
"No; a Venetian." 
"And her name is -- " 
"Countess G---- ." 
"Ah, I know her by name!" exclaimed Albert; "she is said to 
possess as much wit and cleverness as beauty. I was to have 
been presented to her when I met her at Madame Villefort's 
ball."
"Shall  I  assist  you  in  repairing  your  negligence?"  asked 
Franz.
"My dear fellow, are you really on such good terms with her 
as to venture to take me to her box?" 
"Why, I have only had the honor of being in her society and 
conversing with her three or four times in my life; but you 
know that even such an acquaintance as that might warrant 
my  doing  what  you  ask."  At  that  instant,  the  countess 
perceived Franz, and graciously waved her hand to him, to 
which  he  replied  by  a  respectful  inclination  of  the  head. 
"Upon my word," said Albert, "you seem to be on excellent 
terms with the beautiful countess." 
"You are mistaken in thinking  so," returned Franz  calmly; 
"but you merely fall into the same error which leads so many 
of our countrymen to commit the most egregious blunders, 
-- I mean that of judging the habits and customs of Italy and 
Spain by our Parisian notions; believe me, nothing is more 
fallacious  than  to  form  any  estimate  of  the  degree  of 
intimacy you may suppose existing among persons by the 
familiar terms they seem upon; there is a similarity of feeling 
at this instant between ourselves and the countess -- nothing 
more." 
"Is  there,  indeed,  my  good  fellow?  Pray  tell  me,  is  it 
sympathy of heart?" 
THE COUNT OF MONTE CRISTO 
135
"No; of taste," continued Franz gravely. 
"And in  what  manner  has  this  congeniality  of  mind been 
evinced?"
"By  the  countess's  visiting  the  Colosseum,  as  we  did  last 
night, by moonlight, and nearly alone." 
"You were with her, then?" 
"I was." 
"And what did you say to her?" 
"Oh,  we  talked  of  the  illustrious  dead  of  whom  that 
magnificent ruin is a glorious monument!" 
"Upon my word," cried Albert, "you must have been a very 
entertaining  companion  alone,  or  all  but  alone,  with  a 
beautiful  woman  in  such  a  place  of  sentiment  as  the 
Colosseum, and yet to find nothing better to talk about than 
the dead! All I can say is, if ever I should get such a chance, 
the living should be my theme." 
"And you will probably find your theme ill-chosen." 
"But,"  said  Albert,  breaking  in  upon  his discourse,  "never 
mind the past; let us only remember the present. Are you not 
going to keep your promise  of  introducing me  to  the fair 
subject of our remarks?" 
"Certainly, directly the curtain falls on the stage." 
"What a confounded time this first act takes. I believe, on my 
soul, that they never mean to finish it." 
"Oh, yes, they will; only listen to that charming finale. How 
exquisitely Coselli sings his part." 
"But what an awkward, inelegant fellow he is." 
"Well, then, what do you say to La Specchia? Did you ever 
see anything more perfect than her acting?" 
"Why,  you  know,  my  dear  fellow,  when  one  has  been 
accustomed to  Malibran  and Sontag, such  singers  as these 
don't make the same impression on you they perhaps do on 
others."
"At least, you must admire Moriani's style and execution." 
"I  never  fancied  men  of  his  dark,  ponderous  appearance 
singing with a voice like a woman's." 
"My good friend," said Franz, turning to him, while Albert 
continued to point his glass at every box in the theatre, "you 
seem determined not to approve; you are really too difficult 
to please." The curtain at length fell on the performances, to 
the  infinite  satisfaction  of  the  Viscount  of  Morcerf,  who 
seized his hat, rapidly passed his fingers through  his hair, 
arranged his cravat and wristbands, and signified to Franz 
that he was waiting for him to lead the way. Franz, who had 
mutely interrogated the countess, and received from her a 
gracious smile in token that he would be welcome, sought 
not to retard the gratification  of Albert's eager impatience, 
but began at once the tour of the house, closely followed by 
Albert, who availed himself of the few minutes required to 
reach the opposite side of the theatre to settle the height and 
smoothness of his collar, and to arrange the  lappets of his 
coat. This important task was just completed as they arrived 
at  the  countess's  box.  At  the  knock,  the  door  was 
immediately opened,  and the young  man who was seated 
beside  the  countess,  in  obedience  to  the  Italian  custom, 
instantly  rose  and  surrendered  his  place  to  the  strangers, 
who, in turn, would be expected to retire upon the arrival of 
other visitors. 
Franz  presented  Albert  as  one  of  the  most  distinguished 
young  men  of  the  day,  both  as  regarded  his  position  in 
society and extraordinary talents; nor did he say more than 
the truth, for in Paris and the  circle in which the viscount 
moved,  he  was  looked  upon  and  cited  as  a  model  of 
perfection. Franz added that his companion, deeply grieved 
at having been prevented the honor of being presented to the 
countess during her sojourn in Paris, was most anxious to 
make up for it, and had requested him (Franz) to remedy the 
past  misfortune  by  conducting  him  to  her  box,  and 
concluded by asking pardon for his presumption in having 
taken it upon himself to do so. The countess, in reply, bowed 
gracefully  to  Albert,  and  extended  her  hand  with  cordial 
kindness to  Franz; then, inviting Albert to take the vacant 
seat beside her, she recommended Franz to take the next best, 
if  he  wished  to  view  the  ballet,  and  pointed  to  the  one 
behind her own chair. Albert was soon deeply engrossed in 
discoursing upon Paris and Parisian matters, speaking to the 
countess of the various persons they both knew there. Franz 
perceived  how  completely  he  was  in  his  element;  and, 
unwilling to interfere with the pleasure he so evidently felt, 
took up Albert's glass, and began in his turn to survey the 
audience.  Sitting alone,  in  the front  of a  box  immediately 
opposite,  but situated  on  the  third row, was  a  woman of 
exquisite  beauty,  dressed  in  a  Greek  costume,  which 
evidently, from the ease and grace with which she wore it, 
was her national attire. Behind her, but in deep shadow, was 
the  outline  of a  masculine  figure;  but the  features  of  this 
latter  personage  it  was  not  possible  to  distinguish.  Franz 
could  not  forbear  breaking  in  upon  the  apparently 
interesting conversation  passing between the countess  and 
Albert, to inquire of the former if she knew who was the fair 
Albanian  opposite,  since  beauty  such  as  hers  was  well 
worthy of being observed by either sex. "All I can tell about 
her,"  replied  the  countess,  "is, that  she  has  been at  Rome 
since the beginning of the season; for I saw her where she 
now sits the very first night of the season, and since then she 
has  never  missed  a  performance.  Sometimes  she  is 
accompanied  by  the  person  who  is  now  with  her,  and  at 
others she is merely attended by a black servant." 
"And what do you think of her personal appearance?" 
"Oh, I consider her perfectly lovely -- she is just my idea of 
what Medora must have been." 
Franz  and  the  countess  exchanged  a  smile,  and  then  the 
latter  resumed  her  conversation  with  Albert,  while  Franz 
returned to his previous survey of the house and company. 
The  curtain  rose  on  the  ballet,  which  was  one  of  those 
excellent specimens of the Italian school, admirably arranged 
and  put  on  the  stage  by  Henri,  who  has  established  for 
himself a great reputation throughout Italy for his taste and 
skill  in  the  choregraphic  art  --  one  of  those  masterly 
productions  of  grace,  method,  and  elegance  in  which  the 
whole  corps  de  ballet,  from  the  principal  dancers  to  the 
humblest supernumerary, are all engaged on the stage at the 
same time;  and a  hundred  and fifty  persons  may  be seen 
exhibiting the same attitude, or elevating the same arm or 
leg with a simultaneous movement, that would lead you to 
suppose  that but one mind, one  act of volition, influenced 
the moving mass -- the ballet was called "Poliska." However 
much the ballet might have claimed his attention, Franz was 
too  deeply  occupied with the  beautiful  Greek to take any 
note of it; while she seemed to experience an almost childlike 
delight in watching it, her eager, animated looks contrasting 
strongly with the utter indifference of her companion, who, 
during the whole time the piece lasted, never even moved, 
not even when the  furious, crashing din  produced  by the 
trumpets, cymbals, and Chinese bells sounded their loudest 
from the orchestra. Of this he took no heed, but was, as far as 
appearances  might  be  trusted,  enjoying  soft  repose  and 
bright celestial dreams. The ballet at length came to a close, 
and the curtain fell amid the loud, unanimous plaudits of an 
CHAPTER34 THECOLOSSEUM
136
enthusiastic and delighted audience. 
Owing to the very judicious plan of dividing the two acts of 
the opera with a ballet, the pauses between the performances 
are very short, the singers in the opera having time to repose 
themselves and change their costume, when necessary, while 
the  dancers  are  executing  their  pirouettes  and  exhibiting 
their graceful steps.  The overture to the second act began; 
and, at the first sound of the leader's bow across his violin, 
Franz  observed the sleeper slowly arise  and approach the 
Greek girl, who turned around to say a few words to him, 
and then, leaning forward again on the railing of her box, 
she became as absorbed as before in what was going on. The 
countenance of the person who had addressed her remained 
so  completely  in  the  shade,  that,  though  Franz  tried  his 
utmost, he could not distinguish a single feature. The curtain 
rose, and the attention of Franz was attracted by the actors; 
and his eyes turned from the box containing the Greek girl 
and  her  strange  companion  to  watch  the  business  of  the 
stage.
Most  of  my  readers  are  aware  that  the  second  act  of 
"Parisina"  opens  with  the celebrated  and  effective  duet  in 
which Parisina, while sleeping, betrays to Azzo the secret of 
her love for Ugo. The injured husband goes through all the 
emotions  of  jealousy, until conviction  seizes on  his  mind, 
and then, in a frenzy of rage and indignation, he awakens his 
guilty wife to tell her that he knows her guilt and to threaten 
her  with  his  vengeance.  This  duet  is  one  of  the  most 
beautiful, expressive and terrible conceptions that has ever 
emanated  from  the  fruitful  pen  of  Donizetti.  Franz  now 
listened to it for  the third time; yet it's  notes,  so  tenderly 
expressive and fearfully grand as the wretched husband and 
wife give vent to their different griefs and passions, thrilled 
through the soul of Franz  with  an effect equal  to his first 
emotions  upon  hearing  it.  Excited  beyond  his  usual  calm 
demeanor, Franz rose with the audience, and was about to 
join  the  loud,  enthusiastic  applause  that  followed;  but 
suddenly  his  purpose  was  arrested,  his  hands  fell  by  his 
sides, and the half-uttered "bravos" expired on his lips. The 
occupant of the box in which the Greek girl sat appeared to 
share the universal admiration that prevailed; for he left his 
seat to stand up in front, so that, his countenance being fully 
revealed, Franz had no difficulty in recognizing him as the 
mysterious inhabitant of Monte  Cristo, and the very same 
person  he  had  encountered  the  preceding  evening  in  the 
ruins  of  the  Colosseum,  and  whose  voice  and figure  had 
seemed so familiar to him. All doubt of his identity was now 
at an end; his singular host evidently resided at Rome. The 
surprise and agitation occasioned by this full confirmation of 
Franz's  former  suspicion  had  no  doubt  imparted  a 
corresponding  expression to  his features;  for  the  countess, 
after gazing with a puzzled look at his face, burst into a fit of 
laughter,  and  begged  to  know  what  had  happened. 
"Countess," returned Franz, totally unheeding her raillery, "I 
asked you a  short  time  since if you knew any particulars 
respecting the Albanian lady opposite; I must now beseech 
you to inform me who and what is her husband?" 
"Nay," answered the countess, "I know no more of him than 
yourself." 
"Perhaps you never before noticed him?" 
"What a question -- so truly French! Do you not know that 
we Italians have eyes only for the man we love?" 
"True," replied Franz. 
"All  I  call  say  is,"  continued  the  countess,  taking  up  the 
lorgnette, and directing it toward the box in question, "that 
the gentleman, whose history I am unable to furnish, seems 
to me as though he had just been dug up; he looks more like 
a corpse permitted by some friendly grave-digger to quit his 
tomb for a while, and revisit this earth of ours, than anything 
human. How ghastly pale he is!" 
"Oh,  he  is  always  as  colorless as you  now  see  him," said 
Franz.
"Then you know him?" almost screamed the countess. "Oh, 
pray do, for heaven's sake, tell us all about -- is he a vampire, 
or a resuscitated corpse, or what?" 
"I  fancy  I  have  seen  him  before;  and  I  even  think  he 
recognizes me." 
"And I can well understand," said the countess, shrugging 
up  her  beautiful  shoulders,  as  though  an  involuntary 
shudder  passed  through  her  veins,  "that  those  who  have 
once seen that man will never be likely to forget him." The 
sensation experienced by Franz was evidently not peculiar to 
himself;  another,  and  wholly  uninterested person,  felt  the 
same  unaccountable  awe  and  misgiving.  "Well."  inquired 
Franz,  after  the  countess  had  a  second  time  directed  her 
lorgnette  at  the  box,  "what  do  you  think of  our  opposite 
neighbor?"
"Why, that he is no other than Lord Ruthven himself  in a 
living form." This fresh allusion to Byron* drew a smile to 
Franz's  countenance;  although  he  could  but  allow  that  if 
anything  was  likely  to  induce  belief  in  the  existence  of 
vampires,  it  would  be  the presence  of  such  a  man  as  the 
mysterious personage before him. 
"I must positively find out who and what he is," said Franz, 
rising from his seat. 
"No,  no,"  cried  the  countess;  "you  must  not  leave  me.  I 
depend upon you to escort me home. Oh, indeed, I cannot 
permit you to go." 
* Scott, of course: "The son of an ill-fated sire, and the father 
of a yet more unfortunate family, bore in his looks that cast 
of inauspicious melancholy by which the physiognomists of 
that  time  pretended  to  distinguish  those  who  were 
predestined to a violent and unhappy death." -- The Abbot, 
ch. xxii. 
"Is  it  possible,"  whispered  Franz,  "that  you  entertain  any 
fear?"
"I'll tell you," answered the countess. "Byron had  the most 
perfect belief in the existence of vampires, and even assured 
me  that  he  had  seen  them.  The  description  he  gave  me 
perfectly corresponds with the features and character of the 
man before us. Oh, he is the exact personification of what I 
have  been led to expect! The  coal-black  hair,  large  bright, 
glittering eyes, in which a wild, unearthly fire seems burning, 
--  the  same  ghastly  paleness.  Then  observe,  too,  that  the 
woman with him is altogether unlike all others of her sex. 
She is a foreigner -- a stranger. Nobody knows who she is, or 
where she comes from. No doubt she belongs to the same 
horrible race he does, and is, like himself, a dealer in magical 
arts. I entreat of you not to go near him -- at least to-night; 
and  if  to-morrow  your  curiosity  still  continues  as  great, 
pursue your researches if you will; but to-night you neither 
can nor  shall. For  that  purpose  I mean to  keep  you all  to 
myself." Franz protested he could not defer his pursuit till 
the following day, for many reasons. "Listen to me," said the 
countess, "and  do  not  be  so  very  headstrong.  I  am  going 
home.  I  have  a party at  my house to-night, and therefore 
cannot  possibly  remain  till  the  end  of  the  opera.  Now,  I 
cannot for one instant believe you so devoid of gallantry as 
to refuse a lady your escort when she even condescends to 
ask you for it." 
There was nothing else left for Franz to do but to take up his 
hat, open the door of the box, and offer the countess his arm. 
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