c# open pdf adobe reader : Delete pages pdf files application software cloud windows html winforms class The_Abolition_of_Man-C_S_Lewis2-part1329

devised: none more vulgar. I am far from suggesting that Dr Waddington practises in real life 
such grovelling prostration before the fait accompli. Let us hope that Rasselas, chap. 22, gives 
the right picture of what his philosophy amounts to in action. ('The philosopher, supposing 
the rest vanquished, rose up and departed with the air of a man that had co-operated with the 
present system.') 
4 See Appendix. 
5 Analects of Confucius, xv. 39. 
6 Eth. Nic. 1095 b, 1140 b, 1151 a. 
7 John 7:49. The speaker said it in malice, but with more truth than he meant. Cf. John 13:51. 
8 Mark 16:6 
9 Republic, 402 A 
10 Philippians 3:6 
Delete pages pdf files - remove PDF pages in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Provides Users with Mature Document Manipulating Function for Deleting PDF Pages
pdf delete page; delete pages in pdf online
Delete pages pdf files - VB.NET PDF Page Delete Library: remove PDF pages in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Visual Basic Sample Codes to Delete PDF Document Page in .NET
copy pages from pdf to new pdf; delete pages pdf file
Transcriber's Notes
Cuor gentil - a noble heart 
   
'
ενδεφαεικαι δλεσσου - 'en de faei kai dlessou' roughly "in the light you perceive 
it [light]" (?) 
Dulce et decorum - sweet and seemly, from the Roman saying dulce et decorum est 
pro patria mori It is sweet and seemly to die for one's country. 
Humani nihil a me alienum puto from Terence: homo sum; humani nihil a me 
alienum puto: "I am a man; and nothing of man is foreign to me." 
Nietzschean ethic - an 'ends justify the means,' 'win at any cost' philosophy; the 
starting point his philosophy is his own desire instead of reality; he is a nihilist
Olaf Stapledon - a famous science fiction writer (1886-1950) whose most famous 
works include Last and First Men, Darkness and the Light, and Star Maker. 
Theist - a believer in one or more gods, e.g. Christians, Jews, Moslems, Hindus, 
Zoroastrians 
C# PDF File & Page Process Library SDK for C#.net, ASP.NET, MVC
Page Process. File: Merge, Append PDF Files. File: Split PDF Document. File: Compress PDF. Page: Create Thumbnails. Page: Insert PDF Pages. Page: Delete Existing
delete a page from a pdf reader; delete pages from a pdf online
C# PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in C#.net
how to merge PDF document files by C# code, how to rotate PDF document page, how to delete PDF page using C# .NET, how to reorganize PDF document pages and how
delete pages out of a pdf file; delete pages from a pdf file
Chapter 3 
The Abolition of Man
It came burning hot into my mind, whatever he said and however he flattered, when he 
got me home to his house, he would sell me for a slave. 
—John Bunyan 
`Man's conquest of Nature' is an expression often used to describe the progress of 
applied science. `Man has Nature whacked,' said someone to a friend of mine not 
long ago. In their context the words had a certain tragic beauty, for the speaker 
was dying of tuberculosis. `No matter' he said, `I know I'm one of the casualties. 
Of course there are casualties on the winning as well as on the losing side. But that 
doesn't alter the fact that it is winning.' I have chosen this story as my point of 
departure in order to make it clear that I do not wish to disparage all that is really 
beneficial in the process described as `Man's conquest', much less all the real 
devotion and self-sacrifice that has gone to make it possible. But having done so I 
must proceed to analyse this conception a little more closely. In what sense is Man 
the possessor of increasing power over Nature? 
Let us consider three typical examples: the aeroplane, the wireless, and the 
contraceptive. In a civilized community, in peace-time, anyone who can pay for 
them may use these things. But it cannot strictly be said that when he does so he is 
exercising his own proper or individual power over Nature. If I pay you to carry 
me, I am not therefore myself a strong man. Any or all of the three things I have 
mentioned can be withheld from some men by other men—by those who sell, or 
those who allow the sale, or those who own the sources of production, or those 
who make the goods. What we call Man's power is, in reality, a power possessed 
by some men which they may, or may not, allow other men to profit by. Again, as 
regards the powers manifested in the aeroplane or the wireless, Man is as much 
the patient or subject as the possessor, since he is the target both for bombs and 
for propaganda. And as regards contraceptives, there is a paradoxical, negative 
sense in which all possible future generations are the patients or subjects of a 
power wielded by those already alive. By contraception simply, they are denied 
existence; by contraception used as a means of selective breeding, they are, 
without their concurring voice, made to be what one generation, for its own 
reasons, may choose to prefer. From this point of view, what we call Man's power 
over Nature turns out to be a power exercised by some men over other men with 
Nature as its instrument. 
It is, of course, a commonplace to complain that men have hitherto used badly, 
and against their fellows, the powers that science has given them, But that is not 
the point I am trying to make. I am not speaking of particular corruptions and 
abuses which an increase of moral virtue would cure: I am considering what the 
thing called `Man's power over Nature' must always and essentially be. No doubt, 
the picture could be modified by public ownership of raw materials and factories 
and public control of scientific research. But unless we have a world state this will 
C#: How to Delete Cached Files from Your Web Viewer
Convert Jpeg to PDF; Merge PDF Files; Split PDF Document; Remove Password from PDF; C# File: Split PDF; C# Page: Insert PDF pages; C# Page: Delete PDF pages; C#
delete blank page from pdf; delete pdf pages
VB.NET PDF File Merge Library: Merge, append PDF files in vb.net
Merge two or several separate PDF files together and into one PDF document in VB.NET. Combine multiple specified PDF pages in into single one file.
acrobat export pages from pdf; add remove pages from pdf
still mean the power of one nation over others. And even within the world state or 
the nation it will mean (in principle) the power of majorities over minorities, and 
(in the concrete) of a government over the people. And all long-term exercises of 
power, especially in breeding, must mean the power of earlier generations over 
later ones. 
The latter point is not always sufficiently emphasized, because those who write on 
social matters have not yet learned to imitate the physicists by always including 
Time among the dimensions. In order to understand fully what Man's power over 
Nature, and therefore the power of some men over other men, really means, we 
must picture the race extended in time from the date of its emergence to that of its 
extinction. Each generation exercises power over its successors: and each, in so far 
as it modifies the environment bequeathed to it and rebels against tradition, resists 
and limits the power of its predecessors. This modifies the picture which is 
sometimes painted of a progressive emancipation from tradition and a progressive 
control of natural processes resulting in a continual increase of human power. In 
reality, of course, if any one age really attains, by eugenics and scientific education, 
the power to make its descendants what it pleases, all men who live after it are the 
patients of that power. They are weaker, not stronger: for though we may have put 
wonderful machines in their hands we have pre-ordained how they are to use 
them. And if, as is almost certain, the age which had thus attained maximum 
power over posterity were also the age most emancipated from tradition, it would 
be engaged in reducing the power of its predecessors almost as drastically as that 
of its successors. And we must also remember that, quite apart from this, the later 
a generation comes—the nearer it lives to that date at which the species becomes 
extinct—the less power it will have in the forward direction, because its subjects 
will be so few. There is therefore no question of a power vested in the race as a 
whole steadily growing as long as the race survives. The last men, far from being 
the heirs of power, will be of all men most subject to the dead hand of the great 
planners and conditioners and will themselves exercise least power upon the 
future. 
The real picture is that of one dominant age—let us suppose the hundredth 
century A.D.—which resists all previous ages most successfully and dominates all 
subsequent ages most irresistibly, and thus is the real master of the human species. 
But then within this master generation (itself an infinitesimal minority of the 
species) the power will be exercised by a minority smaller still. Man's conquest of 
Nature, if the dreams of some scientific planners are realized, means the rule of a 
few hundreds of men over billions upon billions of men. There neither is nor can 
be any simple increase of power on Man's side. Each new power won by man is a 
power over man as well. Each advance leaves him weaker as well aas stronger. In 
every victory, besides being the general who triumphs, he is also the prisoner who 
follows the triumphal car. 
I am not yet considering whether the total result of such ambivalent victories is a 
good thing or a bad. I am only making clear what Man's conquest of Nature really 
means and especially that final stage in the conquest, which, perhaps, is not far off. 
The final stage is come when Man by eugenics, by pre-natal conditioning, and by 
an education and propaganda based on a perfect applied psychology, has obtained 
C# PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple files
can split target PDF document file by specifying a page or pages. If needed, developers can also combine generated split PDF document files with other PDF
delete page in pdf reader; delete pdf pages in reader
C# PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in C#.net
How to Use C#.NET Demo Code to Convert PDF Document to HTML5 Files in C#.NET Class. Add necessary references: RasterEdge.Imaging.Basic.dll.
delete a page from a pdf online; delete pages from pdf in preview
full control over himself. Human nature will be the last part of Nature to surrender 
to Man. The battle will then be won. We shall have `taken the thread of life out of 
the hand of Clotho' and be henceforth free to make our species whatever we wish 
it to be. The battle will indeed be won. But who, precisely, will have won it? 
For the power of Man to make himself what he pleases means, as we have seen, 
the power of some men to make other men what they please. In all ages, no doubt, 
nurture and instruction have, in some sense, attempted to exercise this power. But 
the situation to which we must look forward will be novel in two respects. In the 
first place, the power will be enormously increased. Hitherto the plans of 
educationalists have achieved very little of what they attempted and indeed, when 
we read them—how Plato would have every infant "a bastard nursed in a bureau", 
and Elyot would have the boy see no men before the age of seven and, after that, 
no women,
1
and how Locke wants children to have leaky shoes and no turn for 
poetry
2
—we may well thank the beneficent obstinacy of real mothers, real nurses, 
and (above all) real children for preserving the human race in such sanity as it still 
possesses. But the man-moulders of the new age will be armed with the powers of 
an omnicompetent state and an irresistible scientific technique: we shall get at last 
a race of conditioners who really can cut out all posterity in what shape they 
please. 
The second difference is even more important. In the older systems both the kind 
of man the teachers wished to produce and their motives for producing him were 
prescribed by the Tao—a norm to which the teachers themselves were subject and 
from which they claimed no liberty to depart. They did not cut men to some 
pattern they had chosen. They handed on what they had received: they initiated 
the young neophyte into the mystery of humanity which over-arched him and 
them alike. It was but old birds teaching young birds to fly. This will be changed. 
Values are now mere natural phenomena. Judgements of value are to be produced 
in the pupil as part of the conditioning. Whatever Tao there is will be the product, 
not the motive, of education. The conditioners have been emancipated from all 
that. It is one more part of Nature which they have conquered. The ultimate 
springs of human action are no longer, for them, something given. They have 
surrendered—like electricity: it is the function of the Conditioners to control, not 
to obey them. They know how to produce conscience and decide what kind of 
conscience they will produce. They themselves are outside, above. For we are 
assuming the last stage of Man's struggle with Nature. The final victory has been 
won. Human nature has been conquered—and, of course, has conquered, in 
whatever sense those words may now bear. 
The Conditioners, then, are to choose what kind of artificial Tao they will, for 
their own good reasons, produce in the Human race. They are the motivators, the 
creators of motives. But how are they going to be motivated themselves? 
For a time, perhaps, by survivals, within their own minds, of the old `natural' Tao. 
Thus at first they may look upon themselves as servants and guardians of 
humanity and conceive that they have a `duty' to do it `good'. But it is only by 
confusion that they can remain in this state. They recognize the concept of duty as 
the result of certain processes which they can now control. Their victory has 
VB.NET PDF File Split Library: Split, seperate PDF into multiple
split target multi-page PDF document file to one-page PDF files or they can separate source PDF file to smaller PDF documents by every given number of pages.
delete page in pdf preview; delete a page from a pdf without acrobat
VB.NET PDF Convert to HTML SDK: Convert PDF to html files in vb.
' Convert PDF file to HTML5 files DocumentConverter.ConvertToHtml5("..\1.pdf", "..output\", RelativeType.SVG). Copyright © <2000-2016> by <RasterEdge.com>.
delete page from pdf reader; cut pages from pdf reader
consisted precisely in emerging from the state in which they were acted upon by 
those processes to the state in which they use them as tools. One of the things they 
now have to decide is whether they will, or will not, so condition the rest of us that 
we can go on having the old idea of duty and the old reactions to it. How can duty 
help them to decide that? Duty itself is up for trial: it cannot also be the judge. 
And `good' fares no better. They know quite well how to produce a dozen different 
conceptions of good in us. The question is which, if any, they should produce. No 
conception of good can help them to decide. It is absurd to fix on one of the things 
they are comparing and make it the standard of comparison. 
To some it will appear that I am inventing a factitious difficulty for my 
Conditioners. Other, more simple-minded, critics may ask, `Why should you 
suppose they will be such bad men?' But I am not supposing them to be bad men. 
They are, rather, not men (in the old sense) at all. They are, if you like, men who 
have sacrificed their own share in traditional humanity in order to devote 
themselves to the task of deciding what `Humanity' shall henceforth mean. `Good' 
and `bad', applied to them, are words without content: for it is from them that the 
content of these words is henceforward to be derived. Nor is their difficulty 
factitious, "We might suppose that it was possible to say `After all, most of us want 
more or less the same things—food and drink and sexual intercourse, amusement, 
art, science, and the longest possible life for individuals and for the species. Let 
them simply say, This is what we happen to like, and go on to condition men in 
the way most likely to produce it. Where's the trouble?' But this will not answer. In 
the first place, it is false that we all really like the same things. But even if we did, 
what motive is to impel the Conditioners to scorn delights and live laborious days 
in order that we, and posterity, may have what we like? Their duty? But that is 
only the Tao, which they may decide to impose on us, but which cannot be valid 
for them. If they accept it, then they are no longer the makers of conscience but 
still its subjects, and their final conquest over Nature has not really happened. The 
preservation of the species? But why should the species be preserved? One of the 
questions before them is whether this feeling for posterity (they know well how it is 
produced) shall be continued or not. However far they go back, or down, they can 
find no ground to stand on. Every motive they try to act on becomes at once 
petitio. It is not that they are bad men. They are not men at all. Stepping outside 
the Tao, they have stepped into the void. Nor are their subjects necessarily 
unhappy men. They are not men at all: they are artefacts. Man's final conquest has 
proved to be the abolition of Man. 
Yet the Conditioners will act. When I said just now that all motives fail them, I 
should have said all motives except one. All motives that claim any validity other 
than that of their felt emotional weight at a given moment have failed them. 
Everything except the sic volo, sic jubeo has been explained away. But what never 
claimed objectivity cannot be destroyed by subjectivism. The impulse to scratch 
when I itch or to pull to pieces when I am inquisitive is immune from the solvent 
which is fatal to my justice, or honour, or care for posterity. When all that says It is 
good' has been debunked, what says 1 want' remains. It cannot be exploded or 
`seen through' because it never had any pretentions. The Conditioners, therefore, 
must come to be motivated simply by their own pleasure. I am not here speaking 
of the corrupting influence of power nor expressing the fear that under it our 
Conditioners will degenerate. The very words corrupt and degenerate imply a 
doctrine of value and are therefore meaningless in this context. My point is that 
those who stand outside all judgements of value cannot have any ground for 
preferring one of their own impulses to another except the emotional strength of 
that impulse. 
We may legitimately hope that among the impulses which arise in minds thus 
emptied of all `rational' or `spiritual' motives, some will be benevolent. I am very 
doubtful myself whether the benevolent impulses, stripped of that preference and 
encouragement which the Tao teaches us to give them and left to their merely 
natural strength and frequency as psychological events, will have much influence. I 
am very doubtful whether history shows us one example of a man who, having 
stepped outside traditional morality and attained power, has used that power 
benevolently. I am inclined to think that the Conditioners will hate the 
conditioned. Though regarding as an illusion the artificial conscience which they 
produce in us their subjects, they will yet perceive that it creates in us an illusion of 
meaning for our lives which compares favourably with the futility of their own: and 
they will envy us as eunuchs envy men. But I do not insist on this, for it is a mere 
conjecture. What is not conjecture is that our hope even of a `conditioned' 
happiness rests on what is ordinarily called `chance'—the chance that benevolent 
impulses may on the whole predominate in our Conditioners. For without the 
judgement `Benevolence is good'—that is, without re-entering the Tao—they can 
have no ground for promoting or stabilizing these impulses rather than any others. 
By the logic of their position they must just take their impulses as they come, from 
chance. And Chance here means Nature. It is from heredity, digestion, the 
weather, and the association of ideas, that the motives of the Conditioners will 
spring. Their extreme rationalism, by `seeing through' all `rational' motives, leaves 
them creatures of wholly irrational behaviour. If you will not obey the Tao, or else 
commit suicide, obedience to impulse (and therefore, in the long run, to mere 
`nature') is the only course left open. 
At the moment, then, of Man's victory over Nature, we find the whole human race 
subjected to some individual men, and those individuals subjected to that in 
themselves which is purely `natural'—to their irrational impulses. Nature, 
untrammelled by values, rules the Conditioners and, through them, all humanity. 
Man's conquest of Nature turns out, in the moment of its consummation, to be 
Nature's conquest of Man. Every victory we seemed to win has led us, step by 
step, to this conclusion. All Nature's apparent reverses have been but tactical 
withdrawals. We thought we were beating her back when she was luring us on. 
What looked to us like hands held up in surrender was really the opening of arms 
to enfold us for ever. If the fully planned and conditioned world (with its Tao a 
mere product of the planning) comes into existence, Nature will be troubled no 
more by the restive species that rose in revolt against her so many millions of years 
ago, will be vexed no longer by its chatter of truth and mercy and beauty and 
happiness. Ferum victorem cepit: and if the eugenics are efficient enough there will 
be no second revolt, but all snug beneath the Conditioners, and the Conditioners 
beneath her, till the moon falls or the sun grows cold. 
My point may be clearer to some if it is put in a different form. Nature is a word of 
varying meanings, which can best be understood if we consider itsvarious 
opposites. The Natural is the opposite of the Artificial, the Civil, the Human, the 
Spiritual, and the Supernatural. The Artificial does not now concern us. If we take 
the rest of the list of opposites, however, I think we can get a rough idea of what 
men have meant by Nature and what it is they oppose to her. Nature seems to be 
the spatial and temporal, as distinct from what is less fully so or not so at all. She 
seems to be the world of quantity, as against the world of quality; of objects as 
against consciousness; of the bound, as against the wholly or partially 
autonomous; of that which knows no values as against that which both has and 
perceives value; of efficient causes (or, in some modern systems, of no causality at 
all) as against final causes. Now I take it that when we understand a thing 
analytically and then dominate and use it for our own convenience, we reduce it to 
the level of `Nature' in the sense that we suspend our judgements of value about it, 
ignore its final cause (if any), and treat it in terms of quantity. This repression of 
elements in what would otherwise be our total reaction to it is sometimes very 
noticeable and even painful: something has to be overcome before we can cut up a 
dead man or a live animal in a dissecting room. These objects resist the movement 
of the mind whereby we thrust them into the world of mere Nature. But in other 
instances too, a similar price is exacted for our analytical knowledge and 
manipulative power, even if we have ceased to count it. We do not look at trees 
either as Dryads or as beautiful objects while we cut them into beams: the first 
man who did so may have felt the price keenly, and the bleeding trees in Virgil and 
Spenser may be far-off echoes of that primeval sense of impiety. The stars lost 
their divinity as astronomy developed, and the Dying God has no place in 
chemical agriculture. To many, no doubt, this process is simply the gradual 
discovery that the real world is different from what we expected, and the old 
opposition to Galileo or to `body-snatchers' is simply obscurantism. But that is not 
the whole story. It is not the greatest of modern scientists who feel most sure that 
the object, stripped of its qualitative properties and reduced to mere quantity, is 
wholly real. Little scientists, and little unscientific followers of science, may think 
so. The great minds know very well that the object, so treated, is an artificial 
abstraction, that something of its reality has been lost. 
From this point of view the conquest of Nature appears in a new light. We reduce 
things to mere Nature in order that we may `conquer' them. We are always 
conquering Nature, because `Nature' is the name for what we have, to some extent, 
conquered. The price of conquest is to treat a thing as mere Nature. Every 
conquest over Nature increases her domain. The stars do not become Nature till 
we can weigh and measure them: the soul does not become Nature till we can 
psychoanalyse her. The wresting of powers from Nature is also the surrendering of 
things to Nature. As long as this process stops short of the final stage we may well 
hold that the gain outweighs the loss. But as soon as we take the final step of 
reducing our own species to the level of mere Nature, the whole process is 
stultified, for this time the being who stood to gain and the being who has been 
sacrificed are one and the same. This is one of the many instances where to carry a 
principle to what seems its logical conclusion produces absurdity. It is like the 
famous Irishman who found that a certain kind of stove reduced his fuel bill by 
half and thence concluded that two stoves of the same kind would enable him to 
warm his house with no fuel at all. It is the magician's bargain: give up our soul, 
get power in return. But once our souls, that is, ourselves, have been given up, the 
power thus conferred will not belong to us. We shall in fact be the slaves and 
puppets of that to which we have given our souls. It is in Man's power to treat 
himself as a mere `natural object' and his own judgements of value as raw material 
for scientific manipulation to alter at will. The objection to his doing so does not 
lie in the fact that this point of view (like one's first day in a dissecting room) is 
painful and shocking till we grow used to it. The pain and the shock are at most a 
warning and a symptom. The real objection is that if man chooses to treat himself 
as raw material, raw material he will be: not raw material to be manipulated, as he 
fondly imagined, by himself, but by mere appetite, that is, mere Nature, in the 
person of his de-humanized Conditioners. 
We have been trying, like Lear, to have it both ways: to lay down our human 
prerogative and yet at the same time to retain it. It is impossible. Either we are 
rational spirit obliged for ever to obey the absolute values of the Tao, or else we are 
mere nature to be kneaded and cut into new shapes for the pleasures of masters 
who must, by hypothesis, have no motive but their own `natural' impulses. Only 
the Tao provides a common human law of action which can over-arch rulers and 
ruled alike. A dogmatic belief in objective value is necessary to the very idea of a 
rule which is not tyranny or an obedience which is not slavery. 
I am not here thinking solely, perhaps not even chiefly, of those who are our public 
enemies at the moment. The process which, if not checked, will abolish Man goes 
on apace among Communists and Democrats no less than among Fascists. The 
methods may (at first) differ in brutality. But many a mild-eyed scientist in pince-
nez, many a popular dramatist, many an amateur philosopher in our midst, means 
in the long run just the same as the Nazi rulers of Germany/Traditional values are 
to be `debunked' and mankind to be cut out into some fresh shape at the will 
(which must, by hypothesis, be an arbitrary will) of some few lucky people in one 
lucky generation which has learned how to do it. The belief that we can invent 
`ideologies' at pleasure, and the consequent treatment of mankind as mere 
υλη,  
specimens, preparations, begins to affect our very language. Once we killed bad 
men: now we liquidate unsocial elements. Virtue has become integration and 
diligence dynamism, and boys likely to be worthy of a commission are `potential 
officer material'. Most wonderful of all, the virtues of thrift and temperance, and 
even of ordinary intelligence, are sales-resistance. 
The true significance of what is going on has been concealed by the use of the 
abstraction Man. Not that the word Man is necessarily a pure abstraction. In the 
Tao itself, as long as we remain within it, we find the concrete reality in which to 
participate is to be truly human: the real common will and common reason of 
humanity, alive, and growing like a tree, and branching out, as the situation varies, 
into ever new beauties and dignities of application. While we speak from within 
the Tao we can speak of Man having power over himself in a sense truly analogous 
to an individual's self-control. But the moment we step outside and regard the Tao 
as a mere subjective product, this possibility has disappeared. What is now 
common to all men is a mere abstract universal, an H.C.F., and Man's conquest of 
himself means simply the rule of the Conditioners over the conditioned human 
material, the world of post-humanity which, some knowingly and some 
unknowingly, nearly all men in all nations are at present labouring to produce. 
Nothing I can say will prevent some people from describing this lecture as an 
attack on science. I deny the charge, of course: and real Natural Philosophers 
(there are some now alive) will perceive that in defending value I defend inter alia 
the value of knowledge, which must die like every other when its roots in the Tao 
are cut. But I can go further than that. I even suggest that from Science herself the 
cure might come. 
I have described as a `magician's bargain' that process whereby man surrenders 
object after object, and finally himself, to Nature in return for power. And I meant 
what I said. The fact that the scientist has succeeded where the magician failed has 
put such a wide contrast between them in popular thought that the real story of 
the birth of Science is misunderstood. You will even find people who write about 
the sixteenth century as if Magic were a medieval survival and Science the new 
thing that came in to sweep it away. Those who have studied the period know 
better. There was very little magic in the Middle Ages: the sixteenth and 
seventeenth centuries are the high noon of magic. The serious magical endeavour 
and the serious scientific endeavour are twins: one was sickly and died, the other 
strong and throve. But they were twins. They were born of the same impulse. I 
allow that some (certainly not all) of the early scientists were actuated by a pure 
love of knowledge. But if we consider the temper of that age as a whole we can 
discern the impulse of which I speak. 
There is something which unites magic and applied science while separating both 
from the wisdom of earlier ages. For the wise men of old the cardinal problem had 
been how to conform the soul to reality, and the solution had been knowledge, 
self-discipline, and virtue. For magic and applied science alike the problem is how 
to subdue reality to the wishes of men: the solution is a technique; and both, in the 
practice of this technique, are ready to do things hitherto regarded as disgusting 
and impious—such as digging up and mutilating the dead. 
If we compare the chief trumpeter of the new era (Bacon) with Marlowe's Faustus, 
the similarity is striking. You will read in some critics that Faustus has a thirst for 
knowledge. In reality, he hardly mentions it. It is not truth he wants from the 
devils, but gold and guns and girls. `All things that move between the quiet poles 
shall be at his command' and `a sound magician is a mighty god'.
3
In the same 
spirit Bacon condemns those who value knowledge as an end in itself: this, for 
him, is to use as a mistress for pleasure what ought to be a spouse for fruit.
4
The 
true object is to extend Man's power to the performance of all things possible. He 
rejects magic because it does not work;
5
but his goal is that of the magician. In 
Paracelsus the characters of magician and scientist are combined. No doubt those 
who really founded modern science were usually those whose love of truth 
exceeded their love of power; in every mixed movement the efficacy comes from 
the good elements not from the bad. But the presence of the bad elements is not 
irrelevant to the direction the efficacy takes. It might be going too far to say that 
the modern scientific movement was tainted from its birth: but I think it would be 
true to say that it, was born in an unhealthy neighbourhood and at an inauspicious 
Documents you may be interested
Documents you may be interested