c# pdf reader free : Delete pdf pages in reader Library SDK component .net wpf azure mvc Stefani_Mayer_Alatoranliq-eng20-part349

anticipating a long evening. I thought about calling Charlie, but I
wasn't sure if I should be home by now or not. I concentrated on the
news, watching out for stories about Florida, or about spring training —
strikes or hurricanes or terrorist attacks — anything that might send
them home early.
Immortality must grant endless patience. Neither Jasper nor Alice seemed
to feel the need to do anything at all. For a while, Alice sketched the
vague outline of the dark room from her vision, as much as she could see
in the light from the TV. But when she was done, she simply sat, looking
at the blank walls with her timeless eyes. Jasper, too, seemed to have no
urge to pace, or peek through the curtains, or run screaming out the
door, the way I did.
I must have fallen asleep on the couch, waiting for the phone to ring
again. The touch of Alice's cold hands woke me briefly as she carried me
to the bed, but I was unconscious again before my head hit the pillow.
===========================================================================
21. PHONE CALL
I could feel it was too early again when I woke, and I knew I was getting
the schedule of my days and nights slowly reversed. I lay in my bed and
listened to the quiet voices of Alice and Jasper in the other room. That
they were loud enough for me to hear at all was strange. I rolled till my
feet touched the floor and then staggered to the living room.
The clock on the TV said it was just after two in the morning. Alice and
Jasper were sitting together on the sofa, Alice sketching again while
Jasper looked over her shoulder. They didn't look up when I entered, too
engrossed in Alice's work.
I crept to Jasper's side to peek.
"Did she see something more?" I asked him quietly.
"Yes. Something's brought him back to the room with the VCR, but it's
light now."
I watched as Alice drew a square room with dark beams across its low
ceiling. The walls were paneled in wood, a little too dark, out of date.
The floor had a dark carpet with a pattern in it. There was a large
window against the south wall, and an opening through the west wall led
to the living room. One side of that entrance was stone — a large tan
stone fireplace that was open to both rooms. The focus of the room from
this perspective, the TV and VCR, balanced on a too-small wooden stand,
were in the southwest corner of the room. An aged sectional sofa curved
around in front of the TV, a round coffee table in front of it.
"The phone goes there," I whispered, pointing.
Two pairs of eternal eyes stared at me.
"That's my mother's house."
Alice was already off the couch, phone in hand, dialing. I stared at the
precise rendering of my mother's family room. Uncharacteristically,
Jasper slid closer to me. He lightly touched his hand to my shoulder, and
the physical contact seemed to make his calming influence stronger. The
panic stayed dull, unfocused.
Alice's lips were trembling with the speed of her words, the low buzzing
impossible to decipher. I couldn't concentrate.
"Bella," Alice said. I looked at her numbly.
Delete pdf pages in reader - remove PDF pages in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Provides Users with Mature Document Manipulating Function for Deleting PDF Pages
delete pages on pdf online; delete pages from pdf document
Delete pdf pages in reader - VB.NET PDF Page Delete Library: remove PDF pages in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Visual Basic Sample Codes to Delete PDF Document Page in .NET
delete pages in pdf reader; delete page in pdf file
"Bella, Edward is coming to get you. He and Emmett and Carlisle are going
to take you somewhere, to hide you for a while."
"Edward is coming?" The words were like a life vest, holding my head
above the flood.
"Yes, he's catching the first flight out of Seattle. We'll meet him at
the airport, and you'll leave with him."
"But, my mother… he came here for my mother, Alice!" Despite Jasper, the
hysteria bubbled up in my voice.
"Jasper and I will stay till she's safe."
"I can't win, Alice. You can't guard everyone I know forever. Don't you
see what he's doing? He's not tracking me at all. He'll find someone,
he'll hurt someone I love… Alice, I can't —"
"We'll catch him, Bella," she assured me.
"And what if you get hurt, Alice? Do you think that's okay with me? Do
you think it's only my human family he can hurt me with?"
Alice looked meaningfully at Jasper. A deep, heavy fog of lethargy washed
over me, and my eyes closed without my permission. My mind struggled
against the fog, realizing what was happening. I forced my eyes open and
stood up, stepping away from Jasper's hand.
"I don't want to go back to sleep," I snapped.
I walked to my room and shut the door, slammed it really, so I could be
free to go to pieces privately. This time Alice didn't follow me. For
three and a half hours I stared at the wall, curled in a ball, rocking.
My mind went around in circles, trying to come up with some way out of
this nightmare. There was no escape, no reprieve. I could see only one
possible end looming darkly in my future. The only question was how many
other people would be hurt before I reached it.
The only solace, the only hope I had left, was knowing that I would see
Edward soon. Maybe, if I could just see his face again, I would also be
able to see the solution that eluded me now.
When the phone rang, I returned to the front room, a little ashamed of my
behavior. I hoped I hadn't offended either of them, that they would know
how grateful I was for the sacrifices they were making on my account.
Alice was talking as rapidly as ever, but what caught my attention was
that, for the first time, Jasper was not in the room. I looked at the
clock — it was five-thirty in the morning.
"They're just boarding their plane," Alice told me. "They'll land at
nine-forty-five." Just a few more hours to keep breathing till he was
here.
"Where's Jasper?"
"He went to check out."
"You aren't staying here?"
"No, we're relocating closer to your mother's house."
My stomach twisted uneasily at her words.
But the phone rang again, distracting me. She looked surprised, but I was
already walking forward, reaching hopefully for the phone.
"Hello?" Alice asked. "No, she's right here." She held the phone out to
me. Your mother, she mouthed.
"Hello?"
C# PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in C#.net
how to merge PDF document files by C# code, how to rotate PDF document page, how to delete PDF page using C# .NET, how to reorganize PDF document pages and how
delete a page in a pdf file; delete page pdf file
C# PDF File & Page Process Library SDK for C#.net, ASP.NET, MVC
VB.NET Page: Insert PDF pages; VB.NET Page: Delete PDF pages; VB.NET Annotate: PDF Markup & Drawing. XDoc.Word for XImage.OCR for C#; XImage.Barcode Reader for C#
delete pages out of a pdf; cut pages out of pdf
"Bella? Bella?" It was my mother's voice, in a familiar tone I had heard
a thousand times in my childhood, anytime I'd gotten too close to the
edge of the sidewalk or strayed out of her sight in a crowded place. It
was the sound of panic.
I sighed. I'd been expecting this, though I'd tried to make my message as
unalarming as possible without lessening the urgency of it.
"Calm down, Mom," I said in my most soothing voice, walking slowly away
from Alice. I wasn't sure if I could lie as convincingly with her eyes on
me. "Everything is fine, okay? Just give me a minute and I'll explain
everything, I promise."
I paused, surprised that she hadn't interrupted me yet.
"Mom?"
"Be very careful not to say anything until I tell you to." The voice I
heard now was as unfamiliar as it was unexpected. It was a man's tenor
voice, a very pleasant, generic voice — the kind of voice that you heard
in the background of luxury car commercials. He spoke very quickly.
"Now, I don't need to hurt your mother, so please do exactly as I say,
and she'll be fine." He paused for a minute while I listened in mute
horror. "That's very good," he congratulated. "Now repeat after me, and
do try to sound natural. Please say, 'No, Mom, stay where you are.'"
"No, Mom, stay where you are." My voice was barely more than a whisper.
"I can see this is going to be difficult." The voice was amused, still
light and friendly. "Why don't you walk into another room now so your
face doesn't ruin everything? There's no reason for your mother to
suffer. As you're walking, please say, 'Mom, please listen to me.' Say it
now."
"Mom, please listen to me," my voice pleaded. I walked very slowly to the
bedroom, feeling Alice's worried stare on my back. I shut the door behind
me, trying to think clearly through the terror that gripped my brain.
"There now, are you alone? Just answer yes or no."
"Yes."
"But they can still hear you, I'm sure."
"Yes."
"All right, then," the agreeable voice continued, "say, 'Mom, trust me.'"
"Mom, trust me."
"This worked out rather better than I expected. I was prepared to wait,
but your mother arrived ahead of schedule. It's easier this way, isn't
it? Less suspense, less anxiety for you."
I waited.
"Now I want you to listen very carefully. I'm going to need you to get
away from your friends; do you think you can do that? Answer yes or no."
"No."
"I'm sorry to hear that. I was hoping you would be a little more creative
than that. Do you think you could get away from them if your mother's
life depended on it? Answer yes or no."
Somehow, there had to be a way. I remembered that we were going to the
airport. Sky Harbor International Airport: crowded, confusingly laid out…
"Yes."
"That's better. I'm sure it won't be easy, but if I get the slightest
VB.NET PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in vb.
Page: Insert PDF Pages. |. Home ›› XDoc.PDF ›› VB.NET PDF: Insert PDF Page. Add and Insert Multiple PDF Pages to PDF Document Using VB.
delete pages on pdf; delete pages from a pdf file
VB.NET PDF Page Extract Library: copy, paste, cut PDF pages in vb.
Page: Extract, Copy, Paste PDF Pages. |. Home ›› XDoc.PDF ›› VB.NET PDF: Copy and Paste PDF Page. VB.NET PDF - PDF File Pages Extraction Guide.
delete pages from pdf reader; delete pdf pages in reader
hint that you have any company, well, that would be very bad for your
mother," the friendly voice promised. "You must know enough about us by
now to realize how quickly I would know if you tried to bring anyone
along with you. And how little time I would need to deal with your mother
if that was the case. Do you understand? Answer yes or no."
"Yes." My voice broke.
"Very good, Bella. Now this is what you have to do. I want you to go to
your mother's house. Next to the phone there will be a number. Call it,
and I'll tell you where to go from there." I already knew where I would
go, and where this would end. But I would follow his instructions
exactly. "Can you do that? Answer yes or no."
"Yes."
"Before noon, please, Bella. I haven't got all day," he said politely.
"Where's Phil?" I asked tersely.
"Ah, be careful now, Bella. Wait until I ask you to speak, please."
I waited.
"It's important, now, that you don't make your friends suspicious when
you go back to them. Tell them that your mother called, and that you
talked her out of coming home for the time being. Now repeat after me,
'Thank you, Mom.' Say it now."
"Thank you, Mom." The tears were coming. I tried to fight them back.
"Say, 'I love you, Mom, I'll see you soon.' Say it now."
"I love you, Mom." My voice was thick. "I'll see you soon," I promised.
"Goodbye, Bella. I look forward to seeing you again." He hung up.
I held the phone to my ear. My joints were frozen with terror — I
couldn't unbend my fingers to drop it.
I knew I had to think, but my head was filled with the sound of my
mother's panic. Seconds ticked by while I fought for control.
Slowly, slowly, my thoughts started to break past that brick wall of
pain. To plan. For I had no choices now but one: to go to the mirrored
room and die. I had no guarantees, nothing to give to keep my mother
alive. I could only hope that James would be satisfied with winning the
game, that beating Edward would be enough. Despair gripped me; there was
no way to bargain, nothing I could offer or withhold that could influence
him. But I still had no choice. I had to try.
I pushed the terror back as well as I could. My decision was made. It did
no good to waste time agonizing over the outcome. I had to think clearly,
because Alice and Jasper were waiting for me, and evading them was
absolutely essential, and absolutely impossible.
I was suddenly grateful that Jasper was gone. If he had been here to feel
my anguish in the last five minutes, how could I have kept them from
being suspicious? I choked back the dread, the anxiety, tried to stifle
it. I couldn't afford it now. I didn't know when he would return.
I concentrated on my escape. I had to hope that my familiarity with the
airport would turn the odds in my favor. Somehow, I had to keep Alice
away…
I knew Alice was in the other room waiting for me, curious. But I had to
deal with one more thing in private, before Jasper was back.
I had to accept that I wouldn't see Edward again, not even one last
glimpse of his face to carry with me to the mirror room. I was going to
hurt him, and I couldn't say goodbye. I let the waves of torture wash
over me, have their way for a time. Then I pushed them back, too, and
C# PDF Page Extract Library: copy, paste, cut PDF pages in C#.net
C#.NET PDF Library - Copy and Paste PDF Pages in C#.NET. Easy to C#.NET Sample Code: Copy and Paste PDF Pages Using C#.NET. C# programming
delete pdf pages; delete pages from pdf in reader
C# PDF Page Rotate Library: rotate PDF page permanently in C#.net
batch changing PDF page orientation without other PDF reader control. NET, add new PDF page, delete certain PDF page, reorder existing PDF pages and split
delete pages of pdf preview; delete pdf pages
went to face Alice.
The only expression I could manage was a dull, dead look. I saw her alarm
and I didn't wait for her to ask. I had just one script and I'd never
manage improvisation now.
"My mom was worried, she wanted to come home. But it's okay, I convinced
her to stay away." My voice was lifeless.
"We'll make sure she's fine, Bella, don't worry."
I turned away; I couldn't let her see my face.
My eye fell on a blank page of the hotel stationery on the desk. I went
to it slowly, a plan forming. There was an envelope there, too. That was
good.
"Alice," I asked slowly, without turning, keeping my voice level. "If I
write a letter for my mother, would you give it to her? Leave it at the
house, I mean."
"Sure, Bella." Her voice was careful. She could see me coming apart at
the seams. I had to keep my emotions under better control.
I went into the bedroom again, and knelt next to the little bedside table
to write.
"Edward," I wrote. My hand was shaking, the letters were hardly legible.
I love you. I am so sorry. He has my mom, and I have to try. I know it
may not work. I am so very, very sorry.
Don't be angry with Alice and Jasper. If I get away from them it will be
a miracle. Tell them thank you for me. Alice especially, please.
And please, please, don't come after him. That's what he wants. I think.
I can't bear it if anyone has to be hurt because of me, especially you.
Please, this is the only thing I can ask you now. For me.
I love you. Forgive me.
Bella
I folded the letter carefully, and sealed it in the envelope. Eventually
he would find it. I only hoped he would understand, and listen to me just
this once.
And then I carefully sealed away my heart.
===========================================================================
22. HIDE-AND-SEEK
It had taken much less time than I'd thought — all the terror, the
despair, the shattering of my heart. The minutes were ticking by more
slowly than usual. Jasper still hadn't come back when I returned to
Alice. I was afraid to be in the same room with her, afraid that she
would guess… and afraid to hide from her for the same reason.
I would have thought I was far beyond the ability to be surprised, my
thoughts tortured and unstable, but I was surprised when I saw Alice bent
over the desk, gripping the edge with two hands.
C# Imaging - Scan Barcode Image in C#.NET
RasterEdge Barcode Reader DLL add-in enables developers to add barcode image recognition & barcode types, such as Code 128, EAN-13, QR Code, PDF-417, etc.
cut pages out of pdf online; delete pdf pages in preview
VB.NET PDF delete text library: delete, remove text from PDF file
Visual Studio .NET application. Delete text from PDF file in preview without adobe PDF reader component installed. Able to pull text
delete a page in a pdf file; delete pages from pdf
"Alice?"
She didn't react when I called her name, but her head was slowly rocking
side to side, and I saw her face. Her eyes were blank, dazed… My thoughts
flew to my mother. Was I already too late?
I hurried to her side, reaching out automatically to touch her hand.
"Alice!" Jasper's voice whipped, and then he was right behind her, his
hands curling over hers, loosening them from their grip on the table.
Across the room, the door swung shut with a low click.
"What is it?" he demanded.
She turned her face away from me, into his chest. "Bella," she said.
"I'm right here," I replied.
Her head twisted around, her eyes locking on mine, their expression still
strangely blank. I realized at once that she hadn't been speaking to me,
she'd been answering Jasper's question.
"What did you see?" I said — and there was no question in my flat,
uncaring voice.
Jasper looked at me sharply. I kept my expression vacant and waited. His
eyes were confused as they flickered swiftly between Alice's face and
mine, feeling the chaos… for I could guess what Alice had seen now.
I felt a tranquil atmosphere settle around me. I welcomed it, using it to
keep my emotions disciplined, under control.
Alice, too, recovered herself.
"Nothing, really," she answered finally, her voice remarkably calm and
convincing. "Just the same room as before."
She finally looked at me, her expression smooth and withdrawn. "Did you
want breakfast?"
"No, I'll eat at the airport." I was very calm, too. I went to the
bathroom to shower. Almost as if I were borrowing Jasper's strange extra
sense, I could feel Alice's wild — though well-concealed — desperation to
have me out of the room, to be alone with Jasper. So she could tell him
that they were doing something wrong, that they were going to fail…
I got ready methodically, concentrating on each little task. I left my
hair down, swirling around me, covering my face. The peaceful mood Jasper
created worked its way through me and helped me think clearly. Helped me
plan. I dug through my bag until I found my sock full of money. I emptied
it into my pocket.
I was anxious to get to the airport, and glad when we left by seven. I
sat alone this time in the back of the dark car. Alice leaned against the
door, her face toward Jasper but, behind her sunglasses, shooting glances
in my direction every few seconds.
"Alice?" I asked indifferently.
She was wary. "Yes?"
"How does it work? The things that you see?" I stared out the side
window, and my voice sounded bored. "Edward said it wasn't definite… that
things change?" It was harder than I would have thought to say his name.
That must have been what alerted Jasper, why a fresh wave of serenity
filled the car.
"Yes, things change…" she murmured — hopefully, I thought. "Some things
are more certain than others… like the weather. People are harder. I only
see the course they're on while they're on it. Once they change their
minds — make a new decision, no matter how small — the whole future
shifts."
I nodded thoughtfully. "So you couldn't see James in Phoenix until he
decided to come here."
"Yes," she agreed, wary again.
And she hadn't seen me in the mirror room with James until I'd made the
decision to meet him there. I tried not to think about what else she
might have seen. I didn't want my panic to make Jasper more suspicious.
They would be watching me twice as carefully now, anyway, after Alice's
vision. This was going to be impossible.
We got to the airport. Luck was with me, or maybe it was just good odds.
Edward's plane was landing in terminal four, the largest terminal, where
most flights landed — so it wasn't surprising that his was. But it was
the terminal I needed: the biggest, the most confusing. And there was a
door on level three that might be the only chance.
We parked on the fourth floor of the huge garage. I led the way, for once
more knowledgeable about my surroundings than they were. We took the
elevator down to level three, where the passengers unloaded. Alice and
Jasper spent a long time looking at the departing flights board. I could
hear them discussing the pros and cons of New York, Atlanta, Chicago.
Places I'd never seen. And would never see.
I waited for my opportunity, impatient, unable to stop my toe from
tapping. We sat in the long rows of chairs by the metal detectors, Jasper
and Alice pretending to people-watch but really watching me. Every inch I
shifted in my seat was followed by a quick glance out of the corner of
their eyes. It was hopeless. Should I run? Would they dare to stop me
physically in this public place? Or would they simply follow?
I pulled the unmarked envelope out of my pocket and set it on top of
Alice's black leather bag. She looked at me.
"My letter," I said. She nodded, tucking it under the top flap. He would
find it soon enough.
The minutes passed and Edward's arrival grew closer. It was amazing how
every cell in my body seemed to know he was coming, to long for his
coming. That made it very hard. I found myself trying to think of excuses
to stay, to see him first and then make my escape. But I knew that was
impossible if I was going to have any chance to get away.
Several times Alice offered to go get breakfast with me. Later, I told
her, not yet.
I stared at the arrival board, watching as flight after flight arrived on
time. The flight from Seattle crept closer to the top of the board.
And then, when I had only thirty minutes to make my escape, the numbers
changed. His plane was ten minutes early. I had no more time.
"I think I'll eat now," I said quickly.
Alice stood. "I'll come with you."
"Do you mind if Jasper comes instead?" I asked. "I'm feeling a little…" I
didn't finish the sentence. My eyes were wild enough to convey what I
didn't say.
Jasper stood up. Alice's eyes were confused, but — I saw to my relief—
not suspicious. She must be attributing the change in her vision to some
maneuver of the tracker's rather than a betrayal by me.
Jasper walked silently beside me, his hand on the small of my back, as if
he were guiding me. I pretended a lack of interest in the first few
airport cafes, my head scanning for what I really wanted. And there it
was, around the corner, out of Alice's sharp sight: the level-three
ladies' room.
"Do you mind?" I asked Jasper as we passed. "I'll just be a moment."
"I'll be right here," he said.
As soon as the door shut behind me, I was running. I remembered the time
I had gotten lost from this bathroom, because it had two exits.
Outside the far door it was only a short sprint to the elevators, and if
Jasper stayed where he said he would, I'd never be in his line of sight.
I didn't look behind me as I ran. This was my only chance, and even if he
saw me, I had to keep going. People stared, but I ignored them. Around
the corner the elevators were waiting, and I dashed forward, throwing my
hand between the closing doors of a full elevator headed down. I squeezed
in beside the irritated passengers, and checked to make sure that the
button for level one had been pushed. It was already lit, and the doors
closed.
As soon as the door opened I was off again, to the sound of annoyed
murmurs behind me. I slowed myself as I passed the security guards by the
luggage carousels, only to break into a run again as the exit doors came
into view. I had no way of knowing if Jasper was looking for me yet.
I would have only seconds if he was following my scent. I jumped out the
automatic doors, nearly smacking into the glass when they opened too
slowly.
Along the crowded curb there wasn't a cab in sight.
I had no time. Alice and Jasper were either about to realize I was gone,
or they already had. They would find me in a heartbeat.
A shuttle to the Hyatt was just closing its doors a few feet behind me.
"Wait!" I called, running, waving at the driver.
"This is the shuttle to the Hyatt," the driver said in confusion as he
opened the doors.
"Yes," I huffed, "that's where I'm going." I hurried up the steps.
He looked askance at my luggage-less state, but then shrugged, not caring
enough to ask.
Most of the seats were empty. I sat as far from the other travelers as
possible, and watched out the window as first the sidewalk, and then the
airport, drifted away. I couldn't help imagining Edward, where he would
stand at the edge of the road when he found the end of my trail. I
couldn't cry yet, I told myself. I still had a long way to go.
My luck held. In front of the Hyatt, a tired-looking couple was getting
their last suitcase out of the trunk of a cab. I jumped out of the
shuttle and ran to the cab, sliding into the seat behind the driver. The
tired couple and the shuttle driver stared at me.
I told the surprised cabbie my mother's address. "I need to get there as
soon as possible."
"That's in Scottsdale," he complained.
I threw four twenties over the seat.
"Will that be enough?"
"Sure, kid, no problem."
I sat back against the seat, folding my arms across my lap. The familiar
city began to rush around me, but I didn't look out the windows. I
exerted myself to maintain control. I was determined not to lose myself
at this point, now that my plan was successfully completed. There was no
point in indulging in more terror, more anxiety. My path was set. I just
had to follow it now.
So, instead of panicking, I closed my eyes and spent the twenty minutes'
drive with Edward.
I imagined that I had stayed at the airport to meet Edward. I visualized
how I would stand on my toes, the sooner to see his face. How quickly,
how gracefully he would move through the crowds of people separating us.
And then I would run to close those last few feet between us — reckless
as always — and I would be in his marble arms, finally safe.
I wondered where we would have gone. North somewhere, so he could be
outside in the day. Or maybe somewhere very remote, so we could lay in
the sun together again. I imagined him by the shore, his skin sparkling
like the sea. It wouldn't matter how long we had to hide. To be trapped
in a hotel room with him would be a kind of heaven. So many questions I
still had for him. I could talk to him forever, never sleeping, never
leaving his side.
I could see his face so clearly now… almost hear his voice. And, despite
all the horror and hopelessness, I was fleetingly happy. So involved was
I in my escapist daydreams, I lost all track of the seconds racing by.
"Hey, what was the number?"
The cabbie's question punctured my fantasy, letting all the colors run
out of my lovely delusions. Fear, bleak and hard, was waiting to fill the
empty space they left behind.
"Fifty-eight twenty-one." My voice sounded strangled. The cabbie looked
at me, nervous that I was having an episode or something.
"Here we are, then." He was anxious to get me out of his car, probably
hoping I wouldn't ask for my change.
"Thank you," I whispered. There was no need to be afraid, I reminded
myself. The house was empty. I had to hurry; my mom was waiting for me,
frightened, depending on me.
I ran to the door, reaching up automatically to grab the key under the
eave. I unlocked the door. It was dark inside, empty, normal. I ran to
the phone, turning on the kitchen light on my way. There, on the
whiteboard, was a ten-digit number written in a small, neat hand. My
fingers stumbled over the keypad, making mistakes. I had to hang up and
start again. I concentrated only on the buttons this time, carefully
pressing each one in turn. I was successful. I held the phone to my ear
with a shaking hand. It rang only once.
"Hello, Bella," that easy voice answered. "That was very quick. I'm
impressed."
"Is my mom all right?"
"She's perfectly fine. Don't worry, Bella, I have no quarrel with her.
Unless you didn't come alone, of course." Light, amused.
"I'm alone." I'd never been more alone in my entire life.
"Very good. Now, do you know the ballet studio just around the corner
from your home?"
"Yes. I know how to get there."
"Well, then, I'll see you very soon."
I hung up.
I ran from the room, through the door, out into the baking heat.
There was no time to look back at my house, and I didn't want to see it
as it was now — empty, a symbol of fear instead of sanctuary. The last
person to walk through those familiar rooms was my enemy.
From the corner of my eye, I could almost see my mother standing in the
shade of the big eucalyptus tree where I'd played as a child. Or kneeling
by the little plot of dirt around the mailbox, the cemetery of all the
flowers she'd tried to grow. The memories were better than any reality I
would see today. But I raced away from them, toward the corner, leaving
everything behind me.
I felt so slow, like I was running through wet sand — I couldn't seem to
get enough purchase from the concrete. I tripped several times, once
falling, catching myself with my hands, scraping them on the sidewalk,
and then lurching up to plunge forward again. But at last I made it to
the corner. Just another street now; I ran, sweat pouring down my face,
gasping. The sun was hot on my skin, too bright as it bounced off the
white concrete and blinded me. I felt dangerously exposed. More fiercely
than I would have dreamed I was capable of, I wished for the green,
protective forests of Forks… of home.
When I rounded the last corner, onto Cactus, I could see the studio,
looking just as I remembered it. The parking lot in front was empty, the
vertical blinds in all the windows drawn. I couldn't run anymore — I
couldn't breathe; exertion and fear had gotten the best of me. I thought
of my mother to keep my feet moving, one in front of the other.
As I got closer, I could see the sign inside the door. It was handwritten
on hot pink paper; it said the dance studio was closed for spring break.
I touched the handle, tugged on it cautiously. It was unlocked. I fought
to catch my breath, and opened the door.
The lobby was dark and empty, cool, the air conditioner thrumming. The
plastic molded chairs were stacked along the walls, and the carpet
smelled like shampoo. The west dance floor was dark, I could see through
the open viewing window. The east dance floor, the bigger room, was lit.
But the blinds were closed on the window.
Terror seized me so strongly that I was literally trapped by it. I
couldn't make my feet move forward.
And then my mother's voice called.
"Bella? Bella?" That same tone of hysterical panic. I sprinted to the
door, to the sound of her voice.
"Bella, you scared me! Don't you ever do that to me again!" Her voice
continued as I ran into the long, high-ceilinged room.
I stared around me, trying to find where her voice was coming from. I
heard her laugh, and I whirled to the sound.
There she was, on the TV screen, tousling my hair in relief. It was
Thanksgiving, and I was twelve. We'd gone to see my grandmother in
California, the last year before she died. We went to the beach one day,
and I'd leaned too far over the edge of the pier. She'd seen my feet
flailing, trying to reclaim my balance. "Bella? Bella?" she'd called to
me in fear.
And then the TV screen was blue.
I turned slowly. He was standing very still by the back exit, so still I
hadn't noticed him at first. In his hand was a remote control. We stared
at each other for a long moment, and then he smiled.
He walked toward me, quite close, and then passed me to put the remote
down next to the VCR. I turned carefully to watch him.
"Sorry about that, Bella, but isn't it better that your mother didn't
really have to be involved in all this?" His voice was courteous, kind.
And suddenly it hit me. My mother was safe. She was still in Florida.
She'd never gotten my message. She'd never been terrified by the dark red
eyes in the abnormally pale face before me. She was safe.
"Yes," I answered, my voice saturated with relief.
"You don't sound angry that I tricked you."
Documents you may be interested
Documents you may be interested