c# pdf reader itextsharp : Add or remove pages from pdf software SDK project winforms windows html UWP Stroud%20Jonathan%20-%20Bartimaeus%20Trilogy%20Book%201%20-%20The%20Amulet%20of%20Samarkand11-part389

111 
"Sorry, sir—I was reading—" 
"Not that book you weren't, you dozy fool. It's fourth-level, written in Cop-
tic—you'd never have a hope. You were asleep and don't deny it. Right, snap to 
sharpish, or I really will leave you behind." 
Nathaniel's  eyes  had  been  closed  at  the  moment  his  master  walked  in:  he 
found it easier to memorize things that way. All things considered, this was perhaps 
fortunate, since he didn't have to come up with any further explanations. In an in-
stant the book was lying discarded on the chair and he was out of the library at his 
master's heels and following him in a heart-pounding flurry down the hall, through 
the front door and out into the night, where Mrs. Underwood, in a shiny green 
dress and with something like a  furry  anaconda wound  loosely round her  neck, 
waited smiling beside the big black car. 
Nathaniel had only been in his master's car once before, and he did not re-
member it. He climbed into the back, marveling at the feel of the shiny leather seat 
and the odd, fake smell of the pine-tree odoriser dangling from the rearview mirror. 
"Sit back and don't touch the windows." Mr. Underwood's eyebrows glowered 
at him in the mirror. Nathaniel sat back, his hands contentedly in his lap, and the 
journey to Parliament began. 
Nathaniel stared out of the window as the car cruised south. The countless 
glowing lights of London—headlamps, street lamps, shop fronts, windows, vigilance 
spheres—flashed in quick succession across his face. He gazed wide-eyed, blinking 
hardly at all, drinking everything in. Traveling across the city was a special occasion 
in itself—it rarely happened to Nathaniel, whose experience of the world was con-
fined mainly to books. Now and then, Mrs. Underwood took him on necessary bus 
trips to clothes and shoe stores, and once, when Mr. Underwood was away on busi-
ness, he had been taken to the zoo. But he had seldom gone beyond the outskirts of 
Highgate, and certainly never at night. 
As usual, it was the sheer scale that took his breath away; the profusion of 
streets and side-roads, the ribbons of lights curving off on all sides. Most of the 
houses seemed very different from the ones in his master's street: much smaller, 
meaner, more tightly packed. Often they seemed to congregate around large, win-
dowless buildings with flat  roofs and tall chimneys,  presumably  factories where 
commoners assembled for some dull purpose. As such they didn't really interest 
him. 
The  commoners  themselves  were  in  evidence  too.  Nathaniel  was  always 
amazed by how many of them there were. Despite the dark and the evening driz-
zle, they were out in surprising numbers, heads down, hurrying along like ants in 
his garden, ducking in and out of shops, or sometimes disappearing into ramshackle 
inns on street corners, where warm orange light shone through frosted windows. 
Every house like this had its own vigilance sphere floating prominently in the air 
Add or remove pages from pdf - remove PDF pages in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Provides Users with Mature Document Manipulating Function for Deleting PDF Pages
delete page on pdf reader; delete pdf pages in preview
Add or remove pages from pdf - VB.NET PDF Page Delete Library: remove PDF pages in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Visual Basic Sample Codes to Delete PDF Document Page in .NET
delete page in pdf file; delete pages pdf file
112 
above the door; whenever someone walked below, it bobbed and pulsed with a 
deeper red. 
The car had just passed one of these inns—a particularly large example oppo-
site  a  subway  station—when  Mr.  Underwood  banged  his  fist  down  on  the 
dashboard hard enough to make Nathaniel jump. 
"That's one, Martha!" he exclaimed. "That's one of the worst of them! If it was 
up to me, the Night Police would move in tomorrow and carry off everyone they 
found inside." 
"Oh, not the Night Police, Arthur," his wife said, in a pained voice. "Surely 
there are better ways of re-educating them." 
"You don't know what you're talking about, Martha. Show me a London inn, 
and I'll show you a commoners' meeting house hidden inside. In the attic, in the 
cellar, in a secret room behind the bar... I've seen it all—Internal Affairs has raided 
them often enough. But there's never any evidence and none of the goods we're af-
ter—just empty rooms, a few chairs and tables.... Take it from me—it's filthy dives 
and pits like that where all this trouble's starting. The P.M.'ll have to act soon, but 
by  then  who  knows  what  kind  of  outrage  they'll  have  committed.  Vigilance 
spheres aren't enough! We need to burn the places to the ground—that's what I 
told Duvall this afternoon. But of course no one listens to me." 
Nathaniel had long ago learned never to ask questions, no matter how inter-
ested he was in something. He craned his head and watched the orange lights of the 
inn dwindle and vanish behind them. 
Now they were entering central London, where the buildings became ever big-
ger and more grand, as befitted the capital of the Empire. The number of private 
cars on the roads increased, while the shop fronts grew wide and gaudy, and magi-
cians as well as commoners became visible strolling on the pavements. 
"How are you doing in the back, dear?" Mrs. Underwood asked. 
"Very well, Mrs. Underwood. Are we nearly there yet?" 
"Another couple of minutes, John." 
His master took a glance in the rearview mirror. "Time enough then to give 
you a warning," he said. "Tonight you're representing me. We're going to be in the 
same  room as  all  the  major magicians  in the country  and  that  means  men  and 
women whose power you can't even begin to guess at. Put a foot out of line and 
it'll ruin my reputation. Do you know what happened to Disraeli's apprentice?" 
"No, sir." 
"It was a state address much like this one. The apprentice tripped on Westmin-
ster steps while Disraeli was being introduced to the assembly. He knocked against 
his master and sent him tumbling head over heels down the stairs. Disraeli's fall was 
broken by the Duchess of Argyle—fortunately a well-padded lady." 
"Yes, sir." 
VB.NET PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password
manipulations. Open password protected PDF. Add password to PDF. Change PDF original password. Remove password from PDF. Set PDF security level. VB
delete page pdf acrobat reader; delete pages from a pdf online
C# PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in C#
String outputFilePath = Program.RootPath + "\\" Output.pdf"; // Remove the password. doc.Save(outputFilePath); C# Sample Code: Add Password to Plain PDF
cut pages from pdf preview; delete a page from a pdf online
113 
"Disraeli stood up and apologized to the Duchess with great courtesy. Then he 
turned to where his apprentice was trembling and weeping at the top of the steps 
and clapped his hands. The apprentice fell to his knees, his hands outstretched, but 
to no avail. A darkness fell across the hall for approximately fifteen seconds. When 
it cleared the apprentice had gone and in his place was a solid iron statue, in exactly 
the wretched boy's shape. In its supplicating hands was a boot scraper, on which 
everyone entering the hall for the last one hundred fifty years has been able to clean 
their shoes." 
"Really, sir? Will I see it?" 
"The point being, boy, that if you embarrass me in any way I shall ensure that 
there's a matching hat stand there too. Do you understand?" 
"I do indeed, sir." Nathaniel made a mental note to check the formulae for Pet-
rifaction. He had a feeling it involved summoning an afrit of considerable power. 
From what he knew of his master's ability, he doubted he would have the slightest 
chance of accomplishing this. He smiled slightly in the darkness. 
"Stay beside me at all times," Mr. Underwood went on. "Do not speak unless I 
give you leave and do not stare at any of the magicians, no matter what deformities 
they may possess. And now, be quiet—we're there, and I need to concentrate." 
The car slowed; it joined a procession of similar black vehicles that  moved 
along the broad gray span of Whitehall. They passed a succession of granite monu-
ments to the conquering magicians of the late Victorian age and the fallen heroes of 
the Great War, then a few monolithic sculptures representing Ideal Virtues (Patri-
otism, Respect for Authority, the Dutiful Wife). Behind soared the flat-fronted, 
many-windowed office towers that housed the Imperial Government. 
The pace slowed to a crawl. Nathaniel began to notice groups of silent onlook-
ers standing on the sidewalks, watching the cars go by. As best he could judge, their 
mood seemed sullen, even hostile. Most of the faces were thin and drawn. Large 
men in gray uniforms stood casually further off, keeping an eye upon the crowds. 
Everyone—policemen and commoners alike—looked very cold. 
Sitting by himself in the insulated comfort of the car, a glow of self-satisfaction 
began to steal over Nathaniel. He was part of things now; he was an insider on his 
way to Parliament at last. He was important, set apart from the rest—and it felt 
good. For the first time in his life he knew the lazy exhilaration of easy power. 
Presently the car entered Parliament Square and they turned left through some 
wrought-iron gates. Mr. Underwood flashed a pass, someone signaled them to go 
on, then the car was crossing a cobbled yard and descending a ramp into an under-
ground car-park lit by neon striplights. Mr. Underwood pulled into a free bay and 
switched off the ignition. 
In the back, Nathaniel's fingers dug into the leather seat. He was shaking with 
suppressed excitement. 
They had arrived. 
C# PDF Digital Signature Library: add, remove, update PDF digital
Image: Insert Image to PDF. Image: Remove Image from Redact Text Content. Redact Images. Redact Pages. Annotation & Highlight Text. Add Text. Add Text Box. Drawing
delete blank pages in pdf online; delete page pdf file
C# PDF remove image library: remove, delete images from PDF in C#.
Image: Insert Image to PDF. Image: Remove Image from Redact Text Content. Redact Images. Redact Pages. Annotation & Highlight Text. Add Text. Add Text Box. Drawing
delete pages on pdf file; delete pdf page acrobat
114 
C# PDF bookmark Library: add, remove, update PDF bookmarks in C#.
Help to add or insert bookmark and outline into PDF file in .NET framework. Ability to remove and delete bookmark and outline from PDF document.
delete page in pdf; delete pages pdf document
C# PDF metadata Library: add, remove, update PDF metadata in C#.
Add metadata to PDF document in C# .NET framework program. Remove and delete metadata from PDF file. Also a PDF metadata extraction control.
delete page in pdf reader; delete pages on pdf
115 
19 
They walked beside an endless row of glittering black cars toward a pair of 
metal doors. By this time, Nathaniel's anticipation was such that he could hardly 
focus on anything at all. He was so distracted that he scarcely took in the two slim 
guards who stopped them beside the doors, or noticed his master produce three 
plastic passes, which were inspected and returned. He barely registered the oak-
paneled lift that they entered, or the tiny red sphere observing them from the ceil-
ing. And it was only when the lift doors opened and they stepped out into the 
splendor of Westminster Hall that, with a rush, his senses returned to him. 
It was a vast  space, wide and open  under  a  steeply pitched ceiling of  age-
blackened beams. The walls and floors  were made of giant smoothed blocks of 
stone; the windows were ornate arches filled with intricate stained glass. At the far 
end a multitude  of doors and windows opened on to a  terrace  overlooking the 
river. Yellow lanterns hung from the roof and projected from the walls on metal 
braziers. Perhaps two hundred people already stood or strolled about the hall, but 
they were so engulfed by the great expanse it seemed the place was almost empty. 
Nathaniel swallowed hard. He felt himself reduced to sudden insignificance. 
He stood beside Mr. and Mrs. Underwood at the top of a flight of steps that 
swept down into the hall. A black-suited servant glided forward and retreated with 
his master's coat. Another gestured politely and they set off down the stairs. 
An  object  to  the  side  caught  his  eye.  A  dull-gray  statue—a  crouching  boy 
dressed in strange clothes, looking up with wide eyes and holding a boot scraper in 
his hands. Although age had long since worn away the finer details of the face, it 
still had a curiously imploring look that made Nathaniel's skin crawl. He hurried 
onward, careful not to get too close to his master's heels. 
At the foot of the steps they paused. Servants approached bearing glasses of 
champagne (which Nathaniel wanted), and lime cordial (which he didn't, but re-
ceived). Mr. Underwood took a long swig from his glass and flicked his eyes anx-
iously to and fro. Mrs. Underwood gazed about her with a vague, dreamy smile. 
Nathaniel drank some cordial and looked around. 
Magicians of every age milled about, talking and laughing. The hall was a blur 
of black suits and elegant dresses, of white teeth flashing and jewels sparkling under 
the lantern light. A few hard-faced men wearing identical gray jackets lounged near 
each exit. Nathaniel guessed they were police, or magicians on security duty, ready 
to call up djinn at the slightest hint of trouble—but even through his lenses, he 
could spot no magical entities currently present in the room. 
He did, however, notice several strutting youths and straight-backed girls who 
were  evidently  apprentices  like  himself.  Without  exception  they  were  chatting 
confidently  to  other  guests,  all  very  much  at  ease.  Nathaniel  suddenly  became 
acutely conscious of how awkwardly his master and Mrs. Underwood were stand-
ing, isolated and alone. 
VB.NET PDF remove image library: remove, delete images from PDF in
Image: Insert Image to PDF. Image: Remove Image from Redact Text Content. Redact Images. Redact Pages. Annotation & Highlight Text. Add Text. Add Text Box. Drawing
add or remove pages from pdf; delete page from pdf reader
VB.NET PDF metadata library: add, remove, update PDF metadata in
Add permanent metadata to PDF document in VB .NET framework program. Remove and delete metadata content from PDF file in Visual Basic .NET application.
cut pages out of pdf file; delete pages from pdf preview
116 
"Oughtn't we to talk to someone?" he ventured. 
Mr. Underwood flashed him a venomous look. "I thought I told you—" He 
broke off and hailed a fat man who had just come down the steps. "Grigori!" 
Grigori didn't seem particularly thrilled. "Oh. Hello, Underwood." 
"How delightful to see you!" Mr. Underwood stepped across to the man, prac-
tically pouncing on him in his eagerness to start a conversation. Mrs. Underwood 
and Nathaniel were left on their own. 
"Isn't he going to introduce us?" Nathaniel asked peevishly. 
"Don't worry, dear. It's important for your master to talk to the top people. 
We don't need to talk to anyone, do we? But we can still watch, which is always a 
pleasure...." She tutted a little. "I must say the styles this year are so conservative." 
"Is the Prime Minister here, Mrs. Underwood?" 
She craned her neck. "I don't think so, dear, no. Not yet. But that's Mr. Duvall, 
the Chief of Police...." A short distance away a burly man in gray uniform stood lis-
tening patiently to two young women, who both seemed to be talking animatedly 
to him at the same time. "I met him once—such a charming gentleman. And very 
powerful, of course. Let me see, who else? Goodness, yes... you see that lady there?" 
Nathaniel did. She was startlingly thin, with cropped white hair; her fingers clasped 
the stem of her glass like the clenched talons of a bird. "Jessica Whitwell. She's 
something to do with Security: a very celebrated magician. She was the one who 
caught the Czech infiltrators ten years ago. They raised a marid and set it on her, 
but she created a Void and sucked it in. All on her own she did that, and with 
minimum loss of life. So—don't cross her when you're older, John." 
She laughed and drained her glass. Instantly, a servant appeared at her shoulder 
and refilled it almost to the brim. Nathaniel laughed too. As often happened in her 
company, he found some of Mrs. Underwood's serenity rubbing off on him. He re-
laxed a little. 
"Excuse me, excuse me! The Duke and Duchess of Westminster." A pair of 
liveried servants hustled past. Nathaniel was pushed unceremoniously to one side. 
A small, shrewish woman wearing a frumpy black dress, a gold anklet, and an im-
perious  expression  elbowed  her  way  through  the throng. An  exhausted-looking 
man followed in her wake. Mrs. Underwood looked after them, marveling. 
"What a hideous woman she is; I can't think what the Duke sees in her." She 
took another sip of champagne. "And that there—good heavens! What has befallen 
him?—is the merchant Sholto Pinn." Nathaniel observed a great, fat man wearing a 
white linen suit come hobbling down the steps, supporting himself on a pair of 
crutches. He moved as if it gave him great pain to do so. His face was covered with 
bruises; one eye was black and closed. Two menservants hovered about him, clear-
ing his way toward some chairs set against the wall. 
"He doesn't look too well," Nathaniel said. 
117 
"No indeed. Some dreadful accident. Perhaps some artifact went wrong, poor 
man...." Bolstered by her champagne, Mrs. Underwood continued to give Nathaniel 
a running guide to many of the great men and women arriving in the hall. It was the 
cream of government and society; the most influential people in London (and that 
of course meant the world). As she expanded on their most famous feats, Nathaniel 
became ever more glumly aware how peripheral he was to all this glamour and 
power. The self-satisfied feeling that had warmed him briefly in the car was now 
forgotten, replaced instead by a gnawing frustration. He caught sight of his master 
again several times, always standing on the fringes of a group, always barely toler-
ated or ignored. Ever since the Lovelace incident he had known how ineffectual 
Underwood was. Here was yet more proof. All his colleagues knew the man was 
weak. Nathaniel ground his teeth with anger. To be the despised apprentice of a 
despised magician! This wasn't the start in life that he wanted or deserved.... 
Mrs.  Underwood  jerked  his  arm  urgently.  "There!  John—do  you  see  him? 
That's him! That's him!" 
"Who?" 
"Rupert Devereaux. The Prime Minister." 
Where he had come from, Nathaniel had no idea. But there suddenly he was: a 
small, slim man with light brown hair, standing at the center of a scrummage of 
competing dinner-jackets and cocktail dresses, yet miraculously occupying a solitary 
point of grace and calm. He was listening to someone, nodding his head and smiling 
slightly.  The  Prime  Minister!  The  most  powerful  man  in  Britain,  perhaps  the 
world... Even at a distance, Nathaniel experienced a warm glow of admiration; he 
wanted nothing more than to get close and watch him, to listen to him speak. He 
sensed that the whole room felt as he did: that behind the surface of each conversa-
tion, everyone's senses were angled in that one direction. But even as he began to 
stare, the crowd closed in and the slender, dapper figure was hidden from his view. 
Reluctantly, Nathaniel turned away. He took a resigned sip of his cordial—and 
froze. 
Near the foot of the staircase, two magicians stood. Almost alone of all the 
guests in that vicinity they were taking no interest in the Prime Ministerial throng; 
they talked animatedly, heads close  together. Nathaniel  took a deep breath.  He 
knew them both—indeed, their faces had been imprinted on his memory since his 
humiliation  the year  before.  The  old man  with the  florid,  wrinkled skin,  more 
withered and bent than ever; the younger man with the clammy complexion, his 
lank hair draping down over his collar. Lovelace's friends. And if they were present, 
would Lovelace himself be far away? 
An  uncomfortable  prickling  broke  out  in  Nathaniel's  stomach,  a  feeling  of 
weakness that annoyed him greatly. He licked his dry lips. Calm down. There was 
nothing to fear. Lovelace had no way of tracing the Amulet to him, even if they 
met face to face. His searchers would actually have to enter Underwood's house be-
fore they could detect its aura. He was safe enough. No, he should seize this oppor-
118
tunity, like any good magician. If he drew close to his enemies, he might overhear 
what they had to say. 
He glanced round; Mrs. Underwood's attention had been diverted. She was in 
conversation with a short, squat gentleman and had just broken into peals of laugh-
ter. Nathaniel began to sidle through the crowd on a trajectory that would bring 
him around to the shadows of the staircase, not far from where the two magicians 
stood. 
Halfway across, he saw the old man break off in mid-sentence and look up to-
ward the entrance gallery. Nathaniel followed his gaze. His heart jolted. 
There he was: Simon Lovelace, red-faced and out of breath. Evidently he had 
only just arrived. He removed his overcoat in a flurry and tossed it to a servant, be-
fore adjusting the lapels of his jacket and hurrying for the stairs. His appearance was 
just how Nathaniel remembered it: the glasses, the hair slicked back, the energy of 
movement, the broad mouth flicking a smile on-off at everyone he passed. He trot-
ted down the steps briskly, spurning the champagne that was offered him, making 
for his friends. 
Nathaniel speeded up. In a few seconds, he had reached an empty patch of 
floor beside one sweeping banister of the staircase. He was now not far from the 
foot of the stairs, close to where the end of the banister curled round to form an 
ornate plinth, topped with a stone vase. Behind one side of the vase, he glimpsed 
the back of the clammy magician's head; behind the other, part of the old man's 
jacket. Lovelace himself had now descended the staircase to join them and was out 
of view. 
The vase shielded Nathaniel from their sight. He eased himself against the rear 
of the plinth and leaned against it in what he hoped was a debonair fashion. Then 
he strained to distinguish their voices from the hubbub all around. 
Success. Lovelace himself was speaking, his voice harsh and irritable. "...no luck 
whatsoever. I've tried every inducement possible. Nothing I've summoned can tell 
me who controls it." 
"Tcha, you have been wasting your time." It was the thick accent of the older 
man. "How should the other demons know?" 
"It's not my habit to leave any possibility untried. But no—you're right. And 
the spheres have been useless, too. So perhaps we have to change our plans. You 
got my message? I think we should cancel." 
"Cancel?" A third voice, presumably the clammy man's. 
"I can always blame the girl." 
"I don't think that would be wise." The old man spoke softly; Nathaniel could 
barely hear the words. "Devereaux would be down on you even more if you can-
celed. He's looking forward to all the little luxuries you've promised to provide. 
No, Simon, we have to put a brave face on it. Keep searching. We've got a few 
days. It may yet turn up." 
119 
"It'll ruin me if it's all for nothing! Do you know how much that room's cost?" 
"Calm down. You're raising your voice." 
"All right. But you know what I can't stand? Whoever did it is here, some-
where. Watching me, laughing... When I discover who, I'll—" 
"Keep your voice down, Lovelace!" The clammy man again. 
"Perhaps, Simon, we should go somewhere a little more discreet...." Behind the 
plinth, Nathaniel  jerked himself backward  as if propelled by  an electric charge. 
They were moving off.  It  would  not  do  to come face to face with them here. 
Without pausing, he sidestepped away from the shadow of the staircase and took a 
few steps into the crowd. Once he had got far enough away to be safe, he looked 
back. Lovelace and his companions had scarcely moved: an elderly magician had 
imposed herself on their company and was jabbering away—to their vast impa-
tience. 
Nathaniel took a sip of his drink and composed himself. He had not under-
stood all  he  had heard,  but  Lovelace's fury was  pleasingly  evident.  To  find out 
more, he would have to summon Bartimaeus. Perhaps his slave was even here right 
now,  trailing  Lovelace....  Nothing  showed  up  in  his  lenses,  admittedly,  but  the 
djinni would have changed its form on each of the first four planes. Any one of 
these seemingly solid people might be a shell, concealing the demon within. 
He stood, lost in thought for a time, at the edge of a small group of magicians. 
Gradually, their conversation broke in on him. 
"...so handsome. Is he attached?" 
"Simon Lovelace? Some woman. I don't recall her name." 
"You want to stick clear of him, Devina. He's no longer the golden boy." 
"He's holding the conference next week, isn't he? And he's so good-looking...." 
"He had to suck up to Devereaux long and hard for that. No, his career's going 
nowhere fast." 
"The P.M.'s sidelined him. Lovelace tried for the Home Office a year ago, but 
Duvall blocked it. Hates him, can't recall why." 
"Duvall's got the P.M.'s ear, all right." 
"That's old Schyler with Lovelace, isn't it? Whatever did he summon to get a 
face like that? I've seen better-looking imps." 
"Lovelace chooses curious company for a minister, I'll say that much. Who's 
that greasy one?" 
"Lime, I think. Agriculture." 
"He's a queer fish...." 
"Where's this conference taking place, anyway?" 
120 
"Some godforsaken place—outside London." 
"Oh no, really? How desperately tedious. We'll probably all be pitchforked by 
men in smocks." 
"Well, if that's what the P.M. wants..." 
"Dreadful." 
"So handsome, though..." 
"John—" 
"You are shallow, Devina; mind you, I'd like to know where he got that suit." 
"John!" 
Mrs.  Underwood,  her  face  flushed—perhaps  with  the  heat  of  the  room—
materialized in front of Nathaniel. She grabbed his arm. "John, I've been calling and 
calling! Mr. Devereaux is about to make his speech. We need to go to the back; 
ministers only at the front. Hurry up." 
They slipped to the side as, with a clopping of heels and a shuffling of gowns, a 
vigorous herd instinct moved the guests toward a small stage, draped with purple 
cloth, that had been wheeled in from a side room. Nathaniel and Mrs. Underwood 
were buffeted uncomfortably in the general rush, and ended up at the back and to 
the side of the assembled audience, near the doors that opened out onto the river 
terrace. The number of guests had swelled considerably since they had arrived; Na-
thaniel estimated there were now several hundred contained within the hall. 
With a youthful spring, Rupert Devereaux bounded up onto the stage. 
"Ladies, gentlemen, ministers—how glad I am to see you here this evening...." 
He had an attractive voice, deep but lilting, full of casual command. A spontaneous 
round  of  cheers  and  clapping  broke  out.  Mrs.  Underwood  nearly  dropped  her 
champagne glass in her excitement. By her side, Nathaniel applauded enthusiasti-
cally. 
"Giving a state address is always a particularly pleasant task for me," Devereaux 
continued. "Requiring as it does that I be surrounded by so many wonderful peo-
ple..." More whoops and cheers erupted, fairly shaking the rafters of the ancient 
hall. "Thank you. Today I am pleased to be able to report success on all fronts, both 
at home and abroad. I shall go into more detail in a moment, but I can announce 
that our armies have fought the Italian rebels to a stalemate near Turin and have 
bunkered down for the winter. In addition, our alpine battalions have annihilated a 
Czech expeditionary force"—for a moment, his voice was drowned out in the gen-
eral applause. "And destroyed a number of their djinn." 
He paused. "On the home front, concern has been expressed again about an-
other outbreak of petty pilfering in London: a number of magical artifacts have 
been reported stolen in the last few weeks alone. Now, we all know these are the 
actions of a handful of traitors, small-time ne'er-do-wells of no consequence. How-
ever, if we do not stamp it out, other commoners may follow their lead like the 
Documents you may be interested
Documents you may be interested