c# pdf reader itextsharp : Acrobat extract pages from pdf Library control class asp.net azure windows ajax Stroud%20Jonathan%20-%20Bartimaeus%20Trilogy%20Book%201%20-%20The%20Amulet%20of%20Samarkand15-part393

151 
25 
"And Jabor, too," I added. "How nice of you both to come." 
"We thought you might be feeling lonely, Bartimaeus." The nearest raven, the 
one with the bleeding wing, gave a shimmy and took on the semblance of the cook. 
His arm was badly gashed. 
"No, no, I've had plenty of attention." 
"So I see." The cook walked forward to inspect my orb. "Dear me, you are in a 
tight spot." 
I chortled unconvincingly. "Witticisms aside, old friend, perhaps you could see 
your way to helping me out of here. I can feel the tickle of the barriers pressing in." 
The cook stroked one of his chins. "A difficult problem. But I do have a solu-
tion." 
"Good!" 
"You could become a flea, or some other form of skin mite. That would give 
you another precious few minutes of life before your essence is destroyed." 
"Thank you, yes, that is a useful suggestion." I was gasping a little here. The orb 
was drawing very near. "Or perhaps you could disable the orb in some way and set 
me free. Imagine my gratitude...." 
The cook raised a finger. "Another thought occurs to me. You could tell us 
where you have secreted the Amulet of Samarkand. If you speak rapidly, we might 
then have time to destroy the orb before you perish." 
"Reverse that sequence and you could have yourselves a deal." 
The cook sighed heavily. "I don't think you're in a position to—" He broke off 
at the sound of a distant wailing noise; at the same time a familiar reverberation ran 
across the room. 
"A portal's about to open," I said, hastily. "The far wall." 
Faquarl looked at the other raven, still sitting on its pillar, examining its claws. 
"Jabor, if you would be so kind...?" The raven stepped forward into space and be-
came a tall, jackal-headed man with bright-red skin. He strode across the room and 
took up position against the far wall, one leg forward, one leg back, both his hands 
outstretched. 
The cook turned back to me. "Now, Bartimaeus—" 
My cuticle was beginning to singe. "Let's cut to the chase," I said. "We both 
know that if I tell you the location, you'll leave me to die. We also know that, with 
that being so, I'll obviously give you false information just to spite you. So anything 
I say from in here will be worthless. That means you've got to let me out." 
Faquarl tapped the edge of my pillar irritably. "Annoying, but I see your point." 
Acrobat extract pages from pdf - remove PDF pages in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Provides Users with Mature Document Manipulating Function for Deleting PDF Pages
delete pages pdf document; delete page pdf
Acrobat extract pages from pdf - VB.NET PDF Page Delete Library: remove PDF pages in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Visual Basic Sample Codes to Delete PDF Document Page in .NET
cut pages from pdf preview; delete page on pdf document
152
"And that wailing sound is sure to be an alarm," I went on. "The magicians who 
put me here mentioned something about legions of horlas and utukku. I doubt 
even Jabor can swallow them all. So perhaps we could continue this discussion a 
little later?" 
"Agreed." Faquarl put his face close to the orb, which was now scarcely more 
than tangerine size. "You will never escape the Tower without us, Bartimaeus, so 
do not try any tricks just yet. I must warn you that I had two orders in coming here. 
The first was to learn the location of the Amulet. If that is impossible, the second is 
to destroy you. I needn't tell you which will give me greater pleasure." 
His face withdrew. At that moment the oval seam appeared in the back wall 
and broadened into the portal arch. From the blackness several figures began to 
emerge: pale-faced horlas,
[1]
holding tridents and silver nets in their stick-thin arms. 
Once beyond the portal, the protective Shields around their bodies would become 
invulnerable; while passing through, however, the Shields were weak and their es-
sences momentarily exposed. Jabor took full advantage of this, firing off three rapid 
Detonations  in  quick  succession.  Bright  green  explosions  engulfed  the  archway. 
Twittering piteously, the horlas crumpled to the ground, still half in and half out of 
the portal. But behind came another troop, stepping with fastidious care over the 
bodies of their fellows. Jabor fired again. 
[1] Horla: a powerful subclass of djinni. To a human, horlas appear as shadowy appa-
ritions that cause madness and disease; to other djinn, they radiate a malicious aura that 
saps our essence.
Faquarl, meanwhile, had not been idle. From a pocket in his coat he drew forth 
a ring of iron, about the size of a bracelet, soldered to the end of a long metal rod. I 
viewed the ring warily.
[2]
[2] Almost as much as silver, iron does not do a djinni any good. People have been 
using it to ward off our influence for millennia; even horseshoes are considered "lucky" 
because they are made of iron.
"And what do you expect me to do with that?" I asked. 
"Leap through it, of course. Imagine you're a trained dog in a circus. Not hard 
for you, I'm sure, Bartimaeus; you've tried most jobs in your time." Holding one end 
cautiously between finger and thumb, Faquarl positioned the rod so that the iron 
ring made contact with the surface of the orb. With a violent fizzing, the lines of 
the barrier diverged and arced around the edge of the ring, leaving the gap within it 
free. 
"Lovelace has specially strengthened the ring to enhance the magical resistance 
of the iron," Faquarl went on. "But it won't last forever, so I suggest you jump fast." 
He was right. Already, the edges of the ring were bubbling and melting under the 
power of the orb. As a beetle, I didn't have room to maneuver, so I summoned up 
my remaining energy and became a fly once more. Without further ado, I did a 
quick circuit of the orb to build up speed and, in a flash, shot through the molten 
ring to freedom. 
"Marvelous," Faquarl said. "If only we'd had a drumroll accompaniment." 
.NET PDF Document Viewing, Annotation, Conversion & Processing
Extract hyperlink inside PDF. PDF Write. Redact text content, images, whole pages from PDF file. Annotate & Comment. Support for all the print modes in Acrobat PDF
delete page from pdf file; delete pages pdf preview
C# PDF Converter Library SDK to convert PDF to other file formats
manipulate & convert standard PDF documents in .NET class applications independently, without using other external third-party dependencies like Adobe Acrobat.
delete a page from a pdf without acrobat; delete a page from a pdf in preview
153 
The fly landed on the floor and became a very irritable falcon. 
"It was dramatic enough for me, I assure you," I said. "And now?" 
Faquarl tossed the remains of the ring to the floor. "Yes, we'd better go." A sil-
ver-headed trident shot through the air and clattered between us across the flag-
stones. Up by the portal, now half choked with horla corpses, Jabor was steadily re-
treating. A new wave of guards, uttuku mainly, advanced behind a strong collective 
Shield, which repelled Jabor's steadily weakening Detonations and spun them away 
around the room. At last a horla won free of the portal and, with his armor fully 
formed, came creeping round the edge of the Shield. Jabor fired at him; the blast 
hit the horla in his spindly chest and was completely absorbed. The horla gave a 
wintry smile and darted forward, spinning his net like a bola. 
Faquarl became a raven and took off effortfully, one wing laboring through the 
air. My falcon followed him, up toward the hole. A net passed just under me; a tri-
dent buried its prongs in the wall. 
"Jabor!" Faquarl shouted. "We're leaving!" 
I snatched a look below: Jabor was grappling with the horla, his strength seem-
ingly undiminished. But countless more kept coming. I concentrated my efforts on 
reaching the hole. Faquarl had already vanished within it; I ducked down my beak 
and plunged in too. Behind me, a colossal explosion rocked the room and I heard 
the savage fury of the jackal's cry. 
In the narrow, pitch-black tunnel, Faquarl's voice sounded muffled and strange. 
"We're nearly out. Being a raven would be most appropriate from now on." 
"Why?" 
"There are dozens of the things out there. We can mingle with the flock and 
gain time while we make for the walls." 
Loath as I was to follow Faquarl's advice about anything, I had no idea what we 
were up against outside. Escape from the Tower was the priority. Escape from him 
could come later. So I concentrated and shifted form. 
"Have you changed?" 
"Yep. It's not a guise I've tried before, but it doesn't seem too difficult." 
"Any sign of Jabor behind us?" 
"No." 
"He'll be along. Right, the opening to the outside is just ahead of me. There's a 
Concealment on the exit hole, so they shouldn't have spotted it yet. Fly out fast 
and go straight down. You'll see a kitchen yard where the ravens congregate to 
gather scraps; I'll meet you there. Above all, don't be conspicuous." 
A scrabbling in the tunnel ahead, then a sudden burst of light. Faquarl was 
gone, revealing the outline of the exit, covered with a mesh of concealing threads. I 
C# powerpoint - PowerPoint Conversion & Rendering in C#.NET
documents in .NET class applications independently, without using other external third-party dependencies like Adobe Acrobat. PowerPoint to PDF Conversion.
delete pages from pdf acrobat; delete pages from pdf acrobat reader
C# Word - Word Conversion in C#.NET
Word documents in .NET class applications independently, without using other external third-party dependencies like Adobe Acrobat. Word to PDF Conversion.
delete pdf page acrobat; delete pages from a pdf online
154 
hopped forward until my beak hit the barrier, pressed against it and pushed my 
head through into the cold November air. 
Without  pause, I  pushed  off  from  the hole  and began  to  glide toward  the 
courtyard below. 
As I descended, a brief glance around confirmed how far I was from safety: the 
distant rooftops of London were barely visible behind a series of rounded towers 
and curtain walls. Guards walked upon them, and search spheres moved randomly 
through the sky. The alarm had already been raised. From some eyrie high above, a 
siren was wailing, and not far off, within this innermost courtyard, battalions of po-
lice were running toward an unseen point. 
I landed in a little side yard, cut off from the general panic by two outbuildings 
that projected from the body of the main tower. The cobbles of the yard were cov-
ered in greasy scraps of bread and bacon rind, and by a hungry, cawing flock of ra-
vens. 
One of the ravens sidled over. "You idiot, Bartimaeus." 
"What's up?" 
"Your beak's bright blue. Change it." 
Well, it was my first time as a raven. And I'd had to alter in the dark. What did 
he expect? But it wasn't the time or place to argue. I changed the beak. 
"They'll see through the disguise anyway," I snapped. "There must be a thou-
sand sentries of one sort or another out there." 
"True, but all we need's a little time. They don't know we're ravens yet, and if 
we're in a flock, it'll take them a few extra seconds to pick us out and check. All 
we need now is for the flock to fly...." 
One moment a hundred ravens were snapping innocently at cold bacon rind, at 
peace with themselves and the world. The next, Faquarl revealed his true self to 
them on the first plane: he only did so for a fraction of a second, but the glimpse 
was  enough. Four  ravens  dropped  dead on  the  instant,  several  others lost their 
breakfast, and the rest took off from the courtyard in a panic-stricken mob, cawing 
and clawing at the air. Faquarl and I were in the heart of the flock, flapping as hard 
as we could, wheeling and diving when the others did so, desperately trying not to 
be left behind. 
Up high and over the flat roof of the great keep, where a huge flag fluttered 
and human sentries stood gazing out across the waters of the Thames; then down 
low and sweeping across the gray courtyard on the other side. Around twenty per-
manent workaday pentacles had been painted in the center of the parade ground, 
and as I flashed past, I caught a glimpse of a formidable company of spirits appear-
ing within them, summoned at that moment by a troop of gray-uniformed magi-
cians. The spirits were minor ones, glorified imps for the most part,
[3]
but en masse 
they would present problems. I hoped the flock of ravens would not land here. 
C# Windows Viewer - Image and Document Conversion & Rendering in
standard image and document in .NET class applications independently, without using other external third-party dependencies like Adobe Acrobat. Convert to PDF.
delete blank pages in pdf online; delete page from pdf reader
VB.NET PDF: How to Create Watermark on PDF Document within
Watermark Creator, users need no external application plugin, like Adobe Acrobat. VB example code to create graphics watermark on multiple PDF pages within the
delete pages from a pdf; delete page pdf file
155 
[3] The less powerful the being, the quicker and easier it is to summon. Most magi-
cal empires employ some magicians specially to rustle up whole cohorts of imps at short 
notice. Only the greatest empires have the strength in depth to create armies of higher en-
tities. The most formidable such army ever seen was put together by Pharaoh Tuthmosis 
III in 1478 B.C. It included a legion of afrits and a motley group of higher djinn, of which 
surely the most notable was... No, modesty prevents my continuing.
But the birds displayed no desire to halt; fear still carried them onward in a 
whirling course across the fortifications of the Tower. Several times they seemed to 
be heading for an outer wall; on each occasion they banked and turned back. Once 
I was tempted to make a break for it alone, but was discouraged by the appearance 
on the battlements of an odd blue-black sentry with four spider-like legs. I didn't 
like its look, and was too weary after my captivity and forced changes of form to 
risk its unknown power. 
At last, we came to yet another courtyard, surrounded on three sides by castle 
buildings and on the other by a steep bank of green grass rising up to a high wall. 
The ravens alighted on the bank and began to mill about, pecking at the ground 
aimlessly. 
Faquarl hopped over to me, one wing hanging away from his breast. It was still 
bleeding. 
"These birds are never going to leave the grounds," I said. "They get fed here." 
The raven nodded. "They've got us as far as they can, but it'll do. This is an 
outer wall. Over that and we're away." 
"Then let's go." 
"In a minute. I need to rest. And perhaps Jabor—" 
"Jabor's dead." 
"You know him better than that, Bartimaeus." Faquarl pecked at his wounded 
wing, pulling a feather away from the clotting blood. "Just give me a moment. That 
utukku! I wouldn't have guessed he had it in him." 
"Imps coming," I hissed. A battalion had scurried through an arch into the far 
corner of the yard and were fanning out to begin a meticulous survey of every brick 
and stone. We were still concealed within the flock of ravens, but not for long. 
Faquarl  spat another feather onto the grass, where  it  briefly changed into a 
writhing strip of jelly before melting away. "Very well. Up, over, and out. Don't 
stop for anything." 
I gestured politely with a wing. "After you." 
"No, no, Bartimaeus—after you!" The raven flexed one large, clawed foot. "I 
shall be right behind you all the time, so please be original and don't try to escape." 
"You have a horrid, suspicious mind." The imps were creeping nearer, sniffing 
the ground like dogs. I took off and shot up toward the battlements at speed. As I 
drew level with them, I perceived a sentry patroling the walkway. It was a small fo-
liot, with a battered bronze horn strapped to the side of his head. Unfortunately, he 
C# Excel - Excel Conversion & Rendering in C#.NET
Excel documents in .NET class applications independently, without using other external third-party dependencies like Adobe Acrobat. Excel to PDF Conversion.
delete a page from a pdf online; delete pages from a pdf document
VB.NET PowerPoint: VB Code to Draw and Create Annotation on PPT
as a kind of compensation for limitations (other documents are compatible, including PDF, TIFF, MS on slide with no more plug-ins needed like Acrobat or Adobe
delete pages from a pdf in preview; delete page pdf file reader
156 
perceived me too. Before I could react, he had swiveled his lips to the mouthpiece 
of the horn and blown a short, sharp blast, which instantly triggered a wave of an-
swering signals from along the wall, high and low, loud and soft, away into the dis-
tance. That did it: our cover was well and truly blown. I weaved at the sentry, tal-
ons grasping; he gave a squeak, lost his balance and tumbled backward over the 
edge of the wall. I shot across the battlements, over a steep bank of tumbled black 
rocks and earth, and away from the Tower into the city. 
No time to lose, no time to look back. I flapped onward, fast as I could. Be-
neath me passed a broad gray thoroughfare, heavy with traffic, then a block of flat-
roofed garages, a narrow street, a slab of shingle, a curve of the Thames, a wharf and 
steelyard, another street.... Hey! This wasn't too bad—with my customary panache, 
I was getting away! The Tower of London must already be a mile back. Pretty soon, 
I could... 
I  looked  up  and  blinked in  shock.  What  was this?  The  Tower  of  London 
loomed ahead of me. Groups of flying figures were massing over the central keep. I 
was flying back toward it! Something had gone seriously wrong with my directions. 
In great perplexity I did a U-turn round a chimney and shot off again in the oppo-
site direction. Faquarl's voice sounded behind me. 
"Bartimaeus, stop!" 
"Didn't you see them?" I yelled back over my wing. "They'll be on us in mo-
ments!" I redoubled my speed, ignoring Faquarl's urgent calls. Rooftops flashed be-
low me, then the mucky expanse of the Thames, which I crossed in record time, 
then— 
The Tower of London, just as before. The flying figures were now shooting out 
in all directions, each group following a search sphere. One lot was heading my 
way. Every instinct told me to turn tail and flee, but I was too confused. I alighted 
upon a rooftop. A few moments later, Faquarl appeared beside me, panting and 
swearing fit to burst. 
"You fool! Now we're back where we started!" 
A penny dropped. "You mean—" 
"The first Tower you saw was a mirror illusion. We should have gone straight 
through it.
[4]
Lovelace warned me of it—and you wouldn't wait to listen! Curse my 
injured wing and curse you, Bartimaeus!" 
[4] Mirror illusion: a particularly cunning and sophisticated spell. It forms false im-
ages of a large-scale object—e.g. an army, a mountain, or a castle. They are flat and dis-
solve away as you pass through them. Mirror illusions can baffle even the cleverest oppo-
nent. As demonstrated here.
The battalion of flying djinn was crossing the outer walls. Barely a street's dis-
tance separated us. Faquarl hunched dismally behind a chimney. "We'll never out-
fly them." 
Inspiration  came.  "Then  we  won't  fly.  We  passed  some  traffic  lights  back 
there." 
DICOM to PDF Converter | Convert DICOM to PDF, Convert PDF to
users do not need to load Adobe Acrobat or any Convert all pages or certain pages chosen by users; download & perpetual update. Start Image DICOM PDF Converting.
add and delete pages from pdf; delete pages pdf file
BMP to PDF Converter | Convert Bitmap to PDF, Convert PDF to BMP
for Adobe Acrobat Reader & print driver during conversion; Support conversion of Bitmap - PDF files in both single & batch mode; Convert all pages or certain
cut pages from pdf online; copy pages from pdf to new pdf
157 
"So what?" Faquarl's normal urbanity was wearing a little thin. 
"So we hitch a ride." Keeping the building between me and the searchers, I 
swooped off the roof and down to an intersection, where a line of cars was halted 
up at  a red  light.  I  landed on the pavement, near the back  of the queue, with 
Faquarl close on my heels. 
"Right," I said. "Time to change." 
"What to?" 
"Something with strong claws. Hurry up, the lights are turning green." Before 
Faquarl could object, I hopped off the pavement and under the nearest car, trying 
to ignore the repellent stench of oil and petrol fumes and the sickening vibrations 
that intensified as the unseen driver revved the engine. With no regret, I bade fare-
well to the raven and took on the form of a stygian implet, which is little more 
than a series of barbs on a tangle of muscle. Barbs and prongs shot out and embed-
ded themselves in the filthy metal of the undercarriage, securing me fast as the car 
began to inch forward and away. I had hoped Faquarl would be too slow to follow, 
but no such luck: another implet was right beside me, grimly hanging on between 
the wheels and keeping his eyes fixed on me the whole time. 
We didn't talk much during the journey. The engine was too loud. Besides, sty-
gian implets go in for teeth, not tongues. 
An endless time later, the car drew to a halt. Its driver got out and moved 
away. Silence. With a groan, I loosened my various intricate holds and dropped 
heavily to the tarmac, groggy with motion sickness and the smell of technology.
[5]
Faquarl was no better off. Without speaking, we became a pair of elderly, slightly 
manky cats, which hobbled out from under the car and away across a stretch of 
lawn toward a thick clump of bushes. Once there, we finally relaxed into our pre-
ferred forms. 
[5] Many modern products—synthetic plastics, metal alloys, the inner workings of 
machines—carry so much of the human about them that they afflict our essence if we get 
too close for too long. It's probably some sort of allergy.
The cook  sank  down upon  a tree stump. "I'll pay you back for that, Barti-
maeus," he gasped. "I've never had such torture." 
The Egyptian boy grinned. "It got us away, didn't it? We're safe." 
"One of my prongs punctured the petrol tank. I'm covered with the stuff. I'll 
come up in a rash—" 
"Quit  complaining."  I  squinted  through  the  foliage:  a  residential  street,  big 
semis, lots of trees. There was no one in sight, except for a small girl playing with a 
tennis ball in a nearby drive. "We're in some suburb," I said. "Outskirts of London, 
or beyond." Faquarl only grunted. I cast a sly side glance. He was re-examining the 
wound Baztuk had given him. Looked bad. He'd be weakened. 
158 
"Even with this gash I'm more than a match for you, Bartimaeus, so come and 
sit down." The cook gestured impatiently. "I've something important to tell you." 
With my usual obedience, I sat on the ground, cross-legged, the way Ptolemy 
used to do. I didn't get too close. Faquarl reeked of petrol. 
"First,"  he  said,  "I've  completed  my  side  of  the  bargain:  against  my  better 
judgement, I saved your skin. Now for your side. Where is the Amulet of Samar-
kand?" 
I hesitated. Only the existence of that tin at the bottom of the Thames pre-
vented me from giving him Nat's name and number. True, I owed Faquarl for my 
escape, but self-interest had to come first. 
"Look," I said. "Don't think I'm not grateful to you springing for me just now. 
But it isn't easy for me to comply. My master—" 
"Is considerably less powerful than mine." Faquarl leaned forward urgently. "I 
want you to apply your silly, footling brain and think for a moment, Bartimaeus. 
Lovelace badly wants the Amulet back, badly enough to command Jabor and me to 
break into his government's securest prison to save the miserable life of a slave like 
you." 
"That is pretty badly," I admitted. 
"Imagine how dangerous that was—for us and for him. He was risking all. That 
alone should tell you something." 
"So what does he need the Amulet for?" I said, cutting to the chase. 
"Ah, that I can't tell you." The cook tapped the side of his nose and smiled 
knowingly. "But what I can say is that you would find it very much in your inter-
ests, Bartimaeus, to join up with us on this one. We have a master who is going 
places, if you know what I mean." 
I sneered. "All magicians say that." 
"Going places very soon. We're talking days here. And the Amulet is vital to his 
success." 
"Maybe, but will we share his success? I've heard all this type of guff before. 
The magicians use us to gain more power for themselves and then simply redouble 
our bondage! What do we get out of it?" 
"I have plans, Bartimaeus—" 
"Yes, yes, don't we all? Besides, none of this changes the fact that I'm bound to 
my original charge. There are severe penalties—" 
"Penalties can be endured!" Faquarl slapped the side of his head in frustration. 
"My essence is still recovering from the punishments Lovelace inflicted when you 
vanished with his Amulet! In fact, our existence—and don't pretend to apologize, 
Bartimaeus; you don't care in the least—our existence here is nothing but a series of 
penalties! Only the cursed magicians themselves change, and as soon as one drops 
159 
into his grave, another springs up, dusts off our names and summons us again! They 
pass on, we endure." 
I shrugged. "I think we've had this conversation before. Great Zimbabwe, was-
n't it?" 
Faquarl's rage subsided. He nodded. "Maybe so. But I sense change coming and 
if you had any sense you'd feel it too. The waning of an empire always brings un-
stable times: trouble rising from the streets, magicians squabbling heedlessly, their 
brains softened by luxury and power.... We've both seen this often enough, you and 
I. Such occasions give us greater opportunities to act. Our masters get lazy, Barti-
maeus—they give us more leverage." 
"Hardly." 
"Lovelace is one of those. Yes, he's strong, all right, but he's reckless. Ever since 
he first summoned me, he has been frustrated by the limitations of his ministerial 
role. He aches to emulate the great magicians of the past, to daunt the world with 
his achievements. As a result, he worries away at the strings of power like a dog 
with a moldy bone. He spends all his time in intrigue and plotting, in ceaseless at-
tempts to gain advantage over his rivals... he never rests. And he's not alone, either. 
There are others like him in the Government, some even more reckless than he. 
You know the type: when magicians play for the highest stakes, they rarely last 
long. Sooner or later they'll make mistakes and give us our chance. Sooner or later, 
we'll have our day." 
The cook gazed up at the sky. "Well, time's getting on," he said. "Here's my fi-
nal offer. Guide me to the Amulet and I promise that, whatever penalty you suffer, 
Lovelace will subsequently take you on. Your master, whoever it is, won't be able 
to  stand in  his way.  So then we'll be  partners, Bartimaeus, not enemies. That'll 
make a nice change, won't it?" 
"Lovely," I said. 
"Or..." Faquarl placed his hands in readiness on his knees. "You can die here 
and now in this patch of undistinguished suburban scrub. You know you've never 
beaten me before; chance has always saved your bacon.
[6]
It won't this time." 
[6] Chance or, as I prefer to think of it, my own quick-wittedness. But it was true 
that somehow I'd always managed to avoid a full-on fight.
As I was considering this rather weighty statement and debating how best to 
run,  we  were  interrupted.  With  a  small  leafy  crashing,  something  came  down 
through the branches and bounced gently at our feet. A tennis ball. Faquarl leaped 
off the stump and I sprang to my feet—but it was too late to hide. Someone was al-
ready pushing her way into the center of the copse. 
It was the little girl I had seen playing in her drive: about six years old, freckle-
faced,  tousle-haired,  a  baggy  T-shirt  stretching  down  to  her  grubby  knees.  She 
stared at us, half fascinated, half alarmed. 
For a couple of seconds, not one of us moved. The girl looked at us. Faquarl 
and I stared at the girl. Then she spoke. 
160 
"You smell of petrol," said the girl. 
We did not answer her. Faquarl moved his hand, beginning a gesture. I sensed 
his regretful intention. 
Why did I act then? Pure self-interest. Because with Faquarl momentarily dis-
tracted, it was the perfect opportunity to escape. And if I happened to save the girl 
too... well, it was only fair. It was she who gave me the idea. 
I lit a small Spark on the end of one finger and tossed it at the cook. 
A soft noise, like a gas fire being ignited, and Faquarl was an orange-yellow ball 
of flame. As he blundered about, roaring with discomfort, setting fire to the leaves 
about him, the little girl squealed and ran. It was good thinking: I did the same.
[7]
[7] Only without the squeal. Obviously.
And in a few moments I was in the air and far away, hurtling at top speed to-
ward Highgate and my stupid, misbegotten master. 
Documents you may be interested
Documents you may be interested