c# pdf reader itextsharp : Cut pages out of pdf software application project winforms html azure UWP Stroud%20Jonathan%20-%20Bartimaeus%20Trilogy%20Book%201%20-%20The%20Amulet%20of%20Samarkand17-part395

171 
28 
Bartimaeus 
"My apologies for the intrusion, Arthur," Simon Lovelace said. 
Underwood had only just entered his long, dark dining room when I caught up 
with him—he'd spent a few minutes beside the lower landing mirror smoothing 
down his hair and adjusting his tie. It didn't make any difference: he still looked di-
sheveled and moth-eaten beside the younger magician, who was standing beside the 
mantelpiece, examining his nails, as cold and tense as a coiled spring. 
Underwood waved his hand in an airy attempt at magnanimity. "My house is 
yours, I'm sure. I am sorry for the delay, Lovelace. Won't you take a seat?" 
Lovelace did not do so. He wore a slim, dark suit with a dark-green tie. His 
glasses caught the lamp light from the ceiling and flashed with every movement of 
his head. His eyes were invisible, but the skin below the glasses was gray, heavy, 
bagged. "You seem flustered, Underwood," he said. 
"No, no. I was engaged at the top of the house. I am somewhat out of breath." 
I had entered the door as a spider and had crawled my way discreetly over the 
lintel and up the wall, until I reached the secluded gloom of the darkest corner. 
Here I spun several hasty threads across, obscuring me as fully as possible. I did so 
because I could see that the magician had his second-plane imp with him, prying 
into every nook and cranny with it's hot little eyes. 
Quite how Lovelace had come to suspect that the Amulet was in the house, I 
did not like to guess. For all my denials to the boy, it was certainly an unpleasant 
coincidence that he had arrived at the exact same time as I had. But working that 
out could wait: the boy's future—and consequently, mine—depended on my react-
ing quickly to whatever happened now. 
Underwood sat himself in his customary chair and put on a forced smile. "So," 
he said. "Are you sure you won't sit down?" 
"No, thank you." 
"Well, at least tell that imp of yours to quit its jiggling. It's making me feel 
quite ill." He spoke with sudden waspish asperity. Simon Lovelace made a clicking 
sound with his tongue. The imp hovering behind his head instantly became rigid, 
holding its face in a deliberately unfortunate posture, midway between a gawp and 
a grin. 
Underwood did his best to ignore it. "I do have a few other matters to take 
care of today," he said. "Perhaps you might tell me what I can do for you?" 
Simon Lovelace inclined his head gravely. "A few nights ago," he said, "I suf-
fered a theft. An item, a small piece of some power, was stolen from my house 
while I was absent." 
Cut pages out of pdf - remove PDF pages in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Provides Users with Mature Document Manipulating Function for Deleting PDF Pages
delete a page from a pdf acrobat; delete pages in pdf online
Cut pages out of pdf - VB.NET PDF Page Delete Library: remove PDF pages in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Visual Basic Sample Codes to Delete PDF Document Page in .NET
delete pages from pdf document; delete a page in a pdf file
172
Underwood made a consoling sound. "I'm sorry to hear that." 
"Thank you. It is a piece that I hold especially dear. Naturally, I am eager for its 
return." 
"Naturally. You think the Resistance—?" 
"And it  is in connection with this that I have  called on  you  today, Under-
wood...." He spoke slowly, carefully, skirting round the issue. Perhaps even now he 
hoped he would not have to make the accusation directly. Magicians are always cir-
cumspect with words; hasty ones, even in a crisis, can lead to misfortune. But the 
older man was oblivious to the hint. 
"You can count on my support, of course," Underwood said equably. "These 
thefts are an abomination. We have known for some time that a black market for 
stolen artifacts exists and I for one believe that their sale helps to fund resistance to 
our rule. We saw yesterday what outrages this can lead to." Underwood's eyebrows 
lifted with something like amusement. "I must say," he went on, "I am surprised to 
hear that you have fallen victim. Most recent thefts were perpetrated on—may I be 
frank?—relatively minor magicians. The  thieves are often thought to be  youths, 
even children. I would have thought your defenses might have coped with them." 
"Quite." Simon Lovelace spoke through his teeth. 
"Do you think it has any connection with the attack on Parliament?" 
"A moment, please." Lovelace held up his hand. "I have reason to suspect that 
the theft of the—of my item, was not the work of the so-called Resistance, but that 
of a fellow magician." 
Underwood frowned. "You think so? How can you be sure?" 
"Because I know what carried out the raid. It goes by the unseemly name of 
Bartimaeus. A middle-ranking djinni of great impudence and small intelligence.
[1]
It 
is nothing special. Any half-wit might have summoned it. A half-wit magician, that 
is, not a commoner." 
[1] At this point someone with excellent hearing might have heard a spurt of web-
bing being shot furiously into the ceiling in the corner of the room Fortunately, the imp 
was busy trying to intimidate Underwood by changing its frozen expression very, very 
slowly. It didn't hear a thing.
"Nevertheless," Underwood said mildly, "this Bartimaeus got away with your 
item."
[2]
[2] I felt a sudden surge of affection for the old fool. Didn't last long. Just thought I'd 
mention it.
"It was a bungler! It allowed itself to be identified!" Lovelace controlled him-
self with difficulty. "No, no—you are quite right. It got away." 
"And as to who summoned it..." 
The glasses flashed. "Well, Arthur, that is why I am here. To see you." 
VB.NET Image: Image Cropping SDK to Cut Out Image, Picture and
VB.NET Image Cropper Control SDK to Cut Out Part of Image. Do you need to cut out certain unwanted part from one image file by VB.NET code?
best pdf editor delete pages; delete a page from a pdf reader
C# HTML5 PDF Viewer SDK to view PDF document online in C#.NET
Image: Copy, Paste, Cut Image in Page. Link: Edit URL. Bookmark can view PDF document in single page or continue pages. Support to zoom in and zoom out PDF page.
delete pages on pdf; delete a page from a pdf file
173 
There  was  a  momentary  pause  while  Underwood's  brain  cells  struggled  to 
make the connection. Finally, success. Several emotions competed for control of his 
face, then all were swept away by a kind of glacial smoothness. The temperature in 
the room grew cold. 
"I'm sorry," he said, very quietly. "What did you say?" 
Simon Lovelace leaned forward and rested his two hands on the dining table. 
He had  very well  manicured  nails. "Arthur,"  he  said,  "Bartimaeus has  not  been 
keeping  a low  profile  lately.  As of  this  morning,  it  was  imprisoned  within  the 
Tower of London, following its attack on Pinn's of Piccadilly." 
Underwood reeled with astonishment. "That djinni? How—how do you know 
this? They were unable to learn its name.... And—and it escaped, this very after-
noon...." 
"It did indeed." Lovelace did not explain how. "After its escape, my agents... 
spotted it. They followed Bartimaeus across London—and back here."
[3]
[3] Oops. It looked as if Lovelace had guessed I might escape from Faquarl He must 
have set spies watching the Tower to trail us once we broke free And I'd led them 
straight back to the Amulet in double-quick time How embarrassing.
Underwood shook his head in befuddlement. "Back here? You lie!" 
"Not ten minutes ago, it disappeared down your chimney in the form of a nox-
ious cloud. Are you surprised that I came immediately to reclaim my object? And 
now that I am inside..." Lovelace raised his head as if he could smell something 
good. "Yes, I sense its aura. It is close by." 
"But..." 
"I would never have guessed it was you, Arthur. Not that I didn't think you 
coveted my treasures. I just thought you lacked the competence to take them." 
The old man opened and shut his mouth like a goldfish, making inarticulate 
sounds. Lovelace's imp contorted its face for an instant into a violently different 
expression, then reverted to the original. Its master tapped the table gently with a 
forefinger. 
"I could have forced an entry to your house, Arthur. It would have been quite 
within my rights. But I prefer to be courteous. Also, this piece of mine—as I'm sure 
you are well aware—is rather... contentious. Neither of us would want word of its 
presence in our houses to get out, now would we? So—if you return it to me with 
all speed, I am sure we could come to some... arrangement that will benefit both of 
us." He stood back, one hand toying with a cuff. "I'm waiting." 
If Underwood had comprehended one word of what Lovelace was saying, he 
might have saved himself.
[4]
If he had recalled his apprentice's misdeeds and put 
two and two together, all might have been well. But in his confusion he could see 
nothing beyond the false accusation being leveled, and in great wrath he rose from 
his chair. 
VB.NET PDF- View PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
Remove Image from PDF Page. Image: Copy, Paste, Cut Image in can view PDF document in single page or continue pages. Support to zoom in and zoom out PDF page.
delete pages from pdf; delete blank pages in pdf
VB.NET PDF Text Extract Library: extract text content from PDF
Extract highlighted text out of PDF document. Image text extraction control provides text extraction from PDF images and image files.
acrobat extract pages from pdf; delete pdf pages ipad
174 
[4] He could have produced the Amulet, agreed to terms, and seen Lovelace head 
off satisfied into the night. Of course, now that he knew a little of Lovelace's crimes, he 
would certainly have been bumped off soon afterward, but that breathing space might 
have given him time to shave his beard, put on a flowery shirt, fly off somewhere hot and 
sandy and so survive.
"You pompous upstart!" he cried. "How dare you accuse me of theft! I haven't 
got your object—I know nothing of it and want it even less. Why should I take it? 
I'm not a political lickspittle, like you; I'm no fawning backstabber. I don't go grub-
bing about after power and influence like a hog in a cesspit! Even if I did, I would-
n't bother  robbing you. Everyone  knows your star has waned. You're not worth 
harming.  No, your agents have got it  wrong—or more probably, they lie. Barti-
maeus is not here! I know nothing of him. And your trinket is not in my house!" 
As he was speaking, Simon Lovelace's face seemed to shrink back into deep 
shadow, even though the lamplight still played on the surface of his glasses. He 
shook his head slowly. 
"Don't be foolish, Arthur," he said. "My informants do not lie to me! They are 
things of power that grovel at my command." 
The old man jutted forth his beard defiantly. "Get out of my house." 
"I need hardly tell you what resources I have at my disposal," Simon Lovelace 
went on. "But speak softly with me and we can yet avoid a scene." 
"I have nothing to say. Your accusation is false." 
"Well, then..." 
Simon Lovelace clicked his fingers. Instantly his imp sprang down from thin air 
and landed on the mahogany top of the dining-room table. It grimaced, strained. A 
bulb swelled at the end of its tail, finally growing into a prong with a serrated edge. 
The imp lowered its rump meditatively and twirled its tail. Then the prong stabbed 
down into the polished surface of the table, cutting it as a knife does butter. The 
imp strode across the width of the tabletop, dragging its tail through the wood, slic-
ing it in two. Underwood's eyes bulged in his head. Lovelace smiled. 
"Family heirloom, Arthur?" he said. "Thought so." 
The imp had nearly reached the other side when there was a sudden knock at 
the door. Both men turned. The imp froze in its tracks. Mrs. Underwood came in 
carrying a laden tray. 
"Here's the tea," she said. "And some shortbread; that's Arthur's favorite, Mr. 
Lovelace. I'll just set it down here, shall I?" 
Wordlessly,  magicians  and  imp watched  as she approached  the table.  With 
great care she set the heavy tray down upon it midway between the sawn crack and 
the end where Underwood was standing. In the heavy silence, she unloaded a large 
porcelain teapot (which the invisible imp had to step back to avoid), two cups, 
two saucers, two plates, a display-rack of shortbread and several items of her best 
cutlery. The table's end shifted noticeably under their weight. There was a slight 
creak. 
C# PDF Text Extract Library: extract text content from PDF file in
Ability to extract highlighted text out of PDF document. Please have a quick test by using the following C# example code for text extraction from all PDF pages.
cut pages out of pdf; delete pdf pages in reader
C# WPF PDF Viewer SDK to view PDF document in C#.NET
Image from PDF Page. Image: Copy, Paste, Cut Image in PDF pages extract, copy, paste, C#.NET rotate PDF pages, C#.NET Abilities to zoom in and zoom out PDF page.
delete page in pdf reader; delete page in pdf
175 
Mrs. Underwood picked up the tray again and smiled at the visitor. 
"Go on, help yourself, Mr. Lovelace. You need some weight put on, you do." 
Under her direct gaze, Lovelace took a piece of shortbread from the display-
rack. The tabletop wobbled. He smiled weakly. 
"That's right. Yell if you want a fresh cup." With the tray under her arm, Mrs. 
Underwood bustled out. They watched her go. 
The door closed. 
As one, magicians and imp turned back to the table. 
With a resounding crash the single connecting spur of wood gave way. One 
whole end of the table, complete with teapot, cups, saucers, plates, the shortbread, 
and several pieces of the Underwoods' best cutlery, collapsed onto the floor. The 
imp jumped clear and landed on the mantelpiece beside the display of dead flow-
ers. 
There was a brief silence. 
Simon Lovelace tossed his piece of shortbread into the mess on the floor. 
"What I can do to a wooden table I can do to a blockhead, Arthur," he said. 
Arthur Underwood looked at him. He spoke strangely, as if from a great dis-
tance. "That was my best teapot." 
He gave three whistles, shrill, high-pitched. An answering call sounded, deep 
and booming, and up from the tiles before the fireplace rose a sturdy goblin-imp, 
blue-faced  and  brawny.  Underwood  gestured,  whistled  once.  The  goblin-imp 
sprang, turning in midair. He fell upon the smaller imp that cowered behind the 
flower heads, scooped it up with his fingerless paws and began to squeeze it, heed-
less of the flailing sawtooth prong. The small imp's substance contorted, blurred, 
was molded like putty. In a trice it had been squashed down, tail and all, into a yel-
lowish pulpy ball. The goblin-imp smoothed down the surface of the ball, flicked it 
into the air, opened his mouth and swallowed it. 
Underwood turned back to Lovelace, who had watched all this tight-lipped. 
I confess the old man surprised me—he was putting up a better show than I'd 
expected. Nevertheless the strain of raising that tame imp was taking its toll. The 
back of his neck was sweaty. 
Lovelace knew this too. "One last chance," he snapped. "Give me my property 
or I'll raise the stakes. Lead me to your study." 
"Never!" Underwood was beside himself with strain and rage. He did not heed 
the promptings of common sense. 
"Watch then." Lovelace smoothed back his oiled hair. He spoke a few words 
under his breath. There was a frisson in the dining room; everything in it flickered. 
The wall at the far end of the room became insubstantial. It receded, moving far-
ther and farther back until it could no longer be seen. In its place a corridor of un-
VB.NET PDF - View PDF with WPF PDF Viewer for VB.NET
Image from PDF Page. Image: Copy, Paste, Cut Image in PDF pages extract, copy, paste, C#.NET rotate PDF pages, C#.NET Abilities to zoom in and zoom out PDF page.
delete pdf pages online; acrobat remove pages from pdf
C# PDF Form Data fill-in Library: auto fill-in PDF form data in C#
Able to fill out all PDF form field in C#.NET. RasterEdge XDoc.PDF SDK package provides PDF field processing features for your C# project.
delete pages out of a pdf file; delete pdf page acrobat
176 
certain dimensions stretched away. As Underwood watched, a figure appeared far 
off along the corridor. It began to move toward us, growing larger at great speed, 
but floating, for its legs were still. 
Underwood gasped and stumbled back. He knocked against his chair. 
He was right to gasp. I knew that figure, the bulky frame, the jackal's head. 
"Stop!" Underwood's face was waxen; he gripped his chair for support. 
"What  was  that?"  Simon Lovelace  held  his  fingers  to  his  ear.  "I  can't  hear 
you."
[5]
[5] How unnecessary. What play-actors these magicians are.
"Stop! All right, you win! I'll take you to my study now! Call it off!" 
The figure grew in size. Underwood was cowering. The goblin-imp made a 
rueful face and withdrew hastily back through the tiles. I shifted in my corner, 
wondering quite what I was going to do when Jabor finally entered the room.
[6]
[6] So Faquarl had been right A small army of horlas and utukku had been unable to 
stop Jabor. This didn't bode too well.
All at once Lovelace gave a sign. The infinite corridor and the approaching fig-
ure vanished. The wall was there again as before, a yellowed photograph of Un-
derwood's smiling grandmother hanging in its center. 
Underwood was on his knees beside the ruins of his tea service. He shook so 
hard he could barely stand. 
"Which way to your study, Arthur?" Simon Lovelace said. 
VB.NET PDF - WPF PDF Viewer for VB.NET Program
Image to PDF. Image: Remove Image from PDF Page. Image: Copy, Paste, Cut Image in Users can rotate PDF pages, zoom in or zoom out PDF pages and go to any pages
copy pages from pdf into new pdf; delete page from pdf document
VB.NET PDF- HTML5 PDF Viewer for VB.NET Project
Remove Image from PDF Page. Image: Copy, Paste, Cut Image in NET comment annotate PDF, VB.NET delete PDF pages, VB.NET PDF page and zoom in or zoom out PDF page
delete pages of pdf reader; copy pages from pdf to new pdf
177 
29 
Nathaniel 
Nathaniel stood alone on the landing, gripping the banister as if he feared to 
fall. A murmur of voices came from the dining room below; it rose and fell, but he 
hardly registered it. The panic rushing in his head drowned out all other sounds. 
The only bad magician is an incompetent one. And what was incompetence? Loss of 
control. Slowly, steadily, over the last few days, everything had spiraled out of Na-
thaniel's control. First, Bartimaeus had learned his birth name. He had remedied 
that all right with the tobacco tin, but the respite had not lasted long. Instead, disas-
ter after disaster had struck in quick succession. Bartimaeus had been captured by 
the Government, Underwood had discovered his activities and his career had been 
ruined before it had begun. Now the demon refused to obey his orders and Love-
lace himself was at the door. And all he could do was stand and watch, helpless to 
react. He was at the mercy of the events he had set in motion. Helpless... 
A small noise sliced through his self-pity and jolted him upright. It was the 
gentle humming made by Mrs. Underwood as she padded along the hall from the 
kitchen toward the dining room. She was bringing tea: Nathaniel heard the clinking 
of the china on the tray she carried. A knock upon the door followed; more clink-
ing as she entered, then silence. 
In that moment, Nathaniel quite forgot his own predicament. Mrs. Underwood 
was in danger. The enemy was in the house. In a few moments, he would doubtless 
force or persuade Underwood to open his study for inspection. The Amulet would 
be found. And then... what might Lovelace do—to Mr. Underwood or his wife? 
Bartimaeus had told him to wait upstairs and be ready for the worst. But Na-
thaniel had had enough of helpless loitering. He was not done yet. The situation 
was desperate, but he could still act. The magicians were in the dining room. Un-
derwood's study was empty. If he could slip inside and retrieve the Amulet, per-
haps he could hide it somewhere, whatever Bartimaeus might say. 
Quietly, quickly, he stole downstairs to the landing below, to the level of his 
master's study and workrooms. The muffled voices  from the ground floor were 
raised now: he thought he could hear Underwood shouting. Time was short. Na-
thaniel hastened through the rooms to the door leading to the study stairs. Here he 
paused. He had not gone that way since he was six years old. Distant memories as-
sailed  him and made him  shiver, but he shrugged them off. He passed onward, 
down the steps.... 
And pulled up dead. 
Underwood's study door stood before him, daubed with its red, five-pointed 
star. Nathaniel groaned aloud. He knew enough now to recognize a fire-hex when 
he saw it. He would be incinerated the moment he touched the door. Without pro-
tection, he could not progress, and protection required a circle, a summons, careful 
preparation.... 
178 
And he had no time for that. He was helpless! Useless! He beat his fist against 
the wall. From far away in the house came a noise that might have been a cry of 
fear. 
Nathaniel ran back up the stairs and through to the landing, and as he did so, 
he heard the dining-room door open and footsteps sounding in the hall. 
They were coming. 
Then  from  below, Mrs.  Underwood's voice, anxious  and  enquiring, speared 
Nathaniel with a thrill of pain. "Is everything all right, Arthur?" 
The  reply  was  dull,  weary,  almost  unrecognizable.  "I  am  just  showing  Mr. 
Lovelace something in my study. Thank you, we need nothing." 
They were climbing the stairs now. Nathaniel was in an agony of indecision. 
What should  he  do? Just as  someone  turned the corner, he ducked behind  the 
nearest door and closed it almost to. Breathing hard, he pressed his eye against the 
small crack that gave a view onto the landing. 
A slow procession passed. Mr. Underwood led the way. His hair and clothes 
were disordered, his eyes wild, his back bent as if by a great weight. Behind walked 
Simon Lovelace, eyes hidden behind his glasses, his mouth a thin, grim slit. Behind 
him came a spider, scuttling in the shadows of the wall. 
The procession disappeared in the direction of the study. Nathaniel sank back, 
head spinning, nauseous with guilt and fear. Underwood's face... Despite his ex-
treme dislike of his master, to see him in that state rebelled against everything Na-
thaniel had been taught. Yes, he was weak; yes, he was petty; yes, he had treated 
Nathaniel with consistent disdain. But the man was a minister, one of the three 
hundred in the Government. And he had not taken the Amulet. Nathaniel had. 
He bit his lip. Lovelace was a criminal. Who could tell what he might do? Let 
Underwood take the blame. He deserved it. He had never stuck up for Nathaniel, 
he had sacked Ms. Lutyens... let him suffer too. Why had Nathaniel put the Amulet 
in the study in the first place, if not to protect himself when Lovelace came? He 
would stay out of the way, as the djinni had said. Get ready to run, if necessary... 
Nathaniel's head sank into his hands. 
He could not run. He could not hide. That was the advice of a demon, treach-
erous and sly. Running and hiding were not the actions of an honorable magician. If 
he let his master face Lovelace alone, how would he live with himself again? When 
his master suffered, Mrs. Underwood would suffer too and that would be impossi-
ble to bear. No, there was no help for it. Now that the crisis was upon him, Na-
thaniel found, to his surprise and horror, that he had to act. Regardless of the con-
sequences, he had to intervene. 
Even to think of doing what he now did made him physically sick. Neverthe-
less he managed it, little by little, step by dragging step. Out from behind the door, 
across the landing, along toward the study stairs... Down the stairs, one at a time... 
179 
With every step, his common sense screamed at him to turn and flee, but he 
resisted. To run would be to fail Mrs. Underwood. He would go in there and tell 
the truth, come what may. 
The door was open, the fiery hex defused. Yellow light spilled from inside. 
Nathaniel paused at the threshold. His brain seemed to have shut down. He did 
not fully understand what he was about to do. 
He pushed at the door and went in, just in time to witness the moment of dis-
covery. 
Lovelace and Underwood were standing by a wall cupboard with their backs 
to  him.  The  cupboard  doors gaped  wide.  Even  as  he  watched,  Lovelace's  head 
craned forward eagerly like a hunting cat's, and his hand stretched out and knocked 
something aside. He gave a cry of triumph. Slowly, he turned and raised his hand 
before Underwood's corpse-white face. 
Nathaniel's shoulders slumped. 
How small it looked, the Amulet of Samarkand, how insignificant it seemed, as 
it hung from Lovelace's fingers on its slender gold chain. It swung gently, glinting in 
the study light. 
Lovelace smiled. "Well, well. What have we here?" 
Underwood was shaking his head in confusion and disbelief. In those few sec-
onds, his face had aged. 
"No," he whispered. "A trick... You're framing me...." 
Lovelace wasn't even looking at him. He gazed at his prize. "I can't imagine 
what you thought you could do with this," he said. "Summoning Bartimaeus on its 
own would have been quite enough to wear you out." 
"I keep saying," Underwood said weakly, "I don't know anything about this 
Bartimaeus, and I know nothing about your object, nor how it got there." 
Nathaniel heard a new voice speaking, high and shaky. It was his own. 
"He's telling the truth," he said. "I took it. The person that you want is me." 
The silence that followed this statement lasted almost five seconds. Both magi-
cians spun round on the instant, only to stare at him openmouthed in shock. Mr. 
Underwood's eyebrows rose high, sank low, then rose again, mirroring his utter 
bewilderment. Lovelace wore an uncomprehending frown. 
Nathaniel took the opportunity to walk farther into the room. "It was I," he 
said, his voice a little firmer now that the deed was done. "He knows nothing about 
it. You can leave him alone." 
180 
Underwood blinked and shook his head. He seemed to doubt the evidence of 
his senses. Lovelace remained quite still, his hidden eyes fixed on Nathaniel. The 
Amulet of Samarkand swung gently between his motionless fingers. 
Nathaniel  cleared  his  throat, which  was dry.  What  would  happen  now  he 
dared  not guess.  He had  not  thought  beyond  his confession.  Somewhere  in  the 
room his servant lurked, so he was not entirely defenseless. If necessary, he hoped 
Bartimaeus would come to his aid. 
His master found his voice at last. "What are you gibbering about, you fool? 
You can have no idea what we discuss. Leave here at once!" A thought occurred to 
him. "Wait—how did you get out of the room?" 
At his side, Lovelace's  frown suddenly fractured into a twitching smile. He 
laughed quietly. "A moment, Arthur. Perhaps you are being too hasty." 
For an instant, a fleeting glimpse of Underwood's irascibility returned. "Don't 
be absurd! This stripling cannot have committed the crime! He would have had to 
bypass my fire-hex, for a start, not to mention your own defenses." 
"And raise a djinni of the fourteenth level," murmured Lovelace. "That too." 
"Exactly.  The  notion  is  abs—"  Underwood  gasped.  Sudden  understanding 
dawned in his eyes. "Wait... perhaps... Can it be possible? Only today, Lovelace, I 
caught this brat with summoning equipment, and Adelbrand's Pentacle chalked out 
in his room. He had sophisticated books—The Mouth of Ptolemy, for one. I assumed 
he had failed, was over-ambitious.... But what if I was wrong?" 
Simon Lovelace said nothing. He never looked away from Nathaniel. 
"Just this past hour," Underwood went on, "I caught him spying on me in my 
study. He had a scrying glass, something I have never given him. If he is capable of 
that, who knows what other crimes he might attempt?" 
"Even so," Lovelace said, softly, "why should he steal from me?" 
Nathaniel could tell from his master's behavior that he had not recognized the 
Amulet for what it was, and realized that this ignorance might yet save him. Would 
Lovelace believe the same was true of Nathaniel, too? He spoke up quickly, trying 
to sound as much like a child as possible. "It was just a trick, sir," he said. "A joke. I 
wanted to get back at you for hitting me that time. I asked the demon to take 
something of yours, anything at all. I was going to keep that thing till I was older, 
and, erm, till I could find out what it was and, how to use it. I hope it wasn't valu-
able, sir. I'm very sorry for putting you to any trouble...." 
He trailed off,  excruciatingly  aware how  weak  his story  was.  Lovelace  just 
gazed at him; he could make out nothing from the man's expression. 
But his master, for one, believed him. His full fury was unleashed. "That is the 
last straw, Mandrake!" he cried. "I will have you up before the court! Even if you 
escape prison, you will be stripped of your apprenticeship and turned out into the 
street! I will cast you out! All jobs will be closed to you! You will become a pauper 
among commoners!" 
Documents you may be interested
Documents you may be interested