c# pdf reader itextsharp : Delete pages from pdf in preview SDK control API wpf web page windows sharepoint Stroud%20Jonathan%20-%20Bartimaeus%20Trilogy%20Book%201%20-%20The%20Amulet%20of%20Samarkand24-part403

241
"Haven't I seen you somewhere before?" the clammy man said. 
The woman plucked at her companion's sleeve. "Come, Rufus; why address a 
commoner,  when  there  are  so  many  real  people  to  talk  to?  Look—there's 
Amanda!" The magician shrugged and allowed himself to be pulled away. Glancing 
uneasily after them, Nathaniel noticed Rufus Lime's imp still staring back at him, 
its head turned at ninety degrees, until it was lost in the crowd. 
The servant beside him was oblivious to it all; the imps were invisible to him. 
"You've finished that lot," he said. "Take this tray of drinks round. They're as thirsty 
as camels. With worse manners, most of them." 
Some guests were drifting off down the hall toward an inner gallery, and Na-
thaniel was pleased to have an excuse to drift off with them. He needed to get 
away from the crowds to explore other regions of the house. So far, he had seen no 
sign of Lovelace, the Amulet, or any possible trap. But nothing would happen yet, 
since the Prime Minister had not arrived. 
Halfway along the hall, the woman from the library was standing in the midst 
of a small group, holding court. Nathaniel loitered nearby, allowing guests to swap 
empty glasses for the full ones on his tray. 
"You'll see it in a few minutes," she said. "It's the most wonderful thing I've 
ever seen. Simon had it brought from Persia especially for this afternoon." 
"He's treating you very well," a man said dryly, sipping his drink. 
Amanda Cathcart blushed. "He is," she said. "He's very good to me. Oh—but 
it's simply the cleverest thing! I'm sure it'll set an instant trend. Mind you, it wasn't 
easy to install—his men have been working on it all week. I saw the room for the 
first time only this morning. Simon said it would take my breath away and he was 
right." 
"The P.M.'s here," someone shouted. With little cries of excitement, the guests 
rushed back toward the doors, Amanda Cathcart at their head. Nathaniel copied 
the other servants and positioned himself respectfully beside a pillar, ready to be 
called. 
Rupert Devereaux entered, slapping his gloves together in one hand and smil-
ing his half smile. He stood out from the adoring throng not just for his elegant at-
tire and personal grace (which were just as striking as Nathaniel remembered), but 
for his companions: a bodyguard of four sullen, gray-suited magicians and—more 
startlingly—a hulking two-meter-tall afrit with luminous black-green skin. The afrit 
stood directly behind its master, casting baleful red eyes upon the company. 
All the imps chittered with fear. The guests bowed their heads respectfully. 
Nathaniel realized that the Prime Minister was making a blatant show of his 
power to all his assembled ministers, some of whom perhaps aspired to his posi-
tion. It was certainly enough to impress Nathaniel. How could Lovelace expect to 
overcome something as strong as that afrit? Surely the very idea was madness. 
Delete pages from pdf in preview - remove PDF pages in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Provides Users with Mature Document Manipulating Function for Deleting PDF Pages
delete pages in pdf reader; add or remove pages from pdf
Delete pages from pdf in preview - VB.NET PDF Page Delete Library: remove PDF pages in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Visual Basic Sample Codes to Delete PDF Document Page in .NET
delete pages from pdf online; delete pages from a pdf reader
242 
But here was Lovelace himself, bounding down the hall to greet his leader. Na-
thaniel's face remained impassive; his whole body tensed with hatred. 
"Welcome, Rupert!" Much hand-shaking. Lovelace seemed oblivious of the af-
rit's presence at his shoulder. He turned to address the crowd. "Ladies and gentle-
men! With our beloved Prime Minister here, the conference can officially begin. 
On behalf of Lady Amanda, may I welcome you to Heddleham Hall. Please treat 
the house as your own!" His eyes glanced in Nathaniel's direction. Nathaniel shrank 
back deeper into the shadow of the pillar. Lovelace's eyes moved on. "In a short 
while, we will hear the first speeches in the grand salon, which Lady Amanda has 
refurbished especially for today. In the meantime, please make your way to the an-
nex, where further refreshments will be available." 
He waved his hand. The guests began to move off. 
Lovelace leaned forward to speak to Devereaux. From behind the pillar, Na-
thaniel picked out the  words.  "I  must  just  collect  some props for my  opening 
speech, sir. Would you excuse me? I'll be with you in a few minutes." 
"Of course, of course, Lovelace. Take your time." 
Devereaux's entourage left the hall, the afrit glowering at the rear. Lovelace 
watched them for a moment, then set off alone in the opposite direction. Nathaniel 
remained where he was, making a big show of collecting used glasses that had been 
discarded on the antique furniture and marble pedestals lining the hall. Then, when 
the final servant had departed, he set his tray down quietly on a table and, like a 
ghost in the night, padded off on Lovelace's trail. 
How to C#: Preview Document Content Using XDoc.Word
How to C#: Preview Document Content Using XDoc.Word. Get Preview From File. You may get document preview image from an existing Word file in C#.net.
cut pages out of pdf online; delete pages pdf
How to C#: Preview Document Content Using XDoc.PowerPoint
How to C#: Preview Document Content Using XDoc.PowerPoint. Get Preview From File. You may get document preview image from an existing PowerPoint file in C#.net.
delete pdf pages android; add remove pages from pdf
243 
38 
Simon Lovelace strode alone through the corridors and galleries of the great 
house. His head was bowed as he walked, his hands loosely clasped behind his back. 
He paid no heed to the rows of paintings, sculptures, tapestries, and other artifacts 
he passed; he never looked behind him. 
Nathaniel flitted from pillar to pedestal, from bookcase to writing desk, con-
cealing himself behind each one until he was satisfied the magician was far enough 
ahead for him to continue. His heart pounded; he had a rushing noise in his ears—it 
reminded him of a time when had been ill in bed with fever. He didn't feel ill now, 
but very much alive. 
The moment was fast approaching when Lovelace would strike. He knew it as 
if he had planned it all himself. He didn't yet know what form the attack would 
take, but he could see its imminence in the tense outline of the magician's shoul-
ders, in his stiff, distracted way of walking. 
He wished Bartimaeus would find him. The djinni was his only weapon. 
Lovelace ascended a narrow staircase and disappeared through an open arch. 
Nathaniel climbed  after him,  placing  his feet noiselessly on the slippery marble 
steps. 
At the arch, he peered round. It was a small library or gallery of some kind, 
dimly lit by windows in the roof. Lovelace was making his way along a central aisle 
between several rows of projecting bookcases. Here and there sat low display ta-
bles, supporting a variety of oddly shaped objects. Nathaniel took another peek, de-
cided that his quarry was almost at the opposite door, and tiptoed into the room. 
Suddenly, Lovelace spoke. "Maurice!" 
Nathaniel shot behind the nearest bookshelf. He flattened himself against it, 
forcing himself to breathe quietly. He heard the far door open. Stealthily, careful 
not to make the slightest noise, he turned his head inch by inch, until he could look 
over the top of the nearest books. Other bookcases separated him from the oppo-
site side of the gallery, but framed in a gap between two shelves he could just make 
out the red, wrinkled face of Schyler, the old magician. Lovelace himself was hid-
den from view. 
"Simon—what is wrong? Why have you come?" 
"I've brought you a present." Lovelace's voice was casual, amused. "The boy." 
Nathaniel nearly fainted with shock. His muscles tensed, ready to run. 
Lovelace stepped out from behind the end of the bookshelf. "Don't bother. 
You'll be dead before you can leave the room." 
Nathaniel froze. Teetering on the edge of panic, he kept quite still. 
VB.NET PDF File Compress Library: Compress reduce PDF size in vb.
a preview component enables compressing and decompressing in preview in ASP images size reducing can help to reduce PDF file size Delete unimportant contents:
delete pdf pages acrobat; delete pages from pdf
C# WinForms Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit PDF
Erase PDF images. • Erase PDF pages. Miscellaneous. • Select PDF text on viewer. • Search PDF text in preview. • View PDF outlines. Related Resources.
delete pdf pages online; delete page from pdf file online
244 
"Come round here to Maurice." Lovelace motioned with ostentatious courtesy. 
Nathaniel shuffled forward. "There's a good boy. And stop trembling like an invalid. 
Another lesson for you: a magician never shows his fear." 
Nathaniel entered the main aisle and halted, facing the old magician. His body 
was shaking with rage, not fear. He cast his eyes left and right, looking for avenues 
of escape, but saw none. Lovelace's hand patted him on the back; he recoiled from 
the touch. 
"I'm afraid I haven't got time to talk," Lovelace said. "I will leave you in Mau-
rice's tender care. He has an offer to make you. Pardon—was that a mumble?" 
"How did you know I was here?" 
"Rufus Lime recognized you. I doubted that you would try anything too hasty 
downstairs, given that the police are hunting you in connection with that... unfor-
tunate fire. So I thought it best simply to lead you away from the crowds, before 
you could make trouble. Now forgive me, I have a pressing engagement. Maurice—
it's time." 
Schyler's face crinkled with satisfaction. "Rupert's arrived, has he?" 
"He's arrived, and his men have conjured a formidable afrit. Do you think he 
suspects?" 
"Tcha! No. It is the normal paranoia, sharpened by that cursed attack on Par-
liament. The Resistance has a lot to answer for—they have not made today's task 
any easier. Once in power, Simon, we must root them out, these stupid children, 
and hang them up in chains on Tower Hill." 
Lovelace grunted. "The afrit will be present during the speech. Rupert's men 
will insist." 
"You will have to stand close to it, Simon. It must get the first full force." 
"Yes. I hope the Amulet—" 
"Tcha! Stop wasting time! We have talked about this already. You know it will 
hold firm." Something in the old man's voice reminded Nathaniel of his own mas-
ter's cold impatience. The wrinkled face twisted unpleasantly. "You're not fretting 
about the woman, are you?" 
"Amanda? Of course not! She is nothing to me. So"—Lovelace took a deep 
breath—"is everything set?" 
"The pentacle is ready. I've a good view of the room. Rufus has just put the 
horn in position, so that's dealt with. I shall keep watch. If any of them resist while 
it is happening, we shall do what we can. But I doubt if we'll be necessary." The old 
man gave a little titter. "I'm so looking forward to this." 
"See you shortly." Lovelace turned and headed for the arch. He seemed to have 
forgotten Nathaniel's existence. 
C# PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in C#.net
document files by C# code, how to rotate PDF document page, how to delete PDF page using C# .NET, how to reorganize PDF document pages and how
delete page on pdf reader; copy pages from pdf to word
How to C#: Preview Document Content Using XDoc.excel
How to C#: Preview Document Content Using XDoc.Excel. Get Preview From File. You may get document preview image from an existing Excel file in C#.net.
delete pages out of a pdf; delete pdf pages
245 
The old man suddenly spoke after him. "The Amulet of Samarkand. Do you 
wear it yet?" 
Lovelace didn't look back. "No. Rufus has it. That afrit would smell it a mile 
off, given time. I shall put it on as I enter." 
"Well, then—good luck, my boy." 
No  answer.  Presently,  Nathaniel  heard  footsteps  clattering  away  down  the 
stairs. 
Then Schyler smiled; all the wrinkles and creases of his face seemed to stem 
from the corners of his eyes, but the eyes themselves were blank slits. His body was 
so stooped with age that he was scarcely taller than Nathaniel; the skin upon his 
hands looked waxy, dusted with liver spots. Yet Nathaniel could sense the power 
in him. 
"John," Schyler said. "That is your name, is it not? John Mandrake. We were 
very surprised to find you in the house. Where is your demon? Have you lost it? 
That is a careless thing." 
Nathaniel compressed his lips. He glanced aside at the nearest display table. It 
had a few strange objects on it: stone bowls, bone pipes, and a large moth-eaten 
headdress, perhaps once worn by a North American shaman. All useless to him. 
"I was for killing you straightaway," Schyler said, "but Simon is more farsighted 
than I am. He suggested we make you a proposition." 
"Which is?" Nathaniel was looking at the next display table—it carried a few 
small, dull cubes of metal, wrapped in faded paper strips. 
The magician followed his gaze. "Ah—you are admiring Miss Cathcart's collec-
tion? You will find nothing of power there. It is fashionable among rich and stupid 
commoners to have magical items in their houses, though quite unfashionable to 
know anything about them. Tcha! Ignorance is bliss. Sholto Pinn is always being 
pestered by society fools for trinkets like these." 
Nathaniel shrugged. "You mentioned a proposition." 
"Yes. In a few minutes the hundred most powerful and eminent ministers in 
the  Government  will  be  dead,  along  with  our  sainted  Prime  Minister.  When 
Simon's new administration takes control, the lower magical orders will follow us 
unquestioningly, since we will be stronger than they. However, we are not numer-
ous, and there will soon be spaces, vacancies to fill in the higher reaches of the 
Government.  We  shall  require  talented  new  magicians  to  help  us  rule.  Great 
wealth and the relaxations of power await our allies. Well now, you are young, 
Mandrake, but we recognize your ability. You have the makings of a great magi-
cian. Join with us, and we shall provide you with the apprenticeship you have al-
ways craved. Think about it—no more experiments in solitude, no more bowing or 
scraping to fools who are scarcely fit to lick your boots! We will test and inspire 
VB.NET PDF delete text library: delete, remove text from PDF file
Visual Studio .NET application. Delete text from PDF file in preview without adobe PDF reader component installed. Able to pull text
delete pdf pages in preview; delete pages pdf online
C# Word - Delete Word Document Page in C#.NET
doc.Save(outPutFilePath); Delete Consecutive Pages from Word in C#. int[] detelePageindexes = new int[] { 1, 3, 5, 7, 9 }; // Delete pages.
delete pages from pdf without acrobat; reader extract pages from pdf
246 
you, we will draw out your talent and let it breathe. And one day, perhaps, when 
Simon and I are gone, you will be supreme...." 
The voice trailed off, left the image hanging. Nathaniel was silent. Six years of 
frustrated ambition were etched into his mind. Six years of suppressed desire—to 
be recognized for what he was, to exercise his power openly, to go to Parliament as 
a great minister of State. And  now his enemies were offering  it all to  him. He 
sighed heavily. 
"You are tempted, John, I see that. Well, what do you say?" 
He looked the old magician directly in the eye. "Does Simon Lovelace really 
think I will join him?" 
"He does." 
"After everything that has happened?" 
"Even so. He knows how your mind works." 
"Then Simon Lovelace is a fool." 
"John—" 
"An arrogant fool!" 
"You must—" 
"After what he has done to me? He could offer up the world and I'd refuse it. 
Join him? I would rather die!" 
Schyler nodded, as if satisfied. "Yes. I know. That is what I told him you'd say. I 
perceived you as you are—a silly, muddled child. Tcha! You have not been brought 
up correctly; your mind is fogged. You are of no use to us." 
He took a step forward. His shoes squeaked on the shiny floor. 
"Well, aren't you going to run, little boy? Your djinni is gone. You have no 
other power. Would you not like a head start?" 
Nathaniel did not run. He knew it would be fatal. He flicked a look at the 
other  tables,  but  couldn't  see  clearly  what  objects  they  displayed;  his  enemy 
blocked the way to them. 
"Do you know," the old man said, "I was impressed the first time we met—so 
young, so full of knowledge. I thought Simon was very harsh on you; even the affair 
with  the  mites  was  amusing  and  displayed  an  enterprising  nature.  Ordinarily  I 
would kill  you  slowly—that  would amuse me further.  But  we  have  important 
business in a few moments and I cannot spare the time." 
The magician raised a hand and spoke a word. A shining black nimbus ap-
peared, glimmering and fluctuating around his fingers. 
Nathaniel threw himself to one side. 
C# PDF delete text Library: delete, remove text from PDF file in
Delete text from PDF file in preview without adobe PDF reader component installed in ASP.NET. C#.NET PDF: Delete Text from Consecutive PDF Pages.
delete page in pdf document; delete page in pdf
C# PowerPoint - Delete PowerPoint Document Page in C#.NET
doc.Save(outPutFilePath); Delete Consecutive Pages from PowerPoint in C#. int[] detelePageindexes = new int[] { 1, 3, 5, 7, 9 }; // Delete pages.
delete pages of pdf preview; delete a page from a pdf
247 
39 
Bartimaeus 
I hoped the boy could keep out of trouble long enough for me to reach him. 
Getting in was taking longer than I thought. 
Up and down the wall the lizard scuttled; round cornices, over arches, across 
pilasters, its progress ever more speedy and erratic. Each window it came to—and 
there were plenty of them in the mansion—was firmly shut, causing it to flick its 
tongue in frustration. Hadn't Lovelace and Co. ever heard of the benefits of fresh 
air? 
Many minutes went by. Still no luck. Truth was, I was loath to break in, ex-
cept  as  a  last  resort.  It  was  impossible  to  tell  whether  the  rooms  beyond  had 
watchers who might respond to the slightest untoward noise. If I could only find a 
crack, a cranny to sneak through.... But the place was too well sealed. 
There was nothing for it: I would have to try a chimney. 
With this in mind I headed roofward, only to have my attention caught by a 
very tall and ornate set of windows a little way off on a projecting wing of the 
house. They suggested a sizeable room beyond. Not only that, but a powerful net-
work of magical bars crisscrossed the windows on the seventh plane. None of the 
Hall's other windows had such defenses. My curiosity was piqued. 
The lizard sped across to take a look, scales scuffling on the stones. It gripped a 
column and poked its head toward the window, being careful to keep well back 
from the glowing bars. What it saw inside was interesting, all right. The windows 
looked onto a vast circular hall or auditorium, brightly lit by a dozen chandeliers 
suspended from the ceiling. At the center was a small raised podium draped with 
red cloth, around which a hundred chairs had been arranged in a neat semicircle. A 
speaker's stand stood on the podium, complete with glass and jug of water. Evi-
dently this was the venue for the conference. 
Everything about the auditorium's decor—from the crystal chandeliers to the 
rich gold trimmings on the walls—was designed to appeal to the magicians' (vulgar) 
sense of wealth and status. But the really extraordinary thing about the room was 
the floor, which seemed to be entirely made of glass. From wall to wall it glinted 
and gleamed, refracting the light of the chandeliers in a dozen unusual tints and 
shades. If this wasn't unusual enough, beneath the glass stretched an immense and 
very beautiful carpet. It was Persian made, displaying—amid a wealth of dragons, 
chimeras, manticores, and birds—a fantastically detailed hunting scene. A life-size 
prince and his court rode into a forest, surrounded by dogs, leopards, kestrels, and 
other trained beasts; ahead of them, among the bushes, a host of fleet-footed deer 
skipped away. Horns blew, pennants waved. It was an idealized Eastern fairy-tale 
court and I would have been quite impressed, had I not glanced at a couple of the 
faces of the courtiers. That rather spoiled the effect. One of them sported Love-
lace's horrid mug; another looked like Sholto Pinn. Elsewhere, I spied my erstwhile 
248 
captor, Jessica Whitwell, riding a white mare. Trust Lovelace to spoil a perfectly 
good  work  of  art  with  such  an  ingratiating  fancy.
[1]
No  doubt  the  prince  was 
Devereaux, the Prime Minister, and every important magician was pictured among 
his fawning throng. 
[1] How the weavers of Basra must have loathed being commissioned to create such 
a monstrosity. Gone are the days when, with complex and cruel incantations, they wove 
djinn into the fabric of their carpets, creating artifacts that carried their masters across the 
Middle East and were stain-resistant at the same time. Hundreds of us were trapped this 
way. But now, with the magical power of Baghdad long broken, such craftsmen escape 
destitution only by weaving tourist tat for rich foreign clients. Such is progress.
This curious floor was not the only odd thing about the circular hall. All the 
other windows  that looked onto  it had shimmering defenses  similar  to the  one 
through which I spied. Reasonable enough: soon most of the Government would be 
inside—the room had to be safe from attack. But hidden in the stonework of my 
window frame were things that looked like embedded metal rods, and their pur-
pose was not at all clear. 
I was just pondering this when a door at the far end of the auditorium opened 
and a magician walked swiftly in. It was the oily man I had seen passing in the car: 
Lime, the boy had called him, one of Lovelace's confederates. He carried an object 
in his hand, shrouded under a cloth. With hasty steps and eyes flicking nervously 
back and forth, he crossed to the podium, mounted it and approached the speaker's 
stand. There was a shelf inside the stand, hidden from the floor below, and the man 
placed the object inside it. 
Before he did so, he removed the cloth and a shiver ran down my scales. 
It was the summoning horn I'd seen in Lovelace's study on the night I stole the 
Amulet of Samarkand. The ivory was yellow with age  and had been reinforced 
with slender metal bands, but the blackened fingerprints on its side
[2]
were still 
quite visible. 
[2] The only remains of the first person to blow the horn, it being an essential re-
quirement of such items that their first user must surrender himself to the mercy of the 
entity he summons. With this notable design flaw, summoning horns are pretty rare, as 
you'd imagine.
A summoning horn... 
I began to see daylight. The magical bars at the windows, the metal ones em-
bedded in the stonework, ready to spring shut. The auditorium's defenses weren't 
to keep anything out—they were to keep everyone in. 
It was definitely time I got inside. 
With scant regard for any overflying sentries, I scampered up the wall and over 
the red-tiled roof of the mansion to the nearest chimney. I darted to the rim of the 
pot and was about to duck inside, when I drew back, all of a quiver. A net of spar-
kling threads was suspended below me across the hole. Blocked. 
I ran to the next. Same again. 
249 
In considerable agitation, I crossed and recrossed the roof of Heddleham Hall, 
checking every chimney. Each one was sealed. More than one magician had gone to 
great lengths to protect the place from spies. 
I halted at last, wondering what to do. 
All this time, at the front of the house below, a steady stream of chauffeured 
cars
[3]
had drawn up, disgorged their occupants and headed off to a parking lot at 
the side. Most of the guests were here now; the conference was about to begin. 
[3] In a perfect example of most magicians' dreary style, each and every vehicle was 
big, black, and shiny. Even the smallest looked as if it wanted to be a hearse when it grew 
up.
I looked across the lawns. A few late arrivals were speeding toward the house. 
And they weren't the only ones. 
In the middle of the lawn was a lake adorned with an ornamental fountain, de-
picting an amorous Greek god trying to kiss a dolphin.
[4]
Beyond the lake, the drive 
curled into the trees toward the entrance gateway. And along it three figures came 
striding, two going fast, the third faster. For a man who had recently been knocked 
about by a field mouse, Mr. Squalls was racing along at a fair pace. Son was doing 
even better: presumably his lack of clothes encouraged him on his way (at this dis-
tance he looked like one big goosebump.) But neither of them matched the pace of 
the bearded mercenary, whose cloak swirled out behind him as he strode off the 
drive onto the lawn. 
[4] Inadvisable.
Ah. This might spell trouble. 
I perched on the lip of the chimney pot, cursing my restraint with Squalls and 
Son
[5]
and debating whether I could ignore the distant trio. But another look de-
cided me. The bearded man was coming along faster than ever. Strange—his paces 
seemed ordinary ones, but they ate up the ground at blinding speed. He had almost 
halved the  distance to the lake already.  In  another  minute  he would be at  the 
house, ready to raise the alarm. 
[5] I'd thought my blows would keep them unconscious for at least a couple of days. 
But I'd fluffed it. That's what comes of hurrying a job.
Getting into the house would have to wait. There wasn't time to be discreet. I 
became a blackbird and flew purposefully from the mansion roof. 
The man in black strode nearer. I noted a flicker in the air about his legs, an 
odd discrepancy, as if their movement was not properly contained within any of 
the planes. Then I understood: he wore seven-league boots.
[6]
After a few more 
paces, his trajectory would be too swift to follow—he might travel a mile with 
each step. I speeded up my flight. 
[6] Potent magical devices, invented in medieval Europe. At the wearers command, 
the boots can cover considerable distances in the smallest of strides. Normal (Earth) rules 
of time and space do not apply. Allegedly, each boot contains a djinni capable of traveling 
on a hypothetical eighth plane (not that I would know anything about that). It was now 
250 
easier to understand how the mercenary had managed to evade capture when he first 
stole the Amulet for Lovelace.
The lakeside was a pretty spot (if you didn't count the statue of the disreputa-
ble old god and the dolphin). A young gardener was weeding the margins of the 
shore. A few innocent ducks floated dreamily on the surface of the water. Bul-
rushes waved in the breeze. Someone had planted a small bower of honeysuckle by 
the lake: its leaves shone a pleasant, peaceful green in the afternoon sun. 
That was just for the record. My first Detonation missed the mercenary (it be-
ing difficult to judge the speed of someone wearing seven-league boots), but hit the 
bower, which vaporized instantly. The gardener yelped and jumped into the lake, 
carrying the ducks off on a small tidal wave. The bulrushes caught fire. The merce-
nary looked up. He hadn't noticed me before, probably being intent on keeping his 
boots under control, so it wasn't strictly sporting, but hey—I was late for a confer-
ence. My second Detonation caught him directly in the chest. He disappeared in a 
mass of emerald flames. 
Why can't all problems be as easy to resolve? 
I did a quick circuit, eyeing the horizon, but there were no watchers and noth-
ing dangerous in sight, unless you count the underwear of Squalls's son as he and his 
dad turned tail and raced for the park gateway. Fine. I was just about to head off 
back to the house, when the smoke from my Detonation cleared away, revealing 
the mercenary sitting in a muddy depression three feet deep, mucky, blinking, but 
very much alive. 
Hmm. That was something I hadn't counted on. 
I screeched to a halt in midair, turned, and delivered another, more concen-
trated blast. It was the kind that would have made even Jabor's knees tremble a bit; 
certainly it should have turned most humans into a wisp of smoke blowing in the 
wind. 
But not Beardy. As the flames died down again, he was just getting to his feet, 
as casual as you like! He looked as if he'd been having a catnap. Admittedly, much 
of his cloak had burned away, but the body beneath was still hale and hearty. 
I didn't bother trying again. I can take a hint. 
The man reached inside his cloak and from a hidden pocket withdrew a silver 
disc. With unexpected speed he reached back and threw—it missed my beak by a 
feather's breadth and returned spinning to his hand in a lazy arc. 
That did it. I'd gone through a lot in the last few days. Everyone I met seemed 
to want a piece of me: djinn, magicians, humans... it made no difference. I'd been 
summoned, manhandled, shot at, captured, constricted, bossed about, and generally 
taken for granted. And now, to cap it all, this bloke was joining in too, when all I'd 
been doing was quietly trying to kill him. 
I lost my temper. 
Documents you may be interested
Documents you may be interested