c# pdf reader itextsharp : Delete page pdf online SDK application project winforms html .net UWP Stroud%20Jonathan%20-%20Bartimaeus%20Trilogy%20Book%201%20-%20The%20Amulet%20of%20Samarkand27-part406

271
Nathaniel watched it turn; it appeared to be regarding Lovelace across the breadth 
of the hall. 
"Do not hesitate, slave!" Lovelace cried. "You shall do my bidding! This boy 
must die first." 
Nathaniel felt an alien gaze upon him. With a strange detached clarity, he no-
ticed a beautiful golden  tapestry hanging on the wall  beyond  the giant head;  it 
seemed larger than it should be, in crystal-clear focus, as if the demon's essence 
magnified it. 
"Come!" Lovelace's voice sounded cracked and dry. A great wave rippled out 
from the demon, turning a nearby chandelier into a host of tiny yellow birds that 
broke away and flew across the rafters of the hall before dissolving. Ponderously 
turning its back on the remaining magicians, it set off in Nathaniel's direction. 
Nathaniel's bowels turned to water. He backed away. 
Beside him, he heard Lovelace chuckle. 
Bartimaeus 
So here we were again, Jabor and I, like partners in a dance—I retreating, he 
pursuing, step by synchronized step. Across the chaotic hall we flew, avoiding the 
scurrying humans, the explosions of misdirected magic, the shock waves radiating 
from the great being stalking in its midst. Jabor wore a grimace that might have 
been annoyance or uncertainty, since even his extreme resilience would be tested in 
this new environment. I decided to undermine his morale. 
"How does it feel to be inferior to Faquarl?" I called, as I ducked behind one of 
the few remaining chandeliers. "I don't see Lovelace risking his life by summoning 
him here today." 
From the other side of the chandelier, Jabor tried to lob a Pestilence at me, but 
a ripple of energy disrupted it and it became a cloud of pretty flowers drifting to 
the floor. 
"Charming," I said. "Next, you need to learn to arrange them properly. I'll lend 
you a nice vase, if you like." 
I don't think Jabor's grasp of insults extended far enough to take that quite on 
board, but he understood the tone, and it actually roused him to verbal response. 
"He summoned me because I'm stronger!" he bellowed, wrenching the chande-
lier  from the ceiling and hurling it at me. I dodged balletically  and it  shattered 
against the wall, to rain down in little lumps of crystal on the magicians' cowering 
heads. 
Jabor did not seem impressed by this graceful maneuver. "Coward!" he cried. 
"Always, you sneak and crawl and run and hide." 
Delete page pdf online - remove PDF pages in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Provides Users with Mature Document Manipulating Function for Deleting PDF Pages
delete page numbers in pdf; delete pages from pdf
Delete page pdf online - VB.NET PDF Page Delete Library: remove PDF pages in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Visual Basic Sample Codes to Delete PDF Document Page in .NET
delete pages from pdf without acrobat; add and delete pages in pdf
272 
"It's called intelligence," I said, pirouetting in midair, seizing a splintered beam 
from the ceiling rafters and hurling it at him like a javelin. He didn't bother to 
move, but let it crack against his shoulders and fall away. Then he came closer. De-
spite my fine words, none of my sneaking, crawling, running or hiding was having 
much effect right now, and looking down across the hall, I saw that the situation 
was in fact deteriorating rapidly. Ramuthra
[4]
had turned and was proceeding back 
across the room toward where the magician and my master were standing. It wasn't 
hard to see what Lovelace intended: the boy had become too much of an irritant to 
let him live a moment longer. I understood his point of view. 
[4] I hadn't heard of this particular being before. Unsurprising really, since though 
there are many thousands of us that magicians have cruelly summoned—and thus de-
fined—there are countless more that merge into the Other Place without any need for 
names. Perhaps this was the first time Ramuthra had been summoned.
And still Lovelace held the  horn;  still he wore the  Amulet. So far we  had 
gained  nothing.  Somehow  he  had  to  be  distracted,  before  Ramuthra  got  near 
enough to destroy the boy. An idea came into my mind unbidden. Interesting... But 
first, I needed to shake Jabor off for a while. 
Easier said than done, Jabor being a persistent sort of fellow. 
Avoiding his outstretched fingers, I ducked down through the air, in the vague 
direction of the center of the room. The podium had long since been reduced to a 
blancmangey sort of substance by the proximity of the rift. Scattered shoes and 
chairs were strewn all around, but there was no one left living in this area. 
I dropped at speed. Behind, I heard Jabor rushing through the air in hot pursuit. 
The nearer I got to the rift, the greater the strain on my essence—I could feel a 
suction starting to pull me forward; the effect was unpleasantly similar to being 
summoned. When I had reached the limit of my endurance, I stopped in midair, 
did a quick  somersault, and faced  the oncoming Jabor.  There he was,  whistling 
down, arms out and angry, with not a thought for the danger just beyond me. He 
just wanted to get his claws on my essence, to rend me like one of his victims from 
old Ombos
[5]
or Phoenicia. 
[5] Ombos: city in Egypt sacred to Seth, Jabor's old boss. For a century or two, Jabor 
lurked in a temple there, feeding on the victims brought to him, until a pharaoh from 
Lower Egypt came and burned the place to the ground.
But I was no mere human, cowering and quailing in the temple dark. I am Bar-
timaeus, and no coward either. I stood my ground.
[6]
[6] Or air, really. We were about twenty feet up.
Down came Jabor. I hunched into a wrestling pose. 
He opened his mouth to give that jackal cry— 
I flapped my wings once and rose up a fraction. As he shot under me, I swiv-
eled and booted his backside with all my strength. He was going too fast to stop 
quickly, especially with my friendly assistance. His wings jammed forward in an ef-
fort to stop. He slowed, and began to turn, snarling. 
C# PDF File & Page Process Library SDK for C#.net, ASP.NET, MVC
Provides you with examples for adding an (empty) page to a PDF and adding empty pages You may feel free to define some continuous PDF pages and delete.
delete pages in pdf reader; delete pages out of a pdf file
C# HTML5 PDF Viewer SDK to view PDF document online in C#.NET
RasterEdge. PRODUCTS: ONLINE DEMOS: Online HTML5 Document Viewer; Online XDoc.PDF C# File: Split PDF; C# Page: Insert PDF pages; C# Page: Delete PDF pages;
delete blank pages in pdf files; delete blank page in pdf
273 
The rift exerted its pull on him. An expression of sudden doubt appeared on 
his face. He tried to beat his wings, but they didn't move properly. It was as if they 
were immersed in fast-flowing treacle; traces of a black-gray substance were pulled 
off the fringes of his wings and sucked away. That was his essence beginning to go. 
He made a tremendous effort, and actually succeeded in advancing a little toward 
me. I gave him a thumbs-up sign. 
"Well done," I said. "I reckon you made about five centimeters there. Keep go-
ing." He made another Herculean effort. "Another centimeter! Good try! You'll get 
your hands on me soon." To encourage him, I stuck a cheeky foot in his direction 
and waved it in front of his face, just out of reach. He snarled and tried to swipe, 
but now the essence was curling away from the surface of his limbs and being 
drawn into the rift; his muscular tone was visibly changing, growing thinner by the 
instant. As his strength ebbed, the pull of the rift became stronger and he began to 
move backward, slowly first, then faster. 
If Jabor had had half a brain he might have changed into a gnat or something: 
perhaps with less bulk he might have fought free from the rift's gravitational pull. 
A word  of  friendly advice  could have saved him,  but  dear  me, I was  too busy 
watching him unravel to think of it until it was far too late. Now his rear limbs and 
wings were sloughing off into liquid streams of greasy gray-black stuff that spiraled 
through the rift and away from Earth. It can't have been pleasant for him, especially 
with Lovelace's charge still binding him here, but his face showed no pain, only ha-
tred. So it was, right to the end. Even as the back of his head lost its form, his blaz-
ing red eyes were still locked on mine. Then they were gone, away into the rift, and 
I was alone, waving him a fond adieu. 
I didn't waste too much time on my good-byes. I had other matters to attend 
to. 
Nathaniel 
"An amazing thing, the Amulet of Samarkand." Whether from fear, or from a 
cruel delight in reasserting his control, Lovelace persisted in keeping up a one-sided 
conversation with Nathaniel even as Ramuthra stalked remorselessly toward them. 
It seemed he could not bring himself to shut up. Nathaniel was retreating slowly, 
hopelessly, knowing there was nothing he could do. 
"Ramuthra disrupts the elements, you see." Lovelace continued. "Wherever it 
treads, the elements rebel. And that ruins the careful order on which all magic de-
pends. Nothing any of you might try can stop it: every magical effort will misfire—
you cannot hurt me, you cannot escape. Ramuthra will have you all. But the Amu-
let contains an equal and opposite force to Ramuthra's; thus I am secure. It might 
even lift me to its mouth, so that chaos raged upon me, and I would feel nothing." 
The demon had halved the distance to Nathaniel and was picking up pace. One 
of its great transparent arms was outstretched. Perhaps it was eager to taste him. 
C# PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in C#.net
Free components and online source codes for .NET framework 2.0+. PDF document files by C# code, how to rotate PDF document page, how to delete PDF page using C#
cut pages from pdf reader; delete a page from a pdf
VB.NET PDF- View PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
RasterEdge. PRODUCTS: ONLINE DEMOS: Online HTML5 Document Viewer; Online XDoc.PDF C# File: Split PDF; C# Page: Insert PDF pages; C# Page: Delete PDF pages;
delete a page from a pdf acrobat; delete pages of pdf
274 
"My dear master suggested this plan," Lovelace said, "and, as always, he was in-
spired. He will be watching us at this moment." 
"You mean Schyler?" Even on the threshold of death, Nathaniel couldn't re-
strain a savage satisfaction. "I doubt it. He's lying dead upstairs." 
Lovelace's self-possession faltered for the first time. His smile flickered. 
"That's right," Nathaniel said. "I didn't just escape. I killed him." 
The magician laughed. "Don't lie to me, child—" 
A voice behind Lovelace: a woman's, soft and plaintive. "Simon!" 
The magician looked back; Amanda Cathcart stood there, close at hand, her 
gown torn and muddied, her hair disheveled and now slightly maroon. She limped 
as she approached him, her arms out, bafflement and terror etched upon her face. 
"Oh, Simon" she said. "What have you done?" 
Lovelace blanched; he turned to face the woman. "Stay back!" he cried. There 
was a note of panic in his voice. "Get away!" 
Tears welled in Amanda Cathcart's eyes. "How could you do this, Simon? Am I 
to die too?" 
She lurched forward. Discomforted, the magician raised his hands to ward her 
off. "Amanda—I-I'm sorry. It... it had to be." 
"No, Simon—you promised me so much." 
Sideways on, Nathaniel stole closer. 
Lovelace's confusion turned to anger. "Get away from me, woman, or I will call 
on the demon to tear you to shreds! Look—it is almost upon you!" Amanda Cath-
cart made no move. She seemed past caring. 
"How could you use me in this way, Simon? After everything you said. You 
have no honor." 
Nathaniel took another shuffling step. Ramuthra's outline towered above him 
now. 
"Amanda, I'm warning you—" 
Nathaniel leaped forward and snatched. His fingers rasped against the skin on 
Lovelace's neck, then closed about something cold, hard, and flexible. The Amulet's 
chain. He pulled at it with all his strength. For an instant the magician's head was 
jerked toward him, then a link somewhere along the chain snapped and it came 
away free in his hand. 
Lovelace gave a great cry. 
Nathaniel fell back from him and rolled onto the floor, the chain's links collid-
ing against his face. He scrabbled at it with both hands, clasping the small, thin oval 
thing that hung from the middle of the broken chain. As he did so, he was con-
VB.NET PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in vb.
in VB.NET. Ability to create a blank PDF page with related by using following online VB.NET source code. Support .NET WinForms, ASP
delete pdf pages android; delete page from pdf document
VB.NET PDF - Convert PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
RasterEdge. PRODUCTS: ONLINE DEMOS: Online HTML5 Document Viewer; Online XDoc.PDF C# File: Split PDF; C# Page: Insert PDF pages; C# Page: Delete PDF pages;
delete pdf pages; delete page in pdf document
275 
scious of a weight being removed from him, as if a remorseless gaze had suddenly 
shifted elsewhere. 
Lovelace had reeled in the first shock of the assault, then made to pounce upon 
Nathaniel—but two slender arms pulled him back. "Wait, Simon—would you hurt 
a poor, sweet boy?" 
"You're mad, Amanda! Get off me! The Amulet—I must—" For an instant he 
fought to extricate himself from the woman's desperate grip, and then the towering 
presence directly above him caught his horrified eye. His legs sagged. Ramuthra was 
very close to all three of them now: in the full power of its proximity, the fabric of 
their clothes flapped wildly, their hair blew about their faces. The air around them 
shivered, as if with electricity. 
Lovelace squirmed backward. He nearly fell. "Ramuthra! I order you—take the 
boy! He has stolen the Amulet! He is not truly protected!" His voice carried no 
conviction. A great translucent hand reached out. Lovelace redoubled his entreaties. 
"Then forget the boy—take the woman! Take the woman first!" 
For a moment, the hand paused. Lovelace made a great effort and ripped him-
self from the woman's grasp. "Yes! See? There she is! Take her first!" 
From everywhere and nowhere, came a voice like a great crowd speaking in 
unison. "I see no woman. Only a grinning djinni." 
Lovelace's face froze; he turned to Amanda Cathcart, who had been gazing at 
him with a look of agonized entreaty. As he watched, her features slowly altered. A 
smile of triumphant wickedness spread across her face from ear to ear. Then, in a 
flash, one of her arms snaked out, plucked the summoning horn from Lovelace's 
slackening grip and snatched it away. With a bound, Amanda Cathcart was gone, 
and a marmoset hung by its tail from a light fixture several meters away. It waved 
the horn merrily at the aghast magician. 
"Don't mind if I have this?" it called. "You won't need it where you're going." 
All energy seemed to depart from the magician; his skin hung loose and ashen 
on his bones. His shoulders slumped; he took a pace toward Nathaniel, as if half-
heartedly trying to reclaim the Amulet. Then a great hand reached down and en-
gulfed him, and Lovelace was plucked into the air. High, high, higher he went, his 
body shifting and altering as it did so. Ramuthra's head bent to meet him. Some-
thing that might have been a mouth was seen to open. 
An instant later, Simon Lovelace was gone. 
The demon paused to look for the cackling marmoset, but for the moment it 
had vanished. Ignoring Nathaniel, who was still sprawled on the floor, it turned 
back heavily toward the magicians at the other end of the hall. 
A familiar voice spoke at Nathaniel's side. 
"Two down, one to go," it said. 
VB.NET PDF - Annotate PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
Ability to insert a text note after selected text. Allow users to draw freehand shapes on PDF page. VB.NET HTML5 PDF Viewer: Annotate PDF Online.
cut pages out of pdf online; delete pages from pdf acrobat reader
C# PDF remove image library: remove, delete images from PDF in C#.
Delete and remove all image objects contained in a specific to remove a specific image from PDF document page. Free .NET PDF SDK library download and online C#
delete pages from pdf in reader; delete pages from a pdf in preview
276 
Bartimaeus 
I  was so  elated  at the  success  of  my  fine  trick  that  I risked  changing  into 
Ptolemy's form the moment Ramuthra's attention was elsewhere. Jabor and Love-
lace were gone, and now only the great entity remained to be dealt with. I nudged 
my master with a boot. He was lying on his back, cradling the Amulet of Samar-
kand in his grubby mitts as a mother would her baby. I set the summoning horn 
down by his side. 
He struggled to a sitting position. "Lovelace... did you see?" 
"Yep, and it wasn't pretty." 
As he rose stiffly to his feet, his eyes shone with a strange brilliance—half hor-
ror, half exaltation. "I've got it," he whispered. "I've got the Amulet." 
"Yes," I replied, hastily. "Well done. But Ramuthra is still with us, and if we 
want to get help, we're running out of time." 
I looked across at the far side of the auditorium. My elation dwindled. The as-
sembled ministers of State  were  a  lamentable  heap  by now, either cowering in 
dumb stupefaction, banging on the doors, or fighting viciously with each other for a 
position as far away as possible from the oncoming Ramuthra. It was an unedifying 
spectacle, like watching a crowd of plague rats scrapping in a sewer. It was also 
highly worrying: since not one of them looked in a fit state to recite a complex 
dismissal spell. 
"Come  on,"  I  said. "While Ramuthra  takes  some,  we  can  rouse  the  others. 
Who's most likely to remember the counter-summons? 
His lip curled. "None of them, by the looks of things." 
"Even so, we've got to try." I tugged at his sleeve. "Come on. Neither of us 
knows the incantation."
[7]
[7] I hadn't a clue. Words of Command are magicians' business. That is what they are 
good at. Djinn can't speak them. But crabbed old master magicians know an incantation 
for every eventuality.
"Speak for yourself," he said, slowly. "I know it." 
"You?" I was a little taken aback. "Are you sure?" 
He scowled at me. Physically, he was pretty ropy—white of skin, bruised and 
bleeding, swaying where he stood. But a bright fire of determination burned in his 
eyes. "That possibility hadn't even occurred  to you, had it?"  he said. "Yes—I've 
learned it." 
There was more than a hint  of doubt in the voice,  and in the eyes  too—I 
glimpsed it  wrestling with  his  resolve. I  tried not  to  sound  skeptical.  "It's high 
level," I said. "And complex; and you'll need to break the horn at exactly the right 
moment. This is no time for false pride, boy. You could still—" 
277 
"Ask for help? I don't think so." Whether through pride or practicality, he was 
quite right. Ramuthra was almost upon the magicians now; we had no chance of 
getting help from them. "Stand away," he said. "I need space to think." 
I hesitated for an instant. Admirable though his strength of character was, I 
could see all too clearly where it led. Amulet or no Amulet, the consequences of a 
fluffed dismissal are always disastrous, and this time I would suffer right along with 
him. But I could think of no alternative. 
Helplessly, I stood back. My master picked up the summoning horn and closed 
his eyes. 
Nathaniel 
He closed his eyes to the chaos in the hall and breathed as slowly and deeply as 
he could. Sounds of suffering and terror still came to him, but he shoved them from 
his mind with a force of will. 
That much was relatively easy. But a host of inner voices were speaking at him, 
and he could not shut their clamor out. This was his moment! This was the mo-
ment when a thousand insults and deprivations would be cast aside and forgotten! 
He knew the incantation—he had learned it long ago. He would speak it and eve-
ryone would see that he could not be overlooked again. Always, always he had 
been underestimated! Underwood had thought him an imbecile, a fool with barely 
the strength to draw a circle. He had refused to believe his apprentice could sum-
mon a djinni of any kind. Lovelace had thought him weak, childishly softhearted, 
yet likely to be tempted by the first cursory offer of power and status. He had re-
fused to accept that Nathaniel had killed Schyler too: he had gone to his death de-
nying it. And now, even Bartimaeus, his own servant, doubted that he knew the 
dismissal spell! Always, always, they cast him down. 
Now was the moment when everything was in his hands. Too often before he 
had been rendered powerless—locked in his room, carried from the fire, robbed by 
the  commoners,  trapped  in  the  Stricture....  The  memories  of  these  indignities 
burned hot inside him. But now he would act—he would show them! 
The outcry of his wounded pride almost overwhelmed him. It pounded on the 
inside of his skull. But at the deeper core of his being, beneath this desperation to 
succeed for his own sake, another desire struggled for expression. Far off, he heard 
someone cry out in fear and a shudder of pity ran through him. Unless he could 
bring the spell to mind, the hapless magicians were going to die. Their lives de-
pended on him. And he had the knowledge to help. The counter-summons, the 
dismissal.  How  had  it  gone?  He'd  read  the  incantation,  he  knew  he  had—he'd 
committed  it  to  memory  months  before.  But  he  couldn't  concentrate  now,  he 
couldn't bring it to mind. 
It was no good. They were all going to die, just as Mrs. Underwood had died, 
and again he was about to fail. How badly Nathaniel wanted to help them! But de-
278 
sire alone was not enough. More than anything else he had wanted to save Mrs. 
Underwood, bring her from the flames. He would have given his life for hers, if he 
could. But he had not saved her. He had been carried away and she had gone for-
ever. His love had counted for nothing. 
For a moment, his past loss and the urgency of his present desire mingled and 
welled within him. Tears ran down his cheeks. 
Patience, Nathaniel. 
Patience... 
He breathed in slowly. His sorrow receded. And across a great gulf came the 
remembered peace of his master's garden—he saw again the rhododendron bushes, 
their leaves glinting dark green in the sun. He saw the apple trees shedding their 
white blossom; a cat lying on a red-brick wall. He felt the lichen under his fingers; 
saw the moss on the statue; he felt himself protected again from the wider world. 
He imagined Ms. Lutyens sitting quietly, sketching by his side. A feeling of peace 
stole over him. 
His mind cleared, his memory blossomed. 
The necessary words came to him, as he had learned them sitting on the stone 
seat a year or more ago. 
He opened his eyes and spoke them, his voice loud and clear and strong. At the 
end of the fifteenth syllable, he split the summoning horn in two across his knee. 
As the ivory cracked and the words rang out, Ramuthra stopped dead. The 
shimmering ripples in the air that defined its outlines quivered, first gently and then 
with greater force. The rift in the center of the room opened a little. Then, with as-
tonishing suddenness, the outlines of the demon crumpled and shrank, were drawn 
back into the rift and vanished. 
The rift closed up: a scar healing at blinding speed. 
With it gone, the hall seemed cavernous and empty. One chandelier and sev-
eral small wall lights came on again, casting a weak radiance here and there. Out-
side, the late afternoon sky was gray, darkening to deep blue. The wind could be 
heard rushing through the trees in the wood. 
There was absolute silence in the hall. The crowd of magicians and one or two 
bruised and battered imps remained quite still. Only one thing moved: a boy limp-
ing forward across the center of the room, with the Amulet of Samarkand dangling 
from his fingers. The jade stone at its center gleamed faintly in the half light. 
In utter silence, Nathaniel crossed to where Rupert Devereaux sprawled half 
buried under the Foreign Minister, and placed the Amulet carefully in his hands. 
279 
43 
Bartimaeus 
Typical of the kid, that was. Having carried out the most important act of his 
grubby little life, you'd expect him to sink to the ground in exhaustion and relief. 
But did he? No. This was his big chance, and he seized it in the most theatrical 
fashion possible. With all eyes on him, he hobbled across the ruined auditorium 
like a wounded bird, frail as you like, straight for the center of power. What was he 
going to do? No one knew; no one dared to guess (I saw the Prime Minister flinch 
when the boy held out his hand). And then, in the climactic moment of this little 
charade, all was revealed: the legendary Amulet of Samarkand—held up high so all 
could see—handed back to the bosom of the Government. The kid even remem-
bered to bow his head deferentially as he did so. 
Sensation in the hall! 
What a performance, eh? In fact, almost more than his ability to bully djinn, 
this instinctive pandering to the crowd suggested to me that the boy was probably 
destined for worldly success.
[1]
Certainly, his actions here had the desired effect: in 
moments, he was the center of an admiring throng. 
[1] If magicians rely on theatrical effects to overawe the people, they also use much 
the same techniques to impress and outmaneuver each other.
Unnoticed in all this fuss, I abandoned Ptolemy's form and took on the sem-
blance of a minor imp, which presently (when the crowd drew back) hovered over 
to the boy's side in a humble sort of way. I had no desire for my true capabilities to 
be noticed. Someone might have drawn a connection with the swashbuckling djinni 
who had lately escaped from the government prison. 
Nathaniel's shoulder was the ideal vantage point for me to observe the after-
math of the attempted coup, since for a few hours at least the boy was the center 
of attention. Wherever the Prime Minister and his senior colleagues went, my mas-
ter went too, answering urgent questions and stuffing his face with the reviving 
sweetmeats that underlings brought him. 
When a systematic headcount was made, the list of missing was found to in-
clude four ministers (all fortunately from fairly junior posts) and a single under-
secretary.
[2]
In addition, several magicians had suffered major facial and bodily dis-
tortions, or been otherwise inconvenienced. 
[2] Amanda Cathcart, Simon Lovelace, and six servants had also vanished into the 
rift or the mouth of Ramuthra, but under the circumstances, the magicians did not con-
sider these significant losses.
The general relief quickly turned to anger. With Ramuthra gone, the magicians 
were able to set their slaves against the magical barriers on the doors and walls and 
quickly burst out into the house. A thorough search was made of Heddleham Hall, 
280 
but apart from assorted servants, the dead body of the old man and an angry boy 
locked in a lavatory, no one was discovered. Unsurprisingly, the fish-faced magician 
Rufus Lime had gone; nor was there any sign of the tall, black-bearded man who 
had manned the gatehouse. Both seemed to have vanished into thin air. 
Nathaniel also directed the investigators to the kitchen, where a compressed 
group of under-cooks was found trembling in a pantry. They reported that about 
half an hour previously,
[3]
the head chef had given a great cry, burst into blue flame, 
and swelled to a great and terrifying size before vanishing in a gust of brimstone. 
Upon inspection, a meat cleaver was found deeply embedded in the stonework of 
the fireplace, the last memento of Faquarl's bondage.
[4]
[3] That is, at exactly the moment Lovelace perished.
[4] So, once again, our paths had crossed without a definitive confrontation. A pity 
really; I was looking forward to giving Faquarl a good hiding. I just hadn't quite had time 
to get round to it.
With the main conspirators dead or vanished, the magicians set to interrogating 
the servants of the Hall. However, they proved ignorant of the conspiracy. They 
reported that during the previous few weeks Simon Lovelace had organized the ex-
tensive refurbishment of the auditorium, keeping it out of bounds for long periods. 
Unseen workers, accompanied by many oddly colored lights and sounds, had con-
structed the glass floor and inserted the new carpet,
[5]
supervised by a certain well-
dressed gentleman with a round face and reddish beard. 
[5] As well as no doubt creating the secret mechanism in an adjacent room, which 
pulled back the carpet from the floor and triggered the bars upon the windows. Certain 
types of foliot are very gifted at construction jobs; I used to have a band of them under 
me when working on the walls of Prague. They're good workers, provided they don't hear 
the sound of church bells, in which case they drop tools and crumble into ashes. That was 
a drag on festival days—I had to employ a bunch of imps with dustpans and brushes to 
sweep away the pieces.
This was a new clue. My master eagerly reported sighting such a person leaving 
the Hall that very morning, and messengers were immediately sent out with his de-
scription to alert the police in London and the home counties. 
When all was done that could be done, Devereaux and his senior ministers re-
freshed  themselves  with  champagne,  cold  meats,  and  jellied  fruits  and  listened 
properly to my master's story. And what a story it was. What an outrageous yarn he 
told. Even I, with my long experience of human duplicity, was flabbergasted by the 
whoppers that boy came up with. To be frank, he did have a lot of things to hide: 
his own theft of the Amulet, for example, and my little encounter with Sholto 
Pinn. But a lot of his fibs were quite unnecessary. I had to sit quietly on his shoulder 
and hear myself referred to as a "minor imp" (five times), a "sort of foliot" (twice), 
and even (once) as a "homunculus."
[6]
I ask you—how insulting is that? 
[6] Homunculus: a tiny manikin produced by magic and often trapped in a bottle as a 
magician's curio. A few have prophetic powers, although it is important to do exactly the 
opposite of what they recommend, since homunculi are always malevolent and seek to do 
their creators harm.
Documents you may be interested
Documents you may be interested