T
HE
S
LOW
M
ARCH OF
D
EMOCRACY
The response to the Black Act showed ordinary British
people that they had more rights than they previously
realized. They could defend their traditional rights and
economic interests in the courts and in Parliament through
the use of petitions and lobbying. But this pluralism had not
yet delivered effective democracy. Most adult men could
not vote; neither could women; and there were many
inequities in the existing democratic structures. All this was
to change. The virtuous circle of inclusive institutions not
only preserves what has already been achieved but also
opens the door to greater inclusiveness. The odds were
against  the  British  elite  of  the  eighteenth  century
maintaining their grip on political power without serious
challenges. This elite had come to power by challenging the
divine right of kings and opening the door to participation
by the people in politics, but then they gave this right only to
a small minority. It was only a matter of time until more and
more of the population demanded the right to participate in
the political process. And in the years leading up to 1831,
they did.
The  first  three  decades  of  the  nineteenth  century
witnessed increasing social unrest in Britain, mostly in
response to increasing economic inequities and demands
from  the disenfranchised masses for  greater political
representation. The Luddite Riots of 1811–1816, where
workers fought against the introduction of new technologies
they believed would reduce their wages, were followed by
riots explicitly demanding political rights, the Spa Fields
Riots of 1816 in London and the Peterloo Massacre of
1819 in Manchester. In the Swing Riots of 1830, agricultural
workers protested against falling living standards as well as
the introduction of new technology. Meanwhile, in Paris, the
July Revolution of 1830 exploded. A consensus among
elites was starting to form that the discontent was reaching
the boiling point, and the only way to defuse social unrest,
and turn back a revolution, was by meeting the demands of
the masses and undertaking parliamentary reform.
It was no surprise then that the 1831 election was mostly
about a single issue: political reform. The Whigs, almost
one hundred years after Sir Robert Walpole, were much
Pdf page order reverse - re-order PDF pages in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Support Customizing Page Order of PDF Document in C# Project
reorder pages in pdf; how to move pdf pages around
Pdf page order reverse - VB.NET PDF Page Move Library: re-order PDF pages in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Sort PDF Document Pages Using VB.NET Demo Code
pdf reverse page order preview; moving pages in pdf
more responsive to the wishes of the common man and
campaigned to extend voting rights. But this meant only a
small increase in the electorate. Universal suffrage, even
only for men, was not on the table. The Whigs won the
election, and their leader, Earl Grey, became the prime
minister. Earl Grey was no radical—far from it. He and the
Whigs pushed for reform not because they thought a
broader voting franchise was more just or because they
wanted to share power. British democracy was not given by
the elite. It was largely taken by the masses, who were
empowered by the political processes that had been
ongoing in England and the rest of Britain for the last
several centuries. They had become emboldened by the
changes in the nature of political institutions unleashed by
the Glorious Revolution. Reforms were granted because
the elite thought that reform was the only way to secure the
continuation of their rule, albeit in a somewhat lessened
form. Earl Grey, in his famous speech to Parliament in favor
of political reform, said this very clearly:
There  is  no-one  more  decided  against
annual Parliaments, universal suffrage and
the ballot, than I am. My object is not to
favour, but to put an end to such hopes and
projects … The principle of my reform is, to
prevent 
the 
necessity 
of
revolution … reforming to preserve and not to
overthrow.
The masses did not just want the vote for its own sake
but to have a seat at the table to be able to defend their
interests.  This  was  well  understood  by  the  Chartist
movement, which led the campaign for universal suffrage
after 1838, taking its name from its adoption of the
People’s Charter, named to evoke a parallel with the
Magna Carta. Chartist J. R. Stephens articulated why
universal suffrage, and the vote for all citizens, was key for
the masses:
The question of universal suffrage … is a
knife and fork question, a bread and cheese
question … by universal suffrage I mean to
say that every working man in the land has a
C# Word: How to Use C# Code to Print Word Document for .NET
document pages in original or reverse order within entire C# Class Code to Print Certain Page(s) of powerful & profession imaging controls, PDF document, image
change page order in pdf online; move pages in a pdf file
right to a good coat on his back, a good hat
on his head, a good roof for the shelter of his
household, a good dinner upon his table.
Stephens had well understood that universal suffrage
was the most durable way of empowering the British
masses further and guaranteeing a coat, a hat, a roof, and
a good dinner for the working man.
Ultimately, Earl Grey was successful both in ensuring the
passage of the First Reform Act and in defusing the
revolutionary tides without taking any major strides toward
universal mass suffrage. The 1832 reforms were modest,
only doubling the voting franchise from 8 percent to about
16 percent of the adult male population (from about 2 to 4
percent of all the population). They also got rid of rotten
boroughs and gave independent representation to the new
industrializing cities such as  Manchester, Leeds, and
Sheffield. But this still left many issues unresolved. Hence
there were soon further demands for greater voting rights
and further social unrest. In response, further reform would
follow.
Why did the British elites give in to the demands? Why
did Earl Grey feel that partial—indeed, very partial—reform
was the only way to preserve the system? Why did they
have to put up with the lesser of the two evils, reform or
revolution, rather than maintaining their power without any
reform? Couldn’t they just have done what the Spanish
conquistadors  did  in  South  America,  what  Austria-
Hungarian and Russian monarchs would do in the next
several decades when the demands for reform reached
those lands, and what the British themselves did in the
Caribbean and  in  India:  use  force to put down  the
demands? The answer to this question comes from the
virtuous circle. The economic and political changes that
had already taken place in Britain made using force to
repress these demands both unattractive for the elite and
increasingly infeasible. As E. P. Thompson wrote:
When the struggles of 1790–1832 signalled
that this equilibrium had changed, the rulers
of  England  were  faced  with  alarming
alternatives. They could either dispense with
the rule of law, dismantle their elaborate
constitutional structures, countermand their
own rhetoric and rule by force; or they could
submit to their own rules and surrender their
hegemony … they took halting steps in the
first direction. But in the end, rather than
shatter their own self-image and repudiate
150  years  of  constitutional  legality,  they
surrendered to the law.
Put differently, the same forces that made the British elite
not wish to tear down the edifice of the rule of law during the
Black Act also made them shun repression and rule by
force, which would again risk the stability of the entire
system. If undermining the law in trying to implement the
Black  Act  would  have  weakened  the  system  that
merchants, businessmen, and the gentry had built in the
Glorious Revolution, setting up a repressive dictatorship in
1832 would  have entirely  undermined  it.  In fact,  the
organizers of the protests for parliamentary reform were
well aware of the importance of the rule of law and its
symbolism to the British political institutions during this
period. They used its rhetoric to bring home this point. One
of the first organizations seeking parliamentary reform was
called the Hampden Club, after the member of Parliament
who had first resisted Charles I over the ship money tax, a
crucial event leading up to the first major uprising against
Stuart absolutism, as we saw in chapter 7
.
There was also dynamic positive feedback between
inclusive economic and political institutions making such a
course of action attractive. Inclusive economic institutions
led to the development of inclusive markets, inducing a
more  efficient  allocation  of  resources,  greater
encouragement to acquire education and skills, and further
innovations in technology. All of these forces were in play in
Britain by 1831. Clamping down on popular demands and
undertaking a coup against inclusive political institutions
would also destroy these gains, and the elites opposing
greater democratization and greater inclusiveness might
find themselves among those losing their fortunes from this
destruction.
Another aspect of this positive feedback is that under
inclusive economic and political institutions, controlling
power became less central. In Austria-Hungary and in
Russia, as we saw in chapter 8
, the monarchs and the
aristocracy had much to lose from industrialization and
reform. In contrast, in Britain at the beginning of the
nineteenth century, thanks to the development of inclusive
economic institutions, there was much less at stake: there
were no serfs, relatively little coercion in the labor market,
and few monopolies protected by entry barriers. Clinging to
power was thus much less valuable for the British elite.
The logic of the virtuous circle also meant that such
repressive steps would be increasingly infeasible, again
because  of  the  positive  feedback  between  inclusive
economic  and political  institutions. Inclusive economic
institutions  lead  to  a  more  equitable  distribution  of
resources  than  extractive  institutions.  As  such,  they
empower the citizens at large and thus create a more level
playing field, even when it comes to the fight for power. This
makes it more difficult for a small elite to crush the masses
rather than to give in to their demands, or at least to some
of them. The British inclusive institutions had also already
unleashed the Industrial Revolution, and Britain was highly
urbanized.  Using  repression  against  an  urban,
concentrated, and partially organized and empowered
group of people would have been much harder than
repressing a peasantry or dependent serfs.
The virtuous circle thus brought the First Reform Act to
Britain in 1832. But this was just the beginning. There was
still a long road to travel toward real democracy, because in
1832 the elite had only offered what they thought they had
to and no more. The issue of parliamentary reform was
taken up  by  the Chartist movement,  whose People’s
Charter of 1838 included the clauses
A vote for every man twenty-one years of age, of sound
mind, and not undergoing punishment for crime.
The ballot.—To protect the elector in the exercise of
his vote.
No property qualification for members of Parliament—
thus enabling the constituencies to return the man of
their choice, be he rich or poor.
Payment  of  members,  thus  enabling  an  honest
tradesman, working man, or other person, to serve a
constituency, when taken from his business to attend
to the interests of the Country.
Equal Constituencies, securing the same amount of
representation  for  the  same  number  of  electors,
instead of allowing small constituencies to swamp the
votes of large ones.
Annual Parliaments, thus presenting the most effectual
check to bribery and intimidation, since though a
constituency might be bought once in seven years
(even  with  the  ballot),  no  purse  could  buy  a
constituency (under a system of universal suffrage) in
each ensuing twelve-month; and since members, when
elected for a year only, would not be able to defy and
betray their constituents as now.
By the “ballot,” they meant the secret ballot and the end of
open voting, which had facilitated the buying of votes and
the coercion of voters.
The Chartist movement organized a series of mass
demonstrations, and throughout this period Parliament
continually discussed the potential for further reforms.
Though the Chartists disintegrated after 1848, they were
followed by the National Reform Union, founded in 1864,
and the Reform League, which was founded in 1865. In July
1866, major pro-reform riots in Hyde Park brought reform
right to the top of the political agenda once more. This
pressure bore dividends in the form of the Second Reform
Act of 1867, in which the total electorate was doubled and
working-class voters became the majority in all urban
constituencies. Shortly afterward the secret ballot was
introduced and moves were made to eliminate corrupt
electoral practices such as “treating” (essentially buying
votes in exchange for which the voter received a treat,
usually  money, food, or  alcohol).  The electorate was
doubled again by the Third Reform Act of 1884, when 60
percent of adult males were enfranchised. Following the
First World War, the Representation of the People Act of
1918 gave the vote to all adult males over the age of
twenty-one, and to women over the age of thirty who were
taxpayers or married to taxpayers. Ultimately, all women
also received the vote on the same terms as men in 1928.
The measures of 1918 were negotiated during the war and
reflected a quid pro quo between the government and the
working classes, who were needed to fight and produce
munitions. The government may also have taken note of the
radicalism of the Russian Revolution.
Parallel with the gradual development of more inclusive
political institutions was a movement toward even more
inclusive economic institutions. One major consequence of
the First Reform Act was the repeal of the Corn Laws in
1846. As we saw in chapter 7
, the Corn Laws banned the
import of grains and cereals, keeping their prices high and
ensuring lucrative profits for large landowners. The new
parliamentarians from Manchester and Birmingham wanted
cheap corn and low wages. They won, and the landed
interests suffered a major defeat.
The changes in the electorate and other dimensions of
political institutions taking place during the course of the
nineteenth century were followed by further reforms. In 1871
the Liberal prime minister Gladstone opened up the civil
service to public examination, making it meritocratic, and
thus continuing the process of political centralization and
the building of state institutions that started during the Tudor
period. Liberal and Tory governments during this period
introduced  a  considerable  amount  of  labor  market
legislation. For example, the Masters and Servants Acts,
which allowed employers to use the law to reduce the
mobility of their workers, was repealed, changing the nature
of labor relations in favor of workers. During 1906–1914,
the Liberal Party, under the leadership of H. H. Asquith and
David Lloyd George, began to use the state to provide far
more public services, including health and unemployment
insurance, 
government-financed pensions,  minimum
wages, and a commitment to redistributive taxation. As a
result of these fiscal changes, taxes as a proportion of
national product more than doubled in the last three
decades of the nineteenth century, and then doubled again
in the first three decades of the twentieth. The tax system
also became more “progressive,” so that wealthier people
bore a heavier burden.
Meanwhile, the education system, which was previously
either primarily for the elite, run by religious denominations,
or required poor people to pay fees, was made more
accessible to the masses; the Education Act of 1870
committed the government to the systematic provision of
universal education for the first time. Education became
free of charge in 1891. The school-leaving age was set at
eleven in 1893. In 1899 it was increased to twelve, and
special provisions for the children of needy families were
introduced. As a result of these changes, the proportion of
ten-year-olds  enrolled  in  school,  which  stood  at  a
disappointing 40 percent in 1870,  increased  to 100
percent in 1900. Finally, the Education Act of 1902 led to a
large expansion in resources for schools and introduced
the grammar schools, which subsequently became the
foundation of secondary education in Britain.
In fact, the British example, an illustration of the virtuous
circle of inclusive institutions, provides an example of a
“gradual  virtuous  circle.”  The  political  changes  were
unmistakably toward more inclusive political institutions and
were the result of demands from empowered masses. But
they were also gradual. Every decade  another  step,
sometimes smaller, sometimes larger, was taken toward
democracy. There was conflict over each step, and the
outcome of each was contingent. But the virtuous circle
created forces that reduced the stakes involved in clinging
to power. It also spurred the rule of law, making it harder to
use force against those who were demanding what these
elites had themselves demanded from Stuart monarchs. It
became less likely that this conflict would turn into an all-out
revolution and more likely that it would be resolved in favor
of greater inclusiveness. There is great virtue in this sort of
gradual change. It is less threatening to the elite than the
wholesale overthrow of the system. Each step is small, and
it makes sense to give in to a small demand rather than
create a major showdown. This partly explains how the
Corn Law was repealed without more serious conflict. By
1846 landowners could no longer control legislation in
Parliament. This was an outcome of the First Reform Act.
However, if in 1832 the expansion of the electorate, the
reform of the rotten boroughs, and the repeal of the Corn
Laws had all been on the table, landowners would have put
up much more resistance. The fact that there were first
limited political reforms and that repeal of the Corn Laws
came on the agenda only later defused conflict.
Gradual change also prevented ventures into uncharted
territories. A violent overthrow of the system means that
something entirely new has to be built in place of what has
been  removed.  This  was the  case  with  the  French
Revolution, when the first experiment with democracy led to
the Terror and then back to a monarchy twice before finally
leading to the French Third Republic in 1870. It was the
case in the Russian Revolution, where the desires of many
for a more equal system than that of the Russian Empire
led to a one-party dictatorship that was much more violent,
bloody, and vicious than what it had replaced. Gradual
reform was difficult in these societies precisely because
they lacked pluralism and were highly extractive. It was the
pluralism emerging from the Glorious Revolution, and the
rule of law that it introduced, that made gradual change
feasible, and desirable, in Britain.
The conservative English commentator Edmund Burke,
who steadfastly opposed the French Revolution, wrote in
1790, “It is with infinite caution that any man should venture
upon pulling down an edifice, which has answered in any
tolerable degree for ages the common purposes of society,
or on building it up again without having models and
patterns of approved utility before his eyes.” Burke was
wrong on the big picture. The French Revolution had
replaced a rotten edifice and opened the way for inclusive
institutions not only in France, but throughout much of
Western Europe. But Burke’s caution was not entirely off
the mark. The gradual process of British political reform,
which had started in 1688 and would pick up pace three
decades after Burke’s death, would be more effective
because its gradual nature made it more powerful, harder
to resist, and ultimately more durable.
B
USTING
T
RUSTS
Inclusive institutions in the United States had their roots in
the struggles in Virginia, Maryland, and the Carolinas
during the colonial period (this page
this page
). These
institutions were reinforced by the Constitution of the United
States, with its system of constraints and its separation of
powers. But the Constitution did not mark the end of the
development of inclusive institutions. Just as in Britain,
these  were  strengthened  by  a  process  of  positive
feedback, based on the virtuous circle.
By the middle of the nineteenth century, all white males,
though not women or blacks, could vote in the United
States. Economic institutions became more inclusive—for
example, with the passage of the Homestead Act in 1862
(this page
), which made frontier land available to potential
settlers rather than allocating these lands to political elites.
But just as in Britain, challenges to inclusive institutions
were never entirely absent. The end of the U.S. Civil War
initiated a rapid spurt of economic growth in the North. As
railways, industry, and commerce expanded, a few people
made  vast  fortunes.  Emboldened  by  their  economic
success,  these  men  and  their  companies  became
increasingly unscrupulous. They were called the Robber
Barons because of their hard-nosed business practices
aimed at consolidating monopolies and preventing any
potential competitor from entering the market or doing
business on an equal footing. One of the most notorious of
these was Cornelius Vanderbilt, who famously remarked,
“What do I care about the Law? Hain’t I got the power?”
Another was  John D. Rockefeller,  who  started the
Standard Oil Company in 1870. He quickly eliminated
rivals in Cleveland and  attempted to  monopolize  the
transportation and retailing of oil and oil products. By 1882
he had created a massive monopoly—in the language of
the day, a trust. By 1890 Standard Oil controlled 88 percent
of the refined oil flows in the United States, and Rockefeller
became the world’s first billionaire in 1916. Contemporary
cartoons depict Standard Oil as an octopus wrapping itself
around not just the oil industry but also Capitol Hill.
Almost as infamous was John Pierpont Morgan, the
founder of the modern banking conglomerate J.P. Morgan,
which later, after many mergers over decades, eventually
became JPMorgan Chase. Along with Andrew Carnegie,
Morgan founded the U.S. Steel Company in 1901, the first
corporation with a capitalized value of more than $1 billion
and by far the largest steel corporation in the world. In the
1890s, large trusts began to emerge in nearly every sector
of the economy, and many of them controlled more than 70
percent of the market in their sector. These included
several household names, such as Du Pont, Eastman
Documents you may be interested
Documents you may be interested