c# pdf viewer windows form : How to change page order in pdf acrobat control Library utility azure asp.net .net visual studio Xaled_Xosseyni_Shefeq_sachan_min_gunesh_eng10-part2030

"Tomorrow?" 
"Laila, look at me." 
"Tomorrow." 
"It'smy father. His heartcan't take it anymore, all this fighting and killing." 
Laila buried her face in her hands, a bubble of dread filling her chest. 
She should have seen this coming, she thought. Almost everyone she knew had packed 
their things and left. The neighborhood had been all but drained of familiar faces, and 
now, only four months after fighting had broken out between the Mujahideen factions, 
Laila hardly recognized anybody on the streets anymore. Hasina's family had fled in 
May, off to Tehran. Wajma and her clan had gone to Islamabad that same month. Giti's 
parents and her siblings left in June, shortly after Giti was killed. Laila didn't know whe-
re they had gone-she heard a rumor that they had headed for Mashad, in Iran. After pe-
ople left, their homes sat unoccupied for a few days, then either militiamen took them or 
strangers moved in. 
Everyone was leaving. And now Tariq too. 
"And my mother is not a young woman anymore," he was saying. "They're so afraid 
all the time. Laila, look at me." 
"You should have told me." 
"Please look at me." 
A groan came out of Laila. Then a wail. And then she was crying, and when he went to 
wipe her cheek with the pad of his thumb she swiped his hand away. It was selfish and 
irrational, but she was furious with him for abandoning her, Tariq, who was like an ex-
tension of her, whose shadow sprung beside hers in every memory. How could he leave 
her? She slapped him. Then she slapped him again and pulled at his hair, and he had to 
take her by the wrists, and he was saying something she couldn't make out, he was sa-
ying it softly, reasonably, and, somehow, they ended up brow to brow, nose to nose, and 
she could feel the heat of his breath on her lips again. 
And when, suddenly, he leaned in, she did too. 
* * * 
In the coming days and weeks, Laila would scramble frantically to commit it all to me-
mory, what happened next-Like an art lover running out of a burning museum, she wo-
uld grab whatever she could-a look, a whisper, a moan-to salvage from perishing, to 
preserve. But time is the most unforgiving of fires, and she couldn't, in the end, save it 
all Still, she had these: that first, tremendous pang of pain down below. The slant of 
sunlight on the rug. Her heel grazing the cold hardness of his leg, lying beside them, 
hastily unstrapped. Her hands cupping his elbows. The upside-down, mandolin-shaped 
birthmark beneath his collarbone, glowing red. His face hovering over hers. His black 
curls dangling, tickling her lips, her chin. The terror that they would be discovered. The 
disbelief at their own boldness, their courage. The strange and indescribable pleasure, 
interlaced with the pain. And the look, the myriad oflooks, on Tariq: of apprehension, 
tenderness, apology, embarrassment, but mostly, mostly, of hunger. 
* * * 
There was frenzy after. Shirts hurriedly buttoned, belts buckled, hair finger-combed. 
They sat, then, they sat beside each other, smelling of each other, faces flushed pink, 
How to change page order in pdf acrobat - re-order PDF pages in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Support Customizing Page Order of PDF Document in C# Project
pdf change page order; reorder pages of pdf
How to change page order in pdf acrobat - VB.NET PDF Page Move Library: re-order PDF pages in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Sort PDF Document Pages Using VB.NET Demo Code
reorder pages in pdf; switch page order pdf
both of them stunned, both of them speechless before the enormity of what had just hap-
pened. What they had done. 
Laila saw three drops of blood on the rug,her blood, and pictured her parents sitting on 
this couch later, oblivious to the sin that she had committed. And now the shame set in, 
and the guilt, and, upstairs, the clock ticked on, impossibly loud to Laila's ears. Like a 
judge's gavel pounding again and again, condemning her. 
Then Tariq said, "Come with me." 
For a moment, Laila almost believed that it could be done. She, Tariq, and his parents, 
setting out together-Packing their bags, climbing aboard a bus, leaving behind all this 
violence, going to find blessings, or trouble, and whichever came they would face it to-
gether. The bleak isolation awaiting her, the murderous loneliness, it didn't have to be. 
She could go. They could be together. 
They would have more afternoons like this. 
"I want to marry you, Laila." 
For the first time since they were on the floor, she raised her eyes to meet his. She se-
arched his face. There was no playfulness this time. His look was one of conviction, of 
guileless yet ironclad earnestness. 
"Tariq-" 
"Let me marry you, Laila. Today. We could get married today." 
He began to say more, about going to a mosque, finding a mullah, a pair of witnesses, 
a quicknikka. … 
But Laila was thinking of Mammy, as obstinate and uncompromising as the Mujahide-
en, the air around her choked with rancor and despair, and she was thinking of Babi, 
who had long surrendered, who made such a sad, pathetic opponent to Mammy. 
SometimesI feel like you 're all I have, Laila. 
These were the circumstances of her life, the inescapable truths of it. 
"I'll ask Kaka Hakim for your hand He'll give us his blessing, Laila, I know it." 
He was right. Babi would. But it would shatter him. 
Tariq was still speaking, his voice hushed, then high, beseeching, then reasoning; his 
face hopeful, then stricken. 
"I can't," Laila said. 
"Don't say that. I love you." 
"I'm sorry-" 
"I love you." 
How long had she waited to hear those words from him? How many times had she dre-
amed them uttered? There 
they were, spoken at last, and the irony crushed her. 
"It's my father I can't leave," Laila said "I'm all he has left. His heart couldn't take it 
either." 
Tariq knew this. He knew she could not wipe away the obligations of her life any more 
than he could his, but it went on, his pleadings and her rebuttals, his proposals and her 
apologies, his tears and hers. 
In the end, Laila had to make him leave. 
At the door, she made him promise to go without good-byes. She closed the door on 
him. Laila leaned her back against it, shaking against his pounding fists, one arm grip-
ping her belly and a hand across her mouth, as he spoke through the door and promised 
that he would come back, that he would come back for her. She stood there until he ti-
red, until he gave up, and then she listened to his uneven footsteps until they faded, until 
.NET PDF Document Viewing, Annotation, Conversion & Processing
Convert image files to PDF. File & Page Process. Re-order, rotate PDF pages. PDF Read. Print. Support for all the print modes in Acrobat PDF.
pdf change page order acrobat; how to reorder pages in pdf file
VB.NET PDF: How to Create Watermark on PDF Document within
create a watermark to PDF file in order to help or image (such as business's logo) on any desired PDF page. And with our PDF Watermark Creator, users need no
rearrange pdf pages in reader; pdf reverse page order online
all was quiet, save for the gunfire cracking in the hills and her own heart thudding in her 
belly, her eyes, her bones. 
26. 
It was, by far, the hottest day of the year. The mountains trapped the bone-scorching 
heat, stifled the city like smoke. Power had been out for days. All over Kabul, electric 
fans sat idle, almost mockingly so. 
Laila was lying still on the living-room couch, sweating through her blouse. Every ex-
haled breath burned the tip of her nose. She was aware of her parents talking in 
Mammy's room. Two nights ago, and again last night, she had awakened and thought 
she heard their voices downstairs. They were talking every day now, ever since the bul-
let, ever since the new hole in the gate. 
Outside, the far-offboom of artillery, then, more closely, the stammering of a long 
string of gunfire, followed by another. 
Inside Laila too a battle was being waged: guilt on one side, partnered with shame, 
and, on the other, the conviction that what she and Tariq had done was not sinful; that it 
had been natural, good, beautiful, even inevitable, spurred by the knowledge that they 
might never see each other again. 
Laila rolled to her side on the couch now and tried to remember something: At one po-
int, when they were on the floor, Tariq had lowered his forehead on hers. Then he had 
panted something, eitherAm I hurting you? orIs this hurting you? 
Laila couldn't decide which he had said. 
Am Ihurting you? 
Is this hurting you? 
Only two weeks since he had left, and it was already happening- Time, blunting the 
edges of those sharp memories. Laila bore down mentally. What had he said? It seemed 
vital, suddenly, that she know. 
Laila closed hereyes. Concentrated. 
With the passing of time, she would slowly tire of this exercise. She would find it inc-
reasingly exhausting to conjure up, to dust off, to resuscitate once again what was long 
dead. There would come a day, in fact, years later, when Laila would no longer bewail 
his loss. Or not as relentlessly; not nearly. There would come a day when the details of 
his face would begin to slip from memory's grip, when overhearing a mother on the 
street call after her child by Tariq's name would no longer cut her adrift. She would not 
miss him as she did now, when the ache of his absence was her unremitting companion-
like the phantom pain of an amputee. 
Except every once in a long while, when Laila was a grown woman, ironing a shirt or 
pushing her children on a swing set, something trivial, maybe the warmth of a carpet be-
neath her feet on a hot day or the curve of a stranger's forehead, would set off a memory 
of that afternoon together. And it would all come rushing back. The spontaneity of it. 
Their astonishing imprudence. Their clumsiness. The pain of the act, the pleasure of it, 
the sadness of it. The heat of their entangled bodies. 
It would flood her, steal her breath. 
But then it would pass. The moment would pass. Leave her deflated, feeling nothing 
but a vague restlessness. 
She decided that he had saidAmi hurting you? Yes. That wasit. Laila was happy that 
she'd remembered 
GIF to PDF Converter | Convert GIF to PDF, Convert PDF to GIF
as easy as printing; Support both single-page and batch Drop image to process GIF to PDF image conversion; Provide filter option to change brightness, color and
pdf reorder pages; rearrange pages in pdf document
JPEG to PDF Converter | Convert JPEG to PDF, Convert PDF to JPEG
It can be used standalone. JPEG to PDF Converter is able to convert image files to PDF directly without the software Adobe Acrobat Reader for conversion.
move pages within pdf; move pages in pdf reader
Then Babi was in the hallway, calling her name from the top of the stairs, asking her to 
come up quickly. 
"She's agreed!"he said, his voice tremulous with suppressed excitement- "We're le-
aving, Laila. All three of us. We're leavingKabul." 
* * * 
InMammy's room, the three of them sat on the bed.Outside, rockets were zipping ac-
rossthe sky as Hekmatyar's and Massoud'sforces fought and fought. Laila knew that so-
mewhere in the city someone had justdied, and that a pall of black smoke was hovering 
over some building that had collapsed in a puffing mass of dust. There would be bodies 
to step around in the morning. Some would be collected. Others not. Then Kabul's dogs, 
who had developed a taste for human meat, would feast. 
All the same, Laila had an urge to run through those streets.She could barely contain 
her own happiness. It took effortto sit, to not shriek withjoy. Babi said they would go to 
Pakistan first, to apply forvisas. Pakistan, where Tariq was! Tariq was only gone se-
venteen days, Laila calculated excitedly. If only Mammy had made up her mindsevente-
en days earlier, they could have left together. She would have been with Tariq right 
now! But that didn'tmatter now. They were goingto Peshawar-she,Mammy, and Babi-
and they would find Tariq and his parents there. Surely they would. They would process 
their paperwork together. Then, who knew? Who knew? Europe? 
America? Maybe, as Babi was always saying, somewhere near the sea… 
Mammy was half lying, half sitting against the headboard. Her eyes were puffy. She 
was picking at her hair. 
Three days before, Laila had gone outside for a breath of air. She'd stood by the front 
gates, leaning against them, when she'd heard a loud crack and something had zipped by 
her right ear, sending tiny splinters of wood flying before her eyes. After Giti's death, 
and the thousands of rounds fired and myriad rockets that had fallen on Kabul, it was 
the sight of that single round hole in the gate, less than three fingers away from where 
Laila's head had been, that shook Mammy awake. Made her see that one war had cost 
her two children already; this latest could cost her her remaining one. 
From the walls of the room, Ahmad and Noor smiled down. Laila watched Mammy's 
eyes bouncing now, guiltily, from one photo to the other. As if looking for their consent. 
Their blessing. As if asking for forgiveness. 
"There's nothing left for us here," Babi said. "Our sons are gone, but we still have La-
ila. We still have each other, Fariba. We can make a new life." 
Babi reached across the bed. When he leaned to take her hands, Mammy let him. On 
her face, a look of concession. Of resignation. They held each other's hands, lightly, and 
then they were swaying quietly in an embrace. Mammy buried her face in his neck. She 
grabbed a handful of his shirt. 
For hours that night, the excitement robbed Laila of sleep. She lay in bed and watched 
the horizon light up in garish shades of orange and yellow. At some point, though, des-
pite the exhilaration inside and the crack of 
artillery fire outside, she fell asleep. 
And dreamed 
They are on a ribbon of beach, sitting on aquilt. It's a chilly, overcast day,but it's 
warm next to Tariq under the blanket draped over their shoulders. She can see cars par-
ked behind a low fence of chipped white paint beneath a row of windswept palm trees. 
The wind makes her eyes water and buries their shoes in sand, hurls knots of dead grass 
PDF to WORD Converter | Convert PDF to Word, Convert Word to PDF
PDF to Word Converter has accurate output, and PDF to Word Converter doesn't need the support of Adobe Acrobat & Microsoft Word.
change pdf page order; move pages in pdf file
TIFF to PDF Converter | Convert TIFF to PDF, Convert PDF to TIFF
doesn't require other third-party such as Adobe Acrobat. a few clicks; Ability to convert PDF documents to and upgrade; Easy to convert multi-page PDF files to
how to reverse page order in pdf; moving pages in pdf
from the curved ridgesof one dune to another. They're watching sailboats bob in the dis-
tance. Around them, seagulls squawk and shiver in the wind. The wind whips up anot-
her spray of sand off the shallow, windwardslopes. There is a noise then likea chant, 
and she tells him something Babi had taught her years before about singing sand. 
He rubs at her eyebrow, wipesgrains of sand from it. She catches a flicker of the 
band on his finger. It's identicalto hers -gold with a sort of maze patternetched all the 
way around. 
It's true,she tellshim.It's the friction, of grain against grain. Listen. Hedoes.  He 
frowns. They wait. They hear it again. A groaning sound, when the wind is soft, when it 
blows hard, a mewling, high-pitched chorus. 
* * * Babi said theyshould take only what was absolutely necessary. They would sell 
the rest. 
"That should hold us in Peshawar until I find work." 
For the next two days, they gathered items to be sold. They put them in big piles. 
In her room, Laila set aside old blouses, old shoes, books, toys. Looking under her bed, 
she found a tiny yellow glass cow Hasina had passed to her during recess in fifth grade. 
A miniature-soccer-ball key chain, a gift from Giti. A little wooden zebra on wheels. A 
ceramic astronaut she and Tariq had found one day in a gutter. She'd been six and he 
eight. They'd had a minor row, Laila remembered, over which one of them had found it. 
Mammy too gathered her things. There was a reluctance in her movements, and her 
eyes had a lethargic, faraway look in them. She did away with her good plates, her nap-
kins, all her jewelry-save for her wedding band-and most of her old clothes. 
"You're not selling this, are you?" Laila said, lifting Mammy's wedding dress. It casca-
ded open onto her lap. She touched the lace and ribbon along the neckline, the hand-
sewn seed pearls on the sleeves. 
Mammy shrugged and took it from her. She tossed it brusquely on a pile of clothes. Li-
ke ripping off a Band-Aid in one stroke, Laila thought. 
It was Babi who had the most painful task. 
Laila found him standing in his study, a rueful expression on his face as he surveyed 
his shelves. He was wearing a secondhand T-shirt with a picture of San Francisco's red 
bridge on it. Thick fog rose from the whitecapped waters and engulfed the bridge's to-
wers. 
"You know the old bit," he said. "You're on a deserted island. You can have five bo-
oks. Which do you choose? I never thought I'd actually have to." 
"We'll have to start you a new collection, Babi." 
"Mm." He smiled sadly. "I can't believe I'm leaving Kabul. I went to school here, got 
my first job here, became a father in this town. It's strange to think that I'll be sleeping 
beneath another city's skies soon." 
"It's strange for me too." 
"All day, this poem about Kabul has been bouncing around in my head. Saib-e-Tabrizi 
wrote it back in the seventeenth century, I think. I used to know the whole poem, but all 
I can remember now is two lines: 
"One could not count the moons that shimmer on her roofs, Or the thousand splendid 
suns that hide behind her -walls." 
Laila looked up, saw he was weeping. She put an arm around his waist. "Oh, Babi. 
We'll come back. When this war is over. We'll come back to Kabul,inshallah. You'll 
see." 
DICOM to PDF Converter | Convert DICOM to PDF, Convert PDF to
Adobe Acrobat or any other print drivers when they use DICOM to PDF Converter. Additionally, high-quality image conversion of DICOM & PDF files in single page
how to reorder pages in pdf; reorder pages in pdf reader
BMP to PDF Converter | Convert Bitmap to PDF, Convert PDF to BMP
interface; Powerful image converter for Bitmap and PDF files; No need for Adobe Acrobat Reader & print driver during conversion; Support
change page order in pdf reader; how to move pages within a pdf document
* * * 
On the third morning, Laila began moving the piles of things to the yard and deposi-
ting them by the front door. They would fetch a taxi then and take it all to a pawnshop. 
Laila kept shuffling between the house and the yard, back and forth, carrying stacks of 
clothes and dishes and box after box of Babi's books. She should have been exhausted 
by noon, when the mound of belongings by the front door had grown waist high. But, 
with each trip, she knew that she was that much closer to seeing Tariq again, and, with 
each trip, her legs became more sprightly, her arms more tireless. 
"We're going to need a big taxi." 
Laila looked up. It was Mammy calling down from her bedroom upstairs. She was le-
aning out the window, resting her elbows on the sill. The sun, bright and warm, caught 
in her graying hair, shone on her drawn, thin face. Mammy was wearing the same cobalt 
blue dress she had worn the day of the lunch party four months earlier, a youthful dress 
meant for a young woman, but, for a moment, Mammy looked to Laila like an old wo-
man. An old woman with stringy arms and sunken temples and slow eyes rimmed by 
darkened circles of weariness, an altogether different creature from the plump, round-fa-
ced woman beaming radiantly from those grainy wedding photos. 
"Two big taxis," Laila said. 
She could see Babi too, in the living room stacking boxes of books atop each other. 
"Come up when you're done with those," Mammy said. "We'll sit down for lunch. Bo-
iled eggs and leftover beans." 
"My favorite," Laila said. 
She thought suddenly of her dream. She and Tariq on a quilt. The ocean. The wind. 
The dunes. 
What had it sounded like, she wondered now, the singing sands? 
Laila stopped. She saw a gray lizard crawl out of a crack in the ground. Its head shot 
side to side. It blinked. Darted under a rock. 
Laila pictured the beach again. Except now the singing was all around. And growing. 
Louder and louder by the moment, higher and higher. It flooded her ears. Drowned 
everything else out. The gulls were feathered mimes now, opening and closing their be-
aks noiselessly, and the waves were crashing with foam and spray but no roar. The 
sands sang on. Screaming now. A sound like…a tinkling? 
Not a tinkling. No. A whistling. 
Laila dropped the books at her feet. She looked up to the sky. Shielded her eyes with 
one hand. 
Then a giant roar. 
Behind her, a flash of white. 
The ground lurched beneath her feet. 
Something hot and powerful slammed into her from behind. It knocked her out of her 
sandals. Lifted her up. And now she was flying, twisting and rotating in the air, seeing 
sky, then earth, then sky, then earth. A big burning chunk of wood whipped by. So did a 
thousand shards of glass, and it seemed to Laila that she could see each individual one 
flying all around her, flipping slowly end over end, the sunlight catching in each. Tiny, 
beautiful rainbows. 
Then Laila struck the wall. Crashed to the ground. On her face and arms, a shower of 
dirt and pebbles and glass. The last thing she was aware of was seeing something thud 
to the ground nearby. A bloody chunk of something. On it, the tip of a red bridge po-
king through thick fog. 
* * * 
Shapes moving about. A fluorescent light shines from the ceiling above. A woman's 
face appears, hovers over hers. 
Laila fades back to the dark. 
* * * 
Another face. This time a man's. His features seem broad and droopy. His lips move 
but make no sound. All Laila hears is ringing. 
The man waves his hand at her. Frowns. His lips move again. 
It hurts. It hurts to breathe. It hurts everywhere. 
A glass of water. A pink pill. 
Back to the darkness. 
* * * 
The woman again. Long face, narrow-set eyes. She says something. Laila can't hear 
anything but the ringing. But she can see the words, like thick black syrup, spilling out 
of the woman's mouth. 
Her chest hurts. Her arms and legs hurt. 
All around, shapes moving. 
Where is Tariq? 
Why isn't he here? 
Darkness. A flock of stars. 
Babi and she, perched somewhere high up. He is pointing to a field of barley. A gene-
rator comes to life. 
The long-faced woman is standing over her looking down. 
It hurts to breathe. 
Somewhere, an accordion playing. 
Mercifully, the pink pill again. Then a deep hush. A deephush falls over everything. 
PART THREE 
27. 
Madam 
Do you know who I am?" 
The girl's eyes fluttered 
"Do you know what has happened?" 
The girl's mouth quivered. She closed her eyes. Swallowed. Her hand grazed her left 
cheek. She mouthed something. 
Mariam leaned in closer. 
"This ear," the girl breathed. "I can't hear." 
* * * 
For the first "week, the girl did little but sleep, with help from the pink pills Rasheed 
paid for at the hospital. She murmured in her sleep. Sometimes she spoke gibberish, cri-
ed out, called out names Mariam did not recognize. She wept in her sleep, grew agita-
ted, kicked the blankets off, and then Mariam had to hold her down. Sometimes she 
retched and retched, threw up everything Mariam fed her. 
When she wasn't agitated, the girl was a sullen pair of eyes staring from under the 
blanket, breathing out short little answers to Mariam and Rasheed's questions. Some 
days she was childlike, whipped her head side to side, when Mariam, then Rasheed, tri-
ed to feed her. She went rigid when Mariam came at her with a spoon. But she tired 
easily and submitted eventually to their persistent badgering. Long bouts of weeping 
followed surrender. 
Rasheed had Mariam rub antibiotic ointment on the cuts on the girl's face and neck, 
and on the sutured gashes on her shoulder, across her forearms and lower legs. Mariam 
dressed them with bandages, which she washed and recycled. She held the girl's hair 
back, out of her face, when she had to retch. 
"How long is she staying?" she asked Rasheed. 
"Until she's better. Look at her. She's in no shape to go. Poor thing." 
* * * 
It was Rasheed who found the girl, who dug her out from beneath the rubble. 
"Lucky I was home," he said to the girl. He was sitting on a folding chair beside Mari-
am's bed, where the girl lay. "Lucky for you, I mean. I dug you out with my own hands. 
There was a scrap of metal this big-" Here, he spread his thumb and index finger apart 
to show her, at least doubling, in Mariam's estimation, the actual size of it. "This big. 
Sticking right out of your shoulder. It was really embedded in there. I thought I'd have 
to use a pair of pliers. 
But you're all right. In no time, you'll benau socha. Good as new." 
It was Rasheed who salvaged a handful of Hakim's books. 
"Most of them were ash. The rest were looted, I'm afraid." 
He helped Mariam watch over the girl that first week. One day, he came home from 
work with a new blanket and pillow. Another day, a bottle of pills. 
"Vitamins," he said. 
It was Rasheed who gave Laila the news that her friend Tariq's house was occupied 
now. 
"A gift," he said. "From one of Sayyaf s commanders to three of his men. A gift. Ha!" 
The threemen were actually boys with suntanned, youthful faces. Mariam would see 
them when she passed by, always dressed in their fatigues, squatting by the front door 
of Tariq's house, playing cards and smoking, their Kalashnikovs leaning against the 
wall. The brawny one, the one with the self-satisfied, scornful demeanor, was the leader. 
The youngest was also the quietest, the one who seemed reluctant to wholeheartedly 
embrace his friends' air of impunity. He had taken to smiling and tipping his headsala-
am when Mariam passed by. When he did, some of his surface smugness dropped away, 
and Mariam caught a glint of humility as yet uncorrupted. 
Then one morning rockets slammed into the house. They were rumored later to have 
been fired by the Hazaras of Wahdat. For some time, neighbors kept finding bits and pi-
eces of the boys. 
"They had it coming," said Rasheed. 
* * * 
The girl was extraordinarily lucky, Mariam thought, to escape with relatively minor 
injuries,  considering  the  rocket  had  turned  her  house  into  smoking  rubble.  And 
so,slowly, the girl got better. She began to eat more, began to brush her own hair. She 
took baths on her own. She began taking her meals downstairs, with Mariam and Rashe-
ed. 
But then some memory would rise, unbidden, and there would be stony silences or 
spells of churlishness. Withdrawals and collapses. Wan looks. Nightmares and sudden 
attacks of grief. Retching. 
And sometimes regrets. 
"I shouldn't even be here,"she said one day. 
Mariam was changing the sheets. The girl watchedfrom  thefloor, herbruised knees 
drawn up against her chest. 
"My father wanted to take out the boxes. The books. He said they were too heavyfor 
me. But I wouldn't let him. I was so eager. I should have been the one inside the house 
when it happened." 
Mariam snapped the clean sheet and let it settle on the bed She looked at the girl, at her 
blond curls, her slender neck and green eyes, her high cheekbones and plump lips. Mari-
am remembered seeing her on the streets when she was little, tottering after her mother 
on the way to the tandoor, riding on the shoulders of her brother, the younger one, with 
the patch of hair on his ear. Shooting marbles with the carpenter's boy. 
The girl was looking back as if waiting for Mariam to pass on some morsel of wisdom, 
to say something encouraging- But what wisdom did Mariam have to offer? What enco-
uragement? Mariam remembered the day they'd buried Nana and how little comfort she 
had found when Mullah Faizullah had quoted the Koran for her.Blessed is He in Whose 
hand is the kingdom, and He Who has power over all things, Who created death and life 
that He may try you. Or when he'd said of her own guilt,These thoughts are no good, 
Mariam jo. They will destroy you. It wasn't your fault It wasn't your fault. 
What could she say to this girl that would ease her burden? 
As it turned out, Mariam didn't have to say anything. Because the girl's face twisted, 
and she was on all fours then saying she was going to be sick. 
"Wait! Hold on. I'll get a pan. Not on the floor. I just cleaned…Oh. Oh.Khodaya. 
God." 
* * * 
Then one day, about a month after the blast that killed the girl's parents, a man came 
knocking. Mariam opened the door. He stated his business. 
"There is a man here to see you," Mariam said. 
The girl raised her head from the pillow. 
"He says his name is Abdul Sharif." 
"I don't know any Abdul Sharif." 
"Well, he's here asking for you. You need to come down and talk to him." 
28. 
Laila 
JLaila sat across from Abdul Sharif, who was a thin, small-headed man with a bulbous 
nose pocked with the same cratered scars that pitted his cheeks. His hair, short and 
brown, stood on his scalp like needles in a pincushion. 
"You'll have to forgive me,hamshira," he said, adjusting his loose collar and dabbing 
at his brow with a handkerchief "I still haven't quite recovered, I fear. Five more days of 
these, what are they called…sulfa pills." 
Laila positioned herself in her seat so that her right ear, the good one, was closest to 
him. "Were you a friend of my parents?" 
"No, no," Abdul Sharif said quickly. "Forgive me." He raised a finger, took a long sip 
of the water that Mariam had placed in front of him. 
"I should begin at the beginning, I suppose." He dabbed at his lips, again at his brow. 
"I am a businessman. I own clothing stores, mostly men's clothing.Chapans, hats,ium-
ban%, suits, ties-you name it. Two stores here in Kabul, in Taimani and Shar-e-Nau, 
though I just sold those. And two in Pakistan, in Peshawar. That's where my warehouse 
is as well. So I travel a lot, back and forth. Which, these days"-he shook his head and 
chuckled tiredly-"let's just say that it's an adventure. 
"I was in Peshawar recently, on business, taking orders, going over inventory, that sort 
of thing. Also to visit my family. We have three daughters,alhamdulellah. I moved them 
and my wife to Peshawar after the Mujahideen began going at each other's throats. I 
won't have their names added to theshaheedlist. Nor mine, to be honest. I'll be joining 
them there very soon,inshallah. 
"Anyway, I was supposed to be back in Kabul the Wednesday before last. But, as luck 
would have it, I came down with an illness. I won't bother you with it,hamshira, suffice 
it to say that when I went to do my private business, the simpler of the two, it felt like 
passing chunks of broken glass. I wouldn't wish it on Hekmatyar himself. My wife, Na-
dia jan, Allah bless her, she begged me to see a doctor. But I thought I'd beat it with as-
pirin and a lot of water. Nadia jan insisted and I said no, back and forth we went. You 
know the saying^stubborn ass needs a stubborn driver. This time, I'm afraid, the ass 
won. That would be me." 
He drank the rest of this water and extended the glass to Mariam. "If it's not too 
muchzahmat." 
Mariam took the glass and went to fill it. 
"Needless to say, I should have listened to her. She's always been the more sensible 
one, God give her a long life. By the time I made it to the hospital, I was burning with a 
fever and shaking like abeid tree in the wind. I could barely stand. The doctor said I had 
blood poisoning. She said two or three more days and I would have made my wife a wi-
dow. 
"They put me in a special unit, reserved for really sick people, I suppose. Oh,iasha-
kor." He took the glass from Mariam and from his coat pocket produced a large white 
pill. "Thesize of these things." 
Laila watched him swallow his pill She was aware that her breathing had quickened 
Her legs felt heavy, as though weights had been tethered to them. She told herself that 
he wasn't done, that he hadn't told her anything as yet. But he would go on in a second, 
and she resisted an urge to get up and leave, leave before he told her things she didn't 
want to hear. 
Abdul Sharif set his glass on the table. 
Documents you may be interested
Documents you may be interested