c# pdf viewer windows form : How to reorder pages in pdf online Library application component asp.net azure winforms mvc Xaled_Xosseyni_Shefeq_sachan_min_gunesh_eng13-part2033

someone for the first time. And, for the first time, it was not an adversary's face Laila 
saw but a face of grievances unspoken, burdens gone unprotested, a destiny submitted 
to and endured. If she stayed, would this be her own face, Laila wondered, twenty years 
from now? 
"I couldn't let him," Laila said "I wasn't raised in a household where people did things 
like that." 
"Thisis your household now. You ought to get used to it." 
"Not to/to I won't." 
"He'll turn on you too, you know," Mariam said, wiping her hands dry with a rag. "So-
on enough. And you gave him a daughter. So, you see, your sin is even less forgivable 
than mine." 
Laila rose to her feet. "I know it's chilly outside, but what do you say we sinners have 
us a cup ofchai in the yard?" 
Mariam looked surprised "I can't. I still have to cut and wash the beans." 
"I'll help you do it in the morning." 
"And I have to clean up here." 
"We'll do it together. If I'm not mistaken, there's somehalwa left over. Awfully good 
withchat." 
Mariam put the rag on the counter. Laila sensed anxiety in the way she tugged at her 
sleeves, adjusted herhijab, pushed back a curl of hair. 
"The Chinese say it's better to be deprived of food for three days than tea for one." 
Mariam gave a half smile. "It's a good saying." 
"It is." 
"But I can't stay long." 
"One cup." 
They sat on folding chairs outside and atehalwa with their fingers from a common 
bowl. They had a second cup, and when Laila asked her if she wanted a third Mariam 
said she did. As gunfire cracked in the hills, they watched the clouds slide over the mo-
on and the last of the season's fireflies charting bright yellow arcs in the dark. And when 
Aziza woke up crying and Rasheed yelled for Laila to come up and shut her up, a look 
passed between Laila and Mariam. An unguarded, knowing look. And in this fleeting, 
wordless exchange with Mariam, Laila knew that they were not enemies any longer. 
35. 
Madam 
Jr rom that night on, Mariam and Laila did their chores together. They sat in the kitc-
hen and rolled dough, chopped green onions, minced garlic, offered bits of cucumber to 
Aziza, who banged spoons nearby and played with carrots. In the yard, Aziza lay in a 
wicker bassinet, dressed in layers of clothing, a winter muffler wrapped snugly around 
her neck. Mariam and Laila kept a watchful eye on her as they did the wash, Mariam's 
knuckles bumping Laila's as they scrubbed shirts and trousers and diapers. 
Mariam slowly grew accustomed to this tentative but pleasant companionship. She 
was eager for the three cups ofchai she and Laila would share in the yard, a nightly ritu-
al now. In the mornings, Mariam found herself looking forward to the sound of Laila's 
cracked slippers slapping the steps as she came down for breakfast and to the tinkle of 
Aziza's shrill laugh, to the sight of her eight little teeth, the milky scent of her skin. If 
Laila and Aziza slept in, Mariam became anxious waiting. She washed dishes that didn't 
How to reorder pages in pdf online - re-order PDF pages in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Support Customizing Page Order of PDF Document in C# Project
pdf change page order online; how to move pages in a pdf
How to reorder pages in pdf online - VB.NET PDF Page Move Library: re-order PDF pages in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Sort PDF Document Pages Using VB.NET Demo Code
pdf move pages; how to reverse pages in pdf
need washing. She rearranged cushions in the living room. She dusted clean windowsil-
ls. She kept herself occupied until Laila entered the kitchen, Aziza hoisted on her hip. 
When Aziza first spotted Mariam in the morning, her eyes always sprang open, and 
she began mewling and squirming in her mother's grip. She thrust her arms toward Ma-
riam, demanding to be held, her tiny hands opening and closing urgently, on her face a 
look of both adoration and quivering anxiety. 
"What a scene you're making," Laila would say, releasing her to crawl toward Mariam. 
"What a scene! Calm down. Khala Mariam isn't going anywhere. There she is, your 
aunt. See? Go on, now." 
As soon as she was in Mariam's arms, Aziza's thumb shot into her mouth and she buri-
ed her face in Mariam's neck. 
Mariam bounced her stiffly, a half-bewildered, half-grateful smile on her lips. Mariam 
had never before been wanted like this. Love had never been declared to her so guileles-
sly, so unreservedly. 
Aziza made Mariam want to weep. 
"Why have you pinned your little heart to an old, ugly hag like me?" Mariam would 
murmur into Aziza's hair. "Huh? I am nobody, don't you see? Adehatl What have I got 
to give you?" 
But Aziza only muttered contentedly and dug her face in deeper. And when she did 
that, Mariam swooned. Her eyes watered. Her heart took flight. And she marveled at 
how, after all these years of rattling loose, she had found in this little creature the first 
true connection in her life of false, failed connections. 
* * * 
Early the following yeah, in January 1994, Dostumdid switch sides. He joined Gulbud-
din Hekmatyar, and took up position near Bala Hissar, the old citadel walls that loomed 
over the city from the Koh-e-Shirdawaza 
mountains. Together, they fired on Massoud and Rabbani forces at the Ministry of De-
fense and the Presidential Palace. From either side of the Kabul River, they released ro-
unds of artillery at each other. The streets became littered with bodies, glass, and 
crumpled chunks of metal. There was looting, murder, and, increasingly, rape, which 
was used to intimidate civilians and reward militiamen. Mariam heard of women who 
were killing themselves out of fear of being raped, and of men who, in the name of ho-
nor, would kill their wives or daughters if they'd been raped by the militia. 
Aziza shrieked at the thumping of mortars. To distract her, Mariam arranged grains of 
rice on the floor, in the shape of a house or a rooster or a star, and let Aziza scatter 
them. She drew elephants for Aziza the way Jalil had shown her, in one stroke, without 
ever lifting the tip of the pen. 
Rasheed said civilians were getting killed daily, by the dozens. Hospitals and stores 
holding medical supplies were getting shelled. Vehicles carrying emergency food sup-
plies were being barred from entering the city, he said, raided, shot at. Mariam wonde-
red if there was fighting like this in Herat too, and, if so, how Mullah Faizullah was co-
ping, if he was still alive, and Bibijo too, with all her sons, brides, and grandchildren. 
And, of course, Jalil. Was 
he hiding out, Mariam wondered, as she was? Or had he taken his wives and children 
and fled the country? She hoped Jalil was somewhere safe, that he'd managed to get 
away from all of this killing. 
C# TIFF: How to Reorder, Rearrange & Sort TIFF Pages Using C# Code
Reorder, Rearrange and Sort TIFF Document Pages in C#.NET Application. C# TIFF Page Sorting Overview. Reorder TIFF Pages in C#.NET Application.
reorder pdf pages in preview; change pdf page order reader
VB.NET PowerPoint: Sort and Reorder PowerPoint Slides by Using VB.
Sort and Reorder PowerPoint Slides Range with VB amount of robust PPT slides/pages editing methods powerful & profession imaging controls, PDF document, image
reorder pages in a pdf; how to reorder pages in pdf online
For a week, the fighting forced even Rasheed to stay home. He locked the door to the 
yard, set booby traps, locked the front door too and barricaded it with the couch. He pa-
ced the house, smoking, peering out the window, cleaning his gun, loading and loading 
it again. Twice, he fired his weapon into the street claiming he'd seen someone trying to 
climb the wall. 
"They're forcing young boys to join," he said. "TheMujahideenare. In plain daylight, at 
gunpoint. They drag boys right off the streets. And when soldiers from a rival militia 
capture these boys, they torture them. I heard they electrocute them-it's what I heard-
that they crush their balls with pliers. They make the boys lead them to their homes. 
Then they break in, kill their fathers, rape their sisters and mothers." 
He waved his gun over his head. "Let's see them try to break into my house. I'll 
crushtheir balls! I'll blow their heads off! Do you know how lucky you two are to have a 
man who's not afraid of Shaitan himself?" 
He looked down at the ground, noticed Aziza at his feet. "Get off my heels!" he snap-
ped, making a shooing motion with his gun. "Stop following me! And you can stop 
twirling your wrists like that. I'm not picking you up. Go on! Go on before you get step-
ped on." 
Aziza flinched. She crawled back to Mariam, looking bruised and confused. In Mari-
am's lap, she sucked her thumb cheerlessly and watched Rasheed in a sullen, pensive 
way. Occasionally, she looked up, Mariam imagined, with a look of wanting to be reas-
sured. 
But when it came to fathers, Mariam had no assurances to give. 
* * * 
Maeiam was relieved when the fighting subsided again, mostly because they no longer 
had to be cooped up with Rasheed, with his sour temper infecting the household. And 
he'd frightened her badly waving that loaded gun near Aziza. 
One day that winter, Laila asked to braid Mariam's hair. 
Mariam sat still and watched Laila's slim fingers in the mirror tighten her plaits, Laila's 
face scrunched in concentration. Aziza was curled up asleep on the floor. Tucked under 
her arm was a doll Mariam had hand-stitched for her. Mariam had stuffed it with beans, 
made it a dress with tea-dyed fabric and a necklace with tiny empty thread spools thro-
ugh which she'd threaded a string. 
Then Aziza passed gas in her sleep. Laila began to laugh, and Mariam joined in. They 
laughed like this, at each other's reflection in the mirror, their eyes tearing, and the mo-
ment was so natural, so effortless, that suddenly Mariam started telling her about Jalil, 
and Nana, andthe jinn. Laila stood with her hands idle on Mariam's shoulders, eyes loc-
ked on Mariam's face in the mirror. Out the words came, like blood gushing from an ar-
tery. Mariam told her about Bibi jo, Mullah Faizullah, the humiliating trek to Jalil's ho-
use, Nana's suicide. She told about Jalil's wives, and the hurriednikka with Rasheed, the 
trip to Kabul, her pregnancies, the endless cycles of hope and disappointment, Rasheed's 
turning on her. 
After, Laila sat at the foot of Mariam's chair. Absently, she removed a scrap of lint en-
tangled in Aziza's hair. A silence ensued. 
"I have something to tell you too," Laila said. 
* * * 
Read PDF in Web Image Viewer| Online Tutorials
"This online guide content is Out Dated! Extract images from PDF documents; Add, reorder pages in PDF files; Save and print PDF as you wish;
how to move pages in pdf converter professional; reorder pages in pdf reader
C# PDF: C# Code to Process PDF Document Page Using C#.NET PDF
C# PDF Page Processing: Sort PDF Pages - online C#.NET tutorial page for how to reorder, sort, reorganize or re-arrange PDF document files using C#.NET code.
how to move pages in pdf; move pages in pdf reader
Maeiamdid not sleep that night. She sat in bed, watched the snow falling soundlessly. 
Seasons had come and gone; presidents in Kabul had been inaugurated and murdered; 
an empire had been defeated; old wars had ended and new ones had broken out. But 
Mariam had hardly noticed, hardly cared. She had passed these years in a distant corner 
of her mind A dry, barren field, out beyond wish and lament, beyond dream and disillu-
sionment- There, the future did not matter. And the past held only this wisdom: that lo-
ve was a damaging mistake, and its accomplice, hope, a treacherous illusion. And whe-
never those twin poisonous flowers began to sprout in the parched land of that field, 
Mariam uprooted them. She uprooted them and ditched them before they took hold. 
But somehow, over these last months, Laila and Aziza-aharami like herself, as it tur-
ned out-had become extensions of her, and now, without them, the life Mariam had tole-
rated for so long suddenly seemed intolerable. 
We're leaving this spring, Aziza and I. Come with us, Mariam. 
The years had not been kind to Mariam. But perhaps, she thought, there were kinder 
years waiting still. A new life, a life in which she would find the blessings that Nana 
had said aharami like her would never see. Two new flowers had unexpectedly sprouted 
in her life, and, as Mariam watched the snow coming down, she pictured Mullah Faizul-
lah twirling hisiasbeh beads, leaning in and whispering to her in his soft, tremulous vo-
ice,But it is God Who has planted them, Mariam jo. And it is His will that you tend to 
them. It is His will, my girl. 
36. 
Laila 
As daylight steadily bleached darkness from the skythat spring morning of1994, Laila 
became certain that Rasheed knew. That, any moment now, he would drag her out of 
bed and ask whether she'd really taken him for such akhar, such a donkey, that he wo-
uldn't find out. Butazan rang out, and then the morning sun was falling flat on the roof-
tops and the roosters were crowing and nothing out of the ordinary happened 
She could hear him now in the bathroom, the tapping of his razor against the edge of 
the basin. Then downstairs, moving about, heating tea. The keys jingled. Now he was 
crossing the yard, walking his bicycle. 
Laila peered through a crack in the living-room curtains. She watched him pedal away, 
a big man on a small bicycle, the morning sun glaring off the handlebars. 
"Laila?" 
Mariam was in the doorway. Laila could tell that she hadn't slept either. She wondered 
if Mariam too had been seized all night by bouts of euphoria and attacks of mouth-
drying anxiety. 
"We'll leave in half an hour," Laila said. 
* * * 
In the backseat of the taxi, they did not speak. Aziza sat on Mariam's lap, clutching her 
doll, looking with wide-eyed puzzlement at the city speeding by. 
"Ona!"she cried, pointing to a group of little girls skipping rope. "Mayam!Ona" 
Everywhere she looked, Laila saw Rasheed. She spotted him coming out of barbers-
hops with windows the color of coal dust, from tiny booths that sold partridges, from 
battered, open-fronted stores packed with old tires piled from floor to ceiling. 
She sank lower in her seat. 
VB.NET TIFF: Modify TIFF File by Adding, Deleting & Sort TIFF
Users can use it to reorder TIFF pages in ''' &ltsummary> ''' Sort TIFF document pages in designed powerful & profession imaging controls, PDF document, image
move pdf pages online; how to move pages in pdf files
C# PDF Page Rotate Library: rotate PDF page permanently in C#.net
Online C# class source codes enable the ability to rotate single NET, add new PDF page, delete certain PDF page, reorder existing PDF pages and split
how to rearrange pdf pages in preview; rearrange pages in pdf document
Beside her, Mariam was muttering a prayer. Laila wished she could see her face, but 
Mariam was in burqa-they both were-and all she could see was the glitter of her eyes 
through the grid. 
This was Laila's first time out of the house in weeks, discounting the short trip to the 
pawnshop the day before-where she had pushed her wedding ring across a glass counter, 
where she'd walked out thrilled by the finality of it, knowing there was no going back. 
All around her now, Laila saw the consequences of the recent fighting whose sounds 
she'd heard from the house. Homes that lay in roofless ruins of brick and jagged stone, 
gouged buildings with fallen beams poking through the holes, the charred, mangled 
husks of cars, upended, sometimes stacked on top of each other, walls pocked by holes 
of every conceivable caliber, shattered glass everywhere. She saw a funeral procession 
marching toward a mosque, a black-clad old woman at the rear tearing at her hair. They 
passed a cemetery littered with rock-piled graves and raggedshaheed flags fluttering in 
the breeze. 
Laila reached across the suitcase, wrapped her fingers around the softness of her da-
ughter's arm. 
* * * 
At the Lahore Gate bus station, near Pol Mahmood Khan in East Kabul, a row of buses 
sat idling along the curbside. Men in turbans were busy heaving bundles and crates onto 
bus tops, securing suitcases down with ropes. Inside the station, men stood in a long line 
at the ticket booth. Burqa-clad women stood in groups and chatted, their belongings pi-
led at their feet. Babies were bounced, children scolded for straying too far. 
Mujahideen militiamen patrolled the station and the curbside, barking curt orders here 
and there. They wore boots,pakols, dusty green fatigues. They all carried Kalashnikovs. 
Laila felt watched. She looked no one in the face, but she felt as though every person 
in this place knew, that they were looking on with disapproval at what she and Mariam 
were doing. 
"Do you see anybody?" Laila asked. 
Mariam shifted Aziza in her arms. "I'm looking." 
This, Laila had known, would be the first risky part, finding a man suitable to pose 
with them as a family member. The freedoms and opportunities that women had enj-
oyed between 1978 and 1992 were a thing of the past now- Laila could still remember 
Babi saying of those years of communist rule,It's a good time to be a woman in Afgha-
nistan, Laila Since the Mujahideen takeover in April 1992, Afghanistan's name had be-
en changed to the Islamic State of Afghanistan. The Supreme Court under Rabbani was 
filled now with hard-liner mullahs who did away with the communist-era decrees that 
empowered women and instead passed rulings based on Shari'a, strict Islamic laws that 
ordered women to cover, forbade their travel without a male relative, punished adultery 
with stoning. Even if the actual enforcement of these laws was sporadic at best.But 
they'd enforce them on us more, Laila had said to Mariam,if they weren't so busy killing 
each other. And us. 
The second risky part of this trip would come when they actually arrived in Pakistan. 
Already burdened with nearly two million Afghan refugees, Pakistan had closed its bor-
ders to Afghans in January of that year. Laila had heard that only those with visas would 
be admitted. But the border was porous-always had been-and Laila knew that thousands 
of Afghans were still crossing into Pakistan either with bribes or by proving humanitari-
C# Word: How to Create Word Document Viewer in C#.NET Imaging
Offer mature Word file page manipulation functions (add, delete & reorder pages) in document viewer; (Directly see online document viewer demo here.).
how to rearrange pages in pdf using reader; pdf reorder pages
VB.NET TIFF: VB.NET Sample Code to Process & Manage TIFF Page
certain TIFF page, and sort & reorder TIFF pages in Process TIFF Pages Independently in VB.NET Code. powerful & profession imaging controls, PDF document, image
how to reverse page order in pdf; rearrange pages in pdf reader
an grounds- and there were always smugglers who could be hired.We'll find a way when 
we get there, she'd told Mariam. 
"How about him?" Mariam said, motioning with her chin. 
"He doesn't look trustworthy." 
"And him?" 
"Too old. And he's traveling with two other men." 
Eventually,Laila found him sitting outside on a park bench,with a veiled woman at 
his side and a little boy in a skullcap, roughly Aziza's age, bouncing on his knees.He 
wastall and slender, bearded, wearing an open-collaredshirt and a modest gray coat 
with missing buttons. 
"Wait here,"she said to Mariam. Walking away, she again heard Mariam muttering a 
prayer. 
When Laila approached the young man, he looked up, shielded the sun from his eyes 
with a hand. 
"Forgive me, brother, but are you going to Peshawar?" 
"Yes," he said, squinting. 
"I wonder ifyou can help us. Can you do us a favor?" 
He passed the boy to his wife. He and Laila stepped away. 
"What is it,hamshiraT' 
She was encouraged to see that he had soft eyes, a kind face. 
She told him the story that she and Mariam had agreed on. She was abiwa,she said, a 
widow. She and her mother and daughter had no oneleft in Kabul. They were going to 
Peshawar to stay with her uncle. 
"You want to come with my family," the young man said 
"I know it'szahmat for you. But you look like a decent brother, and I-" 
"Don't worry,hamshira I understand. It's no trouble. Let me go and buy your tickets." 
"Thank you, brother. This issawab, a good deed. God will remember." 
She fished the envelope from her pocket beneath the burqa and passed it to him. In it 
was eleven hundred afghanis, or about half of the money she'd stashed over the past ye-
ar plus the sale of the ring. He slipped the envelope in his trouser pocket. 
"Wait here." 
She watched him enter the station. He returned half an hour later. 
"It's best I hold on to your tickets," he said. The bus leaves in one hour, at eleven. 
We'll all board together. My name is Wakil. If they ask-and they shouldn't-I'll tell them 
you're my cousin." 
Laila gave him their names, and he said he would remember. 
"Stay close," he said. 
They sat on the bench adjacent to Wakil and his family's. It was a sunny, warm mor-
ning, the sky streaked only by a few wispy clouds hovering in the distance over thehills. 
Mariam began feeding Aziza a few of the crackers she'd remembered to bring in their 
rush to pack. She offered one to Laila. 
"I'll throwup," Laila laughed. "I'm too excited." 
"Metoo." 
"Thankyou, Mariam." 
"For what?" 
"For this.For coming with us," Laila said. "I don't think I could do this alone." 
"You won't have to." 
"We're going to be all right, aren't we, Mariam, where we're going?" 
Mariam's hand slid across the bench and closed over hers. "The Koran says Allah is 
the East and the West, therefore wherever you turn there is Allah's purpose." 
"Bov!"Aziza cried, pointing to a bus. "Mayam,bov" 
"I see it, Aziza jo," Mariam said. "That's right,bov. Soon we're all going to ride on 
abov. Oh, the things you're going to see." 
Laila smiled. She watched a carpenter in his shop across the street sawing wood, sen-
ding chips flying. She watched the cars bolting past, their windows coated with soot and 
grime. She watched the buses growling idly at the curb, with peacocks, lions, rising 
suns, and glittery swords painted on their sides. 
In the warmth of the morning sun, Laila felt giddy and bold. She had another of those 
little sparks of euphoria, and when a stray dog with yellow eyes limped by, Laila leaned 
forward and pet its back. 
A few minutes before eleven, a man with a bullhorn called for all passengers to Pesha-
war to begin boarding. The bus doors opened with a violent hydraulic hiss. A parade of 
travelers rushed toward it, scampering past each other to squeeze through. 
Wakil motioned toward Laila as he picked up his son. 
"We're going," Laila said. 
Wakil led the way. As they approached the bus, Laila saw faces appear in the win-
dows, noses and palms pressed to the glass. All around them, farewells were yelled. 
A young militia soldier was checking tickets at the bus door. 
"Bov!" Azxzz.cried. 
Wakil handed tickets to the soldier, who tore them in half and handed them back. Wa-
kil let his wife board first. Laila saw a look pass between Wakil and the militiaman. 
Wakil, perched on the first step of the bus, leaned down and said something in his ear. 
The militiaman nodded. 
Laila's heart plummeted. 
"You two, with the child, step aside," the soldier said. 
Laila pretended not to hear. She went to climb the steps, but he grabbed her by the sho-
ulder and roughly pulled her out of the line. "You too," he called to Mariam. "Hurry up! 
You're holding up the line." 
"What's the problem, brother?" Laila said through numb lips. "We have tickets. Didn't 
my cousin hand them to you?" 
He made aShh motion with his finger and spoke in a low voice to another guard. The 
second guard, a rotund fellow with a scar down his right cheek, nodded. 
"Follow me," this one said to Laila. 
"We have to board this bus," Laila cried, aware that her voice was shaking. "We have 
tickets. Why are you doing this?" 
"You're not going to get on this bus. You might as well accept that. You will follow 
me. Unless you want your little girl to see you dragged." 
As they were led to a truck, Laila looked over her shoulder and spotted Wakil's boy at 
the rear of the bus. The boy saw her too and waved happily. 
* * * 
At the police station at Torabaz Khan Intersection, they were made to sit apart, on op-
posite ends of a long, crowded corridor, between them a desk, behind which a man smo-
ked one cigarette after another and clacked occasionally on a typewriter. Three hours 
passed this way. Aziza tottered from Laila to Mariam, then back. She played with a pa-
per clip that the man at the desk gave her. She finished the crackers. Eventually, she fell 
asleep in Mariam's lap. 
At around three o'clock, Laila was taken to an interview room. Mariam was made to 
wait with Aziza in the corridor. 
The man sitting on the other side of the desk in the interview room was in his thirties 
and wore civilian clothes- black suit, tie, black loafers. He had a neatly trimmed beard, 
short hair, and eyebrows that met. He stared at Laila, bouncing a pencil by the eraser 
end on the desk. 
"We know," he began, clearing his throat and politely covering his mouth with a fist, 
"that you have already told one lie today,kamshira The young man at the station was not 
your cousin. He told us as much himself. The question is whether you will tell more lies 
today. Personally, I advise you against it." 
"We were going to stay with my uncle," Laila said "That's the truth." 
The policeman nodded. "Thehamshira in the corridor, she's your mother?" 
"Yes." 
"She has a Herati accent. You don't." 
"She was raised in Herat, I was born here in Kabul." 
"Of course. And you are widowed? You said you were. My condolences. And this unc-
le, thiskaka, where does he live?" 
"In Peshawar." 
"Yes, you said that." He licked the point of his pencil and poised it over a blank sheet 
of paper. "But where in Peshawar? Which neighborhood, please? Street name, sector 
number." 
Laila tried to push back the bubble of panic that was coming up her chest. She gave 
him the name of the only street she knew in Peshawar-she'd heard it mentioned once, at 
the party Mammy had thrown when the Mujahideen had first come to Kabul-"Jamrud 
Road." 
"Oh, yes. Same street as the Pearl Continental Hotel. He might have mentioned it." 
Laila seized this opportunity and said he had. "That very same street, yes." 
"Except the hotel is on Khyber Road." 
Laila could hear Aziza crying in the corridor. "My daughter's frightened. May I get 
her, brother?" 
"I prefer 'Officer.' And you'll be with her shortly. Do you have a telephone number for 
this uncle?" 
"I do. I did. I…" Even with the burqa between them, Laila was not buffered from his 
penetrating eyes. "I'm so upset, I seem to have forgotten it." 
He sighed through his nose. He asked for the uncle's name, his wife's name. How 
many children did he have? What were their names? Where did he work? How old was 
he? His questions left Laila flustered. 
He put down his pencil, laced his fingers together, and leaned forward the way parents 
do when they want to convey something to a toddler. "You do realize,hamshira, that it 
is a crime for a woman to run away. We see a lot of it. Women traveling alone, claiming 
their husbands have died. Sometimes they're telling the truth, most times not. You can 
be imprisoned for running away, I assume you understand that,nay1?" 
"Let us go, Officer…" She read the name on his lapel tag. "Officer Rahman. Honor the 
meaning of your name and show compassion. What does it matter to you to let a mere 
two women go? What's the harm in releasing us? We are not criminals." 
"I can't." 
"I beg you, please." 
"It's a matter ofqanoon, hamshira, a matter of law," Rahman said, injecting his voice 
with a grave, self-important tone. "It is my responsibility, you see, to maintain order." 
In spite of her distraught state, Laila almost laughed. She was stunned that he'd used 
that word in the face of all that the Mujahideen factions had done-the murders, the lo-
otings, the rapes, the tortures, the executions, the bombings, the tens of thousands of 
rockets they had fired at each other, heedless of all the innocent people who would die 
in the cross fire.Order. But she bit her tongue. 
"If you send us back," she said instead, slowly, "there is no saying what he will do to 
us." 
She could see the effort it took him to keep his eyes from shifting. "What a man does 
in his home is his business." 
"What about the law,then, Officer Rahman?" Tears of rage stung her eyes. "Will you 
be there to maintain order?" 
"As a matter of policy, we do not interfere with private family matters,hamshira" 
"Of course you don't. When it benefits the man. And isn't this a 'private family matter,' 
as you say? Isn't it?" 
He pushed back from his desk and stood up, straightened his jacket. "I believe this in-
terview is finished. I must say,hamshira, that you have made a very poor case for your-
self. Very poor indeed. Now, if you would wait outside I will have a few words with yo-
ur…whoever she is." 
Laila began to protest, then to yell, and he had to summon the help of two more men to 
have her dragged out of his office. 
Mariam's interview lasted only a few minutes. When she came out, she looked shaken. 
"He asked so many questions," she said. "I'm sorry, Laila jo. I am not smart like you. 
He asked so many questions, I didn't know the answers. I'm sorry." 
"It's not your fault, Mariam," Laila said weakly. "It's mine. It's all my fault. Everything 
is my fault." 
* * * 
It was past six o'clock when the police car pulled up in front of the house. Laila and 
Mariam were made to wait in the backseat, guarded by a Mujahid soldier in the passen-
ger seat. The driver was the one who got out of the car, who knocked on the door, who 
spoke to Rasheed. It was he who motioned for them to come. 
"Welcome home," the man in the front seat said, lighting a cigarette. 
* * * 
"You," he said to Mariam. "You wait here." 
Mariam quietly took a seat on the couch. 
"You two, upstairs." 
Rasheed grabbed Laila by the elbow and pushed her up the steps. He was still wearing 
the shoes he wore to work, hadn't yet changed to his flip-flops, taken off his watch, 
hadn't even shed his coat yet. Laila pictured him as he must have been an hour, or may-
be minutes, earlier, rushing from one room to another, slamming doors, furious and inc-
redulous, cursing under his breath. 
At the top of the stairs, Laila turned to him. 
"She didn't want to do it," she said. "I made her do it. She didn't want to go-" 
Laila didn't see the punch coming. One moment she was talking and the next she was 
on all fours, wide-eyed and red-faced, trying to draw a breath. It was as if a car had hit 
her at full speed, in the tender place between the lower tip of the breastbone and the 
belly button. She realized she had dropped Aziza, that Aziza was screaming. She tried 
to breathe again and could only make a husky, choking sound. Dribble hung from her 
mouth. 
Then she was being dragged by the hair. She saw Aziza lifted, saw her sandals slip off, 
her tiny feet kicking. Hair was ripped from Laila's scalp, and her eyes watered with pa-
in. She saw his foot kick open the door to Mariam's room, saw Aziza flung onto the bed. 
He let go of Laila's hair, and she felt the toe of his shoe connect with her left buttock. 
She howled with pain as he slammed the door shut. A key rattled in the lock. 
Aziza was still screaming. Laila lay curled up on the floor, gasping. She pushed herself 
up on her hands, crawled to where Aziza lay on the bed. She reached for her daughter. 
Downstairs, the beating began. To Laila, the sounds she heard were those of a metho-
dical, familiar proceeding. There was no cursing, no screaming, no pleading, no surpri-
sed yelps, only the systematic business of beating and being beaten, thethump, thump of 
something solid repeatedly striking flesh, something, someone, hitting a wall with a 
thud, cloth ripping. Now and then, Laila heard running footsteps, a wordless chase, fur-
niture turning over, glass shattering, then the thumping once more. 
Laila took Aziza in her arms. A warmth spread down the front of her dress when Azi-
za's bladder let go. 
Downstairs, the running and chasing finally stopped. There was a sound now like a 
wooden club repeatedly slapping a side of beef. 
Laila rocked Aziza until the sounds stopped, and, when she heard the screen door cre-
ak open and slam shut, she lowered Aziza to the ground and peeked out the window. 
She saw Rasheed leading Mariam across the yard by the nape of her neck. Mariam was 
barefoot and doubled over. There was blood on his hands, blood on Mariam's face, her 
hair, down her neck and back. Her shirt had been ripped down the front. 
"I'm so sorry, Mariam," Laila cried into the glass. 
She watched him shove Mariam into the toolshed. He went in, came out with a ham-
mer and several long planks of wood. He shut the double doors to the shed, took a key 
from his pocket, worked the padlock. He tested the doors, then went around the back of 
the shed and fetched a ladder. 
A few minutes later, his face was in Laila's window, nails tucked in the comer of his 
mouth. His hair was disheveled. There was a swath of blood on his brow. At the sight of 
him, Aziza shrieked and buried her face in Laila's armpit. 
Rasheed began nailing boards across the window. 
* * * 
The dark was total, impenetrable and constant, without layer or texture. Rasheed had 
filled the cracks between the boards with something, put a large and immovable object 
at the foot of the door so no light came from under it. Something had been stuffed in the 
keyhole. 
Laila found it impossible to tell the passage of time with her eyes, so she did it with 
her good ear.Azan and crowing roosters signaled morning. The sounds of plates clan-
king in the kitchen downstairs, the radio playing, meant evening. 
The first day, they groped and fumbled for each other in the dark. Laila couldn't see 
Aziza when she cried, when she went crawling. 
Documents you may be interested
Documents you may be interested