c# pdf viewer windows form : How to rearrange pdf pages control Library system azure asp.net html console Xaled_Xosseyni_Shefeq_sachan_min_gunesh_eng16-part2036

"I'm sorry to have bothered you," Mariam said, weeping soundlessly into the phone. 
She saw Jalil waving to her, skipping from stone to stone as he crossed the stream, his 
pockets swollen with gifts. All the times she had held her breath for him, for God to 
grant her more time with him. "Thank you," Mariam began to say, but the man at the ot-
her end had already hung up. 
Rasheed was looking at her. Mariam shook her head. 
"Useless," he said, snatching the phone from her. "Like daughter, like father." 
On their way out of the lobby, Rasheed walked briskly to the coffee table, which was 
now abandoned, and pocketed the last ringof jelabi. He took it home and gave it to Zal-
In a paper bag, Aziza packed these things: her flowered shirt and her lone pair of 
socks, her mismatched wool gloves, an old, pumpkin-colored blanket dotted with stars 
and comets, a splintered plastic cup, a banana, her set of dice-It was a cool morning in 
April 2001, shortly before Laila's twenty-third birthday. The sky was a translucent gray, 
and gusts of a clammy, cold wind kept rattling the screen door. 
This was a few days after Laila heard that Ahmad Shah Massoud had gone to France 
and spoken to the European Parliament. Massoud was now in his native North, and le-
ading the Northern Alliance, the sole opposition group still fighting the Taliban. In 
Europe, Massoud had warned the West about terrorist camps in Afghanistan, and ple-
aded with the U.S. to help him fight the Taliban. 
"If President Bush doesn't help us," he had said, "these terrorists will damage the U.S. 
and Europe very soon." 
A month before that, Laila had learned that the Taliban had planted TNT in the crevi-
ces of the giant Buddhas in Bamiyan and blown them apart, calling them objects of ido-
latry and sin. There was an outcry around the world, from the U.S. to China. Govern-
ments, historians, and archaeologists from all over the globe had written letters, pleaded 
with the Taliban not to demolish the two greatest historical artifacts in Afghanistan. But 
the Taliban had gone ahead and detonated their explosives inside the two-thousand-ye-
ar-old Buddhas. They had chantedAllah-u-akbar with each blast, cheered each time the 
statues lost an arm or a leg in a crumbling cloud of dust. Laila remembered standing 
atop the bigger of the two Buddhas with Babi and Tariq, back in 1987, a breeze blowing 
in their sunlit faces, watching a hawk gliding in circles over the sprawling valley below. 
But when she heard the news of the statues' demise, Laila was numb to it. It hardly se-
emed to matter. How could she care about statues when her own life was crumbling 
Until Rasheed told her it was time to go, Laila sat on the floor in a comer of the living 
room, not speaking and stone-faced, her hair hanging around her face in straggly curls. 
No matter how much she breathed in and out, it seemed to Laila that she couldn't fill her 
lungs with enough air. 
* * * 
How to rearrange pdf pages - re-order PDF pages in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Support Customizing Page Order of PDF Document in C# Project
how to move pages in a pdf document; how to rearrange pages in a pdf reader
How to rearrange pdf pages - VB.NET PDF Page Move Library: re-order PDF pages in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Sort PDF Document Pages Using VB.NET Demo Code
move pages within pdf; move pages in pdf file
On the way to Karteh-Seh, Zalmai bounced in Rasheed's arms, and Aziza held Mari-
am's hand as she walked quickly beside her. The wind blew the dirty scarf tied under 
Aziza's chin and rippled the hem of her dress. Aziza was more grim now, as though 
she'd begun to sense, with each step, that she was being duped. Laila had not found the 
strength to tell Aziza the truth. She had told her that she was going to a school, a special 
school where the children ate and slept and didn't come home after class. Now Aziza 
kept pelting Laila with the same questions she had been asking for days. Did the stu-
dents sleep in different rooms or all in one great big room? Would she make friends? 
Was she, Laila, sure that the teachers would be nice? 
And, more than once,How long do I have to stay? 
They stopped two blocks from the squat, barracks-style building. 
"Zalmai and I will wait here," Rasheed said. "Oh, before I forget…" 
He fished a stick of gum from his pocket, a parting gift, and held it out to Aziza with a 
stiff, magnanimous air. Aziza took it and muttered a thank-you. Laila marveled at Azi-
za's grace, Aziza's vast capacity for forgiveness, and her eyes filled. Her heart squeezed, 
and she was faint with sorrow at the thought that this afternoon Aziza would not nap be-
side her, that she would not feel the flimsy weight of Aziza's arm on her chest, the curve 
of Aziza's head pressing into her ribs, Aziza's breath warming her neck, Aziza's heels 
poking her belly. 
When Aziza was led away, Zalmai began wailing, crying, Ziza! Ziza! He squirmed and 
kicked in his father's arms, called for his sister, until his attention was diverted by an or-
gan-grinder's monkey across the street. 
They walked the last two blocks alone, Mariam, Laila, and Aziza. As they approached 
the building, Laila could see its splintered fa9ade, the sagging roof, the planks of wood 
nailed across frames with missing windows, the top of a swing set over a decaying wall. 
They stopped by the door, and Laila repeated to Aziza what she had told her earlier. 
"And if they ask about your father, what do you say?" 
"The Mujahideen killed him," Aziza said, her mouth set with wariness. 
"That's good. Aziza, do you understand?" 
"Because this is a special school," Aziza said Now that they were here, and the buil-
ding was a reality, she looked shaken. Her lower lip was quivering and her eyes threate-
ned to well up, and Laila saw how hard she was struggling to be brave. "If we tell the 
truth," Aziza said in a thin, breathless voice, "they won't take me. It's a special school. I 
want to go home." 
"I'll visit all the time," Laila managed to say. "I promise." 
"Me too," said Mariam. "We'll come to see you, Aziza jo, and we'll play together, just 
like always. It's only for a while, until your father finds work." 
C# TIFF: How to Reorder, Rearrange & Sort TIFF Pages Using C# Code
C# TIFF - Sort TIFF File Pages Order in C#.NET. Reorder, Rearrange and Sort TIFF Document Pages in C#.NET Application. C# TIFF Page Sorting Overview.
reorder pdf pages online; how to move pages in a pdf file
VB.NET TIFF: Modify TIFF File by Adding, Deleting & Sort TIFF
you want to change or rearrange current TIFF &ltsummary> ''' Sort TIFF document pages in designed powerful & profession imaging controls, PDF document, image
how to move pages in pdf acrobat; reorder pdf page
"They have food here," Laila said shakily. She was glad for the burqa, glad that Aziza 
couldn't see how she was falling apart inside it. "Here, you won't go hungry. They have 
rice and bread and water, and maybe even fruit." 
"Butyouwon't be here. And Khala Mariam won't be with me." 
"I'll come and see you," Laila said. "All the time. Look at me, Aziza. I'll come and see 
you. I'm your mother. If it kills me, I'll come and see you." 
* * * 
The orphanage director was a stooping, narrow-chested man with a pleasantly lined fa-
ce. He was balding, had a shaggy beard, eyes like peas. His name was Zaman. He wore 
a skullcap. The left lens of his eyeglasses was chipped. 
As he led them to his office, he asked Laila and Mariam their names, asked for Aziza's 
name too, her age. They passed through poorly lit hallways where barefoot children 
stepped aside and watched They had disheveled hair or shaved scalps. They wore swe-
aters with frayed sleeves, ragged jeans whose knees had worn down to strings, coats 
patched with duct tape. Laila smelled soap and talcum, ammonia and urine, and rising 
apprehension in Aziza, who had begun whimpering. 
Laila had a glimpse of the yard: weedy lot, rickety swing set, old tires, a deflated bas-
ketball. The rooms they passed were bare, the windows covered with sheets of plastic. 
A boy darted from one of the rooms and grabbed Laila's elbow, and tried to climb up in-
to her arms. An attendant, who was cleaning up what looked like a puddle of urine, put 
down his mop and pried the boy off. 
Zaman seemed gently proprietary with the orphans. He patted the heads of some, as he 
passed by, said a cordial word or two to them, tousled their hair, without condescension. 
The children welcomed his touch. They all looked at him, Laila thought, in hope of ap-
He showed them into his office, a room with only three folding chairs, and a disorderly 
desk with piles of paper scattered atop it. 
"You're from Herat," Zaman said to Mariam. "I can tell from your accent." 
He leaned back in his chair and laced his hands over his belly, and said he had a brot-
her-in-law who used to live there. Even in these ordinary gestures, Laila noted a laborio-
us quality to his movements. And though he was smiling faintly, Laila sensed somet-
hing troubled and wounded beneath, disappointment and defeat glossed over with a ve-
neer of good humor. 
"He was a glassmaker," Zaman said. "He made these beautiful, jade green swans. You 
held them up to sunlight and they glittered inside, like the glass was filled with tiny 
jewels. Have you been back?" 
Mariam said she hadn't. 
"I'm from Kandahar myself. Have you ever been to Kandahar,hamshira1? No? It's lo-
vely. What gardens! And the grapes! Oh, the grapes. They bewitch the palate." 
A few children had gathered by the door and were peeking in. Zaman gently shooed 
them away, in Pashto. 
VB.NET PDF File & Page Process Library SDK for vb.net, ASP.NET
page directly. Moreover, when you get a PDF document which is out of order, you need to rearrange the PDF document pages. In these
how to change page order in pdf acrobat; move pages in pdf document
Online Merge PDF files. Best free online merge PDF tool.
Then press the button below and download your PDF. The perfect conversion tool. By dragging your pages in the editor area you can rearrange them or delete
how to move pages around in pdf; reverse pdf page order online
"Of course I love Herat too. City of artists and writers, Sufis and mystics. You know 
the old joke, that you can't stretch a leg in Herat without poking a poet in the rear." 
Next to Laila, Aziza snorted. 
Zaman feigned a gasp. "Ah, there. I've made you laugh, littlehamshira. That's usually 
the hard part. I was worried, there, for a while. I thought I'd have to cluck like a chicken 
or bray like a donkey. But, there you are. And so lovely you are." 
He called in an attendant to look after Aziza for a few moments. Aziza leaped onto 
Mariam's lap and clung to her. 
"We're just going to talk, my love," Laila said. "I'll be right here. All right? Right he-
"Why don't we go outside for a minute, Aziza jo?" Mariam said. "Your mother needs 
to talk to Kaka Zaman here.Just for a minute. Now, come on." 
When they were alone, Zaman asked for Aziza's date of birth, history of illnesses, al-
lergies. He asked about Aziza's father, and Laila had the strange experience of telling a 
lie that was really the truth. Zaman listened, his expression revealing neither belief nor 
skepticism. He ran the orphanage on the honor system, he said. If ahamshira said her 
husband was dead and she couldn't care for her children, he didn't question it. 
Laila began to cry. 
Zaman put down his pen. 
"I'm ashamed," Laila croaked, her palm pressed to her mouth. 
"Look at me,hamshira " 
"What kind of mother abandons her own child?" 
"Look at me." 
Laila raised her gaze. 
"It isn't your fault. Do you hear me? Not you. It's thosesavages, thosewahshis, who are 
to blame. They bring shame on me as a Pashtun. They've disgraced the name of my pe-
ople. And you're not alone,hamshira We get mothers like you all the time-all the time-
mothers who come here who can't feed their children because the Taliban won't let them 
go out and make a living. So you don't blame yourself. No one here blames you. I un-
derstand." He leaned forward."Hamshira I understand." 
Laila wiped her eyes with the cloth of her burqa. 
"As for this place," Zaman sighed, motioning with his hand, "you can see that it's in di-
re state. We're always underfunded, always scrambling, improvising. We get little or no 
support from the Taliban. But we manage. Like you, we do what we have to do. Allah is 
good and kind, and Allah provides, and, as long He provides, I will see to it that Aziza 
is fed and clothed. That much I promise you." 
C# PowerPoint - How to Process PowerPoint
pages simply with a few lines of C# code. C# Codes to Sort Slides Order. If you want to use a very easy PPT slide dealing solution to sort and rearrange
reorder pages in pdf online; how to move pages around in pdf file
VB.NET Word: How to Process MS Word in VB.NET Library in .NET
well programmed Word pages sorter to rearrange Word pages in extracting single or multiple Word pages at one & profession imaging controls, PDF document, image
move pages in a pdf; rearrange pdf pages online
Laila nodded. 
"All right?" 
He was smiling companionably. "But don't cry,hamshira Don't let her see you cry." 
Laila wiped her eyes again. "God bless you," she said thickly. "God bless you, brot-
But "when the time for good-byes came, the scene erupted precisely as Laila had dre-
Aziza panicked. 
All the way home, leaning on Mariam, Laila heard Aziza's shrill cries. In her head, she 
saw Zaman's thick, calloused hands close around Aziza's arms; she saw them pull, 
gently at first, then harder, then with force to pry Aziza loose from her. She saw Aziza 
kicking in Zaman's arms as he hurriedly turned the corner, heard Aziza screaming as 
though she were about to vanish from the face of the earth. And Laila saw herself run-
ning down the hallway, head down, a howl rising up her throat. 
"I smell her," she told Mariam at home. Her eyes swam unseeingly past Mariam's sho-
ulder, past the yard, the walls, to the mountains, brown as smoker's spit. "I smell her sle-
ep smell. Do you? Do you smell it?" 
"Oh, Laila jo," said Mariam. "Don't. What good is this? What good?" 
* * * 
At first, Rasheed humored Laila, and accompanied them-her, Mariam, and Zalmai-to 
the orphanage, though he made sure, as they walked, that she had an eyeful of his gri-
evous looks, an earful of his rants over what a hardship she was putting him through, 
how badly his legs and back and feet ached walking to and from the orphanage. He ma-
de sure she knew how awfully put out he was. 
"I'm not a young man anymore," he said. "Not that you care. You'd run me to the gro-
und, if you had your way. But you don't, Laila. You don't have your way." 
They parted ways two blocks from the orphanage, and he never spared them more than 
fifteen minutes. "A minute late," he said, "and I start walking. I mean it." 
Laila had to pester him, plead with him, in order to spin out the allotted minutes with 
Aziza a bit longer. For herself, and for Mariam, who was disconsolate over Aziza's ab-
sence, though, as always, Mariam chose to cradle her own suffering privately and qui-
etly. And for Zalmai too, who asked for his sister every day, and threw tantrums that so-
metimes dissolved into inconsolable fits of crying. 
Sometimes, on the way to the orphanage, Rasheed stopped and complained that his leg 
was sore. Then he turned around and started walking home in long, steady strides, wit-
hout so much as a limp. Or he clucked his tongue and said, "It's my lungs, Laila. I'm 
short of breath. Maybe tomorrow I'll feel better, or the day after. We'll see." He never 
bothered to feign a single raspy breath. Often, as he turned back and marched home, he 
VB.NET PowerPoint: Sort and Reorder PowerPoint Slides by Using VB.
page will teach you to rearrange and readjust amount of robust PPT slides/pages editing methods and powerful & profession imaging controls, PDF document, image
change page order pdf preview; how to move pages within a pdf
Process Images in Web Image Viewer | Online Tutorials
used document types are supported, including PDF, multi-page easy to process image and file pages with the deleting a thumbnail, and you can rearrange the file
rearrange pdf pages in reader; rearrange pages in pdf file
lit a cigarette. Laila would have to tail him home, helpless, trembling with resentment 
and impotent rage. 
Then one day he told Laila he wouldn't take her anymore. "I'm too tired from walking 
the streets all day," he said, "looking for work." 
"Then I'll go by myself," Laila said. "You can't stop me, Rasheed. Do you hear me? 
You can hit me all you want, but I'll keep going there." 
"Do as you wish. But you won't get past the Taliban. Don't say I didn't warn you." 
"I'm coming with you," Mariam said. 
Laila  wouldn't  allow  it.  "You  have  to  stay home  with  Zalmai.  If  we  get  stop-
ped…Idon't want him to see." 
And so Laila's life suddenly revolved around finding ways to see Aziza. Half the time, 
she never made it to the orphanage. Crossing the street, she was spotted by the Taliban 
and riddled with questions-What is your name? Where are you going? Why are you alo-
ne? Where is yourmahram? -before she was sent home. If she was lucky, she was given 
a tongue-lashing or a single kick to the rear, a shove in the back. Other times, she met 
with assortments of wooden clubs, fresh tree branches, short whips, slaps, often fists. 
One day, a young Talib beat Laila with a radio antenna. When he was done, he gave a 
final whack to the back of her neck and said, "I see you again, I'll beat you until your 
mother's milk leaks out of your bones." 
That time, Laila went home. She lay on her stomach, feeling like a stupid, pitiable ani-
mal, and hissed as Mariam arranged damp cloths across her bloodied back and thighs. 
But, usually, Laila refused to cave in. She made as if she were going home, then took a 
different route down side streets. Sometimes she was caught, questioned, scolded-two, 
three, even four times in a single day. Then the whips came down and the antennas sli-
ced through the air, and she trudged home, bloodied, without so much as a glimpse of 
Aziza. Soon Laila took to wearing extra layers, even in the heat, two, three sweaters be-
neath the burqa, for padding against the beatings. 
But for Laila, the reward, if she made it past the Taliban, was worth it. She could 
spend as much time as she liked then-hours,even-with Aziza. They sat in the courtyard, 
near the swing set, among other children and visiting mothers, and talked about what 
Aziza had learned that week. 
Aziza said Kaka Zaman made it a point to teach them something every day, reading 
and writing most days, sometimes geography, a bit of history or science, something 
about plants, animals. 
"But we have to pull the curtains," Aziza said, "so the Taliban don't see us." Kaka Za-
man had knitting needles and balls of yarn ready, she said, in case of a Taliban inspecti-
on. "We put the books away and pretend to knit." 
One day, during a visit with Aziza, Laila saw a middle-aged woman, her burqa pushed 
back, visiting with three boys and a girl. Laila recognized the sharp face, the heavy 
eyebrows, if not the sunken mouth and gray hair. She remembered the shawls, the black 
skirts, the curt voice, how she used to wear her jet-black hair tied in a bun so that you 
could see the dark bristles on the back of her neck. Laila remembered this woman once 
forbidding the female students from covering, saying women and men were equal, that 
there was no reason women should cover if men didn't. 
At one point, Khala Rangmaal looked up and caught her gaze, but Laila saw no linge-
ring, no light of recognition, in her old teacher's eyes. 
* * * 
"They're fractures along the earth's crust," said Aziza. 'They're called faults." 
It was a warm afternoon, a Friday, in June of 2001. They were sitting in the orphana-
ge's back lot, the four of them, Laila, Zalmai, Mariam, and Aziza. Rasheed had relented 
this time-as he infrequently did-and accompanied the four of them. He was waiting 
down the street, by the bus stop. 
Barefoot kids scampered about around them. A flat soccer ball was kicked around, 
chased after listlessly. 
"And, on either side of the faults, there are these sheets of rock that make up the earth's 
crust," Aziza was saying. 
Someone had pulled the hair back from Aziza's face, braided it, and pinned it neatly on 
top of her head. Laila begrudged whoever had gotten to sit behind her daughter, to flip 
sections of her hair one over the other, had asked her to sit still. 
Aziza was demonstrating by opening her hands, palms up, and rubbing them against 
each other. Zalmai watched this with intense interest. 
"Kectonic plates, they're called?" 
"Tectonic,"Laila said. It hurt to talk. Her jaw was still sore, her back and neck ached. 
Her lip was swollen, and her tongue kept poking the empty pocket of the lower incisor 
Rasheed had knocked loose two days before. Before Mammy and Babi had died and her 
life turned upside down, Laila never would have believed that a human body could 
withstand this much beating, this viciously, this regularly, and keep functioning. 
"Right. And when they slide past each other, they catch and slip-see, Mammy?-and it 
releases energy, which 
travels to the earth's surface and makes it shake." 
"You're getting so smart," Mariam said "So much smarter than your dumbkhala" 
Aziza's face glowed, broadened. "You're not dumb, Khala Mariam. And Kaka Zaman 
says that, sometimes, the shifting of rocks is deep, deep below, and it's powerful and 
scary down there, but all we feel on the surface is a slight tremor. Only a slight tremor." 
The visit before this one, it was oxygen atoms in the atmosphere scattering the blue 
light from the sun.If the earth had no atmosphere, Aziza had said a little breathlessly,the 
sky wouldn ‘t be blue at all but a pitch-black sea and the sun a big bright star in the 
"Is Aziza coming home with us this time?" Zalmai said. 
"Soon, my love," Laila said. "Soon." 
Laila watched him wander away, walking like his father, stooping forward, toes turned 
in. He walked to the swing set, pushed an empty seat, ended up sitting on the concrete, 
ripping weeds from a crack. 
Water evaporates from the leaves-Mammy, did you know?-the way it does from la-
undry hanging from a line. And that drives the flow of water up the tree. From the gro-
und and through the roots, then all the way up the tree trunk, through the branches and 
into the leaves. It's called transpiration. 
More than once, Laila had wondered what the Taliban would do about Kaka Zaman's 
clandestine lessons if they found out. 
During visits, Aziza didn't allow for much silence. She filled all the spaces with effusi-
ve speech, delivered in a high, ringing voice. She was tangential with her topics, and her 
hands gesticulated wildly, flying up with a nervousness that wasn't like her at all. She 
had a new laugh, Aziza did. Not so much a laugh, really, as nervous punctuation, meant, 
Laila suspected, to reassure. 
And there were other changes. Laila would notice the dirt under Aziza's fingernails, 
and Aziza would notice her noticing and bury her hands under her thighs. Whenever a 
kid cried in their vicinity, snot oozing from his nose, or if a kid walked by bare-assed, 
hair clumped with dirt, Aziza's eyelids fluttered and she was quick to explain it away. 
She was like a hostess embarrassed in front of her guests by the squalor of her home, 
the untidiness of her children. 
Questions of how she was coping were met with vague but cheerful replies. 
Doing Jim, Khala I'm fine. 
Do kids pick on you? 
They dont Mammy. Everyone is nice. 
Are you eating? Sleeping all right? 
Eating. Sleeping too. Yes. We had lamb last night Maybe it was last week. 
When Aziza spoke like this, Laila saw more than a little of Mariam in her. 
Aziza stammered now. Mariam noticed it first. It was subtle but perceptible, and more 
pronounced with words that began with /. Laila asked Zaman about it. He frowned and 
said, "I thought she'd always done that." 
They left the orphanage with Aziza that Friday afternoon for a short outing and met 
Rasheed, who was waiting for them by the bus stop. When Zalmai spotted his father, he 
uttered an excited squeak and impatiently wriggled from Laila's arms. Aziza's greeting 
to Rasheed was rigid but not hostile. 
Rasheed said they should hurry, he had only two hours before he had to report back to 
work. This was his first week as a doorman for the Intercontinental. From noon to eight, 
six days a week, Rasheed opened car doors, carried luggage, mopped up the occasional 
spill. Sometimes, at day's end, the cook at the buffet-style restaurant let Rasheed bring 
home a few leftovers-as long as he was discreet about it-cold meatballs sloshing in oil; 
fried chicken wings, the crust gone hard and dry; stuffed pasta shells turned chewy; 
stiff, gravelly rice. Rasheed had promised Laila that once he had some money saved up, 
Aziza could move back home. 
Rasheed was wearing his uniform, a burgundy red polyester suit, white shirt, clip-on 
tie, visor cap pressing down on his white hair. In this uniform, Rasheed was transfor-
med. He looked vulnerable, pitiably bewildered, almost harmless. Like someone who 
had accepted without a sigh of protest the indignities life had doled out to him. Some-
one both pathetic and admirable in his docility. 
They rode the bus to Titanic City. They walked into the riverbed, flanked on either si-
de by makeshift stalls clinging to the dry banks. Near the bridge, as they were descen-
ding the steps, a barefoot man dangled dead from a crane, his ears cut off, his neck bent 
at the end of a rope. In the river, they melted into the horde of shoppers milling about, 
the money changers and bored-looking NGO workers, the cigarette vendors, the cove-
red women who thrust fake antibiotic prescriptions at people and begged for money to 
fill them. Whip-toting,naswar-chew'mg Talibs patrolled Titanic City on the lookout for 
the indiscreet laugh, the unveiled face. 
From a toy kiosk, betweenapoosieen coat vendor and a fake-flower stand, Zalmai pic-
ked out a rubber basketball with yellow and blue swirls. 
"Pick something," Rasheed said to Aziza. 
Aziza hedged, stiffened with embarrassment. 
"Hurry. I have to be at work in an hour." 
Aziza chose a gum-ball machine-the same coin could be inserted to get candy, then 
retrieved from the flap-door coin return below. 
Rasheed's eyebrows shot up when the seller quoted him the price. A round of haggling 
ensued, at the end of which Rasheed said to Aziza contentiously, as if itwere she who'd 
haggled him, "Give it back. I can't afford both." 
On the way back, Aziza's high-spirited fa9ade waned the closer they got to the orpha-
nage. The hands stopped flying 
up. Her face turned heavy. It happened every time. It was Laila's turn now, with Mari-
am pitching in, to take up the chattering, to laugh nervously, to fill the melancholy quiet 
with breathless, aimless banter-Later, after Rasheed had dropped them off and taken a 
bus to work, Laila watched Aziza wave good-bye and scuff along the wall in the orpha-
nage back lot. She thought of Aziza's stutter, and of what Aziza had said earlier about 
fractures and powerful collisions deep down and how sometimes all we see on the sur-
face is a slight tremor. 
* * * 
"Getaway, you!" Zalmai cried. 
"Hush," Mariam said "Who are you yelling at?" 
He pointed. "There. That man." 
Laila followed his finger. Therewas a man at the front door of the house, leaning aga-
inst it. His head turned when he saw them approaching. He uncrossed his arms. Limped 
a few steps toward them. 
Laila stopped. 
A choking noise came up her throat. Her knees weakened. Laila suddenly wanted,ne-
eded, to grope for Mariam's arm, her shoulder, her wrist, something, anything, to lean 
on. But she didn't. She didn't dare. She didn't dare move a muscle. She didn't dare breat-
he, or blink even, for fear that he was nothing but a mirage shimmering in the distance, 
a brittle illusion that would vanish at the slightest provocation. Laila stood perfectly still 
and looked at Tariq until her chest screamed for air and her eyes burned to blink. And, 
somehow, miraculously, after she took a breath, closed and opened her eyes, he was still 
standing there. Tariq was still standing there. 
Laila allowed herself to take a step toward him. Then another. And another. And then 
she was running. 
Upstairs, in Mariam's room, Zalmai was wound up. He bounced his new rubber bas-
ketball around for a while, on the floor, against the walls. Mariam asked him not to, but 
he knew that she had no authority to exert over him and so he went on bouncing his 
ball, his eyes holding hers defiantly. For a while, they pushed his toy car, an ambulance 
with bold red lettering on the sides, sending it back and forth between them across the 
Earlier, when they had met Tariq at the door, Zalmai had clutched the basketball close 
to his chest and stuck a thumb in his mouth-something he didn't do anymore except 
when he was apprehensive. He had eyed Tariq with suspicion. 
"Who is that man?" he said now. "I don't like him." 
Mariam was going to explain, say something about him and Laila growing up together, 
but Zalmai cut her off and said to turn the ambulance around, so the front grille faced 
him, and, when she did, he said he wanted his basketball again. 
"Where is it?" he said. "Where is the ball Baba jan got me? Where is it? I want it! I 
want it!" his voice rising and 
becoming more shrill with each word. 
Documents you may be interested
Documents you may be interested