count pages in pdf without opening c# : Delete pages out of a pdf Library application class asp.net windows azure ajax ap07_englit_teachersguide8-part364

66
Chapter 3
Write an essay in which you show how such a character functions in The Mayor of Casterbridge. You 
may wish to discuss how the character affects action, theme, or the development of other characters. 
Avoid plot summary.
Close reading of selected passages: 
Read closely the last paragraph of the novel, which summarizes Elizabeth-Jane’s attitude toward life, and 
tell how other characters in the novel, based upon their experiences, might respond to it. What is your 
response to her conclusion that “happiness was but the occasional episode in a general drama of pain”?
Topic/Unit: Short Fiction
Approximate # of weeks: 4
Essential Question: How does the short story work on many levels to create a unified effect?
Students should be able to pinpoint and clearly explain the particular effect an author achieves in a 
piece of short fiction and show how the author achieves that effect through the use of such elements as 
symbols, imagery, diction, and organization. 
I try to fit this unit in before the winter holiday break so that I may distribute the research paper 
assignment before the third quarter begins. I stagger the due dates for the research paper through the third 
marking period in the same way I do the Bedford assignments.
I assign stories I have collected through the years, many of which lend themselves to the type of 
interpretation suitable for the research assignment. Several of the stories come from an out-of-print 
anthology edited by Sally Arteseros called American Voices, a couple were published by former students, 
and some I’ve taken from magazines like the New Yorker and the Atlantic. I usually end with two stories by 
Faulkner, “A Rose for Emily” and “Dry September,” which lead into the next unit.
I have many sample short stories with multiple-choice questions from past years of the WordMasters 
Challenge that I use for one-day assessment exercises. The questions direct students to look for details they 
might normally miss in a cursory reading, and the stories are short enough that students can read the story, 
answer the questions, review the answers, and discuss the story in one class period.
We also write short stories during this time (I, too, write a story and share my results with students), 
but not for credit. Students complete two or three pages of their story for three or four in-class work 
sessions; during these sessions they read one another’s work and give reactions. Some stories are selected 
to be read aloud. At the end, I will work with any student who wishes to refine a story to submit it for 
publication.
Research Assignment
I call this paper a “modified research paper” because I am not interested in having students quote 
extensively from a number of sources to show they know how to do that. Rather, students need to find only 
one source to apply to one of the short stories they have read in class or over the summer. Here is the actual 
assignment I give them:
Modified Research Paper (5–10 double-spaced typed pages; MLA format)
Your task in this paper is to reread one of the stories you read over the summer from The Scribner 
Anthology of Contemporary Short Fiction or one of the stories we read in class and then to write an 
analysis of the story that is original and complete.
Delete pages out of a pdf - control application system:C# PDF Page Extract Library: copy, paste, cut PDF pages in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Easy to Use C# Code to Extract PDF Pages, Copy Pages from One PDF File and Paste into Others
www.rasteredge.com
Delete pages out of a pdf - control application system:VB.NET PDF Page Extract Library: copy, paste, cut PDF pages in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Detailed VB.NET Guide for Extracting Pages from Microsoft PDF Doc
www.rasteredge.com
67
Course Organization
Your analysis must be based on some published work that offers a theory of why people behave 
the way they do. Some suggestions for authors to consult for your theoretical framework are listed 
at the end of this assignment. For example, you might find a work that explores how childhood 
friendships and/or traumas may become fixations in adult life and then use this work to discuss what 
happens in Margaret Atwood’s “Death By Landscape.” A possible model for what you are to do is 
what Bruno Bettelheim does with fairy tales in The Uses of Enchantment, applying Freudian theories 
to explain them. Samples from past years will be available.
Citations throughout your paper will probably come from only two sources: the short story itself 
and the work you have chosen as the basis for your analysis. I must know that you can appropriately 
cite sources.
You may use any source for your material as long as it is a primary one. For example, should you 
interpret a story according to the theories of Sigmund Freud, read Freud, not someone’s interpretation 
of Freud.
Theories of why people behave the way they do may come from the fields of psychology, 
philosophy, theology, political science, or sociology.
How to proceed:
• 
Review all of the stories; if there is a story you cannot recall, you may wish to read it again. 
• 
Go prowling in the library until you find one or two authors whose theories intrigue you and 
browse through their works. Remember, you will probably end up skimming through a good 
deal of material and then narrowing your focus later.
• 
Reread the story that best lends itself to the theory you have picked. 
• 
If you see you have a theoretical outline for an interpretation, begin your close rereading of the 
story and your note-taking from the theory. By the time you are finished, you should know the 
story well enough to be able to find passages or words to support your interpretation.
Be open in your thinking. Stay away from self-help books (e.g., how to cope with a difficult 
marriage, 20 ways to gain assertiveness); if you have any doubts about the source, please see me before 
becoming too deeply committed.
Some of the authors and some of the stories may have received extensive interpretations in 
academic journals. Avoid these. It is difficult to write a fresh approach to a story once you have read 
someone else’s interpretation of it.
The papers will be due on a staggered schedule through the marking period so that I can respond 
to each paper as it comes in. Due dates will be chosen by lottery. Writing and reading assignments 
will continue as usual through the marking period; be sure not to procrastinate.
This paper will count as two regular essays. Be sure that your work is original and that you show 
you know how to cite sources.
Some names to investigate for your interpretive framework include Abraham Maslow, Sigmund 
Freud, Eric Ericson, C. G. Jung, Martin Buber, Eric Fromm, and Robert Coles.
control application system:VB.NET PDF delete text library: delete, remove text from PDF file
Delete text from PDF file in preview without adobe PDF reader component installed. Able to pull text out of selected PDF page or all PDF document in .NET
www.rasteredge.com
control application system:C# HTML5 PDF Viewer SDK to view PDF document online in C#.NET
VB.NET comment annotate PDF, VB.NET delete PDF pages, VB.NET can view PDF document in single page or continue pages. Support to zoom in and zoom out PDF page.
www.rasteredge.com
68
Chapter 3
Topic/Unit: The Tragic Figure in Literature 
Part III: Light in August 
Approximate # of weeks: 4
Essential questions: Is it possible to have a tragic figure, according to the classical outline of what 
constitutes the tragic figure, in the modern (twentieth- to twenty-first-century) world? To what extent do 
psychological forces—the effects of our interpersonal relationships with others—shape destiny?
Students discuss how Joe Christmas turns out the way he does, comparing him to King Lear and 
Michael Henchard along the way. Faulkner’s use of other characters who have been warped, in one way or 
another, by the circumstances of their birth (Gail Hightower, Joanna Burden, Percy Grimm) or by their 
rigid adherence to fanatical beliefs (McEachern and Hines) provides for rich discussions. This novel is 
excellent for pulling out selected passages and reading them closely.
Writing Topics
From a past AP Exam (1979): 
Choose a complex and important character who might—on the basis of the character’s actions alone—be 
considered evil or immoral. In a well-organized essay, explain both how and why the full presentation 
of the character in the work makes us react more sympathetically than we otherwise might. Avoid plot 
summary.
From a past AP Exam (1982): 
In great literature, no scene of violence exists for its own sake. In a well-organized essay, explain how 
a scene (or scenes) in Light in August contributes to the meaning of the complete work. Avoid plot 
summary.
Other questions I pose demand that students be able to see parallels and distinctions in the novel. For 
example:
Three different characters in the novel are portrayed as setting off on missions to deal with what they see 
as moral injustices. Describe the three characters and tell how they compare and contrast to one another 
in their missions.
Topic/Unit: Character in Search of Identity 
Part I: Invisible Man 
Approximate # of weeks: 3
Essential Questions: How and why is the search for self an essential pattern in literature, and why is this 
search so critical to the African American experience? What elements of society act against an individual’s 
search for an understanding of self?
One of the observations students will make as they move from Shakespeare to Hardy, then from 
Faulkner to Ellison, will be about writing style and which particular style they prefer. With Invisible Man, 
the cadences of jazz, religious revivalism, and oratory all add to the total effect and provide a nice contrast 
to the other works we have read.
Students recognize and are willing to trace the steps of the journey from innocence to experience 
that fit the archetypal search-for-self saga. While many will first learn through their inevitable reading of 
CliffsNotes or SparkNotes how Ellison uses names and objects as symbols, they can be pushed to explore 
other possible meanings and recurring motifs in the work. 
control application system:C# PDF delete text Library: delete, remove text from PDF file in
Able to pull text out of selected PDF page or all PDF document in .NET WinForms. C#.NET PDF: Delete Text from Consecutive PDF Pages.
www.rasteredge.com
control application system:VB.NET PDF- View PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
Auto Fill-in Field Data. Field: Insert, Delete, Update Field. can view PDF document in single page or continue pages. Support to zoom in and zoom out PDF page.
www.rasteredge.com
69
Course Organization
For example, although the commercially prepared notes might explain how the invisible strings on the 
Sambo dolls Tod Clifton sells on the street symbolize the strings that white society uses to make African 
Americans dance to its tunes, they fail to explain how and why Tod Clifton ends up where he is. While no 
one answer is given in the text, students should be able to discuss several possible reasons.
Writing Topics
From a past AP Exam (1995): 
Writers often highlight the values of a culture or a society by using characters who are alienated from 
that culture or society because of gender, race, class, or creed.
Show how the narrator’s alienation in Invisible Man reveals the surrounding society’s assumptions and 
moral values.
From a past AP Exam (1989): 
In questioning the value of literary realism, Flannery O’Connor has written, “I am interested in making 
a good case for distortion because I am coming to believe that it is the only way to make people see.”
Write an essay in which you “make a good case for distortion,” as distinct from literary realism based 
upon your reading of Invisible Man. Analyze how important elements are “distorted” and explain how 
these distortions contribute to the effectiveness of the work. Avoid plot summary.
Close reading of selected passages: 
Read the following passage and give specific examples from the novel to explain what it means. Also 
respond to the passage from your experiences and observations. Is the narrator’s conclusion an accurate 
one?
“I was never more hated than when I tried to be honest. Or when, even as just now I’ve tried to 
articulate exactly what I feel to be the truth. No one was satisfied—not even I. On the other hand, I’ve 
never been more loved and appreciated than when I tried to ‘justify’ and affirm someone’s mistaken 
beliefs; or when I’ve tried to give my friends the incorrect, absurd answers they wished to hear.”
Topic/Unit: Character in Search of Identity 
Part II: Song of Solomon 
Approximate # of weeks: 3
Essential Questions: How does Milkman’s search for identity compare to that of the narrator in Invisible 
Man? What themes from mythology transcend time periods and how are they embedded in the human 
psyche? How does Toni Morrison create a mythology?
Students should see the distinctions between Part I and Part II of the novel in the treatment of the 
protagonist, Milkman. Archetypes in the hero’s journey, such as the mentor/guide figure and the figures of 
the Other and the Wise Fool, are evident, and after reviewing the elements of the hero’s journey—the same 
elements used in Star Wars (outlined by Joseph Campbell with Bill Moyers in the PBS series, The Power of 
Myth)—students should be able to recognize them and write about them. 
Writing Topics
From a past AP Exam (1996): 
The British novelist Fay Weldon offers this observation about happy endings:
control application system:C# WPF PDF Viewer SDK to view PDF document in C#.NET
Auto Fill-in Field Data. Field: Insert, Delete, Update Field. extract, copy, paste, C#.NET rotate PDF pages, C#.NET Abilities to zoom in and zoom out PDF page.
www.rasteredge.com
control application system:VB.NET PDF - View PDF with WPF PDF Viewer for VB.NET
Auto Fill-in Field Data. Field: Insert, Delete, Update Field. extract, copy, paste, C#.NET rotate PDF pages, C#.NET Abilities to zoom in and zoom out PDF page.
www.rasteredge.com
70
Chapter 3
“The writers, I do believe, who get the best and most lasting response from readers are the writers who 
offer a happy ending through moral development. By a happy ending, I do not mean mere fortunate 
events—a marriage or a last-minute rescue from death—but some kind of spiritual reassessment or 
moral reconciliation, even with the self, even at death.”
In a well-written essay, identify the “spiritual reassessment or moral reconciliation” evident in the 
ending of Song of Solomon and explain its significance in the work as a whole.
Close reading of selected passage: 
Read the following passage and tell how it has significance in the novel. Also discuss what the passage 
says about the American Dream; do you agree with its sentiments?
Sixteen years later he (Macon Dead) had one of the best farms in Montour County. A farm that 
colored their lives like a paintbrush and spoke to them like a sermon. “You see?” the farm said to 
them. “See? See what you can do? Never mind you can’t tell one letter from another, never mind you 
born a slave, never mind you lose your name, never mind your daddy dead, never mind nothing. 
Here, this here, is what a man can do if he puts his mind to it and his back in it. Stop sniveling,” it 
said. “Stop picking around the edges of the world. Take advantage, and if you can’t take advantage, 
take disadvantage. We live here. On this planet, in this nation, in this county right here. Nowhere else! 
We got a home in this rock, don’t you see! Nobody starving in my home; nobody crying in my home, 
and if I got a home, you got one too! Grab it. Grab this land! Take it, hold it, my brothers, make it, my 
brothers, shake it, squeeze it, turn it, twist it, beat it, kick it, kiss it, whip it, stomp it, dig it, plow it, 
seed it, reap it, rent it, buy it, sell it, own it, build it, multiply it, and pass it on—can you hear me? Pass 
it on!”
Topic/Unit: Character in Search of Direction 
Revolutionary Road 
Approximate # of weeks: 2
Essential Questions: What motivates the choices individuals make for themselves? How does the modern 
novelist treat characters that are neither tradition-directed nor inner-directed in making their choices? To 
what extent is the suburban lifestyle responsible for alienating people, one from another?
This novel by Richard Yates was a delightful find when I used it for a summer reading novel (along 
with Rabbit, Run—a pairing that works well). I have since added it to the curriculum because, although 
it’s about suburbia in the 1950s, it has a contemporary feel and students find it to be quick reading. The 
insights into character are flawlessly detailed, even as the characters themselves are flawed and shallow. 
Students infer what Yates is saying about the modern condition in general, discuss how the characters make 
choices, and compare the novel to other novels, plays, and films for similar thematic messages.
Usually students have taken the AP Exam by this time in the year. I find I can ask questions that 
allow students to discuss a character’s motivation without relying on the AP format. For example, I might 
ask students to define a character by how true that character is to himself or herself and rank characters 
accordingly.
Teaching Strategies
I have embedded my teaching strategies throughout this syllabus. In this section, I will address strategies 
for keeping students engaged during the time period between the AP Exam and the end of the school year. 
control application system:VB.NET PDF replace text library: replace text in PDF content in vb
installed. Able to pull text out of selected PDF page or all PDF document in VB.NET. VB.NET: Replace Text in Consecutive PDF Pages. Demo
www.rasteredge.com
control application system:C# PDF Image Redact Library: redact selected PDF images in C#.net
Fill-in Field Data. Field: Insert, Delete, Update Field. extract, copy, paste, C#.NET rotate PDF pages, C#.NET NET control allows users to black out image in PDF
www.rasteredge.com
71
Course Organization
After the Exam
During the period after the AP Exam, I have used books from the English department book closet. Such 
finds include Stranger in a Strange Land (Robert Heinlein), a science fiction book that seems marinated 
in 1960s’ idealism; Stop-Time (Frank Conroy), a memoir of adolescence in what would now be called a 
dysfunctional home environment; and Summerhill (A. S. Neill), a nonfiction book about a revolutionary 
school and approach to child-rearing.
Summerhill has been the most successful. I do not ask students to read it cover to cover but to read 
selected portions for class discussions, which often become quite lively. Students are all too willing to talk 
openly about their 13 years of schooling and to reflect upon what worked well and what did not.
The final piece of writing students produce for the course taps into their reflective mood—a graduation 
speech. Our school’s graduation ceremony has spots in the program for two at-large speeches in addition 
to the traditional valedictorian and salutatorian addresses; students write speeches and compete for these 
open slots. I spend some time with students talking, once again, about what makes a good piece of writing. 
Many are aware of the traps of cliché and generalization and, while they might have something to say, they 
must work to make it fit the occasion and the audience. I share copies of speeches from past graduations 
and copies of those that I thought were good but were not selected.
All students deliver their speeches in their respective AP classes and, after receiving comments from 
their peers, have a day or two to revise before handing them in to me for a grade. Students who wish to try 
out for the spots will often drop by before or after school to continue working on the speeches.
Between writing the graduation speech and reviewing for the final exam (all students must take the 
final), students have a reason for continuing to work during the final month of school. 
Student Evaluation
In-class writing (test category) consists of two types: free-response questions taken from past AP Exams 
and tests on books. I grade the free-response questions anonymously and holistically. Tests on books 
consist of several passage-identification questions, short-answer questions, and one essay. (I word the essay 
question to match the type students will see on the AP Exam.)
Papers prepared outside of class (4–6 typed pages) count twice as much as essays written in class. The 
research paper (5–10 typed pages) counts four times as much as essays written in class.
I use portions of the multiple-choice sections of past AP Exams and multiple-choice questions from 
WordMasters Challenge for quiz grades. I also quiz students periodically on their reading, using passage-
identification and short-answer questions.
Quizzes:  
15 percent 
Tests, essays:   85 percent
Average number of grades in a quarter:
In-class writings/tests:  
4
Papers prepared outside of class:   2 (which equal 4 grades)
Quizzes:  
6–10 
control application system:VB.NET PDF- HTML5 PDF Viewer for VB.NET Project
VB.NET extract PDF pages, VB.NET comment annotate PDF, VB.NET delete PDF pages, VB.NET PDF Viewer, such as rotate PDF page and zoom in or zoom out PDF page.
www.rasteredge.com
control application system:VB.NET PDF Text Extract Library: extract text content from PDF
Extract highlighted text out of PDF document. Image text extraction control provides text extraction from PDF images and image files.
www.rasteredge.com
72
Chapter 3
Student Resources
Ellison, Ralph. Invisible Man. New York: Vintage, 1995.
Faulkner, William. Light in August. New York: Vintage, 1991. 
Hardy, Thomas. The Mayor of Casterbridge. New York: Penguin Books, 1994.
Kennedy, X. J., Dorothy M. Kennedy, and Jane E. Aaron. The Brief Bedford Reader. 
7th ed. Boston: Bedford/St. Martin’s Press, 2000.
Morrison, Toni. Song of Solomon. New York: Knopf, 1977.
Perrine, Laurence. Sound and Sense: An Introduction to Poetry. New York: Harcourt, Brace & World, 1956.
Shakespeare, William. King Lear (New Folger Shakespeare Library). New York: Washington Square Press, 
2004.
Smiley, Jane. A Thousand Acres. 1st Anchor Books ed. New York: Anchor Books, 2003.
Trimble, John R. Writing with Style: Conversations on the Art of Writing. Englewood Cliffs, N.J.:  
Prentice Hall, 1975.
Williford, Lex, and Michael Martone, eds. The Scribner Anthology of Contemporary Short Fiction: Fifty 
North American Stories Since 1970. New York: Scribner Paperback Fiction, 1999.
Wright, Robert. The Moral Animal: The New Science of Evolutionary Psychology. New York: Pantheon 
Books, 1994. 
Yates, Richard. Revolutionary Road. 2nd Vintage Contemporaries ed. New York: Vintage Contemporaries, 
2000.
Teacher Resources
Arteseros, Sally, ed. American Voices: Best Short Fiction by Contemporary Authors. New York: Hyperion, 
1992.
Burrows, David J., Frederick R. Lapides, and John T. Shawcross, eds. Myths and Motifs in Literature.  
New York: Free Press, 1973.
Hamilton, Edith. Mythology. Boston: Back Bay Books, 1998.
Vendler, Helen, ed. Poems, Poets, Poetry: An Introduction and Anthology. Boston: Bedford/St. Martin’s 
Press, 1997.
Web Sites
AP Central
apcentral.collegeboard.com
WordMasters Challenge
www.wordmasterschallenge.com
New Yorker
www.newyorker.com
73
Course Organization
Sample Syllabus 4 
Christine Hong 
University of California, Berkeley 
Berkeley, California
University Profile
School Type, Location, and Environment: A large, competitively ranked, public university and research 
institution, the University of California, Berkeley, is the original seat of the statewide University of 
California system. It is located in the semiurban hub of Berkeley, California, with easy, quick transportation 
access to San Francisco. UC Berkeley offers both undergraduate and graduate degrees.
Total Enrollment: 32,814 students: 22,880 undergraduate and 9,934 graduate
Ethnic Diversity: Of an undergraduate population of 22,880 students, more than half are minorities. 
Of the total undergraduate student body, 9,390 are Asian, with students of ethnic Chinese background 
representing the majority. The remaining minority student population breaks down as follows: Latino/
Chicano, 2,410; African American, 833; and Native American, 131. There are also 736 international 
students. Students for whom no data are available or who are listed as “other” number 2,025. 
Class Profile
Reading and Composition Program: UC Berkeley’s College of Letters and Sciences specifies that 
all undergraduate students, regardless of major, fulfill a two-part reading and composition (R&C) 
requirement. This requirement is aimed at equipping students with strong critical reading, writing, and 
research skills. With a grade of 5 on the AP English Literature and Composition Exam, incoming students 
test out of this requirement. Students with a 4 on this exam or either a 4 or a 5 on the AP English Language 
and Composition Exam bypass the first half of the requirement but are still required to complete the 
second half, which focuses on a research component. R&C courses typically have a literary emphasis but 
are offered across a wide cross-section of departments, including African American Studies, Comparative 
Literature, Film Studies, History, Italian, Near Eastern Studies, Slavic, Theater, and Women’s Studies (to 
give a random sampling). My syllabus is designed specifically for an English R&C course, with a marked 
literary orientation, yet is intended for a nonmajor student. Typically, the majority of the students who 
complete their R&C requirement through the English department are neither majors of English nor 
students within the humanities. 
Class Size: 17 students 
Philosophy of the Department
“R&C instructors are at liberty to design and implement their own syllabi, but the R&C program 
encourages a literary orientation. This may, however, include material from a wide range of other pertinent 
disciplines: history, sociology, geography, anthropology, religion, and many others . . . these courses are 
unified by a shared pedagogical purpose: to help students read and write more skillfully and fluently about 
matters of increasing complexity.”
[From A Guide to Teaching in the English Department for Graduate Student Instructors (UC Berkeley),  
4th edition (2000), compiled by Luciana Herman and Diane Matlock.] 
74
Chapter 3
Personal Philosophy and Pedagogical Inspiration for My  
English Class, “Bearing Witness: Contemporary  
Literature of Testimony”
In an essay called “The Holocaust as Literary Inspiration” (1977), Elie Wiesel writes, “If the Greeks 
invented tragedy, the Romans the epistle, and the Renaissance the sonnet, our generation invented a new 
literature, that of testimony.” Wiesel suggests that literature of testimony is a uniquely contemporary 
literary form, a mode of discourse “invented” by a generation shaped by the events of the Second World 
War. That the emergence of this new mode of expression arises within a historical time frame that 
encompasses not only the Holocaust, but also the atomic decimation of Hiroshima and Nagasaki, Japanese 
war crimes, French colonial aggression in Algeria, the Cambodian genocide, the politically motivated 
practice of “disappearance” in Latin America, Indonesian violence in East Timor, the Guatemalan “Silent 
Holocaust,” the Iraqi targeting of Kurds, the war in Bosnia, the Rwandan genocide, and, most recently, the 
Sudanese crisis begins to suggest the correspondence, however oblique, of literature of testimony to the 
events of the age. If “something rotten” could be said to be at the core of literature of testimony, then that 
“something” very well might be historical trauma. 
In December 2001 the Swedish Academy held a Nobel Centennial Symposium devoted to a timely 
reflection on “witness literature.” As Horace Engdahl, permanent secretary of the Swedish Academy, writes 
in his preface to a companion volume to the symposium, “[t]he primary objective of the symposium was to 
examine the concept of witness literature and its relevance to contemporary literature.” Engdahl identifies 
two aspects of witness literature to have been primary topics of consideration: “on the one hand, the 
particular claim to truth that witness literature puts forward; and, on the other hand, the process that leads 
from catastrophe to creativity and that turns the victim into a writing witness with the power to suspend 
forgetfulness and denial.” At the heart of witness literature, or literature of testimony, then, is the need to 
testify—i.e., to witness to the truth of an experience, an event, a trauma. 
As a scholar of twentieth-century literature, with an emphasis on contemporary fiction, I am motivated 
to teach a course on contemporary literature of testimony less because of its topicality as such than because 
of what its topicality signifies; indeed, the urgency of literature of witness or testimony in our historical 
juncture cannot be diminished. My course is, for this reason, designed around distinctively contemporary 
literature (R&C courses, on this point, are not intended to be comprehensive literary survey courses, 
leaving the individual instructor creativity in devising specific course content). Even so, I realize that my 
course readings adhere to, relatively speaking, a somewhat distilled version of an already narrow theme of 
testimony and may, for this reason, not meet the breadth requirements of an AP class. 
Were I to broaden the textual offerings and to extend the concept of “literature of testimony” 
anachronistically to pre–World War II literature, I conceivably could begin as early as the early modern 
period. Because literature of testimony is centrally preoccupied with questions of narrative relay—of 
passing the mantle, as it were, of witnessing—precursors to this contemporary literary mode can be found 
in, for example, Shakespeare, whose Hamlet speaks poignantly of his quandary: “O God, Horatio, what a 
wounded name, / Things standing thus unknown, shall I leave behind me! / If thou didst ever hold me in 
thy heart, / Absent thee from felicity a while, / And in this harsh world draw thy breath in pain / To tell my 
story” (V.ii.344-49). 
The precariousness of narrative exchange—of charging another to “tell [one’s] story”—not surprisingly 
lends itself to literature that revolves around the dilemma of unreliable narration or that foregrounds 
narrative or storytelling transmission. Here, Joseph Conrad, Ford Madox Ford, Zora Neale Hurston, 
William Faulkner, Salman Rushdie, Kazuo Ishiguro, Maxine Hong Kingston, Art Spiegelman, and 
Chang-rae Lee are just a sampling of writers whose work comes to mind. Narratives or poems, moreover, 
75
Course Organization
that are centrally concerned with the task of commemoration—Tennyson’s In Memorium, Shelley’s 
Adonais, Yeats’s “Easter, 1916,” Wilfred Owen and the war poets, some lyric poetry, the elegy, portraits of 
lost worlds, Toomer’s Cane, Achebe’s Things Fall Apart, Ishiguro’s Remains of the Day, and Ondaatje’s The 
English Patient, for example—can also be read as engaged in the work of testimony. And finally, literature 
that posits a festering or haunting “something rotten” as a deformative traumatic force and/or that features 
discernibly recursive, nonprogressive temporal modes—here, we can think of Charlotte Bronte,  
Henry James, T. S. Eliot, Virginia Woolf, Ernest Hemingway, Jean Rhys, Vladimir Nabokov, Graham 
Greene, John Okada, Toni Morrison, Gayl Jones, Alice Walker, Theresa Hak Kyung Cha, Dorothy Allison, 
Anna Deavere Smith, and Héctor Tobar, to name a few, in addition to the authors named above—can 
likewise be persuasively and powerfully understood as witness literature, or literature of testimony. 
Teaching Strategies 
Over the course of several semesters of teaching literature at UC Berkeley, I have developed what I call 
a “flashing” word exercise, as an initial step to producing a strong close reading. I give my students the 
example of John Nash—the Nobel laureate whose life and travails are the subject of the film A Beautiful 
Mind. I ask the students, first of all, if they are familiar with Nash. Given that a good percentage of my 
English students are science majors, many of them have some working acquaintance with Nash’s work, 
if not some familiarity with his biography. I elicit details of his biography—of his career recognition by 
the Swedish Academy as well as his struggle with schizophrenia. I then either screen or describe a critical 
scene in the film—namely, the scene in which Nash, as played by Russell Crowe, retreats to a small shed 
on his property that he has converted into a covert information center. Newspaper clippings, magazine 
articles, and other written media paper the walls. In this scene, this idiosyncratic wallpaper is represented 
as if through Nash’s eyes. Words from any one article that catch his attention glow or flash with intensified 
color and light and then are joined, in narrative sequence, with other words from other articles that 
similarly emanate or radiate heightened meaning. 
I ask my students for their assessment of this scene. “Paranoid,” “conspiracy theories,” “mad,” “tragic,” 
and “delusional” are just some of the phrases that they use to describe Nash’s tenuous take on political 
reality during this dark period in his life. What I then propose to my students is an analogy that is met 
initially with incredulity: namely, “Just as Nash is, in this scene, to reality, so too are you to the text.” 
Literary critical analysis, I suggest to them, begins from the ground up. It is rooted in the text but it doesn’t 
end there. Rather, a reader begins with close textual observations—what I call, for the remainder of the 
semester, “flashing” words or phrases—the sense of which may not always be immediately apparent. The 
reader then moves on to larger narrative patterns, that is, the fertile connecting of one flashing word to 
another, and embarks upon the tortuous labor of interpretation. What I suggest to my students is framed 
in Freudian terms: namely, just as Nash is able to perceive latent meaning or submerged significance 
by foregrounding and isolating key flashing words and phrases, so too is a skillful reader able to apply 
decoding strategies to a text. Unlike Nash, at this particular juncture in his life, however, a careful 
reader—I caution my students—is charged with an explicitly evidentiary task. The student not only must 
make observations of the text in question but also must rigorously follow through with an evidence-based, 
carefully mounted case for his or her reading. At stake in the success of their literary critical arguments,  
I advise them, is not only flash but also substance.
Both in collective close readings in class and in one-on-one conferences with individual students,  
I often begin with the question, “What flashes in this passage for you?” I have never been met with silence. 
What I ultimately strive to convey to my students, via my flashing analogy, is that achieving strong critical 
writing is not only a manageable goal but also a pleasurable process. On the one hand, the knowledge that 
observations are foundational elements of any literary critical analysis and are, at the same time, as simple 
as what one sees or perceives in a text makes the task of writing reassuringly approachable. Rather than 
Documents you may be interested
Documents you may be interested