HigH Performance LandscaPe guideLines
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In April 2007, Mayor Bloomberg released PlaNYC, a plan to 
improve New York City’s urban environment and quality of life 
over the next 25 years. According to the plan, “Collectively 
these initiatives all address [the city’s] greatest challenge: 
climate change.” 
Climate change threatens the stability and longevity of New 
York City’s infrastructure, buildings, and parks; it also compro-
mises the health and safety of the city’s population. Unless the 
growth of greenhouse gas emissions is curbed and reversed, 
experts predict that climate change will result in significant 
sea level rise, increased storm intensity and frequency, and 
increased temperatures.
Two factors will exacerbate the impacts of climate change 
in New York City: the urban heat island effect and the city’s 
overburdened stormwater infrastructure. 
urban HeaT islanD effecT
Urban heat island (UHI) effect refers to the elevated tem-
peratures that exist in highly urbanized environments. The 
presence of large areas of dark pavement and dense build-
ing materials causes extensive absorption of solar radiation 
during the daytime and re-radiation of heat at nighttime. This 
additional heat load increases air-conditioning use and energy 
demand — which leads to more greenhouse gas emissions — 
and it also reduces air quality. As the days grow hotter, the 
risks to public health increase, leading to a rise in heat-related 
asthma, strokes, other illnesses, and mortality. Currently the 
urban heat island effect elevates nighttime temperatures in 
the summer by 7 degrees in New York City.1 By the end of the 
century, the combined effects of climate change and the urban 
heat island effect will, if left unchecked, triple or quadruple 
the days with temperatures over 90 degrees.2 
oVerburDeneD sTormwaTer infrasTrucTure
Climate change will increase the frequency and intensity of 
storms. Even now, storms overwhelm the city’s combined storm 
and sanitary sewer system, leading to flooding in low areas and 
discharge of untreated sewage in over 430 locations through-
out the city. Over one half of the city is served by a combined 
sewer system. 
Large areas of impervious surface — and low levels of veg-
etative cover — limit rainwater absorption. In the last century, 
the city’s wetland area shrank by over 90 percent, and today 
three-fourths of the city’s land area is covered with impervious 
surfaces.3 
Increasing frequency and intensity of storms over the next 
century will necessitate comprehensive action to reduce 
stormwater runoff and minimize its impact on water quality. At 
the same time, New York City will have to plan for increased 
flooding due to sea level rise, which will periodically overtop 
shoreline properties and drainage outfalls.
Parks anD climaTe cHange aDaPTaTion
Healthy parks and landscapes provide a range of quantifiable 
ecosystem services including carbon storage, shading, evapora-
tive cooling, air quality improvement, and stormwater manage-
ment.4 For these reasons, “greening the cityscape” is a central 
objective of PlaNYC. As the lead agency responsible for green-
ing the cityscape, and as the steward of the city’s 29,000 
acres of parks and landscapes, the New York City Department 
of Parks & Recreation will play a critical role in mitigating and 
adapting to climate change.
According to a report prepared by the Columbia University 
Center for Climate Systems Research, planting along streets, 
in open spaces, on roof tops, and in other forms of “ecologi-
cal infrastructure” has the greatest potential to reduce New 
York City’s urban heat island effect. In fact, planting in these 
areas already decreases adjacent air temperatures by up to  
5 degrees. 
Ecological infrastructure can also play a major role in reduc-
ing flooding and combined sewer overflows (CSOs) by detaining 
and treating stormwater runoff. Parks planted with inundation-
tolerant species can also serve as a buffer to inhabited areas, 
thus reducing the risk of flooding and storm damage.
cLimate  
cHange and  
21st century 
Parks
new York ciTY Panel on climaTe cHange: 
climaTe risk informaTion 
sea leVel rise
In the 20th century, sea levels rose over one foot in the 
Lower Manhattan Battery. Projections for sea level rise in 
this century are: 
J  2 to 5 inches by the 2020s
 7 to 12 inches by the 2050s
 12 to 23 inches by the 2080s
greaTer sTorm inTensiTY anD frequencY
A “1 in 100 year flood” will likely occur four times more 
often by the end of the century. Projections for mean annual 
precipitation increases are:
0 to 5 percent by the 2020s
0 to 10 percent by the 2050s
5 to 10 percent by the 2080s
warmer TemPeraTures
Average temperatures in New York City rose 2.5 °F since 
1900. In this century, mean annual temperatures are pro-
jected to increase by: 
1.5 to 3 degrees F by the 2020s
3 to 5 degrees F by the 2050s
4 to 7.5 degrees F by the 2080s
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HigH Performance LandscaPe guideLines
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Part i: conteXt
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Heavy rains overload the city’s stormwater system. Reducing pavement or  
using porous pavement in hardscapes such as parking lots will reduce the 
likelihood of flooding.
fuTure goals for climaTe cHange aDaPTaTion
The NYC Department of Parks & Recreation intends to pursue 
the following goals:
Collaborate with the USDA Forest Service to construct 
pilot landscapes to measure carbon capture and storage 
potential for different urban landscape types. 
 Determine how citywide landscape management strategies 
could be used to offset municipal greenhouse gas emissions. 
 Assess potential for urban landscapes to qualify as carbon 
sequestration offsets. 
J Integrate park and landscape planning into the city’s 
Climate Change Adaptation planning process. 
J Assess the greenhouse gas liabilities of different strate-
gies for dealing with dead or dying trees. 
J Increase understory planting wherever possible to increase 
landscape biomass. 
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New Yorkers value parks for many contributions to the public 
realm — as a green refuge from hard surfaces, as opportuni-
ties for recreation, as places to gather. Few people think of 
parks as infrastructure, a word usually associated with large-
scale public works built of asphalt, concrete, and steel. But 
parks do the kind of work we rely on from urban infrastruc-
ture: like roads, bridges, and tunnels, parks help keep the  
city running. 
The idea that parks are a kind of infrastructure is not new. 
More than 100 years ago, city officials in Boston recognized 
that parks could provide public health and engineering solu-
tions to remove part of the burden from overwhelmed con-
structed systems. In the nineteenth century, the Back Bay 
(now one of the Boston’s most desirable neighborhoods) was 
literally flooded with sewage during heavy rains. Frederick Law 
Olmsted, who had recently completed Prospect Park, worked 
with city officials to create a park that could absorb, store, 
filter, and release stormwater and sewage slowly, while also 
serving as a recreational amenity. The resulting Back Bay Fens 
used a complex system of underground channels, earth-
work, and extensive planting to address Boston’s problems. 
According to landscape designer and historian Kathy Poole, 
“Olmsted considered the constructed, park-like landscape of 
the Fens as a piece of infrastructure — a basic component of 
the urban fabric, a component that makes the city work.”5 
The interrelated challenges that Olmsted addressed in 1875 
— public health and water quality, stormwater overflow, and 
the need for recreation opportunities for a heavily populated 
urban area — are still relevant in twenty first century New 
York and throughout the world. With the publication of High 
Performance Landscape Guidelines: 21st Century Parks for 
NYC, the New York City Department of Parks & Recreation 
embraces those challenges, and signals a paradigm shift in 
the way the City thinks about, designs, builds, and maintains 
parks. Because parks comprise 14 percent of the city’s area, 
the potential environmental, social, and economic impacts of 
changes in park design, construction materials, and mainte-
nance practices will be enormous. 
Park landscapes provide valuable environmental services to 
the city: they store and clean stormwater, clean and cool the air, 
provide vital habitat for wildlife, and trap carbon emissions that 
contribute to global warming. Additionally, parks improve the 
city’s quality of life by encouraging physical activity and offering 
psychological respite from dense urban neighborhoods. Finally, 
it is now well established that properly maintained and utilized 
parks improve the economic well-being of their surrounding 
neighborhoods. Optimizing the performance of New York City’s 
parks will result in greater benefits in all of these areas.
Benefits of 
HigH Performance 
LandscaPes 
Parks
abouT PLANYC
New York City’s long-term plan and sustainability agenda, 
PlaNYC, outlines 127 initiatives for improving transporta-
tion, housing, open space, brownfield redevelopment, water, 
energy, and air quality. Among many environmental, social 
and economic initiatives, PlaNYC specifically calls for the 
improvement of underdeveloped park sites in all five bor-
oughs, and articulates the significant and broad goals for the 
development of the city’s parks and general landscape: 
J  Ensure that all New Yorkers live within a ten-minute 
walk of a park.
J  Clean up all contaminated land in New York City.
J  Green the cityscape. 
In addition to these broad mandates, PlaNYC prescribes 
numerous specific policies that will guide park development 
in the coming decades, including efforts to:
J  reclaim underutilized waterfronts 
J  open and redevelop schoolyards as public playgrounds 
J  increase options for competitive athletics 
J  complete eight underdeveloped regional  
destination parks 
J  provide more multi-purpose fields 
J  install new energy efficient lighting 
J  create or enhance a public plaza in every community 
J  promote green roofs 
J  promote cycling 
J  reforest targeted areas of our parkland 
J  increase tree plantings on lots 
J  capture the environmental benefits of the open  
space plan 
J  coordinate with other City agencies to create an Inter-
Agency Taskforce to improve collaboration and efficiency 
in Best Practices (BPs) implementation, which has thus 
far resulted in the creation of the Sustainable Stormwater 
Management Plan 
The Guidelines introduces a range of technical best prac-
tices, process improvements, and general strategies for 
achieving the ambitious goals of PlaNYC. 
1 Columbia University Center for Climate Systems Research, Climate Impacts Group. Mitigating 
New York City’s Heat Island with Urban Forestry, Living Roofs, and Light Surfaces. 
2 New York City Panel on Climate Change. 
3 New York City Sustainable Stormwater Management Plan.
4 For example, the USDA Forest Service estimates that the 592,000 street trees in New York 
City are responsible for emission reduction and sequestration of 113,016 tons of CO
2
, valued 
at $27.8 million ($6.68 per ton of CO
2
,). The value of these services will likely increase if the 
United States implements a cap and trade system for carbon. Furthermore, the Million Trees 
initiative will greatly expand the carbon reduction potential of NYC’s urban forest.
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Using RasterEdge Visual C# .NET PDF page deletion component, developers can easily select one or more PDF pages and delete it/them in both .NET web and Windows
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HigH Performance LandscaPe guideLines
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Part i: conteXt
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cLimate cHange and 21st century Parks
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5 Boston’s Back Bay Fens: a Sectional Story, http://www2.iath.virginia.edu/backbay/fenssite/html/
docs/story.html, accessed on July 15, 2010 
6 Park buildings, such as recreation centers and pools, fall under other city guidelines and laws 
including the High Performance Building Guidelines and Local Law 86. Much work is being done 
within the Parks Department to improve the performance of even the smallest comfort station 
buildings. While these guidelines do not address buildings, they will improve their integration 
into the landscape.
This stormwater planter placed in a busy traffic intersection transforms an unused 
section of pavement into a high performance landscape that beautifies, infiltrates 
stormwater, and calms traffic. 
looking To THe fuTure: HigH Performance Parks
The Parks Department now expects each one of New York 
City’s parks to perform numerous ecological and social func-
tions at the highest possible levels. These new expectations 
will require changes in attitude as well as practices. For 
instance, in the twenty first century, our shared understand-
ing of urban landscape must include previously overlooked 
or neglected sites, including roadway medians and rooftops, 
abandoned railway tracks and former industrial areas. 
The focus of this document is the urban landscape and its 
full range of open spaces, from planted traffic islands to urban 
forests, from pocket plazas to thousand-acre parks.6 Parks should 
not be thought of as simply “natural” landscapes, because typi-
cally every aspect of a high performance landscape — the soils, 
the plants, the water levels, the installation — are as precisely 
engineered as a new bridge or road. High performance landscapes 
must be meticulously planned and seasonally orchestrated to 
get the most out of a limited parcel of land. They also require 
thoughtful, skilled, and ongoing evaluation and maintenance.
This manual emphasizes the design practices that are 
required to achieve this new standard of landscape perfor-
mance. Hopefully, it will also help us reclaim the role of parks 
as a vital green infrastructure.
C# PDF: C# Code to Process PDF Document Page Using C#.NET PDF
for developers on how to rotate PDF page in different two different PDF documents into one large PDF C# PDF Page Processing: Split PDF Document - C#.NET PDF
reverse page order pdf; saving rotated pdf pages
C# PDF copy, paste image Library: copy, paste, cut PDF images in
This C#.NET example describes how to copy an image from one page of PDF document and paste it into another page. // Define input and output documents.
change orientation of pdf page; pdf rotate single page reader
16
18  guideLines 
20  soiL assessment Practices 
24  water assessment Practices 
27  vegetation assessment Practices
Designing any park begins with understanding the history, 
surroundings, and systems of a given site, including an analysis 
of water, vegetation, and soil resources. Part II outlines the site 
inventory and analysis necessary for all park landscapes.  
This upfront assessment of the site informs all elements of 
the design process to follow, and allows park designers to 
accommodate a site’s natural carrying capacity when proposing 
program and use patterns. 
Part ii: 
site assessment
site inventory  
& anaLysis
HigH Performance LandscaPe guideLines
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17
TK
inTroDucTion
Site inventory and analysis are fundamental to designing and 
implementing park projects. Every park project involves modi-
fying a given site to accommodate a given program. In order 
to determine the opportunities and constraints that will guide 
how the site is transformed, a designer must first investigate 
the existing conditions and capacities of the site.
This section offers three tools for practitioners. The first is a 
set of assessment guidelines that organizes site inventory into 
key categories (site history, site context, and site conditions) 
and then describes the process of site analysis. While the 
individual practices outlined here should be familiar to land-
scape professionals, this section is organized in a framework 
that emphasizes systems-based thinking and the interactive 
relationship between site inventory, analysis, and design goals. 
The second tool is a checklist of site factors that should be 
considered on every project. While this is not an exhaustive 
list, and should not be treated as the only set of factors to be 
analyzed, it serves as a reference point for high performance 
landscapes.
The third tool comprises three detailed outlines of site 
assessment practices for soil, water, and vegetation systems. 
18
siTe inVenTorY guiDelines                                   
This book identifies three key categories for site inventory: 
site history, site context, and site conditions. Together, these 
categories lead a designer to consider the site at different 
points in time, at different scales, and in relation to multiple 
systems. Synthesis is then performed during site analysis.
siTe HisTorY 
In a city as densely settled as New York, every site has a 
rich history of use and change. Was it a flood plain? Is there 
imported fill, a history of industrial use, previous activities that 
led to soil compaction, or loss of water courses? Understanding 
the many layers of an urban site’s history — that is, how a site 
became the way it is now — reveals critical information that 
helps determine what can be created on the site. 
siTe conTexT 
Each site exists in relation to myriad systems that influence 
its performance. Where is the site in relation to its watershed 
and surrounding watersheds? What are the adjacent vegetation 
and habitat communities, and can the site be woven into a 
connected system? What kinds of infrastructure (sewer, water, 
power, etc.) run through the site? What are the circulation sys-
tems for bikes, pedestrians, automobiles, and service vehicles? 
This category also addresses non-physical systems such as 
policy and permitting. For instance, which regulatory agencies 
(e.g., the State Department of Environmental Conservation or 
the Federal Army Corps of Engineers) have jurisdiction over the 
site, and what are the actions that will trigger their involve-
ment (e.g., a requirement for a wetland permit)? What are the 
adjacent land uses and zoning regulations, and are these likely 
to change in the future? 
siTe conDiTions
On the site itself, numerous conditions above- and below-
ground will help establish physical, legal, and aesthetic param-
eters for developing a park project. For instance, an analysis 
of existing vegetation should determine, among other things, 
what is growing on site, whether that growth is healthy or not, 
and whether there are rare or extraordinary species. These find-
ings provide important information about what is likely to grow 
well in the future, but should also help guide decisions about 
what should be preserved and what should be removed. 
siTe analYsis guiDelines                                          
During site analysis, a designer begins to make qualitative 
judgments about the capacity of the site. Site analysis is also 
the point in the design process where the designer begins to 
evaluate the range of potential best practice strategies that 
may be appropriate for the proposed site and programming. 
Key questions to ask at this juncture include: What sorts 
of planting strategies might be appropriate? What sorts of 
opportunities or constraints are there for on-site stormwater 
management? What are the capacities of the soils and/or do 
they need improvement? If there is soil contamination, what 
are the most cost effective remediation methods? How does 
the site fit into the larger constellation of parks within the local 
neighborhood, borough, or city?
assessmenT anD Design                                           
Site inventory and analysis are not one time exercises. In fact, 
the best park designs will result from an iterative process, 
where actual design solutions are tested once a proposed 
physical layout begins to emerge. Additional site inventory 
and analysis will need to take place prior to completion of the 
schematic design phase to confirm the appropriate location 
of specific site features. For example, once building locations 
are tentatively identified, borings will be required to design 
appropriate foundation systems. Prior to determining on-site 
stormwater feature locations, borings and test pits will be 
required to confirm depth to groundwater and bedrock, as well 
as infiltration and percolation rates.
guideLines
Site assessment should identify existing high-value habitat and 
preserve its function for wildlife. 
HigH Performance LandscaPe guideLines
|
Part ii: site assessment
|
site inventory & anaLysis
|
19
siTe assessmenT 
cHecklisT
The following is a general 
checklist of items that 
should make up a first stage 
site assessment. See the 
practices sections that follow 
for more specific information 
related to soil, water, and 
vegetation assessment.
inVenTorY: siTe HisTorY
J  past site use 
j industrial use 
j archeology 
j filling, dumping, other   
soil disturbance 
j existing or abandoned   
utilities 
J  historic topography 
J  historic soils 
j contamination 
j levels of contamination 
(relates to NYS and EPA    
assessment) 
J  historic drainage 
j lowland or upland 
j floodplain or wetland
j history of flooding or   
erosion 
j historical movement of   
water through the site 
j historic vegetation 
j forest, wetland, or marsh
J  key resources 
j historic maps (even  
hand-drawn maps that can  
be overlain on a base plan
may indicate historic  
streams and springs) 
j historic site photos and   
other archival materials 
j historic aerial photos 
j names of places related 
to historic conditions or 
uses (i.e., “Yellow Springs” 
or “Stony Run”) 
j oral histories provided by 
former maintenance 
workers and caretakers 
inVenTorY: siTe conTexT
J  social factors 
j user behavior 
j user desires 
J  circulation 
j pedestrian 
j vehicular 
j service 
j bicycle 
j mass transit 
J  views 
j on site 
j off site 
j bad views to be hidden 
J  hydrology 
j watershed 
j water table 
j wetlands 
j drainage patterns 
j surface water features 
j tidal conditions 
j neighboring context 
j sewers, whether 
combined sanitary sewers   
or stormwater sewers 
J  wildlife impacts 
j insects, fish, birds, land  
mammals 
j rare or endangered  
species 
J  landscape character 
j historic landscape 
j natural area 
j woodland 
j disturbed 
j formal garden 
j river corridor 
j wetland 
J  legal factors 
j zoning requirements 
h  waterfront 
h  parking area treatments 
j code requirements 
h  required property line  
 set backs 
h  wetland delineations 
h  floodplains restricting 
 building locations or    
 requiring elevations 
j utility or roadway  
easements 
h  presence of mapped  
 streets (NYCDCP  
 restrictions) 
h  waterlines (NYCDEP   
 restrictions) 
h  stormwater (NYCDEP   
 restrictions) 
h  private utility restrictions 
 or suggested practices 
j roadway and utility offsets 
h streetlights 
h hydrants 
h  driveways 
h  corner off-sets 
j special natural area  
district (SNAD)  
requirements (Bronx and    
Staten Island) 
inVenTorY: siTe conDiTions
J  topography 
j slopes 
j low points 
J  soils/geology 
j geology, including depth  
to bedrock 
j subsurface and soil  
morphology 
j soil biology 
J  fertility analysis 
J  chemical analysis 
j percolation rates 
j hardpan 
j sinkholes 
j erosion potential 
j drainage rates 
j landfill or contaminated  
sites 
J  hydrology 
j existing streams and   
wetlands 
j setbacks and buffers, as  
necessary 
j floodplains and coastal   
erosion zones 
J  vegetation 
j existing vegetation 
h  plant species 
h health of vegetation 
h plants as indicative of 
 soil conditions 
j quality 
h  rare 
h  native 
h  mixed native and/or   
 invasive 
h  invasive 
j trees 
h  size 
h  type 
h  location 
h  health 
j habitat presence 
h  habitat type(s)
h  sort of habitat  
provided by plants 
h  healthy and robust or  
 unhealthy and stressed 
j understory types 
j stress indicators 
h  small, scorched, or   
 off-color foliage 
h  early fall color or leaf  
 drop 
h tip dieback 
h presence of insects or  
 disease 
h  suckering from the   
 trunk 
J climate 
j air quality, temperature,  
and humidity 
j sun/shade patterns and   
reflected heat 
j wind 
j precipitation rates for   
rain and snow 
j depth to frost 
j freeze and thaw 
j microclimate  
j fungus, mold, or insect   
problems 
J urban 
j subsurface utilities 
j subsurface foundation   
remnants 
j subsurface transit ways 
J noise 
siTe analYsis
J site opportunities and 
constraints 
j stormwater management 
j soil capacity 
j soil contamination 
j tree health and 
appropriate removals,  
pruning, and replacement 
J design determinants and 
the capacity of the site to 
support program 
j appropriate planting   
strategies 
j fit of park into its larger  
context 
J Best Management 
Practices to be applied
j reduction of impervious  
surfaces 
j redirection of drainage   
to natural systems
20
Soil testing is critical to achieving high performance land-
scapes. Soil characteristics are major factors in the health of 
vegetation and water management, and soil bearing capacity 
and soil contamination can be the largest design determinant 
on a project. All of these factors influence design, so it is 
necessary to determine soil conditions early. 
It is important to consult with a soil scientist to tailor a site 
testing protocol. Soils must be accurately assessed to deter-
mine protection efforts, drainage rates, amendment require-
ments, and other characteristics. All urban sites should also 
be screened for contamination prior to the start of preliminary 
design. Site size is less of a determinant for amount of soil 
testing than site complexity. Visual inspection, site history and 
context, and discussions with locally knowledgeable people 
will strongly influence the number and types of tests needed. 
siTe inVenTorY: HisTorY                                           
Site soil history provides important clues to what may lay 
below the surface. Site history rarely indicates specific mor-
phological information about soils, but it can provide valuable 
insights into anticipated problems. Site history can be useful 
in deciding which testing protocols to use. There are a number 
of resources that should be investigated:
 historic maps, including USGS maps (especially for  
projects along waterfront areas that may have been filled in 
over time)
 Sanborn and tax maps, which may show former street and 
building locations
 aerial photos (especially when taken over a period of 
decades), which can show changes in surface development
 historic surveys of the site, which may indicate the pres-
ence of easements that may have been created for utility or 
roadway construction 
 historic surveys of surrounding streets, which can be good 
indicators of achievable depths of construction
These resources can provide information about buried sub-
surface utilities, railway beds, roadbeds, structures, waterfront 
bulkheads, and abandoned building foundations. They can 
also provide information about possible contaminating land 
uses, land filling, dumping, site grading operations, vegeta-
tion removal and shoreline and stream-bed manipulation. Of 
particular interest is information that may indicate potential 
problems with compaction, the movement of subsurface water, 
infiltration, percolation, soil pH, soil salinity, and soil contami-
nation. Often times, site history can highlight specific loca-
tions for specialized testing to more fully inform preliminary 
site-planning decisions.
siTe inVenTorY: conTexT                                         
It is difficult to draw firm conclusions about site soils from the 
surrounding context since soils can vary widely from site to 
site, even over relatively short distances. Since historic land 
uses vary across a site, it becomes complicated to draw broad 
conclusions about site soils. In general, the less a site has 
been manipulated over time, the more relevant site context 
information may be for soil considerations. 
Hydrology, vegetation, and contamination are often coin-
cident with site context. Hydrological context, even historic 
hydrological context, is a good indicator of drainage patterns 
and potential for alluvial soils, erosion, flooding and buried 
organic soils (as may occur with land filling over wetlands and 
marshes). Vegetative context is often informative of the under-
lying soil texture, chemistry, and nutrition of a localized area. 
If surrounding sites are contaminated, it is likely that there is 
contamination on the project site.
siTe inVenTorY: conDiTions                                     
Site soil conditions should be evaluated qualitatively through 
on-site observation, and quantitatively through laboratory and 
on-site testing, to obtain a thorough understanding of a site’s 
soil opportunities and constraints. Site soils are best explored 
prior to the start of a design and with the guidance of a soil 
scientist to ensure a thorough accounting of soil conditions. 
See BP S.1 Provide Comprehensive Soil Testing and Analysis 
for further discussion of requirements.
on-siTe obserVaTion
The design team should make a thorough visual analysis to 
identify potential soil problems, the need for more specific 
testing, or opportunities for design strategies. 
Visual assessmenT
Some things to look for:
 The presence and condition of existing pavements often 
suggest that the subgrade has been compacted as part of 
initial construction. 
 Evidence of frost heaving, structural failures in pavements 
or walls, or sink holes may indicate poor subsurface drain-
age, past landfill activities with improper controls, or other 
types of previous site disturbance that may be contributing 
to soil subsidence. 
 The presence of bedrock may indicate shallow soil depths 
and other subsurface complications associated with excava-
tion, trenching, and foundation work. 
 The disposition of drainage patterns and/or evidence of 
erosion can indicate general slope and stability of soils. 
 Wet areas may indicate drainage problems, compaction, 
high water table, or susceptibility to flooding. 
 The types and quality of vegetation are often very good 
indicators of underlying soil conditions, including compac-
tion, drainage rate, pH, and general fertility. 
soiL 
assessment 
Practices
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