Chapter XXXV
ELIZABETH awoke the next morning to the same thoughts and meditations which had at length closed
her eyes. She could not yet recover from the surprise of what had happened: it was impossible to think of
anything else; and, totally indisposed for employment, she resolved soon after breakfast to indulge
herself in air and exercise. She was proceeding directly to her favourite walk, when the recollection of
Mr. Darcy’s sometimes coming there stopped her, and instead of entering the park, she turned up the lane
which led her farther from the turnpike road. The park paling was still the boundary on one side, and she
soon passed one of the gates into the ground.
After walking two or three times along that part of the lane, she was tempted, by the pleasantness of the
morning, to stop at the gates and look into the park. The five weeks which she had now passed in Kent
had made a great difference in the country, and every day was adding to the verdure of the early trees.
She was on the point of continuing her walk, when she caught a glimpse of a gentleman within the sort of
grove which edged the park: he was moving that way; and fearful of its being Mr. Darcy, she was
directly retreating. But the person who advanced was now near enough to see her, and stepping forward
with eagerness pronounced her name. She had turned away; but on hearing herself called, though in a
voice which proved it to be Mr. Darcy, she moved again towards the gate. He had by that time reached it
also; and, holding out a letter, which she instinctively took, said, with a look of haughty composure, ‘I
have been walking in the grove some time, in the hope of meeting you. Will you do me the honour of
reading that letter?’ and then, with a slight bow, turned again into the plantation, and was soon out of
sight.
With no expectation of pleasure, but with the strongest curiosity, Elizabeth opened the letter, and to her
still increasing wonder, perceived an envelope containing two sheets of letter paper, written quite
through, in a very close hand. The envelope itself was likewise full. Pursuing her way along the lane, she
then began it. It was dated from Rosings, at eight o’clock in the morning, and was as follows:—
‘Be not alarmed, madam, on receiving this letter, by the apprehension of its containing any
repetition of those sentiments, or renewal of those offers, which were last night so
disgusting to you. I write without any intention of paining you, or humbling myself, by
dwelling on wishes, which, for the happiness of both, cannot be too soon forgotten; and the
effort which the formation and the perusal of this letter must occasion should have been
spared, had not my character required it to be written and read. You must, therefore, pardon
the freedom with which I demand your attention; your feelings, I know, will bestow it
unwillingly, but I demand it of your justice.
‘Two offences of a very different nature, and by no means of equal magnitude, you last
night laid to my charge. The first mentioned was, that, regardless of the sentiments of either,
I had detached Mr. Bingley from your sister,—and the other, that I had, in defiance of
various claims, in defiance of honour and humanity, ruined the immediate prosperity and
blasted the prospects of Mr. Wickham Wilfully and wantonly to have thrown off the
companion of my youth, the acknowledged favourite of my father, a young man who had
scarcely any other dependence than on our patronage, and who had been brought up to
expect its exertion, would be a depravity, to which the separation of two young persons
whose affection could be the growth of only a few weeks could bear no comparison. But
from the severity of that blame which was last night so liberally bestowed, respecting each
circumstance, I shall hope to be in future secured, when the following account of my actions
Adding text to pdf in preview - insert text into PDF content in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
XDoc.PDF for .NET, providing C# demo code for inserting text to PDF file
adding text to pdf in preview; how to insert text box in pdf file
Adding text to pdf in preview - VB.NET PDF insert text library: insert text into PDF content in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Providing Demo Code for Adding and Inserting Text to PDF File Page in VB.NET Program
how to add text to a pdf file; adding a text field to a pdf
and their motives has been read. If, in the explanation of them which is due to myself, I am
under the necessity of relating feelings which may be offensive to yours, I can only say that
I am sorry. The necessity must be obeyed, and further apology would be absurd. I had not
been long in Hertfordshire before I saw, in common with others, that Bingley preferred your
elder sister to any other young woman in the country. But it was not till the evening of the
dance at Netherfield that I had any apprehension of his feeling a serious attachment. I had
often seen him in love before. At that ball, while I had the honour of dancing with you, I
was first made acquainted, by Sir William Lucas’s accidental information, that Bingley’s
attentions to your sister had given rise to a general expectation of their marriage. He spoke
of it as a certain event, of which the time alone could be undecided. From that moment I
observed my friend’s behaviour attentively; and I could then perceive that his partiality for
Miss Bennet was beyond what I had ever witnessed in him. Your sister I also watched. Her
look and manners were open, cheerful, and engaging as ever, but without any symptom of
peculiar regard; and I remained convinced, from the evening’s scrutiny, that though she
received his attentions with pleasure, she did not invite them by any participation of
sentiment. If you have not been mistaken here, I must have been in an error. Your superior
knowledge of your sister must make the latter probable. If it be so, if I have been misled by
such error to inflict pain on her, your resentment has not been unreasonable. But I shall not
scruple to assert that the serenity of your sister’s countenance and air was such as might
have given the most acute observer a conviction that, however amiable her temper, her heart
was not likely to be easily touched. That I was desirous of believing her indifferent is
certain; but I will venture to say that my investigations and decisions are not usually
influenced by my hopes or fears. I did not believe her to be indifferent because I wished it; I
believed it on impartial conviction, as truly as I wished it in reason. My objections to the
marriage were not merely those which I last night acknowledged to have required the utmost
force of passion to put aside in my own case; the want of connection could not be so great
an evil to my friend as to me. But there were other causes of repugnance; causes which,
though still existing, and existing to an equal degree in both instances, I had myself
endeavoured to forget, because they were not immediately before me. These causes must be
stated, though briefly. The situation of your mother’s family, though objectionable, was
nothing in comparison of that total want of propriety so frequently, so almost uniformly
betrayed by herself, by your three younger sisters, and occasionally even by your
father:—pardon me,—it pains me to offend you. But amidst your concern for the defects of
your nearest relations, and your displeasure at this representation of them, let it give you
consolation to consider that to have conducted yourselves so as to avoid any share of the
like censure is praise no less generally bestowed on you and your elder sister than it is
honourable to the sense and disposition of both. I will only say, farther, that from what
passed that evening my opinion of all parties was confirmed, and every inducement
heightened, which could have led me before to preserve my friend from what I esteemed a
most unhappy connection. He left Netherfield for London on the day following, as you, I am
certain, remember, with the design of soon returning. The part which I acted is now to be
explained. His sisters’ uneasiness had been equally excited with my own: our coincidence of
feeling was soon discovered; and, alike sensible that no time was to be lost in detaching
their brother, we shortly resolved on joining him directly in London. We accordingly
went—and there I readily engaged in the office of pointing out to my friend the certain evils
of such a choice. I described and enforced them earnestly. But however this remonstrance
C# PDF insert image Library: insert images into PDF in C#.net, ASP
viewer component supports inserting image to PDF in preview without adobe this technical problem, we provide this C#.NET PDF image adding control, XDoc
adding text to a pdf file; adding text to a pdf document acrobat
C# PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in C#.net
applications. Support adding and inserting one or multiple pages to existing PDF document. Forms. Ability to add PDF page number in preview. Offer
add text to a pdf document; how to add text to a pdf file in reader
might have staggered or delayed his determination, I do not suppose that it would ultimately
have prevented the marriage, had it not been seconded by the assurance, which I hesitated
not in giving, of your sister’s indifference. He had before believed her to return his affection
with sincere, if not with equal, regard. But Bingley has great natural modesty, with a
stronger dependence on my judgment than on his own. To convince him, therefore, that he
had deceived himself was no very difficult point. To persuade him against returning into
Hertfordshire, when that conviction had been given, was scarcely the work of a moment. I
cannot blame myself for having done thus much. There is but one part of my conduct, in the
whole affair, on which I do not reflect with satisfaction; it is that I condescended to adopt
the measures of art so far as to conceal from him your sister’s being in town. I knew it
myself, as it was known to Miss Bingley; but her brother is even yet ignorant of it. That they
might have met without ill consequence is, perhaps, probable; but his regard did not appear
to me enough extinguished for him to see her without some danger. Perhaps this
concealment, this disguise, was beneath me. It is done, however, and it was done for the
best. On this subject I have nothing more to say, no other apology to offer. If I have
wounded your sister’s feelings, it was unknowingly done; and though the motives which
governed me may to you very naturally appear insufficient, I have not yet learnt to condemn
them.—With respect to that other, more weighty accusation, of having injured Mr.
Wickham, I can only refute it by laying before you the whole of his connection with my
family. Of what he has particularly accused me I am ignorant; but of the truth of what I
shall relate I can summon more than one witness of undoubted veracity. Mr. Wickham is the
son of a very respectable man, who had for many years the management of all the
Pemberley estates, and whose good conduct in the discharge of his trust naturally inclined
my father to be of service to him; and on George Wickham, who was his godson, his
kindness was therefore liberally bestowed. My father supported him at school, and
afterwards at Cambridge; most important assistance, as his own father, always poor from the
extravagance of his wife, would have been unable to give him a gentleman’s education. My
father was not only fond of this young man’s society, whose manners were always
engaging, he had also the highest opinion of him, and hoping the church would be his
profession, intended to provide for him in it. As for myself, it is many, many years since I
first began to think of him in a very different manner. The vicious propensities, the want of
principle, which he was careful to guard from the knowledge of his best friend, could not
escape the observation of a young man of nearly the same age with himself, and who had
opportunities of seeing him in unguarded moments, which Mr. Darcy could not have. Here
again I shall give you pain—to what degree you only can tell. But whatever may be the
sentiments which Mr. Wickham has created, a suspicion of their nature shall not prevent me
from unfolding his real character. It adds even another motive. My excellent father died
about five years ago; and his attachment to Mr. Wickham was to the last so steady, that in
his will he particularly recommended it to me to promote his advancement in the best
manner that his profession might allow, and if he took orders, desired that a valuable family
living might be his as soon as it became vacant. There was also a legacy of one thousand
pounds. His own father did not long survive mine; and within half a year from these events
Mr. Wickham wrote to inform me that, having finally resolved against taking orders, he
hoped I should not think it unreasonable for him to expect some more immediate pecuniary
advantage, in lieu of the preferment, by which he could not be benefited. He had some
intention, he added, of studying the law, and I must be aware that the interest of one
C# Create PDF Library SDK to convert PDF from other file formats
C#.NET using this PDF document creating toolkit, if you need to add some text and draw Besides, using this PDF document metadata adding control, you
adding text to pdf form; add text pdf professional
C# TIFF: TIFF Editor SDK to Read & Manipulate TIFF File Using C#.
Easy to generate image thumbnail or preview for Tiff 1. Support embedding, removing, adding and updating ICCProfile. 2. Render text to text, PDF, or Word file.
how to add text to pdf; add text in pdf file online
thousand pounds would be a very insufficient support therein. I rather wished than believed
him to be sincere; but, at any rate, was perfectly ready to accede to his proposal. I knew that
Mr. Wickham ought not to be a clergyman. The business was therefore soon settled. He
resigned all claim to assistance in the church, were it possible that he could ever be in a
situation to receive it, and accepted in return three thousand pounds. All connection between
us seemed now dissolved. I thought too ill of him to invite him to Pemberley, or admit his
society in town. In town, I believe, he chiefly lived, but his studying the law was a mere
pretence; and being now free from all restraint, his life was a life of idleness and dissipation.
For about three years I heard little of him; but on the decease of the incumbent of the living
which had been designed for him, he applied to me again by letter for the presentation. His
circumstances, he assured me, and I had no difficulty in believing it, were exceedingly bad.
He had found the law a most unprofitable study, and was now absolutely resolved on being
ordained, if I would present him to the living in question—of which he trusted there could
be little doubt, as he was well assured that I had no other person to provide for, and I could
not have forgotten my revered father’s intentions. You will hardly blame me for refusing to
comply with this entreaty, or for resisting every repetition of it. His resentment was in
proportion to the distress of his circumstances—and he was doubtless as violent in his abuse
of me to others as in his reproaches to myself. After this period, every appearance of
acquaintance was dropped. How he lived, I know not. But last summer he was again most
painfully obtruded on my notice. I must now mention a circumstance which I would wish to
forget myself, and which no obligation less than the present should induce me to unfold to
any human being. Having said thus much, I feel no doubt of your secrecy. My sister, who is
more than ten years my junior, was left to the guardianship of my mother’s nephew, Colonel
Fitzwilliam, and myself. About a year ago, she was taken from school, and an establishment
formed for her in London; and last summer she went with the lady who presided over it to
Ramsgate; and thither also went Mr. Wickham, undoubtedly by design; for there proved to
have been a prior acquaintance between him and Mrs. Younge, in whose character we were
most unhappily deceived; and by her connivance and aid he so far recommended himself to
Georgiana, whose affectionate heart retained a strong impression of his kindness to her as a
child, that she was persuaded to believe herself in love and to consent to an elopement. She
was then but fifteen, which must be her excuse; and after stating her imprudence, I am
happy to add that I owed the knowledge of it to herself. I joined them unexpectedly a day or
two before the intended elopement; and then Georgiana, unable to support the idea of
grieving and offending a brother whom she almost looked up to as a father, acknowledged
the whole to me. You may imagine what I felt and how I acted. Regard for my sister’s credit
and feelings prevented any public exposure; but I wrote to Mr. Wickham, who left the place
immediately, and Mrs. Younge was of course removed from her charge. Mr. Wickham’s
chief object was unquestionably my sister’s fortune, which is thirty thousand pounds; but I
cannot help supposing that the hope of revenging himself on me was a strong inducement.
His revenge would have been complete indeed. This, madam, is a faithful narrative of every
event in which we have been concerned together; and if you do not absolutely reject it as
false, you will, I hope, acquit me henceforth of cruelty towards Mr. Wickham. I know not in
what manner, under what form of falsehood, he has imposed on you; but his success is not
perhaps to be wondered at, ignorant as you previously were of everything concerning either.
Detection could not be in your power, and suspicion certainly not in your inclination. You
may possibly wonder why all this was not told you last night. But I was not then master
VB.NET PDF insert image library: insert images into PDF in vb.net
smart and mature PDF image adding component of As String = Program.RootPath + "\\" 1.pdf" Dim doc New PDFDocument(inputFilePath) ' Get a text manager from
add text to pdf acrobat; how to insert text into a pdf using reader
C# PowerPoint - Insert Blank PowerPoint Page in C#.NET
This C# .NET PowerPoint document page inserting & adding component from RasterEdge is written in managed C# code and designed particularly for .NET class
add editable text box to pdf; how to add text to a pdf document using reader
enough of myself to know what could or ought to be revealed. For the truth of everything
here related, I can appeal more particularly to the testimony of Colonel Fitzwilliam, who,
from our near relation ship and constant intimacy, and still more as one of the executors of
my father’s will, has been unavoidably acquainted with every particular of these
transactions. If your abhorrence of me should make my assertions valueless, you cannot be
prevented by the same cause from confiding in my cousin; and that there may be the
possibility of consulting hi, I shall endeavour to find some opportunity of putting this letter
in your hands in the course of the morning. I will only add, God bless you.
‘FITZWILLIAM DARCY.’
Chapter XXXVI
IF Elizabeth, when Mr. Darcy gave her the letter, did not expect it to contain a renewal of his offers, she
had formed no expectation at all of its contents. But, such as they were, it may be well supposed how
eagerly she went through them, and what a contrariety of emotion they excited. Her feelings as she read
were scarcely to be defined. With amazement did she first understand that he believed any apology to be
in his power; and steadfastly was she persuaded that he could have no explanation to give, which a just
sense of shame would not conceal. With a strong prejudice against everything he might say, she began
his account of what had happened at Netherfield. She read with an eagerness which hardly left her power
of comprehension; and from impatience of knowing what the next sentence might bring, was incapable
of attending to the sense of the one before her eyes. His belief of her sister’s insensibility she instantly
resolved to be false; and his account of the real, the worst objections to the match, made her too angry to
have any wish of doing him justice. He expressed no regret for what he had done which satisfied her; his
style was not penitent, but haughty. It was all pride and insolence.
But when this subject was succeeded by his account of Mr. Wickham—when she read, with somewhat
clearer attention, a relation of events which, if true, must overthrow every cherished opinion of his worth,
and which bore so alarming an affinity to his own history of himself—her feelings were yet more acutely
painful and more difficult of definition. Astonishment, apprehension, and even horror, oppressed her. She
wished to discredit it entirely, repeatedly exclaiming, ‘This must be false! This cannot be! This must be
the grossest falsehood!’—and when she had gone through the whole letter, though scarcely knowing
anything of the last page or two, put it hastily away, protesting that she would not regard it, that she
would never look in it again.
In this perturbed state of mind, with thoughts that could rest on nothing, she walked on; but it would not
do: in half a minute the letter was unfolded again; and, collecting herself as well as she could, she again
began the mortifying perusal of all that related to Wickham, and commanded herself so far as to examine
the meaning of every sentence. The account of his connection with the Pemberley family was exactly
what he had related himself; and the kindness of the late Mr. Darcy, though she had not before known its
extent, agreed equally well with his own words. So far each recital confirmed the other; but when she
came to the will, the difference was great. What Wickham had said of the living was fresh in her
memory; and as she recalled his very words, it was impossible not to feel that there was gross duplicity
on one side or the other, and, for a few moments, she flattered herself that her wishes did not err. But
when she read and re-read with the closest attention, the particulars immediately following, of
Wickham’s resigning all pretensions to the living, of his receiving in lieu so considerable a sum as three
thousand pounds, again was she forced to hesitate.
C# Word - Insert Blank Word Page in C#.NET
This C# .NET Word document page inserting & adding component from RasterEdge is written in managed C# code and designed particularly for .NET class applications
adding text pdf files; how to add text fields in a pdf
C# PowerPoint - How to Process PowerPoint
slides/pages in the simplest procedures, for instance, using online clear C# methods to add, insert or delete any specific PowerPoint slide, adding & burning
how to add text boxes to pdf; how to insert text box in pdf
She put down the letter, weighed every circumstance with what she meant to be
impartiality—deliberated on the probability of each statement—but with little success. On both sides it
was only assertion. Again she read on. But every line proved more clearly that the affair, which she had
believed it impossible that any contrivance could so represent as to render Mr. Darcy’s conduct in it less
than infamous, was capable of a turn which must make him entirely blameless throughout the whole.
The extravagance and general profligacy which he scrupled not to lay to Mr. Wickham’s charge
exceedingly shocked her; the more so, as she could bring no proof of its injustice. She had never heard of
him before his entrance into the ——shire militia, in which he had engaged at the persuasion of the
young man who, on meeting him accidentally in town, had there renewed a slight acquaintance. Of his
former way of life nothing had been known in Hertfordshire but what he told himself. As to his real
character, had information been in her power, she had never felt a wish of inquiring. His countenance,
voice, and manner, had established him at once in the possession of every virtue. She tried to recollect
some instance of goodness, some distinguished trait of integrity or benevolence, that might rescue him
from the attacks of Mr. Darcy; or at least, by the predominance of virtue, atone for those casual errors,
under which she would endeavour to class what Mr. Darcy had described as the idleness and vice of
many years’ continuance. But no such recollection befriended her. She could see him instantly before
her, in every charm of air and address, but she could remember no more substantial good than the general
approbation of the neighbourhood, and the regard which his social powers had gained him in the mess.
After pausing on this point a considerable while, she once more continued to read. But, alas! the story
which followed, of his designs on Miss Darcy, received some confirmation from what had passed
between Colonel Fitzwilliam and herself only the morning before; and at last she was referred for the
truth of every particular to Colonel Fitzwilliam himself—from whom she had previously received the
information of his near concern in all his cousin’s affairs, and whose character she had no reason to
question. AT one time she had almost resolved on applying to him, but the idea was checked by the
awkwardness of the application, and at length wholly banished by the conviction that Mr. Darcy would
never have hazarded such a proposal, if he had not been well assured of his cousin’s corroboration.
She perfectly remembered everything that had passed in conversation between Wickham and herself in
their first evening at Mr. Philips’s. Many of his expressions were still fresh in her memory. She was now
struck with the impropriety of such communications to a stranger, and wondered it had escaped her
before. She saw the indelicacy of putting himself forward as he had done, and the inconsistency of his
professions with his conduct. She remembered that he had boasted of having no fear of seeing Mr.
Darcy—that Mr. Darcy might leave the country, but that he should stand his ground; yet he had avoided
the Netherfield ball the very next week. She remembered, also, that till the Netherfield family had quitted
the country, he had told his story to no one but herself; but that after their removal, it had been
everywhere discussed; that he had then no reserves, no scruples in sinking Mr. Darcy’s character, though
he had assured her that respect for the father would always prevent his exposing the son.
How differently did everything now appear in which he was concerned! His attentions to Miss King
were now the consequence of views solely and hatefully mercenary; and the mediocrity of her fortune
proved no longer the moderation of his wishes, but his eagerness to grasp at anything. His behaviour to
herself could now have had no tolerable motive: he had either been deceived with regard to her fortune,
or had been gratifying his vanity by encouraging the preference which she believed she had most
incautiously shown. Every lingering struggle in his favour grew fainter and fainter; and in further
justification of Mr. Darcy, she could not but allow that Mr. Bingley, when questioned by Jane, had long
ago asserted his blamelessness in the affair;—that, proud and repulsive as were his manners, she had
never, in the whole course of their acquaintance—an acquaintance which had latterly brought them much
together, and given her a sort of intimacy with his ways—seen anything that betrayed him to be
unprincipled or unjust—anything that spoke him of irreligious or immoral habits;—that among his own
connections he was esteemed and valued—that even Wickham had allowed him merit as a brother, and
that she had often heard him speak so affectionately of his sister as to prove him capable of some amiable
feeling;—that had his actions been what Wickham represented them, so gross a violation of everything
right could hardly have been concealed from the world; and that friendship between a person capable of
it and such an amiable man as Mr. Bingley was incomprehensible.
She grew absolutely ashamed of herself. Of neither Darcy nor Wickham could she think, without
feeling that she had been blind, partial, prejudiced, absurd.
‘How despicably have I acted!’ she cried. ‘I, who have prided myself on my discernment! I, who have
valued myself on my abilities! who have often disdained the generous candour of my sister, and gratified
my vanity in useless or blameless distrust. How humiliating is this discovery! Yet, how just a
humiliation! Had I been in love, I could not have been more wretchedly blind. But vanity, not love, has
been my folly. Pleased with the preference of one, and offended by the neglect of the other, on the very
beginning of our acquaintance I have courted prepossession and ignorance, and driven reason away
where either was concerned. Till this moment, I never knew myself.’
From herself to Jane, from Jane to Bingley, her thoughts were in a line which soon brought to her
recollection that Mr. Darcy’s explanation there had appeared very insufficient; and she read it again.
Widely different was the effect of a second perusal. How could she deny that credit to his assertions, in
one instance, which she had been obliged to give in the other? He declared himself to have been totally
unsuspicious of her sister’s attachment; and she could not help remembering what Charlotte’s opinion
had always been. Neither could she deny the justice of his description of Jane. She felt that Jane’s
feelings, though fervent, were little displayed, and that there was a constant complacency in her air and
manner, not often united with great sensibility.
When she came to that part of the letter in which her family were mentioned, in terms of such
mortifying, yet merited, reproach, her sense of shame was severe. The justice of the charge struck her too
forcibly for denial; and the circumstances to which he particularly alluded, as having passed at the
Netherfield ball, and as confirming all his first disapprobation, could not have made a stronger
impression on his mind than on hers.
The compliment to herself and her sister was not unfelt. It soothed, but it could not console her for the
contempt which had been thus self-attracted by the rest of her family; and as she considered that Jane’s
disappointment had, in fact, been the work of her nearest relations, and reflected how materially the
credit of both must be hurt by such impropriety of conduct, she felt depressed beyond anything she had
ever known before.
After wandering along the lane for two hours, giving way to every variety of thought, reconsidering
events, determining probabilities, and reconciling herself, as well as she could, to a change so sudden and
so important, fatigue, and a recollection of her long absence, made her at length return home; and she
entered the house with the wish of appearing cheerful as usual, and the resolution of repressing such
reflections as must make her unfit for conversation.
She was immediately told that the two gentlemen from Rosings had each called during her absence; Mr.
Darcy, only for a few minutes, to take leave, but that Colonel Fitzwilliam had been sitting with them at
least an hour, hoping for her return, and almost resolving to walk after her till she could be found.
Elizabeth could but just affect concern in missing him; she really rejoiced at it. Colonel Fitzwilliam was
no longer an object. She could think only of her letter.
Chapter XXXVII
THE TWO gentlemen left Rosings the next morning; and Mr. Collins having been in waiting near the
lodges, to make them his parting obeisance, was able to bring home the pleasing intelligence of their
appearing in very good health, and in as tolerable spirits as could be expected, after the melancholy scene
so lately gone through at Rosings. To Rosings he then hastened to console Lady Catherine and her
daughter; and on his return brought back, with great satisfaction, a message from her Ladyship,
importing that she felt herself so dull as to make her very desirous of having them all to dine with her.
Elizabeth could not see Lady Catherine without recollecting that, had she chosen it, she might by this
time have been presented to her as her future niece; nor could she think, without a smile, of what her
Ladyship’s indignation would have been. ‘What would she have said? how would she have behaved?’
were questions with which she amused herself.
Their first subject was the diminution of the Rosings party. ‘I assure you I feel it exceedingly,’ said
Lady Catherine; ‘I believe nobody feels the loss of friends so much as I do. But I am particularly attached
to these young men; and know them to be so much attached to me! They were excessively,; sorry to go!
But so they always are. The dear Colonel rallied his spirits tolerably till just at last; but Darcy seemed to
feel it most acutely—more, I think, than last year. His attachment to Rosings certainly increases.’
Mr. Collins had a compliment and an allusion to throw in here, which were kindly smiled on by the
mother and daughter.
Lady Catherine observed, after dinner, that Miss Bennet seemed out of spirits; and immediately
accounting for it herself, by supposing that she did not like to go home again so soon, she added,—
‘But if that is the case, you must write to your mother to beg that you may stay a little longer. Mrs.
Collins will be very glad of your company, I am sure.’
‘I am much obliged to your Ladyship for your kind invitation,’ replied Elizabeth; ‘but it is not in my
power to accept it. I must be in town next Saturday.’
‘Why, at that rate, you will have been here only six weeks. I expected you to stay two months. I told
Mrs. Collins so before you came. There can be no occasion for your going so soon. Mrs. Bennet could
certainly spare you for another fortnight.’
‘But my father cannot. He wrote last week to hurry my return.’
‘Oh, your father, of course, may spare you, if your mother can. Daughters are never of so much
consequence to a father. And if you will stay another month complete, it will be in my power to take one
of you as far as London, for I am going there early in June, for a week; and as Dawson does not object to
the barouche-box, there will be very good room for one of you—and, indeed, if the weather should
happen to be cool, I should not object to taking you both, as you are neither of you large.’
‘You are all kindness, madam; but I believe we must abide by our original plan.’
Lady Catherine seemed resigned. ‘Mrs. Collins, you must send a servant with them. You know I always
speak my mind, and I cannot bear the idea of two young women travelling post by themselves. It is
highly improper. You must contrive to send somebody. I have the greatest dislike in the world to that sort
of thing. Young women should always be properly guarded and attended, according to their situation in
life. When my niece Georgiana went to Ramsgate last summer, I made a point of her having two
men-servants go with her. Miss Darcy, the daughter of Mr. Darcy of Pemberley, and Lady Anne, could
not have appeared with propriety in a different manner. I am excessively attentive to all those things.
You must send John with the young ladies, Mrs. Collins. I am glad it occurred to me to mention it; for it
would really be discreditable to you to let them go alone.’
‘My uncle is to send a servant for us.’
‘Oh! Your uncle! He keeps a man-servant, does he? I am very glad you have somebody who thinks of
those things. Where shall you change horses? Oh, Bromley, of course. If you mention my name at the
Bell, you will be attended to.’
Lady Catherine had many other questions to ask respecting their journey, and as she did not answer
them all herself attention was necessary, which Elizabeth believed to be lucky for her; or, with a mind so
occupied, she might have forgotten where she was. Reflection must be reserved for solitary hours:
whenever she was alone, she gave way to it as the greatest relief; and not a day went by without a solitary
walk, in which she might indulge in all the delight of unpleasant recollections.
Mr. Darcy’s letter she was in a fair way of soon knowing by heart. She studied every sentence; and her
feelings towards its writer were at times widely different. When she remembered the style of his address,
she was still full of indignation: but when she considered how unjustly she had condemned and
upbraided him, her anger was turned against herself; and his disappointed feelings became the object of
compassion. His attachment excited gratitude, his general character respect: but she could not approve
him; nor could she for a moment repent her refusal, or feel the slightest inclination ever to see him again.
In her own past behaviour there was a constant source of vexation and regret: and in the unhappy defects
of her family a subject of yet heavier chagrin. They were hopeless of remedy. Her father, contented with
laughing at them, would never exert himself to restrain the wild giddiness of his youngest daughters; and
her mother, with manners so far from right herself, was entirely insensible of the evil. Elizabeth had
frequently united with Jane in an endeavour to check the imprudence of Catherine and Lydia; but while
they were supported by their mother’s indulgence, what chance could there be of improvement?
Catherine, weak-spirited, irritable, and completely under Lydia’s guidance, had been always affronted by
their advice; and Lydia, self-willed and careless, would scarcely give them a hearing. They were
ignorant, idle, and vain. While there was an officer in Meryton, they would flirt with him; and while
Meryton was within a walk of Longbourn, they would be going there for ever.
Anxiety on Jane’s behalf was another prevailing concern; and Mr. Darcy’s explanation, by restoring
Bingley to all her former good opinion, heightened the sense of what Jane had lost. His affection was
proved to have been sincere, and his conduct cleared of all blame, unless any could attach to the
implicitness of his confidence in his friend. How grievous then was the thought that, of a situation so
desirable in every respect, so replete with advantage, so promising for happiness, Jane had been
deprived, by the folly and indecorum of her own family!
When to these recollections was added the development of Wickham’s character, it may be easily
believed that the happy spirits which had seldom been depressed before were now so much affected as to
make it almost impossible for her to appear tolerably cheerful.
Their engagements at Rosings were as frequent during the last week of her stay as they had been at first.
The very last evening was spent there; and her Ladyship again inquired minutely into the particulars of
their journey, gave them directions as to the best method of packing, and was so urgent on the necessity
of placing gowns in the only right way, that Maria thought herself obliged, on her return, to undo all the
work of the morning, and pack her trunk afresh.
When they parted, Lady Catherine, with great condescension, wished them a good journey, and invited
them to come to Hunsford again next year; and Miss De Bourgh exerted herself so far as to courtesy and
hold out her hand to both.
Chapter XXXVIII
ON Saturday morning Elizabeth and Mr. Collins met for breakfast a few minutes before the others
appeared; and he took the opportunity of paying the parting civilities which he deemed indispensably
necessary.
‘I know not, Miss Elizabeth,’ said he, ‘whether Mrs. Collins has yet expressed her sense of your
kindness in coming to us; but I am very certain you will not leave the house without receiving her thanks
for it. The favour of your company has been much felt, I assure you. We know how little there is to tempt
any one to our humble abode. Our plain manner of living, our small rooms, and few domestics, and the
little we see of the world, must make Hunsford extremely dull to a young lady like yourself; but I hope
you will believe us grateful for the condescension, and that we have done everything in our power to
prevent your spending your time unpleasantly.’
Elizabeth was eager with her thanks and assurances of happiness. She had spent six weeks with great
enjoyment; and the pleasure of being with Charlotte, and the kind attentions she had received, must make
her feel the obliged. Mr. Collins was gratified; and with a more smiling solemnity replied,—
‘It gives me the greatest pleasure to hear that you have passed your time not disagreeably. We have
certainly done our best; and most fortunately having it in our power to introduce you to very superior
society, and from our connection with Rosings, the frequent means of varying the humble home scene, I
think we may flatter ourselves that your Hunsford visit cannot have been entirely irksome. Our situation
with regard to Lady Catherine’s family is, indeed, the sort of extraordinary advantage and blessing which
few can boast. You see on what a footing we are. You see how continually we are engaged there. In
truth, I must acknowledge that, with all the disadvantages of this humble parsonage, I should not think
any one abiding in it an object of compassion while they are sharers of our intimacy at Rosings.’
Words were insufficient for the elevation of his feelings; and he was obliged to walk about the room,
while Elizabeth tried to unite civility and truth in a few short sentences.
‘You may, in fact, carry a very favourable report of us into Hertfordshire, my dear cousin. I flatter
myself, at least, that you will be able to do so. Lady Catherine’s great attentions to Mrs. Collins you have
been a daily witness of; and altogether I trust it does not appear that your friend has drawn an
unfortunate—but on this point it will be as well to be silent. Only let me assure you, my dear Miss
Documents you may be interested
Documents you may be interested