Elizabeth, that I can from my heart most cordially wish you equal felicity in marriage. My dear Charlotte
and I have but one mind and one way of thinking. There is in everything a most remarkable resemblance
of character and ideas between us. We seem to have been designed for each other.’
Elizabeth could safely say that it was a great happiness where that was the case, and with equal sincerity
could add, that she firmly believed and rejoiced in his domestic comforts. She was not sorry, however, to
have the recital of them interrupted by the entrance of the lady from whom they sprang. Poor Charlotte!
it was melancholy to leave her to such society! But she had chosen it with her eyes open; and though
evidently regretting that her visitors were to go, she did not seem to ask for compassion. Her home and
her housekeeping, her parish and her poultry, and all their dependent concerns, had not yet lost their
charms.
At length the chaise arrived, the trunks were fastened on, the parcels placed within, and it was
pronounced to be ready.
After an affectionate parting between the friends, Elizabeth was attended to the carriage by Mr. Collins;
and as they walked down the garden, he was commissioning her with his best respects to all her family,
not forgetting his thanks for the kindness he had received at Longbourn in the winter, and his
compliments to Mr. and Mrs. Gardiner, though unknown. He then handed her in, Maria followed, and the
door was on the point of being closed, when he suddenly reminded them, with some consternation, that
they had hitherto forgotten to leave any message for the ladies of Rosings.
‘But,’ he added, ‘you will of course wish to have your humble respects delivered to them, with your
grateful thanks for their kindness to you while you have been here.’
Elizabeth made no objection: the door was then allowed to be shut, and the carriage drove off.
‘Good gracious!’ cried Maria, after a few minutes’ silence, ‘it seems but a day or two since we first
came! and yet how many things have happened!’
‘A great many, indeed,’ said her companion, with a sigh.
‘We have dined nine times at Rosings, besides drinking tea there twice! How much I shall have to tell!’
Elizabeth privately added, ‘And how much I shall have to conceal.’
Their journey was performed without much conversation, or any alarm; and within four hours of their
leaving Hunsford they reached Mr. Gardiner’s house, where they were to remain a few days.
Jane looked well, and Elizabeth had little opportunity of studying her spirits, amidst the various
engagements which the kindness of her aunt had reserved for them. But Jane was to go home with her,
and at Longbourn there would be leisure enough for observation.
It was not without an effort, meanwhile, that she could wait even for Longbourn, before she told her
sister of Mr. Darcy’s proposals. To know that she had the power of revealing what would so exceedingly
astonish Jane, and must, at the same time, so highly gratify whatever of her own vanity she had not yet
been able to reason away, was such a temptation to openness as nothing could have conquered, but the
state of indecision in which she remained as to the extent of what she should communicate, and her fear,
if she once entered on the subject, of being hurried into repeating something of Bingley, which might
only grieve her sister further.
Add text to pdf acrobat - insert text into PDF content in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
XDoc.PDF for .NET, providing C# demo code for inserting text to PDF file
how to add a text box to a pdf; add text to pdf
Add text to pdf acrobat - VB.NET PDF insert text library: insert text into PDF content in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Providing Demo Code for Adding and Inserting Text to PDF File Page in VB.NET Program
add text box in pdf document; how to add a text box in a pdf file
Chapter XXXIX
IT was the second week in May, in which the three young ladies set out together from Gracechurch
Street for the town of ——, in Hertfordshire; and, as they drew near the appointed inn where Mr.
Bennet’s carriage was to meet them, they quickly perceived, in token of the coachman’s punctuality, both
Kitty and Lydia looking out of a diningroom upstairs. These two girls had been above an hour in the
place, happily employed in visiting an opposite milliner, watching the sentinel on guard, and dressing a
salad and cucumber.
After welcoming their sisters, they triumphantly displayed a table set out with such cold meat as an inn
larder usually affords, exclaiming, ‘Is not this nice? is not this an agreeable surprise?’
‘And we mean to treat you all,’ added Lydia; ‘but you must lend us the money, for we have just spent
ours at the shop out there.’ Then showing her purchases,—‘Look here, I have bought this bonnet. I do not
think it is very pretty: but I thought I might as well buy it as not. I shall pull it to pieces as soon as I get
home, and see if I can make it up any better.’
And when her sisters abused it as ugly, she added, with perfect unconcern, ‘Oh, but there were two or
three much uglier in the shop; and when I have bought some prettier-coloured satin to trim it with fresh, I
think it will be very tolerable. Besides, it will not much signify what one wears this summer, after the
——shire have left Meryton, and they are going in a fortnight.’
‘Are they, indeed?’ cried Elizabeth, with the greatest satisfaction.
‘They are going to be encamped near Brighton; and I do so want papa to take us all there for the
summer! It would be such a delicious scheme, and I daresay would hardly cost anything at all. Mamma
would like to go, too, of all things! Only think what a miserable summer else we shall have!’
‘Yes,’ thought Elizabeth; ‘that would be a delightful scheme, indeed, and completely do for us at once.
Good Heaven! Brighton and a whole campful of soldiers, to us, who have been overset already by one
poor regiment of militia, and the monthly balls of Meryton!’
‘Now I have got some news for you,’ said Lydia, as they sat down to table. ‘What do you think? It is
excellent news, capital news, and about a certain person that we all like.’
Jane and Elizabeth looked at each other, and the waiter was told that he need not stay. Lydia laughed,
and said,—
‘Ay, that is just like your formality and discretion. You thought the waiter must not hear, as if he cared!
I daresay he often hears worse things said than I am going to say. But he is an ugly fellow! I am glad he
is gone. I never saw such a long chin in my life. Well, but now for my news: it is about dear Wickham;
too good for the waiter, is not it? There is no danger of Wickham’s marrying Mary King—there’s for
you! She is gone down to her uncle at Liverpool; gone to stay. Wickham is safe.’
‘And Mary King is safe!’ added Elizabeth; ‘safe from a connection imprudent as to fortune.’
‘She is a great fool for going away, if she liked him.’
‘But I hope there is no strong attachment on either side,’ said Jane.
.NET PDF Document Viewing, Annotation, Conversion & Processing
Redact text content, images, whole pages from PDF file. Add, insert PDF native annotations to PDF file. Edit, update, delete PDF annotations from PDF file. Print
add text to pdf online; how to insert text in pdf using preview
C# PDF Converter Library SDK to convert PDF to other file formats
Allow users to convert PDF to Text (TXT) file. can manipulate & convert standard PDF documents in other external third-party dependencies like Adobe Acrobat.
how to insert text into a pdf with acrobat; how to insert a text box in pdf
‘I am sure there is not on his. I will answer for it, he never cared three straws about her. Who could
about such a nasty little freckled thing?’
Elizabeth was shocked to think that, however incapable of such coarseness of expression herself, the
coarseness of the sentiment was little other than her own breast had formerly harboured and fancied
liberal!
As soon as all had ate, and the elder ones paid, the carriage was ordered; and, after some contrivance,
the whole party, with all their boxes, workbags, and parcels, and the unwelcome addition of Kitty’s and
Lydia’s purchases, were seated in it.
‘How nicely we are crammed in!’ cried Lydia. ‘I am glad I brought my bonnet, if it is only for the fun
of having another band-box! Well, now let us be quite comfortable and snug, and talk and laugh all the
way home. And in the first place, let us hear what has happened to you all since you went away. Have
you seen any pleasant men? Have you had any flirting? I was in great hopes that one of you would have
got a husband before you came back. Jane will be quite an old maid soon, I declare. She is almost
three-and-twenty! Lord! how ashamed I should be of not being married before three-and-twenty! My
aunt Philips wants you so to get husbands, you can’t think. She says Lizzy had better have taken Mr.
Collins; but I do not think there would have been any fun in it. Lord! how I should like to be married
before any of you! and then I would chaperon you about to all the balls. Dear me! we had such a good
piece of fun the other day at Colonel Forster’s! Kitty and me were to spend the day there, and Mrs.
Forster promised to have a little dance in the evening (by the bye, Mrs. Forster and me are such friends!);
and so she asked the two Harringtons to come; but Harriet was ill, and so Pen was forced to come by
herself; and then, what do you think we did? We dressed up Chamberlayne in woman’s clothes, on
purpose to pass for a lady,—only think what fun! Not a soul knew of it, but Colonel and Mrs. Forster,
and Kitty and me, except my aunt, for we were forced to borrow one of her gowns; and you cannot
imagine how well he looked! When Denny, and Wickham, and Pratt, and two or three more of the men
came in, they did not know him in the least. Lord! how I laughed! and so did Mrs. Forster. I thought I
should have died. And that made the men suspect something, and then they soon found out what was the
matter.’
With such kind of histories of their parties and good jokes did Lydia, assisted by Kitty’s hints and
additions, endeavour to amuse her companions all the way to Longbourn. Elizabeth listened as little as
she could, but there was no escaping the frequent mention of Wickham’s name.
Their reception at home was most kind. Mrs. Bennet rejoiced to see Jane in undiminished beauty; and
more than once during dinner did Mr. Bennet say voluntarily to Elizabeth,—
‘I am glad you are come back, Lizzy.’
Their party in the dining-room was large, for almost all the Lucases came to meet Maria and hear the
news; and various were the subjects which occupied them: Lady Lucas was inquiring of Maria, across
the table, after the welfare and poultry of her eldest daughter; Mrs. Bennet was doubly engaged, on one
hand collecting an account of the present fashions from Jane, who sat some way below her, and on the
other, retailing them all to the younger Miss Lucases; and Lydia, in a voice rather louder than any other
person’s, was enumerating the various pleasures of the morning to anybody who would hear her.
‘Oh, Mary,’ said she, ‘I wish you had gone with us, for we had such fun! as we went along Kitty and me
drew up all the blinds, and pretended there was nobody in the coach; and I should have gone so all the
VB.NET PDF: How to Create Watermark on PDF Document within
Using this VB.NET Imaging PDF Watermark Add-on, you simply create a watermark that consists of text or image And with our PDF Watermark Creator, users need no
how to insert text in pdf file; how to add text to a pdf in preview
C# powerpoint - PowerPoint Conversion & Rendering in C#.NET
documents in .NET class applications independently, without using other external third-party dependencies like Adobe Acrobat. PowerPoint to PDF Conversion.
how to add text to a pdf file in preview; how to insert text box on pdf
way, if Kitty had not been sick; and when we got to the George, I do think we behaved very handsomely,
for we treated the other three with the nicest cold luncheon in the world, and if you would have gone, we
would have treated you too. And then when we came away it was such fun! I thought we never should
have got into the coach. I was ready to die of laughter. And then we were so merry all the way home! we
talked and laughed so loud, that anybody might have heard us ten miles off!’
To this Mary very gravely replied, ‘Far be it from me, my dear sister, to depreciate such pleasures. They
would doubtless be congenial with the generality of female minds. But I confess they would have no
charms for me. I should infinitely prefer a book.’
But of this answer Lydia heard not a word. She seldom listened to anybody for more than half a minute,
and never attended to Mary at all.
In the afternoon Lydia was urgent with the rest of the girls to walk to Meryton, and see how everybody
went on; but Elizabeth steadily opposed the scheme. It should not be said that the Miss Bennets could not
be at home half a day before they were in pursuit of the officers. There was another reason, too, for her
opposition. She dreaded seeing Wickham again, and was resolved to avoid it as long as possible. The
comfort to her, of the regiment’s approaching removal, was indeed beyond expression. In a fortnight they
were to go, and once gone, she hoped there could be nothing more to plague her on his account.
She had not been many hours at home, before she found that the Brighton scheme, of which Lydia had
given them a hint at the inn, was under frequent discussion between her parents. Elizabeth saw directly
that her father had not the smallest intention of yielding; but his answers were at the same time so vague
and equivocal, that her mother, though often disheartened, had never yet despaired of succeeding at last.
Chapter XL
ELIZABETH’S impatience to acquaint Jane with what had happened could no longer be overcome; and
at length, resolving to suppress every particular in which her sister was concerned, and preparing her to
be surprised, she related to her the next morning the chief of the scene between Mr. Darcy and herself.
Miss Bennet’s astonishment was soon lessened by the strong sisterly partiality which made any
admiration of Elizabeth appear perfectly natural; and all surprise was shortly lost in other feelings. She
was sorry that Mr. Darcy should have delivered his sentiments in a manner so little suited to recommend
them; but still more was she grieved for the unhappiness which her sister’s refusal must have given him.
‘His being so sure of succeeding was wrong,’ said she, ‘and certainly ought not to have appeared; but
consider how much it must increase his disappointment.’
‘Indeed,’ replied Elizabeth, ‘I am heartily sorry for him; but he has other feelings which will probably
soon drive away his regard for me. You do not blame me, however, for refusing him?’
‘Blame you! Oh, no.’
‘But you blame me for having spoken so warmly of Wickham?’
‘No—I do not know that you were wrong in saying what you did.’
‘But you will know it, when I have told you what happened the very next day.’
C# Windows Viewer - Image and Document Conversion & Rendering in
standard image and document in .NET class applications independently, without using other external third-party dependencies like Adobe Acrobat. Convert to PDF.
add text field to pdf; adding text pdf
C# Word - Word Conversion in C#.NET
Word documents in .NET class applications independently, without using other external third-party dependencies like Adobe Acrobat. Word to PDF Conversion.
how to add text to a pdf in reader; adding text to pdf file
She then spoke of the letter, repeating the whole of its contents as far as they concerned George
Wickham. What a stroke was this for poor Jane! who would willingly have gone through the world
without believing that so much wickedness existed in the whole race of mankind as was here collected in
one individual. Nor was Darcy’s vindication, though grateful to her feelings, capable of consoling her for
such discovery. Most earnestly did she labour to prove the probability of error, and to seek to clear one,
without involving the other.
‘This will not do,’ said Elizabeth; ‘you never will be able to make both of them good for anything. Take
your choice but you must be satisfied with only one. There is but such a quantity of merit between them;
just enough to make one good sort of man; and of late it has been shifting about pretty much. For my
part, I am inclined to believe it all Mr. Darcy’s, but you shall do as you choose.’
It was some time, however, before a smile could be extorted from Jane.
‘I do not know when I have been more shocked,’ said she. ‘Wickham so very bad! It is almost past
belief. And poor Mr. Darcy! dear Lizzy, only consider what he must have suffered. Such a
disappointment! and with the knowledge of your ill opinion too! and having to relate such a thing of his
sister! It is really too distressing, I am sure you must feel it so.’
‘Oh no, my regret and compassion are all done away by seeing you so full of both. I know you will do
him such ample justice, that I am growing every moment more unconcerned and indifferent. Your
profusion makes me saving; and if you lament over him much longer, my heart will be as light as a
feather.’
‘Poor Wickham! there is such an expression of goodness in his countenance! such an openness and
gentleness in his manner.’
‘There certainly was some great mismanagement in the education of those two young men. One has got
all the goodness, and the other all the appearance of it.’
‘I never thought Mr. Darcy so deficient in the appearance of it as you used to do.’
‘And yet I meant to be uncommonly clever in taking so decided a dislike to him, without any reason. It
is such a spur to one’s genius, such an opening for wit, to have a dislike of that kind. One may be
continually abusive without saying anything just; but one cannot be always laughing at a man without
now and then stumbling on something witty.’
‘Lizzy, when you first read that letter, I am sure you could not treat the matter as you do now.’
‘Indeed I could not. I was uncomfortable enough, I was very uncomfortable—I may say unhappy. And
with no one to speak to of what I felt, no Jane to comfort me, and say that I had not been so very weak,
and vain, and nonsensical, as I knew I had! Oh, how I wanted you!’
‘How unfortunate that you should have used such very strong expressions in speaking of Wickham to
Mr. Darcy, for now they do appear wholly undeserved.’
‘Certainly. But the misfortune of speaking with bitterness is a most natural consequence of the
prejudices I had been encouraging. There is one point on which I want your advice. I want to be told
whether I ought, or ought not, to make our acquaintance in general understand Wickham’s character.’
VB.NET PowerPoint: VB Code to Draw and Create Annotation on PPT
other documents are compatible, including PDF, TIFF, MS hand, free hand line, rectangle, text, hotspot, hotspot Users need to add following implementations to
add text box in pdf; add text fields to pdf
C# Excel - Excel Conversion & Rendering in C#.NET
Excel documents in .NET class applications independently, without using other external third-party dependencies like Adobe Acrobat. Excel to PDF Conversion.
adding text to pdf reader; how to enter text into a pdf
Miss Bennet paused a little, and then replied, ‘Surely there can be no occasion for exposing him so
dreadfully. What is your own opinion?’
‘That it ought not to be attempted. Mr. Darcy has not authorised me to make his communication public.
On the contrary, every particular relative to his sister was meant to be kept as much as possible to myself;
and if I endeavour to undeceive people as to the rest of his conduct, who will believe me? The general
prejudice against Mr. Darcy is so violent, that it would be the death of half the good people in Meryton,
to attempt to place him in an amiable light. I am not equal to it. Wickham will soon be gone; and,
therefore, it will not signify to anybody here what he really is. Some time hence it will be all found out,
and then we may laugh at their stupidity in not knowing it before. At present I will say nothing about it.’
‘You are quite right. To have his errors made public might ruin him for ever. He is now, perhaps, sorry
for what he had done, and anxious to re-establish a character. We must not make him desperate.’
The tumult of Elizabeth’s mind was allayed by this conversation. She had got rid of two of the secrets
which had weighed on her for a fortnight, and was certain of a willing listener in Jane, whenever she
might wish to talk again of either. But there was still something lurking behind, of which prudence
forbade the disclosure. She dared not relate the other half of Mr. Darcy’s letter, nor explain to her sister
how sincerely she had been valued by his friend. Here was knowledge in which no one could partake;
and she was sensible that nothing less than a perfect understanding between the parties could justify her
in throwing off this last encumbrance of mystery. ‘And then,’ said she, ‘if that very improbable event
should ever take place, I shall merely be able to tell what Bingley may tell in a much more agreeable
manner himself. The liberty of communication cannot be mine till it has lost all its value!’
She was now, on being settled at home, at leisure to observe the real state of her sister’s spirits. Jane
was not happy. She still cherished a very tender affection for Bingley. Having never even fancied herself
in love before, her regard had all the warmth of first attachment, and from her age and disposition,
greater steadiness than first attachments often boast; and so fervently did she value his remembrance, and
prefer him to every other man, that all her good sense, and all her attention to the feelings of her friends,
were requisite to check the indulgence of those regrets which must have been injurious to her own health
and their tranquillity.
‘Well, Lizzy,’ said Mrs. Bennet, one day, ‘what is your opinion now of this sad business of Jane’s? For
my part, I am determined never to speak of it again to anybody. I told my sister Philips so the other day.
But I cannot find out that Jane saw anything of him in London. Well, he is a very undeserving young
man—and I do not suppose there is the least chance in the world of her ever getting him now. There is no
talk of his coming to Netherfield again in the summer; and I have inquired of everybody, too, who is
likely to know.’
‘I do not believe that he will ever live at Netherfield any more.’
‘Oh, well! it is just as he chooses. Nobody wants him to come; thought I shall always say that he used
my daughter extremely ill; and, if I was her, I would not have put up with it. Well, my comfort is, I am
sure Jane will die of a broken heart, and then he will be sorry for what he has done.’
But as Elizabeth could not receive comfort from any such expectation she made no answer.
‘Well, Lizzy,’ continued her mother, soon afterwards, ‘and so the Collinses live very comfortable, do
they? Well, well, I only hope it will last. And what sort of table do they keep? Charlotte is an excellent
BMP to PDF Converter | Convert Bitmap to PDF, Convert PDF to BMP
Also designed to be used add-on for .NET Image SDK, RasterEdge Bitmap Powerful image converter for Bitmap and PDF files; No need for Adobe Acrobat Reader &
how to add text to pdf file; add text pdf file
JPEG to PDF Converter | Convert JPEG to PDF, Convert PDF to JPEG
It can be used standalone. JPEG to PDF Converter is able to convert image files to PDF directly without the software Adobe Acrobat Reader for conversion.
how to insert text into a pdf file; how to add text fields to a pdf document
manager, I daresay. If she is half as sharp as her mother, she is saving enough. There is nothing
extravagant in their housekeeping, I daresay.’
‘No, nothing at all.’
‘A great deal of good management, depend upon it. Yes, yes. They will take care not to outrun their
income. They will never be distressed for money. Well, much good may it do them! And so, I suppose,
they often talk of having Longbourn when your father is dead. They look upon it quite as their own, I
daresay, whenever that happens.’
‘It was a subject which they could not mention before me.’
‘No; it would have been strange if they had. But I make no doubt they often talk of it between
themselves. Well, if they can be easy with an estate that is not lawfully their own, so much the better. I
should be ashamed of having one that was only entailed on me.’
Chapter XLI
THE FIRST week of their return was soon gone. The second began. It was the last of the regiment’s stay
in Meryton, and all the young ladies in the neighbourhood were drooping apace. The dejection was
almost universal. The elder Miss Bennets alone were still able to eat, drink, and sleep, and pursue the
usual course of their employments. Very frequently were they reproached for this insensibility by Kitty
and Lydia, whose own misery was extreme, and who could not comprehend such hard-heartedness in any
of the family.
‘Good Heaven! What is to become of us? What are we to do?’ would they often exclaim in the
bitterness of woe. ‘How can you be smiling so, Lizzy?’ Their affectionate mother shared all their grief;
she remembered what she had herself endured on a similar occasion five-and-twenty years ago.
‘I am sure,’ said she, ‘I cried for two days together when Colonel Millar’s regiment went away. I
thought I should have broke my heart.’
‘I am sure I shall break mine,’ said Lydia.
‘If one could but go to Brighton!’ observed Mrs. Bennet.
‘Oh yes!—if one could but go to Brighton! But papa is so disagreeable.’
‘A little sea-bathing would set me up for ever.’
‘And my aunt Philips is sure it would do me a great deal of good,’ added Kitty.
Such were the kind of lamentations resounding perpetually through Longbourn House. Elizabeth tried
to be diverted by them; but all sense of pleasure was lost in shame. She felt anew the justice of Mr.
Darcy’s objections; and never had she before been so much disposed to pardon his interference in the
views of his friend.
But the gloom of Lydia’s prospect was shortly cleared away; for she received an invitation from Mrs.
Forster, the wife of the colonel of the regiment, to accompany her to Brighton. This invaluable friend was
a very young woman, and very lately married. A resemblance in good-humour and good spirits had
recommended her and Lydia to each other, and out of their three months’ acquaintance they had been
intimate two.
The rapture of Lydia on this occasion, her adoration of Mrs. Forster, the delight of Mrs. Bennet, and the
mortification of Kitty, are scarcely to be described. Wholly inattentive to her sister’s feelings, Lydia flew
about the house in restless ecstasy, calling for every one’s congratulations, and laughing and talking with
more violence than ever; whilst the luckless Kitty continued in the parlour repining at her fate in terms as
unreasonable as her accent was peevish.
‘I cannot see why Mrs. Forster should not ask me as well as Lydia,’ said she, ‘though I am not her
particular friend. I have just as much right to be asked as she has, and more too, for I am two years
older.’
In vain did Elizabeth attempt to make her reasonable, and Jane to make her resigned. As for Elizabeth
herself, this invitation was so far from exciting in her the same feelings as in her mother and Lydia, that
she considered it as the death-warrant of all possibility of common sense for the latter; and, detestable as
such a step must make her were it known, she could not help secretly advising her father not to let her go.
She represented to him all the improprieties of Lydia’s general behaviour, the little advantage she could
derive from the friendship of such a woman as Mrs. Forster, and the probability of her being yet more
imprudent with such a companion at Brighton, where the temptations must be greater than at home. He
heard her attentively, and then said,—
‘Lydia will never be easy till she has exposed herself in some public place or other, and we can never
expect her to do it with so little expense or inconvenience to her family as under the present
circumstances.’
‘If you were aware,’ said Elizabeth, ‘of the very great disadvantage to us all, which must arise from the
public notice of Lydia’s unguarded and imprudent manner, nay, which has already arisen from it, I am
sure you would judge differently in the affair.’
‘Already arisen!’ repeated Mr. Bennet. ‘What! has she frightened away some of your lovers? Poor little
Lizzy. But do not be cast down. Such squeamish youths as cannot bear to be connected with a little
absurdity are not worth a regret. Come, let me see the list of the pitiful fellows who have been kept aloof
by Lydia’s folly.’
‘Indeed, you are mistaken. I have no such injuries to resent. It is not of peculiar, but of general evils,
which I am now complaining. Our importance, our respectability in the world, must be affected by the
wild volatility, the assurance and disdain of all restraint which mark Lydia’s character. Excuse me,—for I
must speak plainly. If you, my dear father, will not take the trouble of checking her exuberant spirits, and
of teaching her that her present pursuits are not to be the business of her life, she will soon be beyond the
reach of amendment. Her character will be fixed; and she will, at sixteen, be the most determined flirt
that ever made herself and her family ridiculous. A flirt, too, in the worst and meanest degree of
flirtation; without any attraction beyond youth and a tolerable person; and, from the ignorance and
emptiness of her mind, wholly unable to ward off any portion of that universal contempt which her rage
for admiration will excite. In this danger Kitty is also comprehended. She will follow wherever Lydia
leads. Vain, ignorant, idle, and absolutely uncontrolled! Oh, my dear father, can you suppose it possible
that they will not be censured and despised wherever they are known, and that their sisters will not be
often involved in the disgrace?’
Mr. Bennet saw that her whole heart was in the subject; and, affectionately taking her hand, said in
reply,—
‘Do not make yourself uneasy, my love. Wherever you and Jane are known, you must be respected and
valued; and you will not appear to less advantage for having a couple of—or I may say, three—very silly
sisters. We shall have no peace at Longbourn if Lydia does not go to Brighton. Let her go, then. Colonel
Forster is a sensible man, and will keep her out of any real mischief; and she is luckily too poor to be an
object of prey to anybody. At Brighton she will be of less importance even as a common flirt than she
has been here. The officers will find women better worth their notice. Let us hope, therefore, that her
being there may teach her her own insignificance. At any rate, she cannot grow many degrees worse,
without authorising us to lock her up for the rest of her life.’
With this answer Elizabeth was forced to be content; but her own opinion continued the same, and she
left him disappointed and sorry. It was not in her nature, however, to increase her vexations by dwelling
on them. She was confident of having performed her duty; and to fret over unavoidable evils, or augment
them by anxiety, was no part of her disposition.
Had Lydia and her mother known the substance of her conference with her father, their indignation
would hardly have found expression in their united volubility. In Lydia’s imagination, a visit to Brighton
comprised every possibility of earthly happiness. She saw, with the creative eye of fancy, the streets of
that gay bathing-place covered with officers. She saw herself the object of attention to tens and to scores
of them at present unknown. She saw all the glories of the camp: its tents stretched forth in beauteous
uniformity of lines, crowded with the young and the gay, and dazzling with scarlet; and, to complete the
view, she saw herself seated beneath a tent, tenderly flirting with at least six officers at once.
Had she known that her sister sought to tear her from such prospects and such realities as these, what
would have been her sensations? They could have been understood only by her mother, who might have
felt nearly the same. Lydia’s going to Brighton was all that consoled her for the melancholy conviction of
her husband’s never intending to go there himself.
But they were entirely ignorant of what had passed; and their raptures continued, with little
intermission, to the very day of Lydia’s leaving home.
Elizabeth was now to see Mr. Wickham for the last time. Having been frequently in company with him
since her return, agitation was pretty well over; the agitations of former partiality entirely so. She had
even learnt to detect, in the very gentleness which delighted her, an affectation and a sameness to disgust
and weary. In his present behaviour to herself, moreover, she had a fresh source of displeasure; for the
inclination he soon testified of renewing those attentions which had marked the early part of their
acquaintance could only serve, after what had since passed, to provoke her. She lost all concern for him
in finding herself thus selected as the object of such idle and frivolous galantry; and while she steadily
repressed it, could not but feel the reproof contained in his believing that, however long and for whatever
cause his attentions had been withdrawn, her vanity would be gratified, and her preference secured at any
time, by their renewal.
On the very last day of the regiment’s remaining in Meryton, he dined, with others of the officers, at
Longbourn; and so little was Elizabeth disposed to part from him in good-humour, that, on his making
some inquiry as to the manner in which her time had passed at Hunsford, she mentioned Colonel
Fitzwilliam’s and Mr. Darcy’s having both spent three weeks at Rosings, and asked him if he were
acquainted with the former.
He looked surprised, displeased, alarmed; but, with a moment’s recollection, and a returning smile,
replied that he had formerly seen him often; and, after observing that he was a very gentlemanlike man,
asked her how she had liked him. Her answer was warmly in his favour. With an air of indifference, he
soon afterwards added, ‘How long did you say that he was at Rosings?’
‘Nearly three weeks.’
‘And you saw him frequently?’
‘Yes, almost every day.’
‘His manners are very different from his cousin’s.’
‘Yes, very different; but I think Mr. Darcy improves on acquaintance.’
‘Indeed!’ cried Wickham, with a look which did not escape her. ‘And pray may I ask——’ but checking
himself, he added, in a gayer tone, ‘Is it in address that he improves? Has he deigned to add aught of
civility to his ordinary style? for I dare not hope,’ he continued, in a lower and more serious tone, ‘that he
is improved in essentials.’
‘Oh no!’ said Elizabeth. ‘In essentials, I believe, he is very much what he ever was.’
While she spoke, Wickham looked as if scarcely knowing whether to rejoice over her words or to
distrust their meaning. There was a something in her countenance which made him listen with an
apprehensive and anxious attention, while she added,—
‘When I said that he improved on acquaintance, I did not mean that either his mind or manners were in
a state of improvement; but that, from knowing him better, his disposition was better understood.’
Wickham’s alarm now appeared in a heightened complexion and agitated look; for a few minutes he
was silent; till, shaking off his embarrassment, he turned to her again, and said in the gentlest of
accents,—
‘You, who so well know my feelings towards Mr. Darcy, will readily comprehend how sincerely I must
rejoice that he is wise enough to assume even the appearance of what is right. His pride, in that direction,
may be of service, if not to himself, to many others, for it must deter him from such foul misconduct as I
have suffered by. I only fear that the sort of cautiousness to which you, I imagine, have been alluding, is
merely adopted on his visits to his aunt, of whose good opinion and judgment he stands much in awe. His
fear of her has always operated, I know, when they were together; and a good deal is to be imputed to his
wish of forwarding the match with Miss De Bourgh, which I am certain he has very much at heart.’
Elizabeth could not repress a smile at this, but she answered only by a slight inclination of the head. She
saw that he wanted to engage her on the old subject of his grievances, and she was in no humour to
indulge him. The rest of the evening passed with the appearance, on his side, of usual cheerfulness, but
with no further attempt to distinguish Elizabeth; and they parted at last with mutual civility, and possibly
a mutual desire of never meeting again.
When the party broke up, Lydia returned with Mrs. Forster to Meryton, from whence they were to set
out early the next morning. The separation between her and her family was rather noisy than pathetic.
Documents you may be interested
Documents you may be interested