Elizabeth excused herself as well as she could: said that she had liked him better when they met in Kent
than before, and that she had never seen him so pleasant as this morning.
‘But perhaps he may be a little whimsical in his civilities,’ replied her uncle. ‘Your great men often are;
and, therefore, I shall not take him at his word about fishing, as he might change his mind another day,
and warn me off his grounds.’
Elizabeth felt that they had entirely mistaken his character, but said nothing.
‘From what we have seen of him,’ continued Mrs. Gardiner, ‘I really should not have thought that he
could have behaved in so cruel a way by anybody, as he has done by poor Wickham. He has not an
ill-natured look. On the contrary, there is something pleasing about his mouth when he speaks. And there
is something of dignity in his countenance, that would not give one an unfavorable idea of his heart. But,
to be sure, the good lady who showed us the house did give him a most flaming character! I could hardly
help laughing aloud sometimes. But he is a liberal master, I suppose, and that, in the eye of a servant,
comprehends every virtue.’
Elizabeth here felt herself called on to say something in vindication of his behaviour to Wickham; and,
therefore, gave them to understand, in as guarded a manner as she could, that by what she had heard from
his relations in Kent, his actions were capable of a very different construction; and that his character was
by no means so faulty, nor Wickham’s so amiable, as they had been considered in Hertfordshire. In
confirmation of this, she related the particulars of all the pecuniary transactions in which they had been
connected, without actually naming her authority, but stating it to be such as might be relied on.
Mrs. Gardiner was surprised and concerned: but as they were now approaching the scene of her former
pleasures, every idea gave way to the charm of recollection; and she was too much engaged in pointing
out to her husband all the interesting spots in its environs, to think of anything else. Fatigued as she had
been by the morning’s walk, they had no sooner dined than she set off again in quest of her former
acquaintance, and the evening was spent in the satisfactions of an intercourse renewed after many years’
discontinuance.
The occurrences of the day were too full of interest to leave Elizabeth much attention for any of these
new friends; and she could do nothing but think, and think with wonder, of Mr. Darcy’s civility, and
above all, of his wishing her to be acquainted with his sister.
Chapter XLIV
ELIZABETH had settled it that Mr. Darcy would bring h is sister to visit her the very day after her
reaching Pemberley; and was, consequently, resolved not to be out of sight of the inn the whole of that
morning. But her conclusion was false; for on the very morning after their own arrival at Lambton these
visitors came. They had been walking about the place with some of their new friends, and were just
returned to the inn to dress themselves for dining with the same family, when the sound of a carriage
drew them to a window, and they saw a gentleman and lady in a curricle driving up the street. Elizabeth,
immediately recognising the livery, guessed what it meant, and imparted no small degree of surprise to
her relations by acquainting them with the honour which she expected. Her uncle and aunt were all
amazement; and the embarrassment of her manner as she spoke, joined to the circumstance itself, and
many of the circumstances of the preceding day, opened to them a new idea on the business. Nothing had
ever suggested it before, but they now felt that there was no other way of accounting for such attentions
Add text boxes to a pdf - insert text into PDF content in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
XDoc.PDF for .NET, providing C# demo code for inserting text to PDF file
how to add text field to pdf form; adding text fields to a pdf
Add text boxes to a pdf - VB.NET PDF insert text library: insert text into PDF content in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Providing Demo Code for Adding and Inserting Text to PDF File Page in VB.NET Program
how to add text to a pdf file in acrobat; add text to pdf file
from such a quarter than by supposing a partiality for their niece. While these newlyborn notions were
passing in their heads, the perturbation of Elizabeth’s feelings was every moment increasing. She was
quite amazed at her own discomposure; but, amongst other causes of disquiet, she dreaded lest the
partiality of the brother should have said too much in her favour; and, more than commonly anxious to
please, she naturally suspected that every power of pleasing would fail her.
She retreated from the window, fearful of being seen; and as she walked up and down the room,
endeavouring to compose herself, saw such looks of inquiring surprise in her uncle and aunt as made
everything worse.
Miss Darcy and her brother appeared, and this formidable introduction took place. With astonishment
did Elizabeth see that her new acquaintance was at least as much embarrassed as herself. Since her being
at Lambton, she had heard that Miss Darcy was exceedingly proud; but the observation of a very few
minutes convinced her that she was only exceedingly shy. She found it difficult to obtain even a word
from her beyond a monosyllable.
Miss Darcy was tall, and on a larger scale than Elizabeth; and, though little more than sixteen, her
figure was formed, and her appearance womanly and graceful. She was less handsome than her brother,
but there was sense and goodhumour in her face, and her manners were perfectly unassuming and gentle.
Elizabeth, who had expected to find in her as acute and unembarrassed an observer as ever Mr. Darcy
had been, was much relieved by discerning such different feelings.
They had not been long together before Darcy told her that Bingley was also coming to wait on her; and
she had barely time to express her satisfaction, and prepare for such a visitor, when Bingley’s quick step
was heard on the stairs, and in a moment he entered the room. All Elizabeth’s anger against him had been
long done away; but had she still felt any, it could hardly have stood its ground against the unaffected
cordiality with which he expressed himself on seeing her again. He inquired in a friendly, though
general, way, after her family, and looked and spoke with the same goodhumoured ease that he had ever
done.
To Mr. and Mrs. Gardiner he was scarcely a less interesting personage than to herself. They had long
wished to see him. The whole party before them, indeed, excited a lively attention. The suspicions which
had just arisen of Mr. Darcy and their niece directed their observation towards each with an earnest,
though guarded, inquiry; and they soon drew from those inquiries the full conviction that one of them at
least knew what it was to love. Of the lady’s sensations they remained a little in doubt; but that the
gentleman was overflowing with admiration was evident enough.
Elizabeth, on her side, had much to do. She wanted to ascertain the feelings of each of her visitors, she
wanted to compose her own, and to make herself agreeable to all; and in the latter object, where she
feared most to fail, she was most sure of success, for those to whom she endeavoured to give pleasure
were prepossessed in her favour. Bingley was ready, Georgiana was eager, and Darcy determined, to be
pleased.
In seeing Bingley, her thoughts naturally flew to her sister; and oh! how ardently did she long to know
whether any of his were directed in a like manner. Sometimes she could fancy that he talked less than on
former occasions, and once or twice pleased herself with the notion that as he looked at her he was trying
to trace a resemblance. But, though this might be imaginary, she could not be deceived as to his
behaviour to Miss Darcy, who had been set up as a rival to Jane. No look appeared on either side that
VB.NET Image: Professional Form Processing and Recognition SDK in
reading (OMR) helpful for check/mark sense boxes and intelligent The form format and annotation text can all be your forms before using form printing add-on.
add text boxes to pdf document; how to add text to a pdf document
.NET JPEG 2000 SDK | Encode & Decode JPEG 2000 Images
Available as an add-on for RaterEdge .NET Imaging SDK; Support for any 32 Support metadata encoding and decoding, including IPTC, XMP, XML Box, UUID Boxes, etc.
add text box to pdf; adding text fields to pdf
spoke particular regard. Nothing occurred between them that could justify the hopes of his sister. On this
point she was soon satisfied; and two or three little circumstances occurred ere they parted, which, in her
anxious interpretation, denoted a recollection of Jane, not untinctured by tenderness, and a wish of saying
more that might lead to the mention of her, had he dared.
He observed to her, at a moment when the others were talking together, and in a tone which had
something of real regret, that, it ‘was a very long time since he had had the pleasure of seeing her’; and,
before she could reply, he added, ‘It is above eight months. We have not met since the 26th of
November, when we were all dancing together at Netherfield.’
Elizabeth was pleased to find his memory so exact; and he afterwards took occasion to ask her, when
unattended to by any of the rest, whether all her sisters were at Longbourn. There was not much in the
question, nor in the preceding remark; but there was a look and a manner which gave them meaning.
It was not often that she could turn her eyes on Mr. Darcy himself; but whenever she did catch a
glimpse she saw an expression of general complaisance, and in all that he said she heard an accent so far
removed from hauteur or disdain of his companions, as convinced her that the improvement of manners
which she had yesterday witnessed, however temporary its existence might prove, had at least outlived
one day. When she saw him thus seeking the acquaintance and courting the good opinion of people with
whom any intercourse a few months ago would have been a disgrace; when she saw him thus civil, not
only to herself, but to the very relations whom he had openly disdained, and recollected their last lively
scene in Hunsford Parsonage, the difference, the change was so great, and struck so forcibly on her mind,
that she could hardly restrain her astonishment from being visible. Never, even in the company of his
dear friends at Netherfield, or his dignified relations at Rosings, had she seen him so desirous to please,
so free from self-consequence or unbending reserve, as now when no importance could result from the
success of his endeavours, and when even the acquaintance of those to whom his attentions were
addressed would draw down the ridicule and censure of the ladies both of Netherfield and Rosings.
Their visitors stayed with them above half an hour; and when they arose to depart, Mr. Darcy called on
his sister to join him in expressing their wish of seeing Mr. and Mrs. Gardiner, and Miss Bennet, to
dinner at Pemberley, before they left the country. Miss Darcy, though with a diffidence which marked
her little in the habit of giving invitations, readily obeyed.
Mrs. Gardiner looked at her niece, desirous of knowing how she, whom the invitation most concerned,
felt disposed as to its acceptance, but Elizabeth had turned away her head. Presuming, however, that this
studied avoidance spoke rather a momentary embarrassment than any dislike of the proposal, and seeing
in her husband, who was fond of society, a perfect willingness to accept it, she ventured to engage for her
attendance, and the day after the next was fixed on.
Bingley expressed great pleasure in the certainty of seeing Elizabeth again, having still a great deal to
say to her, and many inquiries to make after all their Hertfordshire friends. Elizabeth, construing all this
into a wish of hearing her speak of her sister, was pleased; and on this account, as well as some others,
found herself, when their visitors left them, capable of considering the last half-hour with some
satisfaction, though while it was passing the enjoyment of it had been little. Eager to be alone, and fearful
of inquiries or hints from her uncle and aunt, she stayed with them only long enough to hear their
favourable opinion of Bingley, and then hurried away to dress.
But she had no reason to fear Mr. and Mrs. Gardiner’s curiosity; it was not their wish to force her
communication. It was evident that she was much better acquainted with Mr. Darcy than they had before
any idea of; it was evident that he was very much in love with her. They saw much to interest, but
nothing to justify inquiry.
Of Mr. Darcy it was now a matter of anxiety to think well; and, as far as their acquaintance reached,
there was no fault to find. They could not be untouched by his politeness; and had they drawn his
character from their own feelings and his servant’s report, without any reference to any other account, the
circle in Hertfordshire to which he was known would not have recognised it for Mr. Darcy. There was
now an interest, however, in believing the housekeeper; and they soon became sensible that the authority
of a servant, who had known him since he was four years old, and whose own manners indicated
respectability, was not to be hastily rejected. Neither had anything occurred in the intelligence of their
Lambton friends that could materially lessen its weight. They had nothing to accuse him of but pride;
pride he probably had, and if not, it would certainly be imputed by the inhabitants of a small market town
where the family did not visit. It was acknowledged, however, that he was a liberal man, and did much
good among the poor.
With respect to Wickham, the travellers soon found that he was not held there in much estimation; for
though the chief of his concerns with the son of his patron were imperfectly understood, it was yet a
well-known fact that on his quitting Derbyshire, he had left many debts behind him, which Mr. Darcy
afterwards discharged.
As for Elizabeth her thoughts were at Pemberley this evening more than the last; and the evening,
though as it passed it seemed long, was not long enough to determine her feelings towards one in that
mansion; and she lay awake two whole hours, endeavouring to make them out. She certainly did not hate
him. No; hatred had vanished long ago, and she had almost as long been ashamed of ever feeling a
dislike against him that could be so called. The respect created by the conviction of his valuable qualities,
though at first unwillingly admitted, had for some time ceased to be repugnant to her feelings; and it was
now heightened into somewhat of a friendlier nature by the testimony so highly in his favour, and
bringing forward his disposition in some amiable a light, which yesterday had produced. But above all,
above respect and esteem, there was a motive within her of goodwill which could not be overlooked. It
was gratitude;—gratitude, not merely for having once loved her, but for loving her still well enough to
forgive all the petulance and acrimony of her manner in rejecting him, and all the unjust accusations
accompanying her rejection. He who, she had been persuaded, would avoid her as his greatest enemy,
seemed, on this accidental meeting, most eager to preserve the acquaintance, and without any indelicate
display of regard, or any peculiarity of manner, where their two selves only were concerned, was
soliciting the good opinion of her friends, and bent on making her known to his sister. Such a change in a
man of so much pride excited not only astonishment but gratitude—for to love, ardent love, it must be
attributed; and, as such, its impression on her was of a sort to be encouraged, as by no means unpleasing,
though it could not be exactly defined. She respected, she esteemed, she was grateful to hi, she felt a real
interest in his welfare; and she only wanted to know how far she wished that welfare to depend upon
herself, and how far it would be for the happiness of both that she should employ the power, which her
fancy told her she still possessed, of bringing on the renewal of his addresses.
It had been settled in the evening, between the aunt and niece, that such a striking civility as Miss
Darcy’s in coming to them on the very day of her arrival at Pemberley, for she had reached it only to a
late breakfast, ought to be imitated, though it could not be equalled, by some exertion of politeness on
their side; and, consequently, that it would be highly expedient to wait on her at Pemberley the following
morning. They were, therefore, to go. Elizabeth was pleased; though when she asked herself the reason,
she had very little to say in reply.
Mr. Gardiner left them soon after breakfast. The fishing scheme had been renewed the day before, and a
positive engagement made of his meeting some of the gentlemen at Pemberley by noon.
Chapter XLV
CONVINCED as Elizabeth now was that Miss Bingley’s dislike of her had originated in jealousy, she
could not help feeling how very unwelcome her appearance at Pemberley must be to her, and was curious
to know with how much civility on that lady’s side the acquaintance would now be renewed.
On reaching the house they were shown through the hall into the saloon, whose northern aspect
rendered it delightful for summer. Its windows, opening to the ground, admitted a most refreshing view
of the high woody hills behind the house, and of the beautiful oaks and Spanish chestnuts which were
scattered over the intermediate lawn.
In this room they were received by Miss Darcy, who was sitting there with Mrs. Hurst and Miss
Bingley, and the lady with whom she lived in London. Georgiana’s reception of them was very civil, but
attended with all that embarrassment which, though proceeding from shyness and the fear of doing
wrong, would easily give to those who felt themselves inferior the belief of her being proud and reserved.
Mrs. Gardiner and her niece, however, did her justice, and pitied her.
By Mrs. Hurst and Miss Bingley they were noticed only by a courtesy; and on their being seated, a
pause, awkward as such pauses must always be, succeeded for a few moments. It was first broken by
Mrs. Annesley, a genteel, agreeable-looking woman, whose endeavour to introduce some kind of
discourse proved her to be more truly well-bred than either of the others; and between her and Mrs.
Gardiner, with occasional help from Elizabeth, the conversation was carried on. Miss Darcy looked as if
she wished for courage enough to join in it; and sometimes did venture a short sentence, when there was
least danger of its being heard.
Elizabeth soon saw that she was herself closely watched by Miss Bingley, and that she could not speak
a word, especially to Miss Darcy, without calling her attention. This observation would not have
prevented her from trying to talk to the latter, had they not been seated at an inconvenient distance; but
she was not sorry to be spared the necessity of saying much: her own thoughts were employing her. She
expected every moment that some of the gentlemen would enter the room: she wished, she feared, that
the master of the house might be amongst them; and whether she wished or feared it most, she could
scarcely determine. After sitting in this manner a quarter of an hour, without hearing Miss Bingley’s
voice, Elizabeth was aroused by receiving from her a cold inquiry after the health of her family. She
answered with equal indifference and brevity, and the other said no more.
The next variation which their visit afforded was produced by the entrance of servants with cold meat,
cake, and a variety of all the finest fruits in season; but this did not take place till after many a significant
look and smile from Mrs. Annesley to Miss Darcy had been given, to remind her of her post. There was
now employment for the whole party; for though they could not all talk, they could all eat; and the
beautiful pyramids of grapes, nectarines, and peaches, soon collected them round the table.
While thus engaged, Elizabeth had a fair opportunity of deciding whether she most feared or wished for
the appearance of Mr. Darcy, by the feelings which prevailed on his entering the room; and then, though
but a moment before she had believed her wishes to predominate, she began to regret that he came.
He had been some time with Mr. Gardiner, who with two or three other gentlemen from the house, was
engaged by the river, and had left him only on learning that the ladies of the family intended a visit to
Georgiana that morning. No sooner did he appear, than Elizabeth wisely resolved to be perfectly easy
and unembarrassed;—a resolution the more necessary to be made, but perhaps not the more easily kept,
because she saw that the suspicions of the whole party were awakened against them, and that there was
scarcely an eye which did not watch his behaviour when he first came into the room. In no countenance
was attentive curiosity so strongly marked as in Miss Bingley’s, in spite of the smiles which overspread
her face whenever she spoke to one of its objects; for jealousy had not yet made her desperate, and her
attentions to Mr. Darcy were by no means over. Miss Darcy, on her brother’s entrance, exerted herself
much more to talk; and Elizabeth saw that he was anxious for his sister and herself to get acquainted, and
forwarded, as much as possible, every attempt at conversation on either side. Miss Bingley saw all this
likewise; and, in the imprudence of anger, took the first opportunity of saying, with sneering civility,—
‘Pray, Miss Eliza, are not the ——shire militia removed from Meryton? They must be a great loss to
your family.’
In Darcy’s presence she dared not mention Wickham’s name; but Elizabeth instantly comprehended
that he was uppermost in her thoughts; and the various recollections connected with him gave her a
moment’s distress; but, exerting herself vigorously to repel the ill-natured attack, she presently answered
the question in a tolerably disengaged tone. While she spoke, an involuntary glance showed her Darcy
with a heightened complexion, earnestly looking at her, and his sister overcome with confusion, and
unable to lift up her eyes. Had Miss Bingley known what pain she was then giving her beloved friend,
she undoubtedly would have refrained from the hint; but she had merely intended to discompose
Elizabeth, by bringing forward the idea of a man to whom she believed her partial, to make her betray a
sensibility which might injure her in Darcy’s opinion, and, perhaps, to remind the latter of all the follies
and absurdities by which some part of her family were connected with that corps. Not a syllable had ever
reached her of Miss Darcy’s meditated elopement. To no creature had it been revealed, where secrecy
was possible, except to Elizabeth; and from all Bingley’s connections her brother was particularly
anxious to conceal it, from that very wish which Elizabeth had long ago attributed to him, of their
becoming hereafter her own. He had certainly formed such a plan; and without meaning that it should
affect his endeavour to separate him from Miss Bennet, it is probable that it might add something to his
lively concern for the welfare of his friend.
Elizabeth’s collected behaviour, however, soon quieted his emotion; and as Miss Bingley, vexed and
disappointed, dared not approach nearer to Wickham, Georgiana also recovered in time, though not
enough to be able to speak any more. Her brother, whose eye she feared to meet, scarcely recollected her
interest in the affair; and the very circumstance which had been designed to turn his thoughts from
Elizabeth seemed to have fixed them on her more and more cheerfully.
Their visit did not continue long after the question and answer above mentioned; and while Mr. Darcy
was attending them to their carriage, Miss Bingley was venting her feelings in criticisms on Elizabeth’s
person, behaviour, and dress. But Georgiana would not join her. Her brother’s recommendation was
enough to insure her favour: his judgment could not err; and he had spoken in such terms of Elizabeth as
to leave Georgiana without the power of finding her otherwise than lovely and amiable. When Darcy
returned to the saloon, Miss Bingley could not help repeating to him some part of what she had been
saying to his sister.
‘How very ill Eliza Bennet looks this morning, Mr. Darcy,’ she cried: ‘I never in my life saw any one so
much altered as she is since the winter. She is grown so brown and coarse. Louisa and I were agreeing
that we should not have known her again.’
However little Mr. Darcy might have liked such an address, he contented himself with coolly replying
that he perceived no other alteration than her being rather tanned,—no miraculous consequence of
travelling in the summer.
‘For my own part,’ she rejoined, ‘I must confess that I never could see any beauty in her. Her face is too
thin; her complexion has no brilliancy; and her features are not at all handsome. Her nose wants
character; there is nothing marked in its lines. Her teeth are tolerable, but not out of the common way;
and as for her eyes, which have sometimes been called so fine, I never could perceive anything
extraordinary in them. They have a sharp, shrewish look, which I do not like at all; and in her air
altogether there is a self sufficiency without fashion, which is intolerable.’
Persuaded as Miss Bingley was that Darcy admired Elizabeth, this was not the best method of
recommending herself; but angry people are not always wise; and in seeing him at last look somewhat
nettled, she had all the success she expected. He was resolutely silent, however; and, from a
determination of making him speak, she continued,—
‘I remember, when we first knew her in Hertfordshire, how amazed we all were to find that she was a
reputed beauty; and I particularly recollect your saying one night, after they had been dining at
Netherfield, “ “ She a beauty! I should as soon call her mother a wit.” But afterwards she seemed to
improve on you, and I believe you thought her rather pretty at one time.’
‘Yes,’ replied Darcy, who could contain himself no longer, ‘but that was only when I first knew her; for
it is many months since I have considered her as one of the handsomest women of my acquaintance.’
He then went away, and Miss Bingley was left to all the satisfaction of having forced him to say what
gave no one any pain but herself.
Mrs. Gardiner and Elizabeth talked of all that had occurred during their visit, as they returned, except
what had particularly interested them both. The looks and behaviour of everybody they had seen were
discussed, except of the person who had mostly engaged their attention. They talked of his sister, his
friends, his house, his fruit, of everything but himself; yet Elizabeth was longing to know what Mrs.
Gardiner thought of him, and Mrs. Gardiner would have been highly gratified by her niece’s beginning
the subject.
Chapter XLVI
ELIZABETH had been a good deal disappointed in not finding a letter from Jane on their first arrival at
Lambton; and this disappointment had been renewed on each of the mornings that had now been spent
there; but on the third her repining was over, and her sister justified, by the receipt of two letters from her
at once, on one of which was marked that it had been mis-sent elsewhere. Elizabeth was not surprised at
it, as Jane had written the direction remarkably ill.
They had just been preparing to walk as the letters came in; and her uncle and aunt, leaving her to enjoy
them in quiet, set off by themselves. The one mis-sent must be first attended to; it had been written five
days ago. The beginning contained an account of all their little parties and engagements, with such news
as the country afforded; but the latter half, which was dated a day later, and written in evident agitation,
gave more important intelligence. It was to this effect:—
‘Since writing the above, dearest Lizzy, something has occurred of a most unexpected and serious
nature; but I am afraid of alarming you—be assured that we are all well. What I have to say relates to
poor Lydia. An express came at twelve last night, just as we were all gone to bed, from Colonel Forster,
to inform us that she had gone off to Scotland with one of his officers; to own the truth, with Wick ham!
Imagine our surprise. To Kitty, however, it does not seem so wholly unexpected. I am very, very sorry.
So imprudent a match on both sides! But I am willing to hope the best, and that his character has been
misunderstood. Thoughtless and indiscreet I can easily believe him, but this step (and let us rejoice over
it) marks nothing bad at heart. His choice is disinterested at least, for he must know my father can give
her nothing. Our poor mother is sadly grieved. My father bears it better. How thankful am I, that we
never let them know what has been said against him; we must forget it ourselves. They were off Saturday
night about twelve, as is conjectured, but were not missed till yesterday morning at eight. The express
was sent off directly. My dear Liz, they must have passed within ten miles of us. Colonel Forester gives
us reason to expect him here soon. Lydia left a few lines for his wife, informing her of their intention. I
must conclude, for I cannot be long from my poor mother. I am afraid you will not be able to make it out,
but I hardly know what I have written.’
Without allowing herself time for consideration and scarcely knowing what she felt, Elizabeth, on
finishing this letter, instantly seized the other, and opening it with the utmost impatience, read as follows:
it had been written a day later than the conclusion of the first.
‘By this time, my dearest sister, you have received my hurried letter; I wish this may be more
intelligible, but though not confined for time, my head is so bewildered that I cannot answer for being
coherent. Dearest Lizzy, I hardly know what I would write, but I have bad news for you, and it cannot be
delayed. Imprudent as a marriage between Mr. Wickham and our poor Lydia would be, we are now
anxious to be assured it has taken place, for there is but too much reason to fear they are not gone to
Scotland. Colonel Forster came yesterday, having left Brighton the day before, not many hours after the
express. Though Lydia’s short letter to Mrs. F. gave them to understand that they were going to Gretna
Green, something was dropped by Denny expressing his belief that W. never intended to go there, or to
marry Lydia at all, which was repeated to Colonel F., who, instantly taking the alarm, set off from B.,
intending to trace their route. He did trace them easily to Clapham, but no farther; for on entering that
place, they removed into a hackney-coach, and dismissed the chaise that brought them from Epsom. All
that is known after this is, that they were seen to continue the London road. I know not what to think.
After making every possible inquiry on that side London, Colonel F. came on into Hertfordshire,
anxiously renewing them at all the turnpikes, and at the inns in Barnet and Hatfield, but without any
success,—no such people had been seen to pass through. With the kindest concern he came on to
Longbourn, and broke his apprehensions to us in a manner most creditable to his heart. I am sincerely
grieved for him and Mrs. F.; but no one can throw any blame on them. Our distress, my dear Lizzy, is
very great. My father and mother believe the worst, but I cannot think so ill of him. Many circumstances
might make it more eligible for them to be married privately in town than to pursue their first plan; and
even if he could form such a design against a young woman of Lydia’s connections, which is not likely,
can I suppose her so lost to everything? Impossible! I grieve to find, however, that Colonel F. is not
disposed to depend upon their marriage: he shook his head when I expressed my hopes, and said he
feared W. was not a man to be trusted. My poor mother is really ill, and keeps her room. Could she exert
herself, it would be better, but this is not to be expected; and as to my father, I never in my life saw him
so affected. Poor Kitty has anger for having concealed their attachment; but as it was a matter of
confidence, one cannot wonder. I am truly glad, dearest Lizzy, that you have been spared something of
these distressing scenes; but now, as the first shock is over, shall I own that I long for your return? I am
not so selfish, however, as to press for it, if inconvenient. Adieu! I take up my pen again to do what I
have just told you I would not; but circumstances are such, that I cannot help earnestly begging you all to
come here as soon as possible. I know my dear uncle and aunt so well, that I am not afraid of requesting
it, though I have still something more to ask of the former. My father is going to London with Colonel
Forster instantly, to try to discover her. What he means to do, I am sure I know not; but his excessive
distress will not allow him to pursue any measure in the best and safest way, and Colonel Forster is
obliged to be at Brighton again to-morrow evening. In such an exigence my uncle’s advice and assistance
would be everything in the world; he will immediately comprehend what I must feel, and I rely upon his
goodness.’
‘Oh! where, where is my uncle?’ cried Elizabeth, darting from her seat as she finished the letter, in
eagerness to follow him, without losing a moment of the time so precious; but as she reached the door, it
was opened by a servant, and Mr. Darcy appeared. Her pale face and impetuous manner made him start,
and before he could recover himself enough to speak, she, in whose mind every idea was superseded by
Lydia’s situation, hastily exclaimed, ‘I beg your pardon, but I must leave you. I must find Mr. Gardiner
this moment on business that cannot be delayed; I have not an instant to lose.’
‘Good God! what is the matter?’ cried he, with more feeling than politeness; then recollecting himself,
‘I will not detain you a minute; but let me, or let the servant, go after Mr. and Mrs. Gardiner. You are not
well enough; you cannot go yourself.’
Elizabeth hesitated, but her knees trembled under her, and she felt how little would be gained by her
attempting to pursue them. Calling back the servant, therefore, she commissioned him, though in so
breathless an accent as made her almost unintelligible, to fetch his master and mistress home instantly.
On his quitting the room, she sat down, unable to support herself, and looking so miserably ill, that it
was impossible for Darcy to leave her, or to refrain from saying, in a tone of gentleness and
commiseration, ‘Let me call your maid. Is there nothing you could take to give you present relief? A
glass of wine; shall I get you one? You are very ill.’
‘No, I thank you,’ she replied, endeavouring to recover herself. ‘There is nothing the matter with me. I
am quite well, I am only distressed by some dreadful news which I have just received from Longbourn.’
She burst into tears as she alluded to it, and for a few minutes could not speak another word. Darcy, in
wretched suspense, could only say something indistinctly of his concern, and observe her in
compassionate silence. At length she spoke again. ‘I have just had a letter from Jane, with such dreadful
news. It cannot be concealed from any one. My youngest sister has left all her friends—has eloped; has
thrown herself into the power of—of Mr. Wickham. They are gone off together from Brighton. You
know him too well to doubt the rest. She has no money, no connections, nothing that can tempt him
to—she is lost for ever.’
Darcy was fixed in astonishment. ‘When I consider,’ she added, in a yet more agitated voice, ‘that I
might have prevented it! I who knew what he was. Had I but explained some part of it only—some part
of what I learnt, to my own family! Had his character been known, this could not have happened. But it
is all, all too late now.’
‘I am grieved, indeed,’ cried Darcy: ‘grieved—shocked. But is it certain, absolutely certain?’
‘Oh, yes! They left Brighton together on Sunday night, and were traced almost to London, but not
beyond: they are certainly not gone to Scotland.’
‘And what has been done, what has been attempted, to recover her?’
‘My father has gone to London, and Jane has written to beg my uncle’s immediate assistance, and we
shall be off, I hope, in half an hour. But nothing can be done; I know very well that nothing can be done.
How is such a man to be worked on? How are they even to be discovered? I have not the smallest hope.
It is every way horrible!’
Darcy shook his head in silent acquiescence.
‘When my eyes were open to his real character. Oh! had I known what I ought, what I dared to do! But I
knew not—I was afraid of doing too much. Wretched, wretched mistake!’
Darcy made no answer. He seemed scarcely to hear her, and was walking up and down the room in
earnest meditation; his brow contracted, his air gloomy. Elizabeth soon observed, and instantly
understood it. Her power was sinking; everything must sink under such a proof of family weakness, such
an assurance of the deepest disgrace. She could neither wonder nor condemn, but the belief of his
self-conquest brought nothing consolatory to her bosom, afforded no palliation of her distress. It was, on
the contrary, exactly calculated to make her understand her own wishes; and never had she so honestly
felt that she could have loved him, as now, when all love must be vain.
But self, though it would intrude, could not engross her. Lydia—the humiliation, the misery she was
bringing on them all—soon swallowed up every private care; and covering her face with her
handkerchief, Elizabeth was soon lost to everything else; and, after a pause of several minutes, was only
recalled to a sense of her situation by the voice of her companion, who, in a manner which, though it
spoke compassion, spoke likewise restraint, said, ‘I am afraid you have been long desiring my absence,
nor have I anything to plead in excuse of my stay, but real, though unavailing concern. Would to Heaven
that anything could be either said or done on my part, that might offer consolation to such distress! But I
will not torment you with vain wishes, which may seem purposely to ask for your thanks. This
unfortunate affair will, I fear, prevent my sister’s having the pleasure of seeing you at Pemberley to-day.’
‘Oh yes. Be so kind as to apologise for us to Miss Darcy. Say that urgent business calls us home
immediately. Conceal the unhappy truth as long as it is possible. I know it cannot be long.’
He readily assured her of his secrecy, again expressed his sorrow for her distress, wished it a happier
conclusion than there was at present reason to hope, and, leaving his compliments for her relations, with
only one serious parting look went away.
As he quitted the room, Elizabeth felt how improbable it was that they should ever see each other again
on such terms of cordiality as had marked their several meetings in Derbyshire; and as she threw a
retrospective glance over the whole of their acquaintance, so full of contradictions and varieties, sighed
at the perverseness of those feelings which would now have promoted its continuance, and would
Documents you may be interested
Documents you may be interested