formerly have rejoiced in its termination.
If gratitude and esteem are good foundations of affection, Elizabeth’s change of sentiment will be
neither improbable nor faulty. But if otherwise, if the regard springing from such sources is unreasonable
or unnatural, in comparison of what is so often described as arising on a first interview with its object,
and even before two words have been exchanged nothing can be said in her defence, except that she had
given somewhat of a trial to the latter method, in her partiality for Wickham, and that its ill success
might, perhaps, authorize her to seek the other less interesting mode of attachment. Be that as it may, she
saw him go with regret; and in this early example of what Lydia’s infamy must produce, found additional
anguish as she reflected on that wretched business. Never since reading Jane’s second letter had she
entertained a hope of Wickham’s meaning to marry her. No one but Jane, she thought, could flatter
herself with such an expectation. Surprise was the least of all her feelings on this development. While the
contents of the first letter remained on her mind, she was all surprise, all astonishment, that Wickham
should marry a girl, whom it was impossible he could marry for money; and how Lydia could ever have
attached him had appeared incomprehensible. But now it was all too natural. For such an attachment as
this she might have sufficient charms; and though she did not suppose Lydia to be deliberately engaging
in an elopement, without the intention of marriage, she had no difficulty in believing that neither her
virtue nor her understanding would preserve her from falling an easy prey.
She had never perceived, while the regiment was in Hertfordshire, that Lydia had any partiality for him;
but she was convinced that Lydia had wanted only encouragement to attach herself to anybody.
Sometimes one officer, sometimes another, had been her favourite, as their attentions raised them in her
opinion. Her affections had been continually fluctuating, but never without an object. The mischief of
neglect and mistaken indulgence towards such a girl—oh! how acutely did she now feel it.
She was wild to be at home—to hear, to see, to be upon the spot to share with Jane in the cares that
must now fall wholly upon her, in a family so deranged; a father absent, a mother incapable of exertion,
and requiring constant attendance; and though almost persuaded that nothing could be done for Lydia,
her uncle’s interference seemed of the utmost importance, and till he entered the room the misery of her
impatience was severe. Mr. and Mrs. Gardiner had hurried back in alarm, supposing, by the servant’s
account, that their niece was taken suddenly ill; but satisfying them instantly on that head, she eagerly
communicated the cause of their summons, reading the two letters aloud, and dwelling on the postscript
of the last with trembling energy, though Lydia had never been a favourite with them. Mr. and Mrs.
Gardiner could not but be deeply afflicted. Not Lydia only, but all were concerned in it; and after the first
exclamations of surprise and horror, Mr. Gardiner readily promised every assistance in his power.
Elizabeth, though expecting no less, thanked him with tears of gratitude; and all three being actuated by
one spirit, everything relating to their journey was speedily settled. They were to be off as soon as
possible. ‘But what is to be done about Pemberley?’ cried Mrs. Gardiner. ‘John told us Mr. Darcy was
here when you sent for us;—was it so?’
‘Yes; and I told him we should not be able to keep our engagement. That is all settled.’
‘What is all settled?’ repeated the other, as she ran into her room to prepare. ‘And are they upon such
terms as for her to disclose the real truth! Oh that I knew how it was!’
But wishes were vain; or, at best, could serve only to amuse her in the hurry and confusion of the
following hour. Had Elizabeth been at leisure to be idle, she would have remained certain that all
employment was impossible to one so wretched as herself; but she had her share of business as well as
Adding text to pdf file - insert text into PDF content in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
XDoc.PDF for .NET, providing C# demo code for inserting text to PDF file
how to insert text box in pdf document; add text field to pdf acrobat
Adding text to pdf file - VB.NET PDF insert text library: insert text into PDF content in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Providing Demo Code for Adding and Inserting Text to PDF File Page in VB.NET Program
add text boxes to pdf; how to input text in a pdf
her aunt, and amongst the rest there were notes to be written to all their friends at Lambton, with false
excuses for their sudden departure. An hour, however, saw the whole completed; and Mr. Gardiner,
meanwhile, having settled his account at the inn, nothing remained to be done but to go; and Elizabeth,
after all the misery of the morning, found herself, in a shorter space of time than she could have
supposed, seated in the carriage, and on the road to Longbourn.
Chapter XLVII
‘I HAVE been thinking it over again, Elizabeth,’ said her uncle, as they drove from the town; ‘and really,
upon serious consideration, I am much more inclined than I was to judge as your eldest sister does of the
matter. It appears to me so very unlikely that any young man should form such a design against a girl
who is by no means unprotected or friendless, and who was actually staying in his Colonel’s family, that
I am strongly inclined to hope the best. Could he expect that her friends would not step forward? Could
he expect to be noticed again by the regiment, after such an affront to Colonel Forster? His temptation is
not adequate to the risk.’
‘Do you really think so?’ cried Elizabeth, brightening up for a moment.
‘Upon my word,’ said Mrs. Gardiner, ‘I begin to be of your uncle’s opinion. It is really too great a
violation of decency, honour, and interest, for him to be guilty of it. I cannot think so very ill of
Wickham. Can you, yourself, Lizzy, so wholly give him up, as to believe him capable of it?’
‘Not perhaps of neglecting his own interest. But of every other neglect I can believe him capable. If,
indeed, it should be so! But I dare not hope it. Why should they not go on to Scotland, if that had been
the case?’
‘In the first place,’ replied Mr. Gardiner, ‘there is no absolute proof that they are not gone to Scotland.’
‘Oh, but their removing from the chaise into a hackney coach is such a presumption! And, besides, no
traces of them were to be found on the Barnet road.’
‘Well, then,—supposing them to be in London. They may be there, though for the purpose of
concealment, for no more exceptionable purpose. It is not likely that money should be very abundant on
either side; and it might strike them that they could be more economically, though less expeditiously,
married in London than in Scotland.’
‘But why all this secrecy? Why any fear of detection? Why must their marriage be private? Oh no, no,
this is not likely. His most particular friend, you see by Jane’s account, was persuaded of his never
intending to marry her. Wickham will never marry a woman without some money. He cannot afford it.
And what claims has Lydia, what attractions has she beyond youth, health, and good humour, that could
make him for her sake forego every chance of benefiting himself by marrying well? As to what restraint
the apprehensions of disgrace in the corps might throw on a dishonourable elopement with her, I am not
able to judge; for I know nothing of the effects that such a step might produce. But as to your other
objection, I am afraid it will hardly hold good. Lydia has no brothers to step forward; and he might
imagine, from my father’s behaviour, from his indolence and the little attention he has ever seemed to
give to what was going forward in his family, that he would do as little and think as little about it, as any
father could do, in such a matter.’
‘But can you think that Lydia is so lost to everything but love of him, as to consent to live with him on
VB.NET PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in vb.
If you want to read the tutorial of PDF page adding in C# class, we suggest you go to C# Imaging - how to insert a new empty page to PDF file.
how to add text to a pdf in acrobat; adding text to pdf document
VB.NET PDF Library SDK to view, edit, convert, process PDF file
Feel free to define text or images on PDF document and extract accordingly. Capable of adding PDF file navigation features to your VB.NET program.
add text to pdf without acrobat; add text to pdf reader
any other terms than marriage?’
‘It does seem, and it is most shocking, indeed,’ replied Elizabeth, with tears in her eyes, ‘that a sister’s
sense of decency and virtue in such a point should admit of doubt. But, really, I know not what to say.
Perhaps I am not doing her justice. But she is very young; she has never been taught to think on serious
subjects; and for the last halfyear, nay, for a twelvemonth, she has been given up to nothing but
amusement and vanity. She has been allowed to dispose of her time in the most idle and frivolous
manner, and to adopt any opinions that came in her way. Since the ——shire were first quartered in
Meryton, nothing but love flirtation, and officers, has been in her head. She has been doing everything in
her power, by thinking and talking on the subject, to give greater—what shall I call it?—susceptibility to
her feelings; which are naturally lively enough. And we all know that Wickham has every charm of
person and address that can captivate a woman.’
‘But you see that Jane,’ said her aunt, ‘does not think so ill of Wickham as to believe him capable of the
attempt.’
‘Of whom does Jane ever think ill? And who is there, whatever might be their former conduct, that she
would believe capable of such an attempt, till it were proved against them? But Jane knows, as well as I
do, what Wickham really is. We both know that he has been profligate in every sense of the word. That
he has neither integrity nor honour. That he is as false and deceitful as he is insinuating.’
‘And do you really know all this?’ cried Mrs. Gardiner, whose curiosity as to the mode of her
intelligence was all alive.
‘I do, indeed,’ replied Elizabeth, colouring. ‘I told you the other day of his infamous behaviour to Mr.
Darcy; and you, yourself, when last at Longbourn, heard in what manner he spoke of the man who had
behaved with such forbearance and liberality towards him. And there are other circumstances which I am
not at liberty—which it is not worth while to relate; but his lies about the whole Pemberley family are
endless. From what he said of Miss. Darcy I was thoroughly prepared to see a proud, reserved,
disagreeable girl. Yet he knew to the contrary himself. He must know that she was as amiable and
unpretending as we have found her.’
‘But does Lydia know nothing of this; can she be ignorant of what you and Jane seem so well to
understand?’
‘Oh yes!—that, that is the worst of all. Till I was in Kent, and saw so much both of Mr. Darcy and his
relation Colonel Fitzwilliam, I was ignorant of the truth myself. And when I returned home the ——shire
was to leave Meryton in a week or fortnight’s time. As that was the case, neither Jane, to whom I related
the whole, nor I, thought it necessary to make our knowledge public; for of what use could it apparently
be to any one, that the good opinion which all the neighbourhood had of him should then be overthrown?
And even when it was settled that Lydia should go with Mrs. Forster, the necessity of opening her eyes to
his character never occurred to me. That she could be in any danger from the deception never entered my
head. That such a consequence as this should ensue, you may easily believe was far enough from my
thoughts.’
‘When they all removed to Brighton, therefore, you had no reason, I suppose, to believe them fond of
each other?’
‘Not the slightest. I can remember no symptom of affection on either side; and had anything of the kind
VB.NET PDF Text Box Edit Library: add, delete, update PDF text box
code below to your VB.NET class program for adding text box on Dim outputFilePath As String = Program.RootPath + "\\" Annot_9.pdf" ' open a PDF file Dim doc
add text to pdf in acrobat; adding text to a pdf
C# PDF Text Box Edit Library: add, delete, update PDF text box in
for adding text box to PDF document in .NET WinForms application. A web based PDF annotation application able to add text box comments to adobe PDF file online
how to enter text in pdf; how to insert text into a pdf
been perceptible, you must be aware that ours is not a family on which it could be thrown away. When
first he entered the corps, she was ready enough to admire him; but so we all were. Every girl in or near
Meryton was out of her senses about him for the first two months; but he never distinguished her by any
particular attention; and, consequently, after a moderate period of extravagant and wild admiration, her
fancy for him gave way, and others of the regiment, who treated her with more distinction, again became
her favourites.’
It may be easily believed that, however little of novelty could be added to their fears, hopes, and
conjectures, on this interesting subject, by its repeated discussion, no other could detain them from it
long, during the whole of the journey. From Elizabeth’s thoughts it was never absent. Fixed there by the
keenest of all anguish, self-reproach, she could find no interval of ease or forgetfulness.
They travelled as expeditiously as possible; and, sleeping one night on the road, reached Longbourn by
dinner-time the next day. It was a comfort to Elizabeth to consider that Jane could not have been wearied
by long expectations.
The little Gardiners, attracted by the sight of a chaise, were standing on the steps of the house, as they
entered the paddock; and when the carriage drove up to the door, the joyful surprise that lighted up their
faces and displayed itself over their whole bodies, in a variety of capers and frisks, was the first pleasing
earnest of their welcome.
Elizabeth jumped out; and after giving each of them a hasty kiss, hurried into the vestibule, where Jane,
who came running downstairs from her mother’s apartment, immediately met her.
Elizabeth, as she affectionately embraced her, whilst tears filled the eyes of both, lost not a moment in
asking whether anything had been heard of the fugitives.
‘Not yet,’ replied Jane. ‘But now that my dear uncle is come, I hope everything will be well.’
‘Is my father in town?’
‘Yes, he went on Tuesday, as I wrote you word.’
‘And have you heard from him often?’
‘We have heard only once. He wrote me a few lines on Wednesday, to say that he had arrived in safety,
and to give me his directions, which I particularly begged him to do. He merely added, that he should not
write again, till he had something of importance to mention.’
‘And my mother—how is she? How are you all?’
‘My mother is tolerably well, I trust; though her spirits are greatly shaken. She is upstairs, and will have
great satisfaction in seeing you all. She does not yet leave her dressing-room. Mary and Kitty, thank
Heaven! are quite well.’
‘But you—how are you?’ cried Elizabeth. ‘You look pale. How much you must have gone through!’
Her sister, however, assured her of her being perfectly well; and their conversation, which had been
passing while Mr. and Mrs. Gardiner were engaged with their children, was now put an end to by the
approach of the whole party. Jane ran to her uncle and aunt, and welcomed and thanked them both, with
alternate smiles and tears.
C# PDF Annotate Library: Draw, edit PDF annotation, markups in C#.
Provide users with examples for adding text box to PDF and edit font size and color in text box field in C#.NET program. C#.NET: Draw Markups on PDF File.
add text boxes to a pdf; add text to pdf file reader
C# PDF Page Insert Library: insert pages into PDF file in C#.net
By using reliable APIs, C# programmers are capable of adding and inserting (empty) PDF page or pages from various file formats, such as PDF, Tiff, Word, Excel
add text pdf acrobat; how to insert text in pdf reader
When they were all in the drawing-room, the questions which Elizabeth had already asked were of
course repeated by the others, and they soon found that Jane had no intelligence to give. The sanguine
hope of good, however, which the benevolence of her heart suggested, had not yet deserted her; she still
expected that it would all end well, and that every morning would bring some letter, either from Lydia or
her father, to explain their proceedings, and, perhaps, announce the marriage.
Mrs. Bennet, to whose apartment they all repaired, after a few minutes’ conversation together, received
them exactly as might be expected; with tears and lamentations of regret, invectives against the villainous
conduct of Wickham, and complaints of her own sufferings and ill-usage. Blaming everybody but the
person to whose ill-judging indulgence the errors of her daughter must be principally owing.
‘If I had been able,’ said she, ‘to carry my point in going to Brighton with all my family, this would not
have happened: but poor dear Lydia had nobody to take care of her. Why did the Forsters ever let her go
out of their sight? I am sure there was some great neglect or other on their side, for she is not the kind of
girl to do such a thing, if she had been well looked after. I always thought they were very unfit to have
the charge of her; but I was overruled, as I always am. Poor, dear child! And now here’s Mr. Bennet gone
away, and I know he will fight Wickham, wherever he meets him, and then he will be killed, and what is
to become of us all? The Collinses will turn us out, before he is cold in his grave; and if you are not kind
to us, brother, I do not know what we shall do.’
They all exclaimed against such terrific ideas; and Mr. Gardiner, after general assurances of his
affection for her and all her family, told her that he meant to be in London the very next day, and would
assist Mr. Bennet in every endeavour for recovering Lydia.
‘Do not give way to useless alarm,’ added he: ‘though it is right to be prepared for the worst, there is no
occasion to look on it as certain. It is not quite a week since they left Brighton. In a few days more we
may gain some news of them; and till we know that they are not married, and have no design of
marrying, do not let us give the matter over as lost. As soon as I get to town, I shall go to my brother, and
make him come home with me to Gracechurch Street, and then we may consult together as to what is to
be done.’
‘Oh, my dear brother,’ replied Mrs. Bennet, ‘that is exactly what I could most wish for. And now do,
when you get to town, find them out, wherever they may be; and if they are not married already, make
them marry. And as for wedding clothes, do not let them wait for that, but tell Lydia she shall have as
much money as she chooses to buy them, after they are married. And, above all things, keep Mr. Bennet
from fighting. Tell him what a dreadful state I am in—that I am frightened out of my wits; and have such
tremblings, such flutterings, all over me, such spasms in my side, and pains in my head, and such
beatings at heart that I can get no rest by night nor by day. And tell my dear Lydia not to give any
directions about her clothes till she has seen me, for she does not know which are the best warehouses.
Oh, brother, how kind you are! I know you will contrive it all.’
But Mr. Gardiner, though he assured her again of his earnest endeavours in the cause, could not avoid
recommending moderation to her, as well in her hopes as her fears; and after talking with her in this
manner till dinner was on table, they left her to vent all her feelings on the housekeeper, who attended in
the absence of her daughters.
Though her brother and sister were persuaded that there was no real occasion for such a seclusion from
the family, they did not attempt to oppose it, for they knew that she had not prudence enough to hold her
VB.NET PDF Text Add Library: add, delete, edit PDF text in vb.net
convert PDF to text, C#.NET convert PDF to images, C#.NET PDF file & pages Professional VB.NET Solution for Adding Text Annotation to PDF Page in VB
add text to pdf file online; adding text to a pdf in reader
C# PDF File & Page Process Library SDK for C#.net, ASP.NET, MVC
VB.NET read PDF, VB.NET convert PDF to text, VB.NET an (empty) page to a PDF and adding empty pages Certainly, random pages can be deleted from PDF file as well
add text pdf acrobat professional; add text to pdf document online
tongue before the servants, while they waited at table, and judged it better that one only of the household,
and the one whom they could most trust, should comprehend all her fears and solicitude on the subject.
In the dining-room they were soon joined by Mary and Kitty, who had been too busily engaged in their
separate apartments to make their appearance before. One came from her books, and the other from her
toilette. The faces of both, however, were tolerably calm; and no change was visible in either, except that
the loss of her favourite sister, or the anger which she had herself incurred in the business, had given
something more of fretfulness than usual to the accents of Kitty. As for Mary, she was mistress enough
of herself to whisper to Elizabeth, with a countenance of grave reflection, soon after they were seated at
table,—
‘This is a most unfortunate affair, and will probably be much talked of. But we must stem the tide of
malice, and pour into the wounded bosoms of each other the balm of sisterly consolation.’
Then perceiving in Elizabeth no inclination of replying, she added, ‘Unhappy as the event must be for
Lydia, we may draw from it this useful lesson:—that loss of virtue in a female is irretrievable, that one
false step involves her in endless ruin, that her reputation is no less brittle than it is beautiful, and that she
cannot be too much guarded in her behaviour towards the undeserving of the other sex.’
Elizabeth lifted up her eyes in amazement, but was too much oppressed to make any reply. Mary,
however, continued to console herself with such kind of moral extractions from the evil before them.
In the afternoon, the two elder Miss Bennets were able to be for half an hour by themselves; and
Elizabeth instantly availed herself of the opportunity of making any inquiries which Jane was equally
eager to satisfy. After joining in general lamentations over the dreadful sequel of this event, which
Elizabeth considered as all but certain, and Miss Bennet could not assert to be wholly impossible, the
former continued the subject by saying, ‘But tell me all and everything about it which I have not already
heard. Give me further particulars. What did Colonel Forster say? Had they no apprehension of anything
before the elopement took place? They must have seen them together for ever.’
‘Colonel Forster did own that he had often suspected some partiality, especially on Lydia’s side, but
nothing to give him any alarm. I am so grieved for him. His behaviour was attentive and kind to the
utmost. He was coming to us, in order to assure us of his concern, before he had any idea of their not
being gone to Scotland: when that apprehension first got abroad, it hastened his journey.’
‘And was Denny convinced that Wickham would not marry? Did he know of their intending to go off?
Had Colonel Forster seen Denny himself?’
‘Yes; but when questioned by him Denny denied knowing anything of their plan, and would not give his
real opinion about it. He did not repeat his persuasion of their not marrying, and from that I am inclined
to hope he might have been misunderstood before.’
‘And till Colonel Forester came himself, not one of you entertained a doubt, I suppose, of their being
really married?’
‘How was it possible that such an idea should enter our brains? I felt a little uneasy—a little fearful of
my sister’s happiness with him in marriage, because I knew that his conduct had not been always quite
right. My father and mother knew nothing of that, they only felt how imprudent a match it must be. Kitty
then owned, with a very natural triumph on knowing more than the rest of us, that in Lydia’s last letter
she had prepared her for such a step. She had known, it seems, of their being in love with each other
many weeks.’
‘But not before they went to Brighton?’
‘No, I believe not.’
‘And did Colonel Forester appear to think ill of Wick ham himself? Does he know his real character?’
‘I must confess that he did not speak so well of Wick ham as he formerly did. He believed him to be
imprudent and extravagant; and since this sad affair has taken place, it is said that he left Meryton greatly
in debt: but I hope this may be false.’
‘Oh, Jane, had we been less secret, had we told what we knew of him, this could not have happened!’
‘Perhaps it would have been better,’ replied her sister.
‘But to expose the former faults of any person, without knowing what their present feelings were,
seemed unjustifiable.’
‘We acted with the best intentions.’
‘Could Colonel Forster repeat the particulars of Lydia’s note to his wife?’
‘He brought it with him for us to see.’
Jane then took it from her pocket-book, and gave it to Elizabeth. These were the contents:—
‘MY DEAR HARRIET—You will laugh when you know where I am gone, and I cannot
help laughing myself at your surprise to-morrow morning, as soon as I am missed. I am
going to Gretna Green, and if you cannot guess with who, I shall think you a simpleton, for
there is but one man in the world I love, and he is an angel. I should never be happy without
him, so think it no harm to be off. You need not send them word at Longbourn of my going,
if you do not like it, for it will make the surprise the greater when I write to them, and sign
my name Lydia Wickham. What a good joke it will be! I can hardly write for laughing. Pray
make my excuses to Pratt for not keeping my engagement and dancing with him to-night.
Tell him I hope he will excuse me when he knows all, and tell him I will dance with him at
the next ball we meet with great pleasure. I shall send for my clothes when I get to
Longbourn; but I wish you would tell Sally to mend a great slit in my worked muslin gown
before they are packed up. Good-bye. Give my love to Colonel Forster. I hope you will
drink to our good journey.—Your affectionate friend,
LYDIA BENNET.’
‘Oh, thoughtless, thoughtless Lydia!’ cried Elizabeth, when she had finished it. ‘What a letter is this, to
be written at such a moment! But at least it shows that she was serious in the object of her journey.
Whatever he might afterwards persuade her to, it was not on her side a scheme of infamy. My poor
father! how he must have felt it!’
‘I never saw any one so shocked. He could not speak a word for full ten minutes. My mother was taken
ill immediately, and the whole house in such confusion!’
‘Oh, Jane,’ cried Elizabeth, ‘was there a servant belonging to it who did not know the whole story
before the end of the day?’
‘I do not know: I hope there was. But to be guarded at such a time is very difficult. My mother was in
hysterics; and though I endeavoured to give her every assistance in my power, I am afraid I did not do so
much as I might have done! but the horror of what might possibly happen almost took from me my
faculties.’
‘Your attendance upon her has been too much for you. You do not look well. Oh that I had been with
you! you have had every care and anxiety upon yourself alone.’
‘Mary and Kitty have been very kind, and would have shared in every fatigue, I am sure, but I did not
think it right for either of them. Kitty is slight and delicate, and Mary studies so much that her hours of
repose should not be broken in on. My aunt Philips came to Longbourn on Tuesday, after my father went
away; and was so good as to stay till Thursday with me. She was of great use and comfort to us all, and
Lady Lucas has been very kind: she walked here on Wednesday morning to condole with us, and offered
her services, or any of her daughters, if they could be of use to us.’
‘She had better have stayed at home,’ cried Elizabeth: ‘perhaps she meant well, but, under such a
misfortune as this, one cannot see too little of one’s neighbours. Assistance is impossible; condolence,
insufferable. Let them triumph over us at a distance, and be satisfied.’
She then proceeded to inquire into the measures which her father had intended to pursue, while in town,
for the recovery of his daughter.
‘He meant, I believe,’ replied Jane, ‘to go to Epsom, the place where they last changed horses, see the
postilions, and try if anything could be made out from them. His principal object must be to discover the
number of the hackney coach which took them from Clapham. It had come with a fare from London; and
as he thought the circumstance of a gentleman and lady’s removing from one carriage into another might
be remarked, he meant to make inquiries at Clapham. If he could anyhow discover at what house the
coachman had before set down his fare, he determined to make inquiries there, and hoped it might not be
impossible to find out the stand and number of the coach. I do not know of any other designs that he had
formed; but he was in such a hurry to be gone, and his spirits so greatly discomposed, that I had difficulty
in finding out even so much as this.’
Chapter XLVII
THE WHOLE party were in hopes of a letter from Mr. Bennet the next morning, but the post came in
without bringing a single line from him. His family knew him to be, on all common occasions, a most
negligent and dilatory correspondent; but at such a time they had hoped for exertion. They were forced to
conclude that he had no pleasing intelligence to send, but even of that they would have been glad to be
certain. Mr. Gardiner had waited only for the letters before he set off.
When he was gone, they were certain at least of receiving constant information of what was going on;
and their uncle promised, at parting, to prevail on Mr. Bennet to return to Longbourn as soon as he could,
to the great consolation of his sister, who considered it as the only security for her husband’s not being
killed in a duel.
Mrs. Gardiner and the children were to remain in Hertfordshire a few days longer, as the former thought
her presence might be serviceable to her nieces. She shared in their attendance on Mrs. Bennet, and was a
great comfort to them in their hours of freedom. Their other aunt also visited them frequently, and
always, as she said, with the design of cheering and heartening them up, though, as she never came
without reporting some fresh instance of Wickham’s extravagance or irregularity, she seldom went away
without leaving them more dispirited than she found them.
All Meryton seemed striving to blacken the man who, but three months before, had been almost an
angel of light. He was declared to be in debt to every tradesman in the place, and his intrigues, all
honoured with the title of seduction, had been extended into every tradesman’s family. Everybody
declared that he was the wickedest young man in the world; and everybody began to find out that they
had always distrusted the appearance of his goodness. Elizabeth, though she did not credit above half of
what was said, believed enough to make her former assurance of her sister’s ruin still more certain; and
even Jane, who believed still less of it, became almost hopeless, more especially as the time was now
come, when, if they had gone to Scotland, which she had never before entirely despaired of, they must in
all probability have gained some news of them.
Mr. Gardiner left Longbourn on Sunday; on Tuesday his wife received a letter from him: it told them
that on his arrival he had immediately found out his brother, and persuaded him to come to Gracechurch
Street. That Mr. Bennet had been to Epsom and Clapham, before his arrival, but without gaining any
satisfactory information; and that he was now determined to inquire at all the principal hotels in town, as
Mr. Bennet thought it possible they might have gone to one of them, on their first coming to London,
before they procured lodgings. Mr. Gardiner himself did not expect any success from this measure; but as
his brother was eager in it, he meant to assist him in pursuing it. He added, that Mr. Bennet seemed
wholly disinclined at present to leave London, and promised to write again very soon. There was also a
postscript to this effect:—
‘I have written to Colonel Forster to desire him to find out, if possible, from some of the young man’s
intimates in the regiment, whether Wickham has any relations or connections who would be likely to
know in what part of the town he has now concealed himself. If there were any one that one could apply
to, with a probability of gaining such a clue as that, it might be of essential consequence. At present we
have nothing to guide us. Colonel Forster will, I daresay, do everything in his power to satisfy us on this
head. But, on second thoughts, perhaps Lizzy could tell us what relations he has now living better than
any other person.’
Elizabeth was at no loss to understand from whence this deference for her authority proceeded; but it
was not in her power to give any information of so satisfactory a nature as the compliment deserved.
She had never heard of his having had any relations, except a father and mother, both of whom had
been dead many years. It was possible, however, that some of his companions in the ——shire might be
able to give more information; and though she was not very sanguine in expecting it, the application was
a something to look forward to.
Every day at Longbourn was now a day of anxiety; but the most anxious part of each was when the post
was expected. The arrival of letters was the first grand object of every morning’s impatience. Through
letters, whatever of good or bad was to be told would be communicated, and every succeeding day was
expected to bring some news of importance.
But before they heard again from Mr. Gardiner, a letter arrived for their father, from a different quarter,
from Mr. Collins; which, as Jane had received directions to open all that came for him in his absence, she
accordingly read; and Elizabeth, who knew what curiosities his letters always were, looked over her, and
read it likewise. It was as follows:—
‘MY DEAR SIR—I feel myself called upon, by our relationship, and my situation in life,
to condole with you on the grievous affliction you are now suffering under, of which we
were yesterday informed by a letter from Hertfordshire. Be assured, my dear sir, that Mrs.
Collins and myself sincerely sympathise with you, and all your respectable family, in your
present distress, which must be of the bitterest kind, because proceeding from a cause which
no time can remove. No arguments shall be wanting on my part, that can alleviate so severe
a misfortune; or that may comfort you, under a circumstance that must be, of all others, most
afflicting to a parent’s mind. The death of your daughter would have been a blessing in
comparison of this. And it is the more to be lamented, because there is reason to suppose, as
my dear Charlotte informs me, that this licentiousness of behaviour in your daughter has
proceeded from a faulty degree of indulgence; though, at the same time, for the consolation
of yourself and Mrs. Bennet, I am inclined to think that her own disposition must be
naturally bad, or she could not be guilty of such an enormity, at so early an age. Howsoever
that may be, you are grievously to be pitied, in which opinion I am not only joined by Mrs.
Collins, but likewise by Lady Catherine and her daughter, to whom I have related the affair.
They agree with me in apprehending that this false step in one daughter will be injurious to
the fortunes of all the others: for who, as Lady Catherine herself condescendingly says, will
connect themselves with such a family? And this consideration leads me, moreover, to
reflect, with augmented satisfaction, on a certain event of last November; for had it been
otherwise, I must have been involved in all your sorrow and disgrace. Let me advise you,
then, my dear sir, to console yourself as much as possible, to throw off your unworthy child
from your affection for ever, and leave her to reap the fruits of her own heinous offense—I
am, dear sir,’ etc. etc.
Mr. Gardener did not write again till he had received an answer from Colonel Forester; and then he had
nothing of a pleasant nature to send. It was not known that Wick ham had a single relation with whom he
kept up any connection, and it was certain that he had no near one living. His former acquaintance had
been numerous; but since he had been in the militia, it did not appear that he was on terms of particular
friendship with any of them. There was no one, therefore, who could be pointed out as likely to give any
news of him. And in the wretched state of his own finances there was a very powerful motive for
secrecy, in addition to his fear of discovery by Lydia’s relations; for it had just transpired that he had left
gaming debts behind him to a very considerable amount. Colonel Forester believed that more than a
thousand pounds would be necessary to clear his expenses at Brighton. He owed a good deal in the town,
but his debts of honour were still more formidable. Mr. Gardiner did not attempt to conceal these
particulars from the Longbourn family; Jane heard them with horror. ‘A gamester!’ she cried. ‘This is
wholly unexpected; I had not an idea of it.’
Mr. Gardiner added, in his letter, that they might expect to see their father at home on the following
day, which was Saturday. Rendered spiritless by the ill success of all their endeavours, he had yielded to
his brother-in-law’s entreaty that he would return to his family and leave it to him to do whatever
occasion might suggest to be advisable for continuing their pursuit. When Mrs. Bennet was told of this,
she did not express so much satisfaction as her children expected, considering what her anxiety for his
life had been before.
Documents you may be interested
Documents you may be interested