‘Miss Bingley,’ said he, ‘has given me credit for more than can be. The wisest and best of men,—nay,
the wisest and best of their actions,—may be rendered ridiculous by a person whose first object in life is
a joke.’
‘Certainly,’ replied Elizabeth, ‘there are such people, but I hope I am not one of them. I hope I never
ridicule what is wise or good. Follies and nonsense, whims and inconsistencies, do divert me, I own, and
I laugh at them whenever I can. But these, I suppose, are precisely what you are without.’
‘Perhaps that is not possible for any one. But it has been the study of my life to avoid those weaknesses
which often expose a strong understanding to ridicule.’
‘Such as vanity and pride.’
‘Yes, vanity is a weakness indeed. But pride—where there is a real superiority of mind—pride will be
always under good regulation.’
Elizabeth turned away to hide a smile.
‘Your examination of Mr. Darcy is over, I presume,’ said Miss Bingley; ‘and pray what is the result?’
‘I am perfectly convinced by it that Mr. Darcy has no defect. He owns it himself without disguise.’
‘No,’ said Darcy, ‘I have made no such pretension. I have faults enough, but they are not, I hope, of
understanding. My temper I dare not vouch for. It is, I believe, too little yielding; certainly too little for
the convenience of the world. I cannot forget the follies and vices of others so soon as I ought, nor their
offences against myself. My feelings are not puffed about with every attempt to move them. My temper
would perhaps be called resentful. My good opinion once lost is lost for ever.’
That is a failing, indeed!’ cried Elizabeth. ‘Implacable resentment is a shade in a character. But you
have chosen your fault well. I really cannot laugh at it. You are safe from me.’
‘There is, I believe, in every disposition a tendency to some particular evil, a natural defect, which not
even the best education can overcome.’
‘And your defect is a propensity to hate everybody.’
‘And yours,’ he replied, with a smile, ‘is wilfully to misunderstand them.’
‘Do let us have a little music,’ cried Miss Bingley, tired of a conversation in which she had no share.
‘Louisa, you will not mind my waking Mr. Hurst.’
Her sister made not the smallest objection, and the pianoforte was opened; and Darcy, after a few
moments’ recollection, was not sorry for it. He began to feel the danger of paying Elizabeth too much
attention.
Chapter XII
IN consequence of an agreement between the sisters, Elizabeth wrote the next morning to her mother, to
beg that the carriage might be sent for them in the course of the day. But Mrs. Bennet, who had
calculated on her daughters remaining at Netherfield till the following Tuesday, which would exactly
finish Jane’s week, could not bring herself to receive them with pleasure before. Her answer, therefore,
Add text pdf - insert text into PDF content in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
XDoc.PDF for .NET, providing C# demo code for inserting text to PDF file
add text in pdf file online; add text to pdf document online
Add text pdf - VB.NET PDF insert text library: insert text into PDF content in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Providing Demo Code for Adding and Inserting Text to PDF File Page in VB.NET Program
add text to pdf without acrobat; adding text to pdf
was not propitious, at least not to Elizabeth’s wishes, for she was impatient to get home. Mrs. Bennet
sent them word that they could not possibly have the carriage before Tuesday; and in her postscript it was
added, that if Mr. Bingley and his sister pressed them to stay longer, she could spare them very well.
Against staying longer, however, Elizabeth was positively resolved—nor did she much expect it would
be asked; and fearful, on the contrary, of being considered as intruding themselves needlessly long, she
urged Jane to borrow Mr. Bingley’s carriage immediately, and at length it was settled that their original
design of leaving Netherfield that morning should be mentioned, and the request made.
The communication excited many professions of concern; and enough was said of wishing them to stay
at least till the following day to work on Jane; and till the morrow their going was deferred. Miss Bingley
was then sorry that she had proposed the delay; for her jealousy and dislike of one sister much exceeded
her affection for the other.
The master of the house heard with real sorrow that they were to go so soon, and repeatedly tried to
persuade Miss Bennet that it would not be safe for her—that she was not enough recovered; but Jane was
firm where she felt herself to be right.
To Mr. Darcy it was welcome intelligence: Elizabeth had been at Netherfield long enough. She attracted
him more than he liked; and Miss Bingley was uncivil to her, and more teasing than usual to himself. He
wisely resolved, to be particularly careful that no sign of admiration should now escape him—nothing
that could elevate her with the hope of influencing his felicity; sensible that, if such an idea had been
suggested, his behaviour during the last day must have material weight in confirming or crushing it.
Steady to his purpose, he scarcely spoke ten words to her through the whole of Saturday; and though they
were at one time left by themselves for half an hour, he adhered most conscientiously to his book and
would not even look at her.
On Sunday, after morning service, the separation, so agreeable to almost all, took place. Miss Bingley’s
civility to Elizabeth increased at last very rapidly, as well as her affection for Jane; and when they parted,
after assuring the latter of the pleasure it would always give her to see her either at Longbourn or
Netherfield, and embracing her most tenderly, she even shook hands with the former. Elizabeth took
leave of the whole party in the liveliest spirits.
They were not welcomed home very cordially by their mother. Mrs. Bennet wondered at their coming,
and thought them very wrong to give so much trouble, and was sure Jane would have caught cold again.
But their father, though very laconic in his expressions of pleasure, was really glad to see them; he had
felt their importance in the family circle. The evening conversation, when they were all assembled, had
lost much of its animation, and almost all its sense, by the absence of Jane and Elizabeth.
They found Mary, as usual, deep in the study of thorough bass and human nature; and had some new
extracts to admire, and some new observations of threadbare morality to listen to. Catherine and Lydia
had information for them of a different sort. Much had been done, and much had been said in the
regiment since the preceding Wednesday; several of the officers had dined lately with their uncle; a
private had been flogged, and it had actually been hinted that Colonel Forster was going to be married.
C# PDF insert image Library: insert images into PDF in C#.net, ASP
C#.NET PDF SDK - Add Image to PDF Page in C#.NET. How to Insert & Add Image, Picture or Logo on PDF Page Using C#.NET. Add Image to PDF Page Using C#.NET.
add text block to pdf; add text to pdf file
VB.NET PDF insert image library: insert images into PDF in vb.net
try with this sample VB.NET code to add an image As String = Program.RootPath + "\\" 1.pdf" Dim doc New PDFDocument(inputFilePath) ' Get a text manager from
adding text pdf file; how to add text box in pdf file
Chapter XIII
I HOPE, my dear,’ said Mr. Bennet to his wife, as they were at breakfast the next morning, ‘that you
have ordered a good dinner to-day, because I have reason to expect an addition to our family party.’
‘Who do you mean, my dear? I know of nobody that is coming, I am sure, unless Charlotte Lucas
should happen to call in; and I hope my dinners are good enough for her. I do not believe she often sees
such at home.’
‘The person of whom I speak is a gentleman and a stranger.’ Mrs. Bennet’s eyes sparkled. ‘A gentleman
and a stranger! It is Mr. Bingley, I am sure. Why, Jane—you never dropped a word of this—you sly
thing! Well, I am sure I shall be extremely glad to see Mr. Bingley. But—good Lord! how unlucky! there
is not a bit of fish to be got to-day. Lydia, my love, ring the bell. I must speak to Hill this moment.’
‘It is not Mr. Bingley,’ said her husband; ‘it is a person whom I never saw in the whole course of my
life.’
This roused a general astonishment; and he had the pleasure of being eagerly questioned by his wife and
five daughters at once.
After amusing himself some time with their curiosity, he thus explained:—‘About a month ago I
received this letter, and about a fortnight ago I answered it; for I thought it a case of some delicacy, and
requiring early attention. It is from my cousin, Mr. Collins, who, when I am dead, may turn you all out of
this house as soon as he pleases.’
‘Oh, my dear,’ cried his wife, ‘I cannot bear to hear that mentioned. Pray do not talk of that odious man.
I do think it is the hardest thing in the world that your estate should be entailed away from your own
children; and I am sure, if I had been you, I should have tried long ago to do something or other about it.’
Jane and Elizabeth attempted to explain to her the nature of an entail. They had often attempted it
before: but it was a subject on which Mrs. Bennet was beyond the reach of reason; and she continued to
rail bitterly against the cruelty of settling an estate away from a family of five daughters, in favour of a
man whom nobody cared anything about.
‘It certainly is a most iniquitous affair,’ said Mr. Bennet; ‘and nothing can clear Mr. Collins from the
guilt of inheriting Longbourn. But if you will listen to his letter, you may, perhaps, be a little softened by
his manner of expressing himself.’
‘No, that I am sure I shall not; and I think it was very impertinent of him to write to you at all, and very
hypocritical. I hate such false friends. Why could not he keep on quarrelling with you, as his father did
before him?’
‘Why, indeed, he does seem to have had some filial scruples on that head, as you will hear:—
‘Hunsford, near Westerham, Kent, 15th October.
‘DEAR SIR—The disagreement subsisting between yourself and my late honoured father
always gave me much uneasiness; and, since I have had the misfortune to lose him, I have
frequently wished to heal the breach: but, for some time, I was kept back by my own doubts,
fearing lest it might seem disrespectful to his memory for me to be on good terms with any
VB.NET PDF Text Extract Library: extract text content from PDF
With this advanced PDF Add-On, developers are able to extract target text content from source PDF document and save extracted text to other file formats
add text pdf acrobat professional; how to add text boxes to pdf
VB.NET PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password
VB: Add Password to PDF with Permission Settings Applied. This VB.NET example shows how to add PDF file password with access permission setting.
how to add text to a pdf document; how to add text field to pdf form
one with whom it had always pleased him to be at variance.’—“There, Mrs. Bennet.”—‘My
mind, however, is now made up on the subject; for, having received ordination at Easter, I
have been so fortunate as to be distinguished by the patronage of the Right Honourable Lady
Catherine De Bourgh, widow of Sir Lewis De Bourgh, whose bounty and beneficence has
preferred me to the valuable rectory of this parish, where it shall be my earnest endeavour to
demean myself with grateful respect towards her Ladyship, and be ever ready to perform
those rites and ceremonies which are instituted by the Church of England. As a clergyman,
moreover, I feel it my duty to promote and establish the blessing of peace in all families
within the reach of my influence; and on these grounds I flatter myself that my present
overtures of goodwill are highly commendable, and that the circumstance of my being next
in the entail of Longbourn estate will be kindly overlooked on your side, and not lead you to
reject the offered olive branch. I cannot be otherwise than concerned at being the means of
injuring your amiable daughters, and beg leave to apologise for it, as well as to assure you of
my readiness to make them every possible amends; but of this hereafter. If you should have
no objection to receive me into your house, I propose myself the satisfaction of waiting on
you and your family, Monday, November 18th, by four o’clock, and shall probably trespass
on your hospitality till the Saturday se’nnight following, which I can do without any
inconvenience, as Lady Catherine is far from objecting to my occasional absence on a
Sunday, provided that some other clergyman is engaged to do the duty of the day. I remain,
dear sir, with respectful compliments to your lady and daughters, your well-wisher and
friend,
‘WILLIAM COLLINS.’
‘At four o’clock, therefore, we may expect this peacemaking gentleman,’ said Mr. Bennet, as he folded
up the letter. # ‘He seems to be a most conscientious and polite young man, upon my word; and, I doubt
not, will prove a valuable acquaintance, especially if Lady Catherine should be so indulgent as to let him
come to us again.’
‘There is some sense in what he says about the girls, however; and, if he is disposed to make them any
amends, I shall not be the person to discourage him.’
‘Though it is difficult,’ said Jane, ‘to guess in what way he can mean to make us the atonement he
thinks our due, the wish is certainly to his credit.’
Elizabeth was chiefly struck with his extraordinary deference for Lady Catherine, and his kind intention
of christening, marrying, and burying his parishioners whenever it were required.
‘He must be an oddity, I think,’ said she. ‘I cannot make him out. There is something very pompous in
his style. And what can he mean by apologising for being next in the entail? We cannot suppose he
would help it, if he could. Can he be a sensible man, sir?’
‘No, my dear; I think not. I have great hopes of finding him quite the reverse. There is a mixture of
servility and self-importance in his letter which promises well. I am impatient to see him.’
‘In point of composition,’ said Mary, ‘his letter does not seem defective. The idea of the olive branch
perhaps is not wholly new, yet I think it is well expressed.’
To Catherine and Lydia neither the letter nor its writer was in any degree interesting. It was next to
C# PDF Text Extract Library: extract text content from PDF file in
How to C#: Extract Text Content from PDF File. Add necessary references: RasterEdge.Imaging.Basic.dll. RasterEdge.Imaging.Basic.Codec.dll.
add text to a pdf document; how to insert text into a pdf using reader
C# PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password in C#
C# Sample Code: Add Password to PDF with Permission Settings Applied in C#.NET. This example shows how to add PDF file password with access permission setting.
add text pdf file; add text to pdf file reader
impossible that their cousin should come in a scarlet coat, and it was now some weeks since they had
received pleasure from the society of a man in any other colour. As for their mother, Mr. Collins’s letter
had done away much of her ill-will, and she was preparing to see him with a degree of composure which
astonished her husband and daughters.
Mr. Collins was punctual to his time, and was received with great politeness by the whole family. Mr.
Bennet indeed said little; but the ladies were ready enough to talk, and Mr. Collins seemed neither in
need of encouragement, nor inclined to be silent himself. He was a tall, heavy-looking young man of
five-and-twenty. His air was grave and stately, and his manners were very formal. He had not been long
seated before he complimented Mrs. Bennet on having so fine a family of daughters, said he had heard
much of their beauty, but that, in this instance, fame had fallen short of the truth; and added, that he did
not doubt her seeing them all in due time well disposed of in marriage. This gallantry was not much to
the taste of some of his hearers; but Mrs. Bennet, who quarrelled with no compliments, answered most
readily,—
‘You are very kind, sir, I am sure; and I wish with all my heart it may prove so; for else they will be
destitute enough. Things are settled so oddly.’
‘You allude, perhaps, to the entail of this estate.’
‘Ah, sir I do indeed. It is a grievous affair to my poor girls, you must confess. Not that I mean to find
fault with you, for such things I know are all chance in this world. There is no knowing how estates will
go when once they come to be entailed.’
‘I am very sensible, madam, of the hardship to my fair cousins, and could say much on the subject, but
that I am cautions of appearing forward and precipitate. But I can assure the young ladies that I come
prepared to admire them. At present I will not say more, but, perhaps, when we are better acquainted—’
He was interrupted by a summons to dinner; and the girls smiled on each other. They were not the only
objects of Mr. Collins’s admiration. The hall, the dining-room, and all its furniture, were examined and
praised; and his commendation of everything would have touched Mrs. Bennet’s heart, but for the
mortifying supposition of his viewing it all as his own future property. The dinner, too, in its turn, was
highly admired; and he begged to know to which of his fair cousins the excellence of its cookery was
owing. But here he was set right by Mrs. Bennet, who assured him, with some asperity, that they were
very well able to keep a good cook, and that her daughters had nothing to do in the kitchen. He begged
pardon for having displeased her. In a softened tone she declared herself not at all offended; but he
continued to apologise for about a quarter of an hour.
Chapter XIV
DURING dinner, Mr. Bennet scarcely spoke at all; but when the servants were withdrawn, he thought it
time to have some conversation with his guest, and therefore started a subject in which he expected him
to shine, by observing that he seemed very fortunate in his patroness. Lady Catherine De Bourgh’s
attention to his wishes, and consideration for his comfort, appeared very remarkable. Mr. Bennet could
not have chosen better. Mr. Collins was eloquent in her praise. The subject elevated him to more than
usual solemnity of manner; and with a most important aspect he protested that ‘he had never in his life
witnessed such behaviour in a person of rank—such affability and condescension, as he had himself
experienced from Lady Catherine. She had been graciously pleased to approve of both the discourses
VB.NET PDF Text Add Library: add, delete, edit PDF text in vb.net
How to VB.NET: Add Text to PDF Page. Add necessary references: This is a piece of VB.NET demo code to add text annotation to PDF page.
adding text pdf files; how to add a text box in a pdf file
C# PDF Text Add Library: add, delete, edit PDF text in C#.net, ASP
A best PDF annotation SDK control for Visual Studio .NET can help to add text to PDF document using C#. C#.NET Demo Code: Add Text to PDF Page in C#.NET.
how to insert a text box in pdf; adding text to pdf reader
which he had already had the honour of preaching before her. She had also asked him twice to dine at
Rosings, and had sent for him only the Saturday before, to make up her pool of quadrille in the evening.
Lady Catherine was reckoned proud by many people, he knew, but he had never seen anything but
affability in her. She had always spoken to him as she would to any other gentleman; she made not the
smallest objection to his joining in the society of the neighbourhood, nor to his leaving his parish
occasionally for a week or two to visit his relations. She had even condescended to advise him to marry
as soon as he could, provided he chose with discretion; and had once paid him a visit in his humble
parsonage, where she had perfectly approved all the alterations; he had been making, and had even
vouchsafed to suggest some herself,—some shelves in the closets upstairs.’
‘That is all very proper and civil, I am sure,’ said Mrs. Bennet, ‘and I daresay she is a very agreeable
woman. It is a pity that great ladies in general are not more like her. Does she live near you, sir?’
‘The garden in which stands my humble abode is separated only by a lane from Rosings Park, her
Ladyship’s residence.
‘I think you said she was a widow, sir? has she any family?’
‘She has one only daughter, the heiress of Rosings, and of very extensive property.’
‘Ah,’ cried Mrs. Bennet, shaking her head, ‘then she is better off than many girls. And what sort of
young lady is she? Is she handsome?’
‘She is a most charming young lady, indeed. Lady Catherine herself says that, in point of true beauty,
Miss De Bourgh is far superior to the handsomest of her sex; because there is that in her features which
marks the young woman of distinguished birth. She is unfortunately of a sickly constitution, which has
prevented her making that progress in many accomplishments which she could not otherwise have failed
of, as I am informed by the lady who superintended her education, and who still resides with them. But
she is perfectly amiable, and often condescends to drive by my humble abode in her little phaeton and
ponies.’
‘Has she been presented? I do not remember her name among the ladies at court.’
‘Her indifferent state of health unhappily prevents her being in town; and by that means, as I told Lady
Catherine myself one day, has deprived the British Court of its brightest ornament. Her Ladyship seemed
pleased with the idea; and you may imagine that I am happy on every occasion to offer those little
delicate compliments which are always acceptable to ladies. I have more than once observed to Lady
Catherine, that her charming daughter seemed born to be a duchess; and that the most elevated rank,
instead of giving her consequence, would be adorned by her. These are the kind of little things which
please her Ladyship, and it is a sort of attention which I conceive myself peculiarly bound to pay.’
‘You judge very properly,’ said Mr. Bennet; ‘and it is happy for you that you possess the talent of
flattering with delicacy. May I ask whether these pleasing attentions proceed from the impulse of the
moment, or are the result of previous study?’
‘They arise chiefly form what is passing at the time; and though I sometimes amuse myself with
suggestions and arranging such little elegant compliments as my be adapted to ordinary occasions, I
always wish to give them as unstudied an air as possible.’
Mr. Bennet’s expectations were fully answered. His cousin was a absurd as he had hoped; and he
VB.NET PDF Text Box Edit Library: add, delete, update PDF text box
VB.NET PDF - Add Text Box to PDF Page in VB.NET. Add Annotation – Add Text Box Overview. Adding text box is another way to add text to PDF page.
add text box in pdf; adding text field to pdf
listened to him with the keenest enjoyment, maintaining at the same time the most resolute composure of
countenance, and, except in an occasional glance at Elizabeth, requiring no partner in his pleasure.
By tea-time, however, the dose had been enough, and Mr. Bennet was glad to take his guest into the
drawing-room again, and when tea was over, glad to invite him to read aloud to the ladies. Mr. Collins
readily assented, and a book was produced; but on beholding it (for everything announced it to be from a
circulating library) he started back, and, begging pardon, protested that he never read novels. Kitty
started at him, and Lydia exclaimed. Other books were produced, and after some deliberation he chose
Fordyce’s Sermons. Lydia gaped as he opened the volume; and before he had, with very monotonous
solemnity, read three pages, she interrupted him with,—
‘Do you know, mamma, that my uncle Philips talks of turning away Richard? and if he does, Colonel
Forster will hire him. My aunt told me so herself on Saturday. I shall walk to Meryton to-morrow to hear
more about it, and to ask when Mr. Denny comes back from town.’
Lydia was bid by two eldest sisters to hold her tongue; but Mr. Collins, much offended, laid aside his
book, and said,—
’I have often observed how little young ladies are interested by books of a serious stamp, though written
solely for their benefit. It amazes me, I confess; for certainly there can be nothing so advantageous to
them as instruction. But I will no longer importune my young cousin.’
Then turning to Mr. Bennet, he offered himself as his antagonist at backgammon. Mr. Bennet accepted
the challenge, observing that he acted very wisely in leaving the girls to their own trifling amusements.
Mrs. Bennet and her daughters apologised most civilly for Lydia’s interruption, and promised that it
should not occur again, if he would resume his book; but Mr. Collins, after assuring them that he bore his
young cousin no ill-will, and should never resent her behaviour as any affront, seated himself at another
table with Mr. Bennet, and prepared for backgammon.
Chapter XV
MR. COLLINS was not a sensible man, and the deficiency of nature had been but little assisted by
education or society; the greatest part of his life having been spent under the guidance of an illiterate and
miserly father; and though he belonged to one of the universities, he had merely kept the necessary terms
without forming at it any useful acquaintance. The subjection in which his father had brought him up had
given him originally great humility of manner; but it was now a good deal counteracted by the
self-conceit of a week head, living in retirement, and the consequential feelings of early and unexpected
prosperity. A fortunate chance had recommended him to Lady Catherine De Bourgh when the living of
Hunsford was vacant; and the respect which he felt for her high rank, and his veneration for her as his
patroness, mingling with a very good opinion of himself, of his authority as a clergyman, and his right as
a rector, made him altogether a mixture of pride and obsequiousness, self-importance and humility.
Having now a good house and a very sufficient income, he intended to marry; and in seeking a
reconciliation with the Longbourn family he had a wife in view, as he meant to choose one of the
daughters, if he found them as handsome and amiable as they were represented by common report. This
was his plan of amends—of atonement–for inheriting their father’s estate; and he thought it an excellent
one, full of eligibility and suitableness, and excessively generous and disinterested on his own part.
His plan did not vary on seeing them. Miss Bennet’s lovely face confirmed his views, and established
all his strictest notions of what was due to seniority; and for the first evening she was his settled choice.
The next morning, however, made an alteration; for in a quarter of an hour’s tête-à-tête with Mrs. Bennet
before breakfast, a conversation beginning with his parsonage-house, and leading naturally to the avowal
of his hopes that a mistress for it might be found at Longbourn, produced from her, amid very
complaisant smiles and general encouragement, a caution against the very Jane he had fixed on. ‘As to
her younger daughters, she could not take upon her to say—she could not positively answer—but she did
not know of any prepossession;—her eldest daughter she must just mention—she felt it incumbent on her
to hint, was likely to be very soon engaged.’
Mr. Collins had only to change from Jane to Elizabeth—and it was soon done—done while Mrs. Bennet
was stirring the fire. Elizabeth, equally next to Jane in birth and beauty, succeeded her of course.
Mrs. Bennet treasured up the hint, and trusted that she might soon have two daughters married; and the
man whom she could not bear to speak of the day before was now high in her good graces.
Lydia’s intention of walking to Meryton was not forgotten: every sister except Mary agreed to go with
her; and Mr. Collins was to attend them, at the request of Mr. Bennet, who was most anxious to get rid of
him and have his library to himself; for thither Mr. Collins had followed him after breakfast, and there he
would continue, nominally engaged with one of the largest folios in the collection, but really talking to
Mr. Bennet, with little cessation, of his house and garden at Hunsford. Such doings discomposed Mr.
Bennet exceedingly. In his library he had been always sure of leisure and tranquillity; and though
prepared, as he told Elizabeth, to meet with folly and conceit in every other room in the house, he was
used to be free from them there: his civility, therefore, was most prompt in inviting Mr. Collins to join
his daughters in their walk; and Mr. Collins, being in fact much better fitted for a walker than a reader,
was extremely well pleased to close his large book, and go.
In pompous nothings on his side, and civil assents on that of his cousins, their time passed till entered
Meryton. The attention of the younger ones was then no longer to be gained by him. Their eyes were
immediately wandering up the street in quest of the officers, and nothing less than a very smart bonnet
indeed, or a really new muslin in a shop window could recall them.
But the attention of every lady was soon caught by a young man, whom they had never seen before, of
most gentlemanlike appearance, walking with an offer on the other side of the way. The officer was the
very Mr. Denny concerning whose return from London Lydia came to inquire, and he bowed as they
passed. All were struck with the stranger’s air, all wondered who he could be; and Kitty and Lydia,
determined if possible to find out, led the way across the street, under pretence of wanting something in
an opposite shop, and fortunately had just gained the pavement, when the two gentlemen turning back,
had reached the same spot. Mr. Denny addressed them directly, and entreated permission to introduce his
friend, Mr. Wickham, who had returned with him the day before from town, and, he was happy to say,
had accepted a commission in their corps. This was exactly as it should be; for the young man wanted
only regimentals to make him completely charming. His appearance was greatly in his favour; he had all
the best parts of beauty, a fine countenance, a good figure, and very pleasing address. The introduction
was followed up on his side by a happy readiness of conversation—a readiness at the same time perfectly
correct and unassuming; and the whole party were still standing and talking together very agreeably,
when the sound of horses drew their notice, and Darcy and Bingley were seen riding down the street. On
distinguishing the ladies of the group the two gentlemen came directly towards them, and began the usual
civilities. Bingley was the principal spokesman, and Miss Bennet the principal object. He was then, he
said, on his way to Longbourn on purpose to inquire after her. Mr. Darcy corroborated it with a bow, and
was beginning to determine not to fix his eyes on Elizabeth, when they were suddenly arrested by the
sight of the stranger, and Elizabeth happening to see the countenance of both as they looked at each
other, was all astonishment at the effect of the meeting. Both changed colour, one looked white, the other
red. Mr. Wickham, after a few moments, touched his hat—a salutation which Mr. Darcy just deigned to
return. What could be the meaning of it? It was impossible to imagine; it was impossible not to long to
know.
In another minute Mr. Bingley, but without seeming to have noticed what passed, took leave and rode
on with his friend.
Mr. Denny and Mr. Wickham walked with the young ladies to the door Mr. Philips’s house, and then
made their bows, in spite of Miss Lydia’s pressing entreaties that they would come in, and even in spite
of Mrs. Philips’s throwing up the parlour window, and loudly seconding the invitation.
Mrs. Philips was always glad to see her nieces; and the two eldest, from their recent absence, were
particularly welcome; and she was eagerly expressing her surprise at their sudden return home, which, as
their own carriage had not fetched them, she should have known nothing about if she had not happened
to see Mr. Jones’s shop-boy in the street, who had told her that they were not to send any more draughts
to Netherfield, because the Miss Bennets were come away, when her civility was claimed towards Mr.
Collins by Jane’s introduction of him. She received him with her very best politeness, which he returned
with as much more, apologising for his intrusion without any previous acquaintance with her, which he
could not help flattering himself however might be justified by his relationship to the young ladies who
introduced him to her notice. Mrs. Philips was quite awed by such an excess of good breeding; but her
contemplation of one stranger was soon put to an end to by exclamations and inquiries about the other, of
whom, however, she could only tell her nieces what they already knew, that Mr. Denny had brought him
from London, and that he was to have a lieutenant’s commission in the ——shire. She had been
watching him the last hour, she said, as he walked up and down the street, and had Mr. Wickham
appeared, Kitty and Lydia would certainly have continued the occupation; but unluckily no one passed
the windows now except a few of the officers, who, in comparison with the stranger, were become
‘stupid, disagreeable fellows.’ Some of them were to dine with the Philipses the next day, and their aunt
promised to make her husband call on Mr. Wickham, and give him an invitation also, if the family from
Longbourn would come in the evening. This was agreed to; and Mrs. Philips protested that they would
have a nice comfortable noisy game of lottery tickets, and a little bit of hot supper afterwards. The
prospect of such delights was very cheering, and they parted in mutual good spirits. Mr. Collins repeated
his apologies in quitting the room, and assured, with unwearying civility, that they were pertectly
needless.
As they walked home, Elizabeth related to Jane what she had seen pass between the two gentlemen; but
though Jane would have defended either or both, had they appeared to be wrong, she could no more
explain such behaviour than her sister.
Mr. Collins on his return highly gratified Mrs. Bennet by admiring Mrs. Philips’s manners and
politeness. He protested that, except Lady Catherine and her daughter, he had never seen a more elegant
woman; for she had not only received him with the utmost civility, but had even pointedly included him
in her invitation for the next evening, although utterly unknown to her before. Something, he supposed
might be attributed to his connection with them, but yet he had never met with so much attention in the
whole course of his life.
Chapter XVI
AS no objection was made the young people’s engagement with their aunt, and all Mr. Collins’s scruples
of leaving Mr. and Mrs. Bennet for a single evening during his visit were most steadily resisted, the
coach conveyed him and his five cousins at a suitable hour to Meryton; and the girls had the pleasure of
hearing, as they entered the drawing-room, that Mr. Wickham had accepted their uncle’s invitation, and
was then in the house.
When this information was given, and they had all taken their seats, Mr. Collins was at leisure to look
around him and admire, and he was so much struck with the size and furniture of the apartment, that he
declared he might almost have supposed himself in the small summer breakfast parlour at Rosings; a
comparison that did not at first convey much gratification; but when Mrs. Philips understood from him
what Rosings was, and who was its proprietor, when she had listened to the description of only one of
Lady Catherine’s drawing-rooms, and found that the chimney-piece alone had cost eight hundred
pounds, she felt all the force of the compliment, and would hardly have resented a comparison with the
housekeeper’s room.
In describing to her all grandeur of Lady Catherine and her mansion, with occasional digressions in
praise of his own humble abode, and the improvements it was receiving, he was happily employed until
the gentlemen joined them; and he found in Mrs. Philips a very attentive listener. whose opinion of his
consequence increased with what she heard, and who was resolving to retail it all among her neighbours
as soon as she could. To the girls, who could not listen to their cousin, and who had nothing to do but to
wish for an instrument, and examine their own indifferent imitations of china on the mantelpiece, the
interval of waiting appeared very long. It was over at last, however. The gentlemen did approach: and
when Mr. Wickham walked into the room, Elizabeth felt that she had neither been seeing him before, nor
thinking of him since, with the smallest degree of unreasonable admiration. The officers of the ——shire
were in general a very creditable, gentlemanlike set, and the best of them were of the present party; but
Mr. Wickham was as far beyond them all in person, countenance, air, and walk, as they were superior to
the broad-faced stuffy uncle Philips, breathing port wine, who followed them into the room.
Mr. Wickham was the happy man towards whom almost every female eye was turned, and Elizabeth
was the happy woman by whom he finally seated himself; and the agreeable manner in which he
immediately fell into conversation, though it was only on its being a wet night, and on the probability of
rainy season, made her feel that the commonest, dullest, most threadbare topic might be rendered
interesting by the skill of the speaker.
With such rivals for the notice of the fair as Mr. Wickham and the officers, Mr. Collins seemed to sink
into insignificance; to the young ladies he certainly was nothing; but he had still at intervals a kind
listener in Mrs. Philips, and was, by her watchfulness, most abundantly supplied with coffee and muffin.
When the card tables were placed, he had an opportunity of obliging her, in return, by sitting down to
whist.
‘I know little of the game at present,’ said he, ‘but I shall be glad to improve myself; for in my situation
of life——’ Mrs. Philips was very thankful for his compliance but could not wait for his reason.
Documents you may be interested
Documents you may be interested