Elizabeth passed quietly out of the room, Jane and Kitty followed, but Lydia stood her ground,
determined to hear all she could; and Charlotte, detained first by the civility of Mr. Collins, whose
inquiries after herself and all her family were very minute, and then by a little curiosity, satisfied herself
with walking to the window and pretending not to hear. In a doleful voice Mrs. Bennet thus began the
projected conversation:—‘Oh, Mr. Collins.’
‘My dear madam,’ replied he, ‘let us be for ever silent on this point. Far be it from me,’ he presently
continued, in a voice that marked his displeasure, ‘to resent the behaviour of your daughter. Resignation
to inevitable evils is the duty of us all: the peculiar duty of a young man who has been so fortunate as I
have been, in early preferment; and, I trust, I am resigned. Perhaps not the less so from feeling a doubt of
my positive happiness had my fair cousin honoured me with her hand; for I have often observed that
resignation is never so perfect as when the blessing denied begins to lose somewhat of its value in our
estimation. You will not, I hope, consider me as showing any disrespect to your family, my dear madam,
by thus withdrawing my pretensions to your daughter’s favour, without having paid yourself and Mr.
Bennet the compliment of requesting you to interpose your authority in my behalf. My conduct may, I
fear, be objectionable in having accepted my dismission from your daughter’s lips instead of your own;
but we are all liable to error. I have certainly meant well through the whole affair. My object has been to
secure an amiable companion for myself, with due consideration for the advantage of all your family;
and if my manner has been at all reprehensible, I here beg leave to apologise.’
Chapter XXI
THE DISCUSSION of Mr. Collins’s offer was now nearly at an end, and Elizabeth had only to suffer
from the uncomfortable feelings necessarily attending it, and occasionally from some peevish allusion of
her mother. As for the gentleman himself, his feelings were chiefly expressed, not by embarrassment or
dejection, or by trying to avoid her, but by stiffness of manner and resentful silence. He scarcely ever
spoke to her; and the assiduous attentions which he had been so sensible of himself were transferred for
the rest of the day to Miss Lucas, whose civility in listening to him was a seasonable relief to them all,
and especially to her friend.
The morrow produced no abatement of Mrs. Bennet’s ill-humour or ill-health. Mr. Collins was also in
the same state of angry pride. Elizabeth had hoped that his resentment might shorten his visit, but his
plan did not appear in the least affected by it. He was always to have gone on Saturday, and to Saturday
he still meant to stay.
After breakfast the girls walked to Meryton, to inquire if Mr. Wickham were returned, and to lament
over his absence from the Netherfield ball. He joined them on their entering the town, and attended them
to their aunt’s, where his regret and vexation and the concern of everybody were well talked over. To
Elizabeth, however, he voluntarily acknowledged that the necessity of his absence had been
self-imposed.
‘I found,’ said he, ‘as the time drew near, that I had better not meet Mr. Darcy;—that to be in the same
room, the same party with him for so many hours together, might be more than I could bear, and that
scenes might arise unpleasant to more than myself.’
She highly approved his forbearance; and they had leisure for a full discussion of it, and for all the
commendations which they civilly bestowed on each other, as Wickham and another officer walked back
Add text box to pdf - insert text into PDF content in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
XDoc.PDF for .NET, providing C# demo code for inserting text to PDF file
add text box in pdf document; how to insert text box in pdf
Add text box to pdf - VB.NET PDF insert text library: insert text into PDF content in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Providing Demo Code for Adding and Inserting Text to PDF File Page in VB.NET Program
adding text to pdf document; how to add a text box to a pdf
with them to Longbourn, and during the walk he particularly attended to her. His accompanying them
was a double advantage: she felt all the compliment it offered to herself; and it was most acceptable as an
occasion of introducing him to her father and mother.
Soon after their return a letter was delivered to Miss Bennet; it came from Netherfield, and was opened
immediately. The envelope contained a sheet of elegant, little, hot-pressed paper, well covered with a
lady’s fair, flowing hand; and Elizabeth saw her sister’s countenance change as she read it, and saw her
dwelling intently on some particular passages. Jane recollected herself soon; and putting the letter away,
tried to join, with her usual cheerfulness, in the general conversation: but Elizabeth felt an anxiety on the
subject which drew off her attention even from Wickham; and no sooner had he and his companion taken
leave than a glance from Jane invited her to follow her upstairs. When they had gained their own room,
Jane, taking out her letter, said, ‘This is from Caroline Bingley: what it contains has surprised me a good
deal. The whole party have left Netherfield by this time, and are on their way to town, and without any
intention of coming back again. You shall hear what she says.’
She then read the first sentence aloud, which comprised the information of their having just resolved to
follow their brother to town directly, and of their meaning to dine that day in Grosvenor Street, where
Mr. Hurst had a house. The next was in these words:—‘I do not pretend to regret anything I shall leave in
Hertfordshire except your society, my dearest friend; but we will hope, at some future period, to enjoy
many returns of that delightful intercourse we have known, and in the meanwhile may lessen the pain of
separation by a very frequent and most unreserved correspondence. I depend on you for that.’ To these
high-flown expressions Elizabeth listened with all the insensibility of distrust; and though the suddenness
of their removal surprised her, she saw nothing in it really to lament: it was not to be supposed that their
absence from Netherfield would prevent Mr. Bingley’s being there; and as to the loss of their society, she
was persuaded that Jane must soon cease to regard it in the enjoyment of his.
‘It is unlucky,’ said she, after a short pause, ‘that you should not be able to see your friends before they
leave the country. But may we not hope that the period of future happiness, to which Miss Bingley looks
forward, may arrive earlier than she is aware, and that the delightful intercourse you have known as
friends will be renewed with yet greater satisfaction as sisters? Mr. Bingley will not be detained in
London by them.’
‘Caroline decidedly says that none of the party will return into Hertfordshire this winter. I will read it to
you.’
‘ “When my brother left us yesterday, he imagined that the business which took him to London might
be concluded in three or four days; but as we are certain it cannot be so, and at the same time convinced
that when Charles gets to town he will be in no hurry to leave it again, we have determined on following
him thither, that he may not be obliged to spend his vacant hours in a comfortless hotel. Many of my
acquaintance are already there for the winter: I wish I could hear that you, my dearest friend, had any
intention of making one in the crowd, but of that I despair. I sincerely hope your Christmas in
Hertfordshire may abound in the gaieties which that season generally brings, and that your beaux will be
so numerous as to prevent your feeling the loss of the three of whom we shall deprive you.” ’
‘It is evident by this,’ added Jane, ‘that he comes back no more this winter.’
‘It is only evident that Miss Bingley does not mean he should.
‘Why will you think so? It must be his own doing; he is his own master. But you do not know all. I will
VB.NET PDF Text Box Edit Library: add, delete, update PDF text box
Barcode Read. Barcode Create. OCR. Twain. Add Text Box. |. Home ›› XDoc.PDF ›› VB.NET PDF: Add Text Box. VB.NET PDF - Add Text Box to PDF Page in VB.NET.
add text box to pdf; adding text to a pdf in preview
C# PDF Text Box Edit Library: add, delete, update PDF text box in
C# PDF: Add Text Box. C#.NET PDF SDK - Add Text Box to PDF Page in C#.NET. C# Explanation to How to Add Text Box to PDF Page in C# Project with .NET PDF Library.
add text pdf; how to add text box to pdf
read you the passage which particularly hurts me. I will have no reserves from you. “Mr. Darcy is
impatient to see his sister; and to confess the truth, we are scarcely less eager to meet her again. I really
do not think Georgiana Darcy has her equal for beauty, elegance, and accomplishments; and the affection
she inspires in Louisa and myself is heightened into something still more interesting from the hope we
dare to entertain of her being hereafter our sister. I do not know whether I ever before mentioned to you
my feelings on this subject, but I will not leave the country without confiding them, and I trust you will
not esteem them unreasonable. My brother admires her greatly already; he will have frequent opportunity
now of seeing her on the most intimate footing; her relations all wish the connection as much as his own;
and a sister’s partiality is not misleading me, I think, when I call Charles most capable of engaging any
woman’s heart. With all these circumstances to favour an attachment, and nothing to prevent it, am I
wrong, my dearest Jane, in indulging the hope of an event which will secure the happiness of so many?”
What think you of this sentence, my dear Lizzy?’ said Jane, as she finished it. ‘Is it not clear enough?
Does it not expressly declare that Caroline neither expects nor wishes me to be her sister; that she is
perfectly convinced of her brother’s indifference; and that, if she suspects the nature of my feelings for
him, she means (most kindly!) to put me on my guard. Can there be any other opinion on the subject?’
‘Yes, there can; for mine is totally different. Will you hear it?’
‘Most willingly.’
‘You shall have it in a few words. Miss Bingley sees that her brother is in love with you, and wants him
to marry Miss Darcy. She follows him to town in the hope of keeping him there, and tries to persuade
you that he does not care about you.’
Jane shook her head.
‘Indeed, Jane, you ought to believe me. No one who has ever seen you together can doubt his affection;
Miss Bingley, I am sure, cannot: she is not such a simpleton. Could she have seen half as much love in
Mr. Darcy for herself, she would have ordered her wedding clothes. But the case is this:—we are not rich
enough or grand enough for them; and she is the more anxious to get Miss Darcy for her brother, from
the notion that when there has been one intermarriage, she may have less trouble in achieving a second;
in which there is certainly some ingenuity, and I daresay it would succeed if Miss De Bourgh were out of
the way. But, my dearest Jane, you cannot seriously imagine that, because Miss Bingley tells you her
brother greatly admires Miss Darcy, he is in the smallest degree less sensible of your merit than when he
took leave of you on Tuesday; or that it will be in her power to persuade him that, instead of being in
love with you, he is very much in love with her friend.’
‘If we thought alike of Miss Bingley,’ replied Jane, ‘your representation of all this might make me quite
easy. But I know the foundation is unjust. Caroline is incapable of wilfully deceiving any one; and all
that I can hope in this case is, that she is deceived herself.’
‘That is right. You could not have started a more happy idea, since you will not take comfort in mine:
believe her to be deceived, by all means. You have now done your duty by her, and must fret no longer.’
‘But, my dear sister, can I be happy, even supposing the best, in accepting a man whose sisters and
friends are all wishing him to marry elsewhere?’
‘You must decide for yourself,’ said Elizabeth; ‘and if, upon mature deliberation, you find that the
misery of disobliging his two sisters is more than equivalent to the happiness of being his wife, I advise
C# PDF Annotate Library: Draw, edit PDF annotation, markups in C#.
installed. Support to add text, text box, text field and crop marks to PDF document. Able class. C#.NET: Add Text Box to PDF Document. Provide
how to add text to a pdf document using acrobat; adding text to a pdf document
C# WPF PDF Viewer SDK to annotate PDF document in C#.NET
Text box. Click to add a text box to specific location on PDF page. Line color and fill can be set in properties. Copyright © <2000-2016> by <RasterEdge.com>.
add text to pdf file; add text to pdf document in preview
you, by all means, to refuse him.’
‘How can you talk so?’ said Jane, faintly smiling; ‘you must know that, though I should be exceedingly
grieved at their disapprobation, I could not hesitate.’
‘I do not think you would; and that being the case, I cannot consider your situation with much
compassion.’
‘But if he returns no more this winter, my choice will never be required. A thousand things may arise in
six months.’
The idea of his returning no more Elizabeth treated with the utmost contempt. It appeared to her merely
the suggestion of Caroline’s interested wishes; and she could not for a moment suppose that those
wishes, however openly or artfully spoken, could influence a young man so totally independent of every
one.
She represented to her sister, as forcibly as possible, what she felt on the subject, and had soon the
pleasure of seeing its happy effect. Jane’s temper was not desponding; and she was gradually led to hope,
though the diffidence of affection sometimes overcame the hope, that Bingley would return to
Netherfield, and answer every wish of her heart.
They agreed that Mrs. Bennet should only hear of the departure of the family, without being alarmed on
the score of the gentleman’s conduct; but even this partial communication gave her a great deal of
concern, and she bewailed it as exceedingly unlucky that the ladies should happen to go away just as they
were all getting so intimate together. After lamenting it, however, at some length, she had the consolation
of thinking that Mr. Bingley would be soon down again, and soon dining at Longbourn; and the
conclusion of all was the comfortable declaration, that, though he had been invited only to a family
dinner, she would take care to have two full courses.
Chapter XXII
THE BENNETS were engaged to dine with the Lucases; and again, during the chief of the day, was Miss
Lucas so kind as to listen to Mr. Collins. Elizabeth took an opportunity of thanking her. ‘It keeps him in
good humour,’ said she, ‘and I am more obliged to you than I can express.’ Charlotte assured her friend
of her satisfaction in being useful, and that it amply repaid her for the little sacrifice of her time. This was
very amiable; but Charlotte’s kindness extended farther than Elizabeth had any conception of:—its object
was nothing less than to secure her from any return of Mr. Collins’s addresses, by engaging them
towards herself. Such was Miss Lucas’s scheme; and appearances were so favourable, that when they
parted at night, she would have felt almost sure of success if he had not been to leave Hertfordshire so
very soon. But here she did injustice to the fire and independence of his character; for it led him to
escape out of Longbourn House the next morning with admirable slyness, and hasten to Lucas Lodge to
throw himself at her feet. He was anxious to avoid the notice of his cousins, from a conviction that, if
they saw him depart, they could not fail to conjecture his design, and he was not willing to have the
attempt known till its success could be known likewise; for, though feeling almost secure, and with
reason, for Charlotte had been tolerably encouraging, he was comparatively diffident since the adventure
of Wednesday. His reception, however, was of the most flattering kind. Miss Lucas perceived him from
an upper window as he walked towards the house, and instantly set out to meet him accidentally in the
lane. But little had she dared to hope that so much love and eloquence awaited her there.
C# WinForms Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit PDF
Add text to PDF document in preview. • Add text box to PDF file in preview. • Draw PDF markups. PDF Protection. • Sign PDF document with signature.
add text block to pdf; how to add text to pdf file
C# WPF Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit PDF
Highlight PDF text in preview. • Add text to PDF document. • Insert text box to PDF file. • Draw markups to PDF document. PDF Protection.
how to insert text box in pdf file; add text box to pdf file
In as short a time as Mr. Collins’s long speeches would allow, everything was settled between them to
the satisfaction of both; and as they entered the house, he earnestly entreated her to name the day that
was to make him the happiest of men; and though such a solicitation must be waived for the present, the
lady felt no inclination to trifle with his happiness. The stupidity with which he was favoured by nature
must guard his courtship from any charm that could make a woman wish for its continuance; and Miss
Lucas, who accepted him solely from the pure and disinterested desire of an establishment, cared not
how soon that establishment were gained.
Sir William and Lady Lucas were speedily applied to for their consent; and it was bestowed with a most
joyful alacrity. Mr. Collins’s present circumstances made it a most eligible match for their daughter, to
whom they could give little fortune; and his prospects of future wealth were exceedingly fair. Lady
Lucas began directly to calculate, with more interest than the matter had ever excited before, how many
years longer Mr. Bennet was likely to live; and Sir William gave it as his decided opinion, that whenever
Mr. Collins should be in possession of the Longbourn estate, it would be highly expedient that both he
and his wife should make their appearance at St. James’s. The whole family in short were properly
overjoyed on the occasion. The younger girls formed hopes of coming out a year or two sooner than they
might otherwise have done; and the boys were relieved from their apprehension of Charlotte’s dying an
old maid. Charlotte herself was tolerably composed. She had gained her point, and had time to consider
of it. Her reflections were in general satisfactory. Mr. Collins, to be sure, was neither sensible nor
agreeable; his society was irksome, and his attachment to her must be imaginary. But still he would be
her husband. Without thinking highly either of men or of matrimony, marriage had always been her
object: it was the only honourable provision for well-educated young women of small fortune, and,
however uncertain of giving happiness, must be their pleasantest preservative from want. This
preservative she had now obtained; and at the age of twenty-seven, without having ever been handsome,
she felt all the good luck of it. The least agreeable circumstance in the business was the surprise it must
occasion to Elizabeth Bennet, whose friendship she valued beyond that of any other person. Elizabeth,
would wonder, and probably would blame her; and though her resolution was not to be shaken, her
feelings must be hurt by such a disapprobation. She resolved to give her the information herself; and
therefore charged Mr. Collins, when he returned to Longbourn to dinner, to drop no hint of what had
passed before any of the family. A promise of secrecy was of course very dutifully given, but it could not
be kept without difficulty; for the curiosity excited by his long absence burst forth in such very direct
questions on his return, as required some ingenuity to evade, and he was at the same time exercising
great self-denial, for he was longing to publish his prosperous love.
As he was to begin his journey too early on the morrow to see any of the family, the ceremony of
leave-taking was performed when the ladies moved for the night; and Mrs. Bennet, with great politeness
and cordiality, said how happy they should be to see him at Longbourn again, whenever his other
engagements might allow him to visit them.
‘My dear madam,’ he replied, ‘this invitation is particularly gratifying, because it is what I have been
hoping to receive; and you may be very certain that I shall avail myself of it as soon as possible.’
They were all astonished; and Mr. Bennet, who could by no means wish for so speedy a return,
immediately said,—
‘But is there not danger of Lady Catherine’s disapprobation here, my good sir? You had better neglect
your relations than run the risk of offending your patroness.’
C# PDF Sticky Note Library: add, delete, update PDF note in C#.net
Allow users to add comments online in ASPX webpage. Able to change font size in PDF comment box. Able to save and print sticky notes in PDF file.
how to add text to a pdf file in preview; add text pdf file
.NET PDF Document Viewing, Annotation, Conversion & Processing
PDF Write. Insert text, text box into PDF. Edit, delete text from PDF. Insert images into PDF. Edit, remove images from PDF. Add, edit, delete links. Form Process
adding text field to pdf; adding text to a pdf in reader
‘My dear sir,’ replied Mr. Collins, ‘I am particularly obliged to you for this friendly caution, and you
may depend upon my not taking so material a step without her Ladyship’s concurrence.’
‘You cannot be too much on your guard. Risk anything rather than her displeasure; and if you find it
likely to be raised by your coming to us again, which I should think exceedingly probable, stay quietly at
home, and be satisfied that we shall take no offence.’
‘Believe me, my dear sir, my gratitude is warmly excited by such affectionate attention; and, depend
upon it, you will speedily receive from me a letter of thanks for this as well as for every other mark of
your regard during my stay in Hertfordshire. As for my fair cousins, though my absence may not be long
enough to render it necessary, I shall now take the liberty of wishing them health and happiness, not
excepting my cousin Elizabeth.’
With proper civilities, the ladies the withdrew; all of them equally surprised to find that he meditated a
quick return. Mrs. Bennet wished to understand by it that he thought of paying his addresses to one of her
younger girls, and Mary might have been prevailed on to accept him. She rated his abilities much higher
than any of the others: there was a solidity in his reflections which often struck her; and though by no
means so clever as herself, she thought that, if encouraged to read and improve himself by such an
example as hers, he might become a very agreeable companion. But on the following morning every
hope of this kind was done away.
Miss Lucas called soon after breakfast, and in a private conference with Elizabeth related the event of
the day before.
The possibility of Mr. Collins’s fancying himself in love with her friend had once occurred to Elizabeth
within the last day or two: but that Charlotte could encourage him seemed almost as far from possibility
as that she could encourage him himself; and her astonishment was consequently so great as to overcome
at first the bounds of decorum, and she could not help crying out,—
‘Engaged to Mr. Collins! my dear Charlotte, impossible!’
The steady countenance which Miss Lucas had commanded in telling her story gave way to a
momentary confusion here on receiving so direct a reproach; though, as it was no more than she
expected, she soon regained her composure, and calmly replied,—
‘Why should you be surprised, my dear Eliza? Do you think it incredible that Mr. Collins should be able
to procure any woman’s good opinion, because he was not so happy as to succeed with you?’
But Elizabeth had now recollected herself; and, making a strong effort for it, was able to assure her,
with tolerable firmness, that the prospect of their relationship was highly grateful to her, and that she
wished her all imaginable happiness.
‘I see what you are feeling,’ replied Charlotte: ‘you must be surprised, very much surprised, so lately as
Mr. Collins was wishing to marry you. But when you have had time to think it all over, I hope you will
be satisfied with what I have done. I am not romantic, you know. I never was. I ask only a comfortable
home; and, considering Mr. Collins’s character, connections, and situation in life, I am convinced that
my chance of happiness with him is as fair as most people can boast on entering the marriage state.’
Elizabeth quietly answered ‘undoubtedly’; and, after an awkward pause, they returned to the rest of the
VB.NET PDF - Annotate PDF with WPF PDF Viewer for VB.NET
Text box. Click to add a text box to specific location on PDF page. Line color and fill can be set in properties. Copyright © <2000-2016> by <RasterEdge.com>.
add editable text box to pdf; add text pdf reader
VB.NET PDF - Annotate PDF Online with VB.NET HTML5 PDF Viewer
Click to add a text box to specific location on PDF page. Outline width, outline color, fill color and transparency are all can be altered in properties.
how to insert text into a pdf file; how to add text to pdf file with reader
family. Charlotte did not stay much longer; and Elizabeth was then left to reflect on what she had heard.
It was a long time before she became at all reconciled to the idea of so unsuitable a match. The
strangeness of Mr. Collins’s making two offers of marriage within three days was nothing in comparison
of his being now accepted. She had always felt that Charlotte’s opinion of matrimony was not exactly
like her own; but she could not have supposed it possible that, when called into action, she would have
sacrificed every better feeling to worldly advantage. Charlotte, the wife of Mr. Collins, was a most
humiliating picture! And to the pang of a friend disgracing herself, and sunk in her esteem, was added the
distressing conviction that it was impossible for that friend to be tolerably happy in the lot she had
chosen.
Chapter XXIII
ELIZABETH was sitting with her mother and sisters, reflecting on what she had heard, and doubting
whether she was authorised to mention it, when Sir William Lucas himself appeared, sent by his daughter
to announce her engagement to the family. With many compliments to them, and much self-gratulation
on the prospect of a connection between the houses, he unfolded the matter,—to an audience not merely
wondering, but incredulous; for Mrs. Bennet, with more perseverance than politeness, protested he must
be entirely mistaken; and Lydia, always unguarded and often uncivil, boisterously exclaimed,—
‘Good Lord! Sir William, how can you tell such a story? Do you not know that Mr. Collins wants to
marry Lizzy?’
Nothing less than the complaisance of a courtier could have borne without anger such treatment: but Sir
William’s good-breeding carried him through it all; and though he begged leave to be positive as to the
truth of his information, he listened to all their impertinence with the most forbearing courtesy.
Elizabeth, feeling it incumbent on her to relieve him from so unpleasant a situation, now put herself
forward to confirm his account, by mentioning her prior knowledge of it from Charlotte herself; and
endeavoured to put a stop to the exclamations of her mother and sisters, by the earnestness of her
congratulations to Sir William, in which she was readily joined by Jane, and by making a variety of
remarks on the happiness that might be expected from the match, the excellent character of Mr. Collins,
and the convenient distance of Hunsford from London.
Mrs. Bennet was, in fact, too much overpowered to say a great deal while Sir William remained; but no
sooner had he left them than her feelings found a rapid vent. In the first place, she persisted in
disbelieving the whole of the matter; secondly, she was very sure that Mr. Collins had been taken in;
thirdly, she trusted that they would never be happy together; and, fourthly, that the match might be
broken off. Two inferences, however, were plainly deduced from the whole: one, that Elizabeth was the
real cause of all the mischief; and the other, that she herself had been barbarously used by them all; and
on these two points she principally dwelt during the rest of the day. Nothing could console and nothing
appease her. Nor did that day wear out her resentment. A week elapsed before she could see Elizabeth
without scolding her: a month passed away before she could speak to Sir William or Lady Lucas without
being rude; and many months were gone before she could at all forgive their daughter.
Mr. Bennet’s emotions were much more tranquil on the occasion, and such as he did experience he
pronounced to be of a most agreeable sort; for it gratified him, he said, to discover that Charlotte Lucas,
whom he had been used to think tolerably sensible, was as foolish as his wife, and more foolish than his
daughter!
Jane confessed herself a little surprised at the match: but she said less of her astonishment than of her
earnest desire for their happiness; nor could Elizabeth persuade her to consider it as improbable. Kitty
and Lydia were far from envying Miss Lucas, for Mr. Collins was only a clergyman; and it affected them
in no other way than as a piece of news to spread at Meryton.
Lady Lucas could not be insensible of triumph on being able to retort on Mrs. Bennet the comfort of
having a daughter well married; and she called at Longbourn rather oftener than usual to say how happy
she was, though Mrs. Bennet’s sour looks and ill-natured remarks might have been enough to drive
happiness away.
Between Elizabeth and Charlotte there was a restraint which kept them mutually silent on the subject;
and Elizabeth felt persuaded that no real confidence could ever subsist between them again. Her
disappointment in Charlotte made her turn with fonder regard to her sister, of whose rectitude and
delicacy she was sure her opinion could never be shaken, and for whose happiness she grew daily more
anxious, as Bingley had now been gone a week, and nothing was heard of his return.
Jane had sent Caroline an early answer to her letter, and was counting the days till she might reasonable
hope to hear again. The promised letter of thanks from Mr. Collins arrived on Tuesday, addressed to their
father, and written with all the solemnity of gratitude which a twelvemonth’s abode in the family might
have prompted. After discharging his conscience on that head, he proceeded to inform them, with many
rapturous expressions, of his happiness in having obtained the affection of their amiable neighbour, Miss
Lucas, and then explained that it was merely with the view of enjoying her society that he had been so
ready to close with their kind wish of seeing him again at Longbourn, whither he hoped to be able to
return on Monday fortnight; for Lady Catherine, he added, so heartily approved his marriage, that she
wished it to take place as soon as possible, which he trusted would be an unanswerable argument with his
amiable Charlotte to name an early day for making him the happiest of men.
Mr. Collins’s return into Hertfordshire was no longer a matter of pleasure to Mrs. Bennet. On the
contrary, she was as much disposed to complain of it as her husband. It was very strange that he should
come to Longbourn instead of to Lucas Lodge; it was also very inconvenient and exceedingly
troublesome. She hated having visitors in the house while her health was so indifferent, and lovers were
of all people the most disagreeable. Such were the gentle murmurs of Mrs. Bennet, and they gave way
only to the greater distress of Mr. Bingley’s continued absence.
Neither Jane nor Elizabeth was comfortable on this subject. Day after day passed away without bringing
any other tidings of him than the report which shortly prevailed in Meryton of his coming no more to
Netherfield the whole winter; a report which highly incensed Mrs. Bennet, and which she never failed to
contradict as a most scandalous falsehood.
Even Elizabeth began to fear—not that Bingley was indifferent—but that his sisters would be successful
in keeping him away. Unwilling as she was to admit an idea so destructive of Jane’s happiness, and so
dishonourable to the stability of her lover, she could not prevent its frequently recurring. The united
efforts of his two unfeeling sisters, and of his overpowering friend, assisted by the attractions of Miss
Darcy and the amusements of London, might be too much, she feared, for the strength of his attachment.
As for Jane, her anxiety under this suspense was, of course, more painful than Elizabeth’s: but whatever
she felt she was desirous of concealing; and between herself and Elizabeth, therefore, the subject was
never alluded to. But as no such delicacy restrained her mother, an hour seldom passed in which she did
not talk of Bingley, express her impatience for his arrival, or even require Jane to confess that if he did
not come back she should think herself very ill used. It needed all Jane’s steady mildness to bear these
attacks with tolerable tranquillity.
Mr. Collins returned most punctually on the Monday fortnight, but his reception at Longbourn was not
quite so gracious as it had been on his first introduction. He was too happy, however, to need much
attention; and, luckily for the others, the business of love-making relieved them from a great deal of his
company. The chief of every day was spent by him at Lucas Lodge, and he sometimes returned to
Longbourn only in time to make an apology for his absence before the family went to bed.
Mrs. Bennet was really in a most pitiable state. The very mention of anything concerning the match
threw her into an agony of ill-humour, and wherever she went she was sure of hearing it talked of. The
sight of Miss Lucas was odious to her. As her successor in that house, she regarded her with jealous
abhorrence.
Whenever Charlotte came to see them, she concluded her to be anticipating the hour of possession; and
whenever she spoke in a low voice to Mr. Collins, was convinced that they were talking of the
Longbourn estate, and resolving to turn herself and her daughters out of the house as soon as Mr. Bennet
was dead. She complained bitterly of all this to her husband.
‘Indeed, Mr. Bennet,’ said she, ‘it is very hard to think that Charlotte Lucas should ever be mistress of
this house, that I should be forced to make way for her, and live to see her take my place in it!’
‘My dear, do not give way to such gloomy thoughts. Let us hope for better things. Let us flatter
ourselves that I may be the survivor.’
This was not very consoling to Mrs. Bennet; and, therefore, instead of making any answer, she went on
as before.
‘I cannot bear to think that they should have all this estate. If it was not for the entail, I should not mind
it.’
‘What should not you mind?’
‘I should not mind anything at all.’
‘Let us be thankful that you are preserved from a state of such insensibility.’
‘I never can be thankful, Mr. Bennet, for anything about the entail. How any one could have the
conscience to entail away an estate from one’s own daughters I cannot understand; and all for the sake of
Mr. Collins, too! Why should he have it more than anybody else?’
‘I leave it to yourself to determine,’ said Mr. Bennet.
Chapter XXIV
MISS BINGLEY’S letter arrived, and put an end to doubt. The very first sentence conveyed the
assurance of their being all settled in London for the winter, and concluded with her brother’s regret at
not having had time to pay his respects to his friends in Hertfordshire before he left the country.
Hope was over, entirely over; and when Jane could attend to the rest of the letter, she found little,
except the professed affection of the writer, that could give her any comfort. Miss Darcy’s praise
occupied the chief of it. Her many attractions were again dwelt on; and Caroline boasted joyfully of their
increasing intimacy, and ventured to predict the accomplishment of the wishes which had been unfolded
in her former letter. She wrote also with great pleasure of her brother’s being an intimate of Mr. Darcy’s
house, and mentioned with raptures some plans of the latter with regard to new furniture.
Elizabeth, to whom Jane very soon communicated the chief of all this, heard it in silent indignation. Her
heart was divided between concern for her sister and resentment against all others. To Caroline’s
assertion of her brother’s being partial to Miss Darcy she paid no credit. That he was really fond of Jane
she doubted no more than she had ever done; and much as she had always been disposed to like him, she
could not think without anger, hardly without contempt, on the easiness of temper, that want of proper
resolution, which now made him the slave of his designing friends, and led him to sacrifice his own
happiness to the caprice of their inclinations. Had his own happiness, however, been the only sacrifice,
he might have been allowed to sport with it in whatever manner he thought best; but her sister’s was
involved in it, as she thought he must be sensible himself. It was a subject, in short, on which reflection
would be long indulged, and must be unavailing. She could think of nothing else; and yet, whether
Bingley’s regard had really died away, or were suppressed by his friends’ interference; whether he had
been aware of Jane’s attachment, or whether it had escaped his observation; whatever were the case,
though her opinion of him must be materially affected by the difference, her sister’s situation remained
the same, her peace equally wounded.
A day or two passed before Jane had courage to speak of her feeling to Elizabeth; but at last, on Mrs.
Bennet’s leaving them together, after a longer irritation than usual about Netherfield and its master, she
could not help saying,—
‘Oh that my dear mother had more command over herself; she can have no idea of the pain she gives
me by her continual reflections on him. But I will not repine. It cannot last long. He will be forgot, and
we shall all be as we were before.’
Elizabeth looked at her sister with incredulous solicitude, but said nothing.
‘You doubt me,’ cried Jane, slightly colouring; ‘indeed you have no reason. He may live in my memory
as the most amiable man of my acquaintance, but that is all. I have nothing either to hope or fear, and
nothing to reproach him with. Thank God I have not that pain. A little time, therefore—I shall certainly
try to get the better——’
With a stronger voice she soon added, ‘I have this comfort immediately, that it has not been more than
an error of fancy on my side, and that it has done no harm to any one but myself.’
‘My dear Jane,’ exclaimed Elizabeth, ‘you are too good. Your sweetness and disinterestedness are
really angelic; I do not know what to say to you. I feel as if I had never done you justice, or loved you as
you deserve.’
Miss Bennet eagerly disclaimed all extraordinary merit, and threw back the praise on her sister’s warm
affection.
‘Nay,’ said Elizabeth, ‘this is not fair. You wish to think all the world respectable, and are hurt if I speak
ill of anybody. I only want to think you perfect, and you set yourself against it. Do not be afraid of my
Documents you may be interested
Documents you may be interested