mvc view pdf : How to enter text in pdf form Library software component .net windows web page mvc 7.1.20-part1479

Journal of Interactive Online Learning 
www.ncolr.org/jiol 
Volume 7, Number 1, Spring 2008 
ISSN: 1541-4914 
10 
Best practices in teaching K-12 online: 
Lessons learned from Michigan Virtual School teachers 
Meredith DiPietro 
Richard E. Ferdig 
Erik W. Black 
Megan Preston 
University of Florida, Gainesville 
Abstract 
Virtual schools are rising in popularity and presence.  Unfortunately, there is a relative dearth 
of research related to teaching and learning in virtual schools.  Although there are numerous 
handbooks addressing teaching online, there is little research on successful online teaching in 
the K-12 arena.  Much of the existing research focused on teaching online is rooted in face-to-
face content, not focused on content areas, built upon a post-secondary audience, or fails to use 
data from the teachers themselves to triangulate findings.  This article reports on a study of 16 
virtual school teachers from the Michigan Virtual School (MVS).  It reports on best-practices 
from the interviews conducted with MVS teachers; and also provides research triangulation for 
those practices.  The paper concludes with implications for policy, research, and practice. 
Introduction 
Teaching  and  learning  in  K-12  virtual  schools  has  grown  in  popularity  since  their 
inception in 1996.  In the United States, there are currently 24 state-led virtual schools and 12 
states in the process of forming these institutions (Watson & Kalmon, 2006).  The National 
Center for Education Statistics (http://nces.ed.gov/
) reported that 36% of public school districts 
had students enrolled in distance education courses during the 2002-2003 school year.  In 2006 
Michigan became the first state to mandate virtual learning, and that each student should have a 
virtual learning experience prior to high school graduation (e.g. http://www.eschoolnews.com
).  
This rapid increase in schooling has led some to suggest that online learning is one of the most 
important new approaches for K-12 schools (Blomeyer, 2002). 
Unfortunately,  while  virtual  schooling  at  the  K-12  level  has  grown  in  popularity, 
research-based investigations into the teaching and learning process in this medium and at this 
level are still lacking (Cavanaugh, Gillan, Kromrey, Hess, & Blomeyer, 2004).  Very little is 
known about best practices specifically related to teaching in K-12 online settings.  There has 
been some adaptation of face-to-face instructional practices for online settings in the guidelines 
and standards produced by leading organizations in teaching and learning. The principles of 
online teaching addressed in the ‘best practices’  literature are similar to those from face-to-face 
settings based on the mutual emphasis placed on content area expertise, communication skills, 
and instructional design. The American Federation of Teachers  (Higher Education Program and 
Policy Council, 2000), Sloan-C  (Sloan-C, 2002),  and American  Distance Education Council 
(ADEC, 2003) have each published recommendations and handbooks for teaching online courses 
that identify general practices associated with course effectiveness.  In 2006, the South Regional 
How to enter text in pdf form - insert text into PDF content in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
XDoc.PDF for .NET, providing C# demo code for inserting text to PDF file
add text to pdf in preview; how to insert text in pdf reader
How to enter text in pdf form - VB.NET PDF insert text library: insert text into PDF content in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Providing Demo Code for Adding and Inserting Text to PDF File Page in VB.NET Program
add text in pdf file online; how to insert text box in pdf
Journal of Interactive Online Learning 
DiPietro, Ferdig,Black, and Preston 
Educational  Board (SREB, 2006) and National Education Association (NEA, 2006)  released 
similar guidelines specifically targeting online teaching in secondary education.   
While  the  documents  from  these  organizations  provide  a  basis  for  understanding 
instructional effectiveness and course design for online settings, they do not necessarily address 
the unique skills required to teach virtual school courses. The adaptation of face-to-face practices 
contained in these documents often neglect the unique skills of virtual school teachers, indicating 
the need for research that focuses on the instructional practices of K-12 teachers in virtual school 
settings. Lacking a body of research that focuses on the K-12 online arena, these documents also 
draw on research underpinning the instructional practices associated with post-secondary online 
settings.   
In this paper, we present evidence from a study aimed at understanding best practice in 
K-12  virtual  schools.    The  study  was  based  on  data  collected  from  a  series  of  interviews 
conducted with  16 highly-qualified virtual school instructors Data evidence underlying the 
instructional  practices  identified  by  this  study  is  presented  and  triangulated  with  existing 
research.  In addition to reporting the results of the study, the positioning of the findings in 
relation to existing research exploring instructional practice in face to face and post-secondary 
online settings will identify virtual school instructional practices as an area in need of further 
research.  We conclude with implications for research, policy and practice.   
Best Practices in K-12 Virtual Schools 
Virtual schooling is developing as a field of research (Cavanaugh et al., 2004).  As such, 
there are some findings that have been suggested about virtual schooling and its teachers.  For 
instance, online teachers need to be able to modify the instructional practices and pedagogical 
techniques  used  in  face-to-face  settings  for  the online  environment (Boston,  2002;  Lazarus, 
2003; NEA, 2003; Savery, 2005; Tallent-Runnels et al., 2006). Often this requires the virtual 
school teachers to incorporate the skills of an interaction facilitator and an instructional designer 
into their role (Easton, 2003).  The online teacher must also develop skills to foster interaction 
and  communication  with  and  between  students  during  the  online  learning  experience.  This 
requires  the  utilization  of  pedagogical  techniques  that  draw  on  and  integrate  the  available 
telecommunication tools  to  support  student collaboration and  knowledge  acquisition  (Rovai, 
2001; Swan et al., 2000). Volery (2001) identifies the online teachers use of communication 
tools to foster a high level of interaction as an important factor in facilitating student learning in 
online environments.  
The skills needed for teaching  in an online learning environment support a teacher’s 
function as a point of intersection for pedagogy, technology, and content (Russell, 2004; Savery, 
2005). The selection and coordination of pedagogy, technology, and content is a primary task for 
teachers in order to provide students with quality online learning opportunities (Kurtz, Beaudoin, 
& Sagee, 2004a; Olson & Wisher, 2002).  Implementing these new strategies associated with the 
use of pedagogy, technology, and instructional design can require teachers to undergo a major 
shift from what they have experienced in off-line settings (Coppa, 2004; Lee & Hirumi, 2004b; 
O’Neil, 2006).   As there is currently no standard for preparing in-service or pre-service teachers 
for the unique demands of teaching in an online environment, they can present a challenge to 
new virtual course teachers (Hsi, 1999).   
These research findings only begin to address questions surrounding virtual schooling.  
Before taking the next steps to address additional questions, concerns regarding the  lack  of 
foundational knowledge focused on virtual school teachers and their instructional practices needs 
to be addressed.  First, many of the claims made draw from research investigating postsecondary 
11 
C#: XDoc.HTML5 Viewer for .NET Online Help Manual
Enter the URL to view the online document. Office 2003 and 2007, PDF, DICOM, Gif, Png, Jpeg, Bmp Click to OCR edited file (one for each) to plain text which can
how to add text fields in a pdf; adding text pdf
C# HTML5 Viewer: Deployment on DotNetNuke Site
Open Web Matrix, click “New” and select “App Gallery”. Select “DNN Platform” in App Frameworks, and enter a Site Name. RasterEdge.XDoc.PDF.dll.
adding text to a pdf in preview; how to add text box to pdf document
Journal of Interactive Online Learning 
DiPietro, Ferdig,Black, and Preston 
online  teaching  (Blomeyer,  2002).  Research  suggests  that  virtual  schools  demonstrate  a 
complexity that  distinguishes  them from other  online learning contexts  (Ferdig, DiPietro,  & 
Papanastasiou, 2005); therefore, further investigation needs to be conducted to understand these 
distinctions in relation to the teaching and learning process engaged within these environments 
(Vrasidas, Zembylas, & Chamberlain, 2003). One such distinction requiring further investigation 
is the instructional practices of successful virtual school teachers. The direct transference of good 
instructional practice in face-to-face settings does not always translate to good teaching in online 
environments (Davis & Roblyer, 2005).  Therefore, it is important to acknowledge the different 
set of skills for teaching in online learning environments.  
Second, in face-to-face  settings,  instructional practices are  made up  of the strategies, 
activities, and techniques a teacher implements during a course to support student achievement 
of learning outcomes (Gauthier, Dembele, Bissonnette, & Richard, 2005).  Serving the selection 
of  the  strategies,  activities,  and  techniques  is  a  teacher’s  understanding  of  the  relationship 
between content and pedagogical knowledge (Shulman, 1986).  A teacher pairs their knowledge 
of  pedagogy  with  their  understanding  of  the  content  area  to  integrate  elements  into  their 
instructional practice that demonstrates a best fit to support student learning.  This consideration 
should also be made for the use of technology, carefully directing its integration based on the 
teacher’s pedagogical content knowledge (Ferdig, 2006).  To begin forming an understanding for 
the best practices associated with virtual school teaching, the instructional practices used by 
successful virtual school teachers from varying content areas needs to be explored.   
Finally, much of the existing writing about virtual school teaching does not come from 
interactions with virtual school teachers.  In order to understand  the practices  of successful 
virtual school teachers, there is a current need for research that explores the perceptions held by 
K-12 virtual  school  teachers  for  their  instructional practice (Frydenberg,  2002;  Kurtz et al., 
2004a; Rice, 2006).  Research in face-to-face learning environments demonstrates the value of 
gaining  teachers  perceptions  for  understanding  the  relationship  between  their  beliefs  about 
teaching and their instructional practices (Feiman-Nemser, 2001; Prawat, 1992; Winne & Marx, 
1982).  In the relationship between teachers beliefs and instructional practice experience emerges 
as a critical factor, functioning as a filter through which their beliefs are translated into practice 
(Kagan, 1992).  The perspectives of virtual school teachers in the K-12 virtual school arena 
remain relatively unexplored, leaving a gap of understanding for how virtual school teachers 
experience this transition, and how it translates to their instructional practice.  Exploring this area 
of research is not only valuable for understanding instructional practice in virtual school settings, 
but  also for identifying  the  best  practices associated with the  preparation of   virtual school 
teachers and recommendations for the developing policy surrounding virtual schools. 
Method 
Participants   
Sixteen teachers from Michigan Virtual School were selected to participate in this study.  
The Michigan Virtual School was selected as a source for teachers as it has recently partnered 
with the University of Florida and the AT&T Foundation to begin developing content-based best 
practices in K-12 online instruction. Employing approximately 100 virtual teachers per semester, 
the emphasis state government is placing  on  virtual  learning  has  made  the issue  of  quality 
teaching a priority of MVS.  The legislation recently passed requiring each student to complete 
12 
VB.NET Image: Image Rotator SDK; .NET Document Image Rotation
allows VB.NET developers to enter the rotating Public Partial Class Form1 Inherits Form Public Sub powerful & profession imaging controls, PDF document, tiff
adding text to a pdf document; how to enter text in pdf file
VB.NET TWAIN: TWAIN Image Scanning in Console Application
WriteLine("---Ending Scan---" & vbLf & " Press Enter To Quit & automatic scanning and stamp string text on captured to scan multiple pages to one PDF or TIFF
adding text to a pdf in reader; add text box in pdf
Journal of Interactive Online Learning 
DiPietro, Ferdig,Black, and Preston 
an online experience sometime during their high school career exemplifies the type of attention 
state government drawing toward virtual learning.   
Michigan Virtual School provides students with an opportunity to enroll in a variety of 
content-based courses that demonstrate innovation in their design and delivery.  Foundational 
courses to complete high school requirements are offered in Math, Science, Social Studies, and 
English at the regular and Advanced Placement level. They also provide unique experiences 
offering courses such as Chinese.  These courses are offered at differing pacing schedules:  flex 
(self-paced; elective courses), self-paced, or semester paced (core A. P. & general education 
courses).  By investigating the practices of successful teachers, MVS is using the results of the 
study to present a set of best practices for virtual school teaching.  These results will also be used 
for teacher professional development. 
Subjects  were chosen  for  this study  using  a  purposeful  sampling  method to identify 
successful virtual school teachers (Rossman & Rallis, 2003).  A goal of utilizing this sampling 
method was to select participants that represented the variance of the instructional practices used 
by successful virtual school teachers based on the grade level and content taught. In this study, 
prior teaching experience and certification status served as the primary criteria used for sampling 
participants that represented successful virtual school teachers. Experience was defined by 3 
years  of  virtual  school  teaching  experience  and  was  closely  tied  to  the  second  criteria  of 
certification status.  The time period of 3 years was selected based on the requirements outlined 
by Title XI of the NCLB act for ‘highly qualified instructors’ (Bush, 2001). 
In addition to experience and certification, participants were sampled across disciplines to 
include teachers of various content areas, specifically Math, Science, and English.  Within these 
disciplines, the conceptions of successful instructional practice may change based on the grade 
level of the student audience and whether the course is General, Advanced or, A. P.  Establishing 
the instructional level of the course as the third level of sampling will provide an opportunity to 
understand potential variations in instructional practices associated with a specific content area 
based on the audience.  A current critique of virtual school research is the lack of variance in the 
studies conducted (Cavanaugh et al., 2004); sampling participants based on content area and 
target audience of the course can support the exploration of variation of virtual school teaching 
experiences and, in so doing, respond to this criticism. Ideally, sampling participants on the three 
levels of criteria (Figure 1) indicate differences in the conceptions virtual school teachers have 
for successful instructional practices based on the varying factors associated with a virtual school 
course.   
Course Content  
(Science, English, & Math) 
Instructional Level  
(General, Advanced Placement) 
Experienced Teachers  
(3+ years of online teaching) 
Figure 1.  Criterion for selecting research participants.   
13 
VB.NET TIFF: .NET TIFF Splitting Control to Split & Disassemble
Developers can enter the page range value in this VB Imports System.Drawing Imports System.Text Imports System TIFDecoder()) 'use TIFDecoder open a pdf file Dim
adding text fields to pdf acrobat; how to enter text in pdf form
C# TWAIN - Scan Multi-pages into One PDF Document
imaging DLLs used for scanning multiple pages into one PDF/TIFF document true; device.Acquire(); Console.Out.WriteLine("---Ending Scan---\n Press Enter To Quit
how to enter text in a pdf document; add text field to pdf acrobat
Journal of Interactive Online Learning 
DiPietro, Ferdig,Black, and Preston 
The sampling procedure outlined above provided a basis for selecting 16 virtual schools 
teachers to participate in this study. The resulting number of participants supported the ability to 
explore the perceptions successful virtual school teachers for their instructional practice in depth. 
Participant Recruitment 
The Director of Quality Services met with the Executive Director of the Virtual School 
and the Instructional Manager to do the initial selection of instructors that fit the categories 
specified in the  study  parameters.  Those parameters  included: having a  teaching certificate, 
being highly qualified in their field of instruction, and having at least 3 years of virtual school 
teaching experience.  As the study focused on identifying the best practices of virtual school 
instructors, the Executive Director and Instructional Manager selected instructors they believed 
among  the  best  in  the  content areas  of English  Language  Arts,  Science, and Mathematics. 
Participants were identified and invited to participate based on a review of instructor evaluations.  
Teacher evaluations were reviewed for teachers that demonstrated a history of being active in 
their course, maintaining effective communication with students, and used strategies that resulted 
in  students  successfully  completing  the  course.   An  e-mail  letter  from  the  MVS  President 
explaining the study was sent to each of the potential participants.  In the letter, he asked each of 
the instructors if they would volunteer to participate in the study.  Instructors were asked to 
respond to the Director of Quality Services as to their participation.   
Data Collection 
Participants were contacted twice during the study.  The first interaction was part of the 
informed consent process, and provided an opportunity for the researchers to describe the study 
and answer any questions participants had.  Since there was considerable distance separating the 
researcher  and  participants,  the  interviews  were  conducted  and  recorded  using  an  online 
telecommunication tool called Adobe Connect. The inherit nature of virtual schools implies a 
distance between instructor and student, and the utilization of telecommunication tools such as 
Adobe Connect served as a bridge between them. Adobe Connect supports the use of streaming 
audio, video, and a shared workspace. For the purposes of this study, the interviews utilized the 
streaming audio feature of the software, built-in audio recording tool, and the shared workspace. 
During the second interaction participants were asked to respond to a series of interview 
questions.  Providing participants with the questions during the first session was a way of laying 
the ground rules  for the ‘interaction’ that took place in  the second interview, ensuring both 
parties knew upfront what to expect. The seven questions developed for the second portion of the 
interview were semi-structured, providing a general framework for the conversation. Using a 
semi-structured interview protocol provided participants with an opportunity to address aspects 
of  successful  virtual  school  teaching  based  on  their  own  experiences.  The  questions  were 
designed to prompt participants to provide a description for their pedagogical practice, in relation 
to the general strategies they use, their specific use in relation to the content area they teach, and 
the use of technology.  The three topics that formed the foundation for developing the interview 
questions  also  provided an opportunity to  analyze  the data collected using several  points of 
comparison.  
14 
VB.NET Image: VB.NET Planet Barcode Generator for Image, Picture &
REFile.SaveDocumentFile(doc, "c:/planet.pdf", New PDFEncoder()). type barcode.Data = "01234567890" 'enter a 11 Color.Black 'Human-readable text-related settings
how to add text to a pdf document using reader; how to insert text into a pdf
Journal of Interactive Online Learning 
DiPietro, Ferdig,Black, and Preston 
Interview Questions   
The  following  research  questions  provided  a  framework  for  the  interview  session. 
Probing and follow up questions were also used in response to participant’s  reactions when 
appropriate.  The  goal  of  using  probing  and  follow-up  questions  was  to  gain  more  details 
regarding a participant’s responses, and hence a greater depth of understanding for their replies.  
1.  What are the pedagogical practices you use to teach *insert content area (math, science, 
etc)* virtual school courses? 
2.  Why are you using these practices?  
3.  Drawing from your experience teaching different courses within your content area, do the 
pedagogical practices you use change based on the virtual school courses and the focus 
on the content included within it (Biology, Chemistry, etc)?  
4.  If so, how do these practices differ, and why do you use different ones? 
5.  How do you use different technologies (such as discussion boards, chat tools, wikis, etc.) 
within the virtual school courses to support your pedagogical practice? 
6.  How do you use technologies not built into your online course environment (such as web 
based tools & resources) to support your pedagogical practices?  
7.  What are your values/beliefs regarding virtual school teaching, and the pedagogical 
practices you implement? 
Data analysis 
The method of analysis utilized the four foundational techniques of grounded theory: 
coding data, using a constant comparative method, theoretical sampling, and data synthesis. In 
order to form a synthesis of participants responses at the conclusion of this study that represented 
their perceptions of successful instructional practice, the process of data collection and analysis 
was synchronous and recursive (Charmaz, 2006; Corbin & Strauss, 1990). In this study, analysis 
began by coding data after the completion of the first interview. The goal of coding was to 
identify those concepts that were repeatedly present in the data and was what ultimately lead to 
the synthesis and formation of the theory.  
Along with the process of focused coding, a constant comparison of data sets provided 
additional  means for  forming  categories  and  identifying  analytic distinctions.    Utilizing the 
constant  comparison  method  provided  a  basis  for  establishing  the  study’s  validity,  and 
demonstrated the symbiotic relationship between data collection and analysis. This  recursive 
process continued until the data was ‘saturated’, and no new categories could be developed from 
the data collected.  In the final stage of analysis, the constant comparative technique was used to 
form  the  synthesized  description  of  successful  virtual  school  teachers  and  their  practices, 
representing  a  synthesis  of  consistent  themes  and  categories  derived  from  participant’s 
descriptions. A primary means for establishing internal validity was the triangulation of data 
sources that result in the formation of categories and themes grounded in the data (Boeije, 2002; 
Creswell & Miller, 2000; Denzin, 1970).   
Results 
Two primary types of data were used to develop the list of practices - observations made 
by the researcher and interview data collected from the 16 participants who participated in the 
study.  The foundation of analysis was the coding of participants responses to reveal points of 
15 
Journal of Interactive Online Learning 
DiPietro, Ferdig,Black, and Preston 
consistency.  Points of consistency identified among participants responses were synthesized, 
and in addition to the observational notes, used to form the practice statement.  
Twelve general characteristics, two classroom management strategies, and twenty-three 
pedagogical strategies emerged from the data analyses.  These strategies and characteristics were 
represented, observed, or stated by all participants.  General characteristics address personal and 
instructional characteristics that are associated with successful virtual school teachers.  Practices 
and/or statements listed in the classroom management category indicate strategies to address 
behavior issues a student may exhibit in a virtual school course.  Practices in this category also 
address  the need to monitor activity  and communications to identify  ‘warning  signs’ that  a 
student may be in personal crisis.  Pedagogical strategies relate to the delivery of content and 
content  based  activities  in  a  virtual  school  course.    The  strategies  are  organized  into  sub-
categories of - Community; Technology; Student Engagement; Meaningful Content; Supporting 
& Assessing Students.  
Verification  of  the  practices  was  achieved  through  qualitative  data  analysis;  their 
formation was based on the consistent identification of themes in the data sets of all participants.  
Interview and/or observational data that were coded as demonstrative of a specific theme was 
included in the synthesis that served as the basis for forming each practice. A description paired 
with each practice serves to provide contextual information. Additionally, a direct quotation is 
presented in relation to each practice to exemplify the types of statements made by participants 
that were included in the synthesis underlying the practice.  Finally, references are listed which 
triangulate the finding back to other research.  While the references listed may not be directly 
related  to  virtual  school  research,  they  directly  address  a  concept  underlying  or  strategy 
associated with the practice in either face to face classroom environments, or post-secondary 
online courses Identifying and providing these references serves as an additional means for 
validating the findings.  Drawing from the existing face to face and post-secondary research to 
triangulate the findings of this study both reinforces the need for this study, and identifies the this 
topic as an area in need of additional research. Table 1 provides an overview of the findings and 
data used to validate the study.    
Table 1  
Overview of the findings  
General Characteristics 
Practice: 
Description: 
Exemplar: 
References: 
MV teachers go the 
extra mile to support 
student learning 
This practice represents a synthesis of 
statements made by participants that address the 
multiple ways teachers provide support for 
students, and their commitment to students’ 
success.   The importance of ‘going the extra 
mile’ to support students was discussed as a 
means for increasing confidence with the 
content presented in the course and encouraging 
student course completion. 
“The successful virtual teacher 
does all that he can to help all 
students succeed and this involves 
using the data that they have 
available to them, using the correct 
assessments, altering instruction, 
trying to address multiple 
intelligences, supporting the 
students, being available, again yet 
another challenge that is specific to 
the virtual world is just being there 
for the student.” 
(Fenstermacher & 
Richardson, 2005; 
Hutchings & 
Shulman, 1999; 
Konings, Brand-
Gruwel, & van 
Merrienboer, 2005; 
Scheines, 
Leinhardt, Smith, 
& Cho, 2006) 
16 
Journal of Interactive Online Learning 
DiPietro, Ferdig,Black, and Preston 
MV teachers are 
skilled with the basic 
uses of technology   
This practice represents a synthesis of 
statements made by participants that identify the 
ability to successfully utilize technology and 
function in the course environment.   Having 
skill with the basic uses of technology was 
discussed in terms of the benefit it has on 
instruction, such as knowing what tools are 
available in the course environment and their 
educational potential for supporting student 
learning. 
“The same characteristics that 
apply in face-to-face certainly 
apply in virtual, but in addition to 
the face-to-face skills, a virtual 
teacher has to have some 
knowledge of technology. Just to 
operate the management system for 
the course delivery requires 
training and practice. “ 
(Berge & Collins, 
1995; Lee & 
Hirumi, 2004a; 
O’Neil, 2006; 
Schoenfeld-Tacher 
& Persichitte, 
2000) 
MV teachers are 
interested in and 
enjoy exploring new 
technologies that 
have potential value 
for virtual school 
environments 
This practice represents a synthesis of 
statements made by participants which indicate 
an interest in exploring the potential for using a 
variety of web-based technologies (outside of 
the course environment) with the virtual school 
courses they teach. The interest participants had 
for using technology was discussed in relation to 
their desire to seek out and find high quality 
web-based tools to integrate into their 
instructional content.  An interest in exploring 
technologies was also observed during the 
interview, as some participants expressed 
interest in having time to explore the medium 
used to conduct the interviews, Adobe Connect
for the potential value it could have for their 
virtual school course 
“There’s so much change with the 
technology, so much change with 
the material that you really need to 
be opened to that change as the 
technology develops and not be 
[sic] static with your material. “ 
(Hartley, 2007; 
Hsi, 1999; Hughes, 
McLeod, Brown, 
Maeda, & Choi, 
2005; Muirhead, 
2001; Salpeter, 
2003) 
MV teachers are 
flexible with their 
time  
The twenty-four hour-a-day nature of virtual 
school courses makes being flexible an implied 
characteristic of a successful virtual school 
teacher.  The extent to which flexibility was 
observed is worth noting and including in the list 
of practices.  Participants were not only willing 
to schedule a series of two interview sessions, 
but in some cases rescheduled the pre-set 
interviews multiple times because of last minute 
technical problems they or the researchers 
experienced or unanticipated scheduling 
conflict.  The researchers’ observation of 
‘flexibility’ was further supported by statements 
supporting other practices, such as the 
willingness of virtual school teachers to ‘go the 
extra mile’ to support students at times when 
students and/or parents were available.   
“You’re not doing day-to-day 
lessons with the kids as you are in 
a classroom, that information is 
there for them to work with and 
then it’s your job to cultivate that 
to even higher levels. This way 
teachers don’t have to spend all the 
time preparing the lessons, and 
allows them to use their time to 
take those lessons and build on 
them to a greater extent and I think 
that’s a unique quality of online 
teaching, you can devote more to 
communicating with student and 
giving feedback.  It gives me time 
to  provide [sic] students support 
over the phone, sometime’s there’s 
just no better way to explain 
something.” 
(Easton, 2003; 
Kurtz, Beaudoin, & 
Sagee, 2004b; 
Lazarus, 2003) 
MV teachers have a 
deep understanding 
of the varying 
learning styles of 
their students 
This practice represents a synthesis of 
statements made by participants that identify the 
need for considering the student population 
enrolled in a virtual school course.  MVS 
teachers combined this with the knowledge and 
nature of the content to guide decisions 
regarding how information was presented.  
Understanding the learning styles of students 
“I try to present material to student 
in seven ways … if you present 
material in seven different ways 
then the students should 
understand it, having [sic] to do 
with different learning styles, 
auditory, versus static, etc. So, I try 
to present materials in many 
(Chickering & 
Gamson, 1987, 
1999; 
Fenstermacher & 
Richardson, 2005; 
Hein & Budny, 
1999; Muir, 2001; 
Neuhauser, 2002; 
17 
Journal of Interactive Online Learning 
DiPietro, Ferdig,Black, and Preston 
was discussed by participants as a means for 
ensuring the virtual school course is accessible 
to students with varying learning styles, as well 
as offering them the greatest opportunity to be 
successful. 
different ways and in very different 
ways, from labs to videos to text, 
to try and engage students in their 
best way to learn.”  
Papanikolaou, 
Grigoriadou, & 
Samarakou, 2005; 
Valenta & 
Therriault, 2001) 
MV teachers 
establish a presence 
in the course  to 
motivate students 
This practice represents a synthesis of 
statements made by participants that discuss the 
motivational aspect of establishing presence in a 
virtual school course.  Logging into the course 
environment regularly, providing quick replies 
to student inquiries and being active in the 
discussion board was identified as a way of 
maintaining student engagement, as well as 
motivating them to complete the course. 
“Students thanked me for being  
“the constant source of 
motivation,” they saw me working, 
they knew that I was online every 
night, and they knew that there was 
no excuse for them to say that they 
couldn’t get help or that they 
failed, a couple of them teased me 
that they probably would have 
dropped the class, had they not 
known that I was always there to 
help them.” 
(Anderson, 2004a; 
Bellon & Oates, 
2002; Carey, 
Wallace, & Carey, 
2001; Smith & 
Dillon, 1999; 
Weiner, 2003) 
MV teachers have 
good organizational 
skills 
This practice represents a synthesis of 
statements made by participants that refer to 
organizational characteristics as important for 
being a good virtual school teacher.  Personal 
and instructional organization was addressed by 
participants as a foundational element for 
administering and maintaining virtual school 
courses.  
“One of the most important aspects 
of being a successful virtual school 
teacher is organization above all … 
The teacher has to make sure they 
are logging in at certain times 
every day, they have to make sure 
they’re checking certain areas of 
the course, for example, the 
message area, organizing the 
discussion board, having grades 
set, and [sic] sending grades back 
to students” 
(Davis & 
Niederhauser, 
2007; Savery, 
2005; Swan, 2003) 
MV teachers use 
student and course 
data, as well as other 
sources of 
information available 
to them to self 
evaluate the 
pedagogical 
strategies they use 
This practice represents a synthesis of 
statements made by participants that address the 
need for virtual school teachers to constantly 
evaluate the instructional strategies they are 
using. The need for this type of self-evaluation 
was discussed in terms of the benefits analyzing 
the relationship between the mode of content 
delivery, characteristics of enrolled students, and 
types of assessment strategies used has for 
optimizing students’ content knowledge 
acquisition. 
“When a student takes that quiz, all 
that’s really telling me is if [sic] 
they are very good reader or they 
are not. I need to find out a way to 
deliver material, assess that 
material, take that data and then 
move on in my instruction” 
(Lee & Hirumi, 
2004a) 
MV teachers have 
extensive knowledge 
of and appreciation 
for the content area 
they teach 
This practice represents a synthesis of 
statements made by participants that indicate the 
value of extensive content knowledge.  The 
value of extensive content knowledge was 
discussed in terms of its implicit value for 
answering students’ content based questions, as 
well as directing the types of pedagogical 
strategies they used to support student learning.  
“Virtual school teachers have to 
know the content well. For 
example, when I used to teach 
calculus, I was actually the first 
class that I taught, students would 
be e-mailing me every day, asking 
me questions about … related to 
content that they couldn’t get from 
the textbook so I had to know the 
calculus material inside and out so 
I could be able to phrase my 
answer to them in a way they’d 
(Gudmundsdottir, 
1990; Lee & 
Hirumi, 2004a; 
Peck & Gould, 
2005; Shulman, 
1986; van Driel, 
Verloop, & de Vos, 
1998) 
18 
Journal of Interactive Online Learning 
DiPietro, Ferdig,Black, and Preston 
understand through e-mail.” 
MV teachers 
understand the 
impact of course 
pacing on course 
design and the 
pedagogical 
strategies they use 
This practice represents a synthesis of 
statements made by participants that address the 
relationship between course pacing and the 
selection of appropriate pedagogical strategies.  
The importance of understanding this 
relationship was discussed in terms of the 
expectations participants had for students’ use of 
the discussion board, as well as emphasis placed 
on one-on-one instruction and teacher-student 
vs. student-student interaction. 
“In the Flex 90 courses we don’t 
get the strong sense of community 
that we do in the AP class, because 
in the AP classes …I don’t have 
deadlines for them, they just pace 
themselves better and they use the 
discussion board more to ask each 
other questions.  They are able to 
do this [sic] more than students in 
the World Literature (Flex 90) 
class does. “ 
(Cavanaugh et al., 
2004; Löfström & 
Nevgi, 2007; Swift 
& Gooding, 1983) 
MV teachers 
continually extend 
their content and 
technological 
knowledge  
This practice represents a synthesis of 
statements made by participants that address the 
value of keeping up to date with the curriculum 
and technology.  Continually developing 
knowledge in these areas was discussed in 
regards to MVS teachers’ value in being 
introduced to new strategies for teaching content 
and how that can meet the needs of diverse 
students enrolled in the course. 
“(Successful virtual school) 
teachers must continually improve 
and continually educate themselves 
on the curriculum and the 
technology to provide the best 
opportunities for students [sic].” 
(Darling-
Hammond, 2000; 
Hughes et al., 
2005; O’Neil, 
2006; Pape, 
Adams, & Ribeiro, 
2005; Salpeter, 
2003) 
MV teachers are 
committed to the 
opportunities offered 
by virtual high 
schools 
This practice represents a synthesis of 
statements made by participants that identify the 
need for successful virtual school teacher to 
acknowledge the service virtual schools offer 
students, and their role in it.  Acknowledging the 
opportunities offered by virtual high schools was 
discussed in terms of the importance for 
understanding the critical role teachers play in 
the helping to satisfy the legitimate need virtual 
school courses fill. 
“My face-to-face school uses 
Michigan Virtual a lot and it 
allows us to offer courses that we 
can’t teach because we don’t have 
the money to… So, while we 
won’t have enough to fill up the 
whole classroom full of people the 
two or three students that need the 
class can take it online. I think how 
valuable that course is depends a 
lot on the teacher, a lot on the 
student and the way the course is 
set up.” 
(Pajares, 1992; 
Prawat, 1992; 
Richardson, 
Anders, Tidwell, & 
Lloyd, 1992) 
Classroom Management Strategies 
Practice: 
Description: 
Exemplar: 
References: 
MV teachers use 
strategies to address 
inappropriate or 
abusive behavior of 
students in public 
forums of the course 
This practice represents a synthesis of 
statements made by participants that articulate 
the importance of addressing inappropriate 
behavior of students enrolled in a virtual school 
course.  The importance of dealing with this 
behavior was discussed in terms maintaining a 
non-threatening course environment for 
students.  Additionally, participants discussed 
the importance of establishing rules of conduct, 
and a presence in the course to prevent 
inappropriate or abusive behavior.  
“One student made a comment that 
started a firestorm on the 
discussion board .... the language 
in the discussion board post was 
such that I felt that it could be 
threatening to students in the class. 
So, the first thing I did was I 
removed the post immediately and 
I saved it, but then I contacted that 
student to discuss what they had 
posted and I read the post to them 
and asked them [sic], this is how 
this (the post) can be interpreted, is 
that the message you were trying to 
(Davis, Farnham, 
& Jensen, 2002; 
Waterhouse & 
Rogers, 2004) 
19 
Documents you may be interested
Documents you may be interested