open pdf file in c# : How to add a text box to a pdf application software utility html azure winforms visual studio 2014_31.content.002460-part717

www.itcon.org - Journal of Information Technology in Construction - ISSN 1874-4753 
ITcon Vol. 19 (2014), Wu et al., pg. 534 
A TECHNICAL REVIEW OF BIM BASED COST ESTIMATING IN UK 
QUANTITY SURVEYING PRACTICE, STANDARDS AND TOOLS 
SUBMITTED: March 2014 
REVISED: November 2014 
PUBLISHED: December 2014 at http://www.itcon.org/2014/31 
EDITOR: Turk Ž. 
Song Wu, Prof,  
School of Art, Design and Architecture, University of Huddersfield; 
s.wu@hud.ac.uk 
Gerard Wood, Dr, 
School of Built Environment, University of Salford; 
g.d.wood@salford.ac.uk 
Kanchana Ginige, Dr, 
School of Art, Design and Architecture, University of Huddersfield; 
Siaw Wee Jong 
ISG plc 
SUMMARY: In light  of  recent  technological  advancements  over  the  decades  especially  with  Information 
Technology (IT), the ‘Building Information Modelling’ (BIM) is one of those advancements that have attracted 
significant attentions in UK construction industry. The UK government has acknowledged this trend and is 
joining the radical movement of adopting BIM by also making it a prerequisite for all those involved in public 
sector  projects to  have  BIM ready  by 2016.  For Quantity Surveying (QS)  profession, BIM  presents  huge 
challenges and opportunities, particularly in the area of cost estimating and quantity take-off. BIM offers the 
capability to automatically generate quantity take-offs and measurement directly from a digital model of a 
building, a process that traditionally is very time consuming for quantity surveyors. However, there is little 
evidence that BIM is systematically introduced in quantity surveying profession in UK largely due to majority of 
the BIM based cost estimating or take-off tools developed outside UK and adopted the different practice and 
rules in quantification.  
In this paper, we examine the cost estimating practice and procedure in UK and the impact of the use of BIM. A 
number  of  key  challenges  have  been  identified  in  term  of  information  exchange,  model  quality  and  UK 
standards. It also reviews the existing BIM based cost estimating tools in the context of UK quantity surveying 
practice. A review methodology is developed to evaluate the ability of the existing BIM technology to support the 
UK QS practices.  The methodology is applied to a number of leading BIM based estimating tools. The review 
assesses the technical and process approach of each tool and their ability of adapting to UK quantity surveying 
practice, particularly with the New Rules of Measurement (NRM), which is aimed to provide a holistic view of 
the technologies for the Quantity Surveying professions to make informed decisions. 
KEYWORDS: BIM, Cost Estimating, NRM, Quantity Surveying 
REFERENCE: Song Wu, Gerard Wood, Kanchana Ginige, Siaw Wee Jong (2014). A technical review of BIM 
based  cost  estimating  in  UK  quantity  surveying  practice,  standards  and  tools.  Journal  of  Information 
Technology in Construction (ITcon), Vol. 19, pg. 534-563, http://www.itcon.org/2014/31 
COPYRIGHT: © 2014 The authors. This is an open access article distributed under the terms of the Creative 
Commons Attribution 3.0 unported (http://creativecommons.org/licenses/by/3.0/), which 
permits unrestricted use, distribution, and reproduction in any medium, provided the 
original work is properly cited.
How to add a text box to a pdf - insert text into PDF content in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
XDoc.PDF for .NET, providing C# demo code for inserting text to PDF file
how to add text boxes to pdf; adding text to pdf in reader
How to add a text box to a pdf - VB.NET PDF insert text library: insert text into PDF content in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Providing Demo Code for Adding and Inserting Text to PDF File Page in VB.NET Program
add text pdf professional; add text pdf acrobat
ITcon Vol. 19 (2014), Wu et al., pg. 535 
1.  INTRODUCTION  
Quantity  Surveying  (QS)  has  been  an  integral  part  of  the  UK  construction  industry  for  about  170  years 
(Cartlidge, 2011). However, many have been predicting the demise of the profession over the past 20 years or 
more (Ashworth  and  Hogg, 2007).  Such  predictions  have been proven  wrong  when  the  endurance of  the 
profession is tested through innumerable changes within the construction industry (Cartlidge, 2011).  
Traditionally, the role of quantity surveyors has been mainly associating with the functions of estimating and 
cost  planning,  procurement  advice,  measurement,  preparation  of  Bills  of  Quantities  (BoQ)  and  tender 
documentation, construction cost control, and preparation of valuations, payments, contractual claims and final 
accounts  (Ashworth  and  Hogg,  2007).  Lately,  driven  by  the  modern  technological  advancements  in  the 
construction industry, quantity surveyors have seen the potential of further enhancing their role and become 
more efficient and productive in performing their measurement and management oriented functions. Ashworth 
and Hogg (2007) predict the broadening range of QS functions in the future as automated measurement and 
quantification,  environmental  and  sustainability  analysis,  facilities  management,  legal  services,  investment 
advices and quality management. Following the emergence of Building Information Modelling (BIM), it has 
been realised  that some of the aforementioned QS functions  are likely to  be  achieved through BIM  more 
efficiently. BIM is becoming the mainstream in the UK construction industry and as a result, clients expect the 
QS firms to embrace BIM in order to increase the cost effectiveness and value of construction processes (BCIS, 
2011). Therefore, it is important for the quantity surveyors to appreciate BIM, understand its potential, and 
develop and employ effective processes and tools to integrate BIM into their current practices (Cartlidge, 2011). 
It has been recognised that BIM has a high potential to inspire every aspect of the QS profession (Pittard, 2012). 
Matthews (2011b) states that no quantity surveyor can argue BIM has negative implications for the industry. 
BCIS (2011) emphasises that quantity surveyors cannot afford not to use BIM having known BIM’s capability. 
In other words, QS professionals should be fully aware the opportunities BIM could bring in relation to their 
current and future roles. 
1.1  Research process 
Recent BIM survey results reveal that many professions such as engineers and contractors are lagging behind the 
architects in adopting BIM (McGraw-Hill Construction, 2010; NBS, 2012). Notably, quantity surveyors are 
found to be slow to embrace the use of BIM. According to the RICS BIM survey (Matthews, 2011b), many 
quantity surveyors are still not aware of what BIM is and only small numbers (10%) claimed to have used BIM.  
There is also a little evidence to show that BIM is systematically introduced by the quantity surveying (QS) 
profession in UK. According to the initial background studies, the majority of literature available on BIM focus 
on the architects’ and designers’ interest at the utmost and only a very few connect BIM and the practice of 
quantity surveying. In addition, there are also limited case studies found within the UK to portray the integration 
of BIM into QS practice. This signifies an alarming need to gain quantity surveyors attention into this new 
technology  and  help  them  to  keep  up  with  the  pace  of  other  industry  professionals  to  maintain  their 
competitiveness within the industry. Hence, research about the integration of BIM into QS practice in the UK is 
a timely need. In this paper, the authors aims to bridge the knowledge gap of BIM based estimating or take-off 
technology and the UK standards and practices of measurement and cost estimating, this research investigates 
how a BIM model to support the estimating process according to the RICS standard of NRM1 order of cost 
estimating and elemental cost planning, and reviews the technical requirement for BIM based software tools to 
support NRM1. In order to achieve this aim, the following three objectives have been established:- 
• 
To review BIM in general and its application to cost estimating and quantity take-off 
• 
To examine the NRM1 for both cost estimating and elemental cost plans 
• 
To review technical requirement for BIM based software tools to support NRM order of cost estimating 
Having recognised the significance needs of developing a comprehensive understanding of how to support the 
cost estimating/planning processes through BIM, the study deployed two main research methods to achieve its 
objectives. - Literature review and BIM estimating tools review.  
VB.NET PDF Text Box Edit Library: add, delete, update PDF text box
Barcode Read. Barcode Create. OCR. Twain. Add Text Box. |. Home ›› XDoc.PDF ›› VB.NET PDF: Add Text Box. VB.NET PDF - Add Text Box to PDF Page in VB.NET.
adding text to pdf in preview; add text to pdf in preview
C# PDF Text Box Edit Library: add, delete, update PDF text box in
C# PDF: Add Text Box. C#.NET PDF SDK - Add Text Box to PDF Page in C#.NET. C# Explanation to How to Add Text Box to PDF Page in C# Project with .NET PDF Library.
adding text to pdf online; how to add text field to pdf form
ITcon Vol. 19 (2014), Wu et al., pg. 536 
1.2  BIM application for cost estimating and cost planning 
According to Samphaongoen (2009), cost estimating is essential for budgeting and tendering in any construction 
project. It reflects the inherent risks, direct costs of a project involving materials, labour, professional services, 
etc. (Olatunji et al., 2010). Introduction of cost planning techniques, enabled the quantity surveyors to provide 
more  reliable cost  advice  from  the  early  stages  of a  project  for  design  appraisal  to  offer best  value  and 
confidence for clients and project team to proceed with the project (Ashworth, 2004; Cartlidge, 2009). An early 
cost estimate then becomes the fundamental guideline to determine the projects’ feasibility and also acts as the 
main parameter with which the design has to conform throughout its development (Odusami & Onukwube, 
2008; Raisbeck & Aibinu, 2010). It also enables alternatives to be considered at early stage of a project (Eastman 
et al., 2011).  
BIM means changes to the manner buildings are designed, documented, analysed, procured, constructed and 
managed as it unlocks new way of working for all construction disciplines, (Aranda-Mena et al., 2008; Hardin, 
2009). Inevitably, it includes changing the way cost plans and estimates are produced as well.  
1.2.1  Process of BIM based estimating 
BIM offers visualisation to ease the production of conceptual estimates (Matipa et al., 2008) and the function to 
automate the generation of quantities and measurements directly from a BIM model (Sabol, 2008). Cartlidge 
(2009) noticed that many estimating software are developed to speed up the labour-intensive traditional approach 
of quantification works only by helping to determine the dimensions from CAD drawings to be input into QTO 
(Quantity Take Off) templates. The software is yet to achieve a high efficiency since the selection of necessary 
elements from the drawings and measurement are still based on manual operations (Autodesk, 2007; Jiang, 
2011). 
The development of early cost estimates is widely facilitated by BIM. Eos Group (2008) acknowledges that BIM 
rather enhances the QS expertise in cost estimating than eliminating it as sometimes claimed, since BIM is only 
able to automate quantification but not cost estimates (Autodesk, 2007). BIM technology allows early design 
models to be linked to software that enables the quantity surveyor to extract necessary quantities at the initial 
stages of a project (Eastman et al., 2011). A BIM model contains 3D objects with geometrical information, and 
hence  it is easier to capture the quantities of the objects; the volumes and areas can be automatically and 
instantly extracted (Jiang, 2011; Kymmell, 2008). Quantities extracted then form the basis of an accurate cost 
estimate, after linking and mapping them with the quantity surveyor’s internal built-in or external cost database. 
1.2.2  Approaches of BIM based cost estimating 
The capability of BIM platforms to perform automated quantification of items, areas and volumes of building 
elements does not produce a cost estimate. Application of BIM in cost estimating is a broader process than mere 
automated measurements. Eastman et al. (2011) and Autodesk (2007) suggest several approaches for BIM based 
cost estimating as follows: 
•  Exporting building object quantities to estimating software 
It is identified by Eastman et al. (2011) that most BIM based estimating tools are capable of exporting the 
quantities to a spreadsheet or external databases, enabling the quantity surveyor to then begin the pricing work. 
Quantity Surveyors usually consider quantities that have been exported to MS Excel format are sufficient for 
their work in BIM. However, Hardin (2009) argues that it is inefficient to export the quantities if the BIM model 
and the spreadsheet or database are not linked in a way that the latter is automatically updated with the changes 
to the former. In contrast, Autodesk (2007) suggests such output still offers the simplicity and control that 
matches certain workflows. Therefore, a standardised modelling process is recommended to help to achieve 
better results.  
•  Bridging the BIM tool directly with estimating software  
C# PDF insert image Library: insert images into PDF in C#.net, ASP
C#.NET PDF SDK - Add Image to PDF Page in C#.NET. How to Insert & Add Image, Picture or Logo on PDF Page Using C#.NET. Add Image to PDF Page Using C#.NET.
how to add text to a pdf in preview; add text to pdf
VB.NET PDF insert image library: insert images into PDF in vb.net
try with this sample VB.NET code to add an image As String = Program.RootPath + "\\" 1.pdf" Dim doc New PDFDocument(inputFilePath) ' Get a text manager from
how to insert text into a pdf; add text to pdf acrobat
ITcon Vol. 19 (2014), Wu et al., pg. 537 
This approach refers to the use of BIM estimating software such as Tocoman iLink which are capable of directly 
linking to the BIM design tools such as Revit through plug-ins (Autodesk, 2007; Eastman et al., 2011). Quantity 
surveyors  can  define  the  measurement  rules  using  the  plug-ins to  automatically  generate  all  the  required 
quantities for the cost estimate from the underlying model and then map the cost data to the relevant building 
components (Jiang, 2011). They can also associate objects within the model instantly with the assemblies or 
items in the estimating software or from the external database. In this case, BIM design tools mainly serve to 
provide model visualisation to aid the cost estimating processes.  
•  Using BIM quantification tools 
This approach associates with the use of specialised Quantity TakeOff (QTO) software, e.g. Autodesk QTO, 
Vico Office, and Exactal CostX, that transfer the BIM models and their embedded information from BIM design 
tools into their system. Similar to the previous approach, these tools can support both the automated extraction 
and manual take-off features. They can generate visual take off diagrams while providing visualisation of models 
whereby the quantity surveyor can mark off the building components using colours enabling to cross check the 
take-off lists and to see which components have or have not been included in the estimate (Eastman et al., 2011). 
The items and assemblies are inter-linked and the quantity surveyors are able to insert additional annotations to 
the model to clarify the conditions whenever necessary during the quantification process. The approach provides 
an advantage for the quantity surveyors to work using familiar QTO software without having to possess an in-
depth understanding of BIM design platforms. According to our study, this is also the most likely approach that 
will be adopted by QS in UK. 
Furthermore, BIM is argued to be adding new complications to the cost estimating processes for QS; including 
3D  model  management,  navigation  and  model  export,  identification  and  linking  building  components  to 
estimating data, rapid responses to changes and design alternatives along design development stages (Eastman et 
al., 2011; Eos Group, 2008). 
1.2.3  Challenges of BIM based Estimating 
Agreeing with the statement “BIM has its flaws” (Yan and Damian, 2008), Kiviniemi et al. (2007) believe that 
BIM is unable to solve all quantification issues although it is capable of performing most manual work quickly. 
The following challenges still remain with BIM based estimating despite its advanced technology. 
•  Substandard BIM models and inadequate information 
Jellings and Baldwin (2009a) emphasise the importance of producing a properly configured BIM model to derive 
a meaningful cost estimate or cost plan. McCuen (2009), RICS (2009) and Kiviniemi et al. (2007) suggest that 
the accuracy and quality of BIM based estimates rely upon the extent that the project has been defined to the 
quantity surveyor, the quality of information included, and the details of the construction methods presented in 
the plans and specifications by the designer. Whether or not the assemblies and objects are well developed in the 
model also influences the accuracy of BIM based cost estimates (Sabol, 2008).   
Frequently, BIM  models  do  not exactly tally the needs  of  the quantity surveyors  in  terms  of quality  and 
information. This creates difficulties for the quantity surveyors in managing and searching for the required 
information within the model for the development of cost estimates. Hereby, the arguments arise as to what 
information needs to be included in BIM models for the benefit of quantity surveyors. All these factors have to 
be carefully evaluated to improve the use of BIM in cost estimating. To resolve this issue, Sabol (2008, p. 2) 
recommends the needs of “methods and standards to support the level of design detail required for  useful 
estimates” and a “framework” to maintain a consistent input of information into the BIM components throughout 
project stages.  
•  Issues related to data exchange  
Sabol  (2008)  claims  many  BIM  estimating  applications  currently  do  not  accommodate  bidirectional  data 
exchange. Bidirectional model linking is useful to support information flows and expansion (Hardin, 2009). It 
VB.NET PDF Password Library: add, remove, edit PDF file password
VB: Add Password to PDF with Permission Settings Applied. This VB.NET example shows how to add PDF file password with access permission setting.
how to add text fields in a pdf; add text in pdf file online
VB.NET PDF Text Extract Library: extract text content from PDF
With this advanced PDF Add-On, developers are able to extract target text content from source PDF document and save extracted text to other file formats
add text box to pdf; acrobat add text to pdf
ITcon Vol. 19 (2014), Wu et al., pg. 538 
enables BIM models to stay updated along the design development process and thus, increases information 
integration. Accordingly, when new information is input into a model, the quantities and cost information can be 
simultaneously retrieved and updated within the model (Sabol, 2008). Most software enables only quantities 
within the model to be constantly transferred and updated during design changes, but not the cost information. 
However, the nature of the link between a model and its database varies depending on the type of software used 
(Kymmell, 2008). 
•  Lack of standardisation and inappropriate pricing format 
In practice, the most common issue raised is that even though a quantity surveyor can be provided with a full 
breakdown of quantities through the automation capabilities of BIM, they are rarely given in a format suitable 
for pricing. BIM adopted currently is contended to be fragmented and there is no industry standard yet for the 
link between the model and cost estimating (McCuen, 2009). 
Further, Sabol (2008) noted the amount of design information that the current BIM applications are able to 
model is far in excess than what is actually needed for cost estimating purposes in preliminary project phases. 
However, it is not advisable for BIM model designers to include as much information as they desire since having 
inappropriate information at the wrong time in a BIM project would end up in incorrect decision making and 
unrealistic project planning. Therefore, it is crucial to determine and delineate what information is required to 
support early cost estimating processes. 
Accordingly, the next section of this paper examines various measurement standards, which have been used in 
the UK for cost estimating and planning.  
2.  UK MEASUREMENT AND COST ESTIMATING STANDARDS 
2.1  The Standard Method of Measurement for Building Works 
According to Matipa et al. (2010), industry practices have largely depended on the use of Standard Method of 
Measurement (SMM) to obtain the detail project costs in the form of BoQ during tender estimation. SMM has 
been in use since 1922 to provide quantity surveyors a uniform set of rules and guidelines for measuring and 
pricing building works (Cartlidge, 2011; RICS, 2012). It has been revised several times over the years and 
SMM7 is its latest version.  
SMM7 rules categorise and organise the building works measurement into many trades in detail, which set out 
the systematic structure, layout, contents and phraseology for BoQ (Cartlidge, 2011). It utilises the Common 
Arrangements of Works Sections (CAWS) system as basis to define the classification and coding of items under 
three levels as shown in Table 1 for greater consistency and easier information distribution (Lee et al., 2011; 
RICS & CC, 1998). 
Table 1: Classifications and coding of elements in SMM7  
Level 
Classification 
Elements/Items 
Coding 
Level 1 
Group 
Groundwork 
Level 2 
Sub-group 
Piling 
D30 
Level 3 
Work Sections 
Driven Sheet Piling 
D30.27 
As indicated in SMM7 (1998), a BoQ prepared according to the SMM explains the quantity and quality of work 
carried out in a building project comprehensively. Lee et al. (2011) comment that the rules help to maintain the 
consistency of BoQs in the industry resulting in an improved understanding among project participants and 
forming a uniformed basis for tender evaluation.  
However, SMM7 which has been developed fundamentally based on the traditional procurement method does 
not effectively cater for variability of procurement strategies in the building industry (Cartlidge, 2011). As a 
C# PDF Text Extract Library: extract text content from PDF file in
How to C#: Extract Text Content from PDF File. Add necessary references: RasterEdge.Imaging.Basic.dll. RasterEdge.Imaging.Basic.Codec.dll.
how to add text to a pdf in acrobat; adding text to pdf file
VB.NET PDF Text Add Library: add, delete, edit PDF text in vb.net
Drawing. Add Sticky Note. Highlight Text. Add Text. Add Text Box. Drawing Markups. PDF Print. Work with Other SDKs. Barcode Read. Barcode
how to add text to pdf file; how to add text to a pdf file
ITcon Vol. 19 (2014), Wu et al., pg. 539 
result, different formats are used for measurement works, particularly when procurement methods that do not 
require a detailed BoQ and tender documents are employed in a project.  
The format presented in SMM7 is specifically related to the preparation of BoQs, but not to cost estimates or 
cost plans. Therefore, SMM7 is unable to support quantity surveyors in providing cost advice due to its failure to 
suit  the  new  approach  of  cost  planning,  particularly  when  capturing  cost  information  (Cartlidge,  2011). 
However, there has been a tendency of adopting the SMM for cost estimating and cost planning in the absence of 
a specific set of standards to serve the practices, (Matipa et al., 2010; RICS, 2012). As a result, approaches that 
have been used by quantity surveyors for the measurement and description of building works for estimates and 
cost plans were inconsistent and frequently created doubts about the cost advice provided among the other 
project team members (Lee and Smith, 2010; RICS, 2012). The ambiguities in cost estimates caused by the 
absence  of  an  appropriate  standard  triggered  the  RICS’s  move  towards  deriving  a  new  set  of  rules  for 
measurement known  as  New  Rules  of  Measurements  (NRM)  to  encompass  the  purposes  of  trades  based 
measurement and cost planning, and to sustain the needs of current construction market. 
2.2  BCIS Standard Form of Cost Analysis 
Building Cost Information  Service (BCIS) developed a  document  named  Standard  Form of  Cost Analysis 
(SFCA) to set out how to analyse the cost of a project into elements based on the costing documents from the 
procurement process (BCIS, 2009). Elemental costs provide a basis for generating a robust estimate for a client 
based on very little information (BCIS, 2009). Thus, before the NRM were published, SFCA was considered as 
the existing industry standard for the presentation of elemental cost planning and cost advice (Cartlidge, 2009; 
Lee et al., 2011). The BCIS way of producing cost plans is strictly dependent on the availability of accurate and 
well-documented cost information from previous similar projects which are then adjusted for the new project  in 
terms of price, quantity and quality (Cartlidge, 2009).  
SFCA outlines the elements of a building project by their functions and provides ways of capturing, analysing, 
storing and distributing the historical cost data over the building elements to deliver a complete cost plan for 
early  cost  advice  (BCIS,  2009).  The elements are not  supposed  to  be  altered  according to the design  or 
specification of a project because they are standardised and fixed for the use in all types of projects (BCIS, 
2009). In addition, Gross Internal Floor Area (GIFA) is used as the basis for the cost data together with element 
unit quantities and element unit rates to build up the required elemental-formatted cost plan. This type of cost 
plan format is meant to help the design team and client to know the cost allocation of the project at a glance 
(Cartlidge, 2009).  
According to Cartlidge (2011), SFCA performed the role as the industry standard for cost planning  since 1961 
when BoQ was extensively used. There have been no revisions made to its original elemental format for forty 
years since it first introduced to the industry. Hence, it was insufficient to address the modern business needs 
without  further  improvements.  The  elemental  cost  data  captured  could  not  be  readily  used  in  the  new 
construction procurement processes. Consequently, a revision was made to the BCIS SFCA in 2008 (Lee and 
Smith, 2010) and it is believed that it can now create more positive implications on the pre-contract cost control 
processes together with the adoption of NRM. 
2.3  New Rules of Measurement (NRM) 
Upon reviewing the SFCA and SMM7, there was a growing intention within the RICS working group to bridge 
the gap in the existing standards. Accordingly, a new set of rules known as the New Rules of Measurement 
(NRM) was drawn up in three separate volumes in 2011 to be applied at various stages of the construction 
process from early feasibility to building occupation through completion and handover (Cartlidge, 2011). The 
three volumes are named as follows. 
•  NRM 1: Order of cost estimating and cost planning for capital building works 
•  NRM 2: Detailed measurement for building works 
•  NRM 3: Order of cost estimating and cost planning for building maintenance works 
NRM1  provides  vital  guidance  on  the  quantification  of  building  works  for the purpose of  preparing  cost 
estimates and cost plans. NRM2  has  been prepared  to guide the detailed  measurement and description  of 
building works for the purpose of obtaining a tender price while NRM3 extends indispensable guidance on the 
C# PDF Annotate Library: Draw, edit PDF annotation, markups in C#.
installed. Support to add text, text box, text field and crop marks to PDF document. Able class. C#.NET: Add Text Box to PDF Document. Provide
adding text pdf; how to enter text in pdf
ITcon Vol. 19 (2014), Wu et al., pg. 540 
quantification and description of maintenance works for the purpose of preparing initial order of cost estimates 
during  the  preparation  stages  of  a  building  project,  cost  plans  during  the  design  development  and  pre-
construction  stages,  and detailed, asset-specific cost plans during the pre-construction phases of  a  building 
project (RICS, 2012). 
Hence, NRM is considered as a comprehensive guide to good cost management of construction projects. In 
addition  to  introducing  a  standard  set  of  measurement  rules  to  provide  a  consistent  approach  for  cost 
management, it facilitates an improved understanding of measurement rules for any participants involved in a 
construction project  (Lee et al.,  2011; RICS, 2012). NRM is  illustrated as a more universal approach that 
facilitates a worldwide application as opposed to SMM7 that was used to be more UK centric. The following 
sub-section discusses NRM1 in detail.  
2.4  NRM1 for Order of cost estimating and cost planning for capital building works 
NRM1  was  developed  as the  standard measurement rule to guide  the quantification  of building  works for 
preparation of order of cost estimates and elemental cost plans (BCIS, 2009; RICS, 2012). Although the first 
edition  of the RICS new rules of measurement: Order of  cost estimating and elemental cost  planning was 
published in February 2009, a combination of number of factors urged the need for a second edition which was 
published in April 2012 (RICS, 2012). 
NRM1 provides a structured basis for preparing order of cost estimates and elemental cost plans including all the 
costs and allowances forming part of the cost of the building to the client but which are not reflected in the 
measurable building work (BCIS, 2009). An order of cost estimate is necessary to examine the affordability of a 
proposed building project and, if affordable, to establish a realistic cost limit for the building project. The cost 
limit is the maximum expenditure that the employer is prepared to make in relation to the completed building 
project, which  will be  managed by the project  team  (RICS,  2012).  The  cost  limit  is  established  prior  to 
preparation of complete set of working drawings or BoQ and forms the initial build up to the cost planning 
process  (BCIS, 2009). NRM1 provides guidance for the preparation of order of cost estimates using three 
methods  of  estimating;  namely,  floor  area  method,  functional  unit  method  and  elemental  method.  Fig.1 
illustrates the components of an order of cost estimate according to NRM1.  
Elemental cost planning is the breakdown of the cost limit into cost targets into each element of the building. It 
provides a statement of how the design team proposes to distribute the available budget among the elements of 
the building, and a frame of reference from which to develop the design and maintain cost control (BCIS, 2009). 
RICS (2012, p.2) introduces NRM1 as “the ‘cornerstone’ of good cost management of construction projects – 
enabling more effective and accurate cost advice to be given to clients and other project team members, as well 
as facilitating better cost control”. The rules in NRM1 can also be used for the preparation of cost analyses and 
benchmark analyses (RICS, 2012). With the ability of using as a basis for capturing historical cost data in the 
form required for order of cost estimates and elemental cost plans, NRM1 completes the entire cost management 
cycle. Lee and Smith (2010) point out five usages of NRM1 as follows.  
•  Pre-construction cost management 
•  Order of cost estimates 
•  Cost planning 
•  Construction phase cost management 
•  Analysis of cost data 
ITcon Vol. 19 (2014), Wu et al., pg. 541 
Constituent 
(1)    Facilitating works estimate 
(2)    Building works estimate 
(3)    Main contractor’s preliminaries estimate 
(4)    Sub-total  [(4) = (1) + (2) + (3)] 
(5)    Main contractor’s overheads and profit estimate 
(6)    Works cost estimate [(6) = (4) + (5)] 
(7)    Project/design team fees estimate (if required) 
(8)    Sub-total [(8) = (6) + (7)] 
(9)    Other development/project costs estimate (if required) (9) 
(10)    Base cost estimate [(10) = (8) + (9)] 
(11)    Risk allowances estimate [(11) = (11(a)) + (11(b)) + (11(c))+ (11(d))] 
(a) Design development risks estimate  
(b) Construction risks estimate  
(c) Employer change risks estimate  
(d) Employer other risks estimate  
(12)    Cost limit (excluding inflation)  [(12) = (10) + (11)] 
(13)    Tender inflation estimate 
(14)    Cost limit (excluding construction inflation) [(14) = (12) + (11)] 
(15)    Construction inflation estimate 
(16)    Cost limit (including inflation) [(16) = (14) + (15)] 
VAT assessment 
Fig. 1 The key constituents of an order of cost estimate (Source: RICS, 2012) 
Further, NRM1 makes references to both the RIBA (Royal Institute of British Architects) Plan of Work and the 
OGC (Office of Government Commerce) Gateway Process throughout the document. RIBA Plan of Work and 
the OGC Gateway Process are recognised frameworks for managing and designing building projects.  Cost 
estimates and cost plans are necessary to be prepared by the quantity surveyor/cost manager at various stages of 
the RIBA Plan of Work or at various gateways in the OGC Gateway Process, whichever management process is 
applicable (RICS, 2012). Hence, RICS has determined a series of formal cost estimating and elemental cost 
planning stages (Fig 4) in the context of the RIBA Work Stages and OGC Gateways. Order of cost estimates are 
produced as a fundamental part of RIBA Work Stages A: Appraisal and B: Design Brief, or OGC Gateways 1 
(Business Justification) and 2 (Delivery Strategy).  
ITcon Vol. 19 (2014), Wu et al., pg. 542 
Fig. 2 Cost estimating, elemental cost planning and tender document preparation stages in context with the RIBA 
Work Stages and OGC Gateways (Source: RICS, 2012) 
In addition, the format of NRM1 which offers a way of dealing with cost allowance that is not reflected in 
measurable building work provides a greater range of cost information to clients compared to the SFCA format 
(Cartlidge, 2011).  BCIS (2009) identifies three main differences between NRM and SFCA as follows:  
•  NRM covers the non-physical aspects of a project that the client may require as part of his overall budget for 
the project, while the SFCA relates to the physical construction and contractors charges. 
•  Pragmatic changes to presentation and allocation  
• 
Different coding system
!
It is worth noting that the measurement standards in UK (SMM or NRM) are developed independent of the BIM 
development  process.  They  are  designed  for  the  presentation  of  the  building  cost  during  the  design  and 
construction process. Inevitably, their classification system and measurement rules have not been taken into 
consideration of the BIM development and their information structure is not fully compatible with the BIM data 
structure (i.e. IFC structure or Revit object structure). Therefore, in order to for QS to embrace the BIM based 
estimating  and  cost  planning,  the  BIM  estimating  tools  have  to  provide  the flexibility  to  support  for  the 
abovementioned UK cost estimating practice. In the next section of the paper, the study reviews a number of 
BIM based cost estimating tools available and their capability to support UK estimating practice. 
ITcon Vol. 19 (2014), Wu et al., pg. 543 
3.  BIM BASED COST ESTIMATING TOOLS REVIEW 
QS firms would have to choose BIM based estimating tools depending on the estimating workflow, available 
software, and pricing database used in their practices in order to be part of a BIM based project and to benefit 
from  the  advantages  of  BIM  technology.  In  this  context,  this  paper  reviews  the  functional  and  technical 
capabilities of the following four BIM based estimating applications currently available in UK market.  
•  Solibri Model Checker 8 
•  Autodesk QTO 2012 
•  CostX  3.5 
•  BIM Measure 16.4 
BIM based estimating tools vary in their functionality and working processes, therefore, it is not the intent for 
this review to compare the performance of tools against each other or to disapprove their potentials among the 
others. Rather, it intends to present an overview on how different BIM estimating tools can facilitate quantity 
surveyors to take advantage of their quantity take-off capabilities and how each tool could adapt to the latest 
NRM requirements. 
3.1  Review methodology 
This review first explores the information published by software suppliers and product reviews by existing users 
and collect variable opinions towards the aforementioned software application. Trials are later undertaken on all 
the tools to further verify and distinguish their functions and features towards the QS profession. In order to 
develop a consistent and objective review, it is important to base the experiment on a standard structure; for 
instance, a common BIM model and a set of defined criteria.  
The use of Autodesk Revit application packages is dominating in the Architecture, Engineering and Construction 
(AEC) industry (Monteiro & Martins, 2013), the majority of industry practitioners in UK are familiar with the 
interface and the BIM model produced by Revit. Hence, a Revit 2013 model is used as the testing BIM model in 
this review. 
Fig. 3 Revit Model used in the review 
Documents you may be interested
Documents you may be interested