open pdf file in c# windows application : How to insert text box in pdf document application control tool html web page .net online 28-4.FAIRMAN0-part985

1711
FUCK 
Christopher M. Fairman
* 
C
ONTENTS
Introduction........................................................................................1711 
I.     Fuck History...............................................................................1716 
A.     Etymology.............................................................................1716 
B.     Modern Usage .......................................................................1719 
II.     Fuck as Taboo...........................................................................1722 
A.     Understanding Word Taboo..................................................1722 
B.     Psycholinguistics and Fuck ...................................................1724 
C.     Effects of Taboo ....................................................................1726 
IV.     Fuck Jurisprudence..................................................................1731 
A.     The First Amendment: From Fighting Words to “Fuck 
the Draft”...............................................................................1731 
B.     Fuck and the FCC..................................................................1736 
1.     Pacifica and a Pig in the Parlor ..........................................1737 
2.     Powell, Profanity, and the New Speech Vigilantes ............1739 
C.     Genderspeak and Fuck in the Workplace..............................1752 
D.     Fuck in Education..................................................................1761 
1.     Tinker’s Armband but not Cohen’s Coat?..........................1761 
2.     Fuck in Teacher Speech......................................................1765 
Conclusion.........................................................................................1771 
I
NTRODUCTION
Oh fuck .  Let’s just get this out of the way.  You’ll find no f-word, 
f*ck, f—k, @$!%, or other sanitized version used here.
1
This is quite a 
*
Associate Professor of Law, The Ohio State University Moritz College of Law.  I thank 
three research assistants who made this article possible: Wail Alkatany (‘03), Brian Roberts (‘06), 
and Joseph Bahgat (‘07).  Wail started the project as a post-graduate assistant and demonstrated 
to me that there was something to say on this subject.  Brian performed spectacular research and 
synthesized volumes of both legal and nonlegal sources.  Joe was the last to work on it and was 
there to help get it out the door.  I could not have completed F
UCK
without them. 
1
Several of my colleagues  counseled  me that  I would never  be able  to get  this  piece 
published unless I altered the title.  Whether it reflects courage or folly on the part of the editorial 
board of this law review, I am grateful for their support in my decision to use the word still 
How to insert text box in pdf document - insert text into PDF content in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
XDoc.PDF for .NET, providing C# demo code for inserting text to PDF file
add text box to pdf; how to add text box to pdf document
How to insert text box in pdf document - VB.NET PDF insert text library: insert text into PDF content in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Providing Demo Code for Adding and Inserting Text to PDF File Page in VB.NET Program
how to enter text into a pdf form; how to insert text into a pdf with acrobat
1712 
CARDOZO LAW REVIEW 
[Vol. 28:4 
change from Professor Allen Walker Read’s 1934 scholarly treatment of 
the word, An Obscenity Symbol—fifteen pages and eighty-two footnotes 
penned without once printing the word fuck  anywhere in the article.
2
won’t  even cleanse  my  title as Dr.  Leo Stone  did  with his  landmark 
piece, On the Principal Obscene Word of the English Language.
3
And 
why should I?  This isn’t the first time you’ve seen the word and, if you 
keep reading, it certainly won’t be the last.  Let me explain the genesis 
of this piece. 
A trilogy  of  events motivated  me  to start this project.   The first 
occurred  during  my  second  year  teaching  law.    In  my  Professional 
Responsibility  course, the  lesson  for  the  day  was  attorney  racist  and 
sexist  behavior.   The  case
4
 assigned  from a  leading casebook
5
was 
liberally sprinkled with fuck , cuntshit, bitch and the like.  Sensitive to 
the  power  of  language,  I  recited  the  facts  myself  rather  than  ask  a 
student as was my norm.  After the course was over, I was reviewing 
my student evaluations and discovered this: “I was a little disturbed by 
the way he seemed to delight in saying ‘cunt’ and ‘fucking bitch’ during 
viewed through the lens of taboo by so many others.  I am well aware that I risk offending some 
readers.  I view this as my duty.  As my former professor Sandy Levinson recently explained, 
“Teachers in particular may be guilty of evading part of their own responsibilities if they become 
too fastidious in ‘avoiding . . . words that shock.’”  Sanford Levinson, The Pedagogy of the First 
Amendment:  Why  Teaching  About  Freedom  of  Speech  Raises  Unique  (and  Perhaps 
Insurmountable) Problems for Conscientious Teachers and Their Students, 52 UCLA
L.
R
EV
1359, 1360 (2005).  Discussing offensive speech requires that one be willing to breach standard 
norms and run the “risk of offending.  I think it is as simple as that.”  Id. at 1390.  On this matter, 
I cannot agree more with Professor Levinson. 
2
Allen Walker Read, An Obscenity Symbol, 9 A
M
.
S
PEECH
264 (1934). 
3
Leo  Stone, On the Principal Obscene Word of the English Language,  35 I
NT
J.
OF 
P
SYCHO
-A
NALYSIS
30 (1954).   There  are  now  commentators  who  would  disagree with  Dr. 
Stone’s  title.  In their eyes, nigger or cunt  have replaced fuck as  our most offensive  terms.  
R
ICHARD 
D
OOLING
,
B
LUE 
S
TREAK
:
S
WEARING
,
F
REE 
S
PEECH
,
AND 
S
EXUAL 
H
ARASSMENT 
18 
(1996) (“For centuries, fuck was the most objectionable word in the English language, but now 
nigger and cunt are probably tied for that distinction, and fuck has at long last stepped down.”).  
One British study recently ranked fuck in third place behind motherfucker (second) and cunt 
(first).   See A
NDREA 
M
ILLWOOD
-H
ARGRAVE
,
E
XPLETIVES 
D
ELETED
?
9
(2000),
available  at 
http://www.asa.org.uk/asa/research/archive/ (reporting results of research undertaken jointly by 
the Advertising Standards Authority, British Broadcasting Corporation, Broadcasting Standards 
Commission, and the Independent Television Commission).  Nigger ranked as only the fifth most 
severe  word,  although  rising  from  its  eleventh  place  finish  in  1997.   Id.    Alas,  the  once 
quintessential British swear word—bloody—now ranks in twenty-seventh place.  Id.  But see 
Llewellyn Joseph Gibbons, Semiotics of the Scandalous and the Immoral and the Disparaging: 
Section 2(A) Trademark Law After Lawrence v. Texas, 9 M
ARQ
.
I
NTELL
.
P
ROP
.
L.
R
EV
. 187, 221-
22 (2005)  (describing how some  lesbians  have  embraced cunt as a  term of acceptance and 
empowerment);  Suzanne  Moore, Why Do Newspapers Use Asterisks? When Readers Read 
F*****g, I Imagine They Know What it F*****g Means, N
EW 
S
TATESMAN
, Aug. 16, 1999, at 14 
(noting reclamation of cunt by women).  See generally I
NGA 
M
USCIO
,
C
UNT
:
A
D
ECLARATION OF 
I
NDEPENDENCE 
(2d ed. 2002). 
4
In re Schiff, Docket No. HP 22/92, Departmental Disciplinary Comm. for the First Judicial 
Dep’t (N.Y. Sup. Ct. Feb. 2, 1993), sanction ordered, 599 N.Y.S.2d 242 (App. Div. 1993). 
5
S
TEPHEN 
G
ILLERS
,
R
EGULATION OF 
L
AWYERS
:
P
ROBLEMS OF 
L
AW AND 
E
THICS 
861 (6th 
ed. 2002). 
VB.NET PDF Text Box Edit Library: add, delete, update PDF text box
Extract Field Data. Data: Auto Fill-in Field Data. Field: Insert, Delete, Update Highlight Text. Add Text. Add Text Box. Drawing Markups. PDF Print. Work with
add editable text box to pdf; add text field to pdf
C# PDF Text Box Edit Library: add, delete, update PDF text box in
DNN (DotNetNuke), SharePoint. Provide .NET SDK library for adding text box to PDF document in .NET WinForms application. A web based
how to add text to pdf file; add text boxes to pdf document
2007] 
FUCK 
1713 
class.  I think if you’re going to say things like that in class, you should 
expect it to show up on the evaluation.”
6
Now I was the one a little 
disturbed.  How could any educated adult, much less a graduate student 
in  a  professional  program,  be  offended  by  hearing  these  words  read 
from a court opinion?  I decided then to explore this topic.  However, 
early in my career and armed with other safe, doctrinal projects on my 
research agenda, this one had to wait. 
The idea resurfaced a year  later when  I read  about the plight of 
Timothy  Boomer.    While  canoeing  on  the  Rifle  River  in  Michigan, 
Boomer fell overboard letting forth a fuck or two.
7
As if his day wasn’t 
bad enough, the nearby sheriff gave him a ticket—and not for unsafe 
canoeing.  Instead, he was cited for violating an 1897 statute forbidding 
cursing  within  earshot  of  women  and  children.
8
 Then  he  was 
convicted.
9
Amazed that this could happen in the twenty-first century, 
my  curiosity  about  the  legal  implications  of fuck   was  rekindled.
10
 I 
decided to dedicate one of my research assistants to exploring the area. 
While  this  background  research  was  ongoing,  the  third  event 
crystallizing  my  intention  to  write  this  Article  occurred.    A  federal 
district judge
11
was reported as sending federal marshals to arrest a man 
for  contempt  of  court  for  sending  the  judge  an email  containing  the 
word fuck .
12
Now I can understand contempt charges if this happened 
in open court, or if the man had been a lawyer involved in the case.
13
However, the facts recounted by the newspaper implicated none of these 
reasons.    It  was  a  private  email  sent  from  the  man  to  the  judge 
criticizing  his  handling  of  the  settlement  of  a  consumer  class  action 
lawsuit of which the man was not even a party.
14
6
Anonymous Student Evaluation, Professional Responsibility Course (Autumn 2001) (on 
file with author). 
7
Steve Chapman, Free Speech Rights Cover Even Those Naughty Words, C
HI
.
T
RIB
., Apr. 7, 
2002, at 9.  
8
The Michigan statute stated: “Any person who shall use any indecent, immoral, obscene, 
vulgar or insulting language in the presence or hearing of any woman or child shall be guilty of a 
misdemeanor.”  Id. (citing M
ICH
.
C
OMP
.
L
AWS
§ 750.337 (2006)). 
9
Boomer was sentenced to a seventy-five dollar fine and four days of community service.  
Id. 
10
I was especially flabbergasted by the fact that Boomer was convicted.  His story surfaced 
during the appeal of the conviction.  See People v. Boomer, 655 N.W.2d 255 (Mich. 2002). 
11
United States District Court Judge Algenon L. Marbley. 
12
Kevin Mayhood & Mark Niquette, Expletive Lands Critic of Ruling in Court, C
OLUMBUS 
D
ISPATCH
, Apr. 1, 2004, at 01C (describing the plight of Robert Dalton who was arrested by 
federal marshals after calling Judge Marbley a “fuck up” in an email). 
13
This scenario is a far cry from pornographer Larry Flynt’s outburst during oral argument in 
Keeton  v. Hustler Magazine,  Inc., 465 U.S. 770 (1984), when he shouted “Fuck this Court!  
[You’re] nothing but eight assholes and a token cunt.”  Chief Justice Burger arrested Flynt for 
contempt, but the charge was later dismissed.  See Wikipedia: The Free Encyclopedia, Larry 
Flynt, http://en.wikipedia.org/wiki/Larry_Flynt (last visited Jan. 14, 2007). 
14
Dalton, the author of the email, is a longtime critic of a local car dealer which was the 
defendant in the class action settlement.  Mayhood & Niquette, supra note 12.  
C# PDF Annotate Library: Draw, edit PDF annotation, markups in C#.
installed. Support to add text, text box, text field and crop marks to PDF document. Able class. C#.NET: Add Text Box to PDF Document. Provide
how to enter text in pdf; how to insert text in pdf reader
C# WPF PDF Viewer SDK to annotate PDF document in C#.NET
Ability to insert a text note after selected text. Support to create a text box annotation to PDF file. C#.NET WPF PDF Viewer Library: Annotate PDF Document.
adding text pdf file; add text box to pdf file
1714 
CARDOZO LAW REVIEW 
[Vol. 28:4 
I don’t profess to be a constitutional scholar, but I always thought 
the  heart  of  the  First  Amendment  was  the  right  to  criticize  the 
government—federal  judges  included.    In  my  mind,  the  guy  should 
have been able to yell “fuck the judge” at the top of his lungs from his 
rooftop if he wanted to.  While Judge Marbley ultimately withdrew the 
contempt  charge,
15
after  this  incident  I  knew  this  Article  had  to  be 
written—after I was tenured.
16
Three  legally  trained  minds—a  law  student,  a  law  enforcement 
officer, and a federal judge—each heard the word fuck and suddenly lost 
the ability to calmly, objectively, and rationally react.  If fuck  has power 
over  these  people,  what  are  the  limits  of  its  influence?    Three 
consonants and a vowel ordered one way—“fcuk”—is a multi-million 
dollar designer label coveted by many worldwide.
17
With the slightest 
of  alterations,  f-u-c-k becomes so forceful that  its  utterance  can land 
you in jail.  What transforms these four letters into an expletive of such 
resounding power? 
The explanation for the visceral reaction to fuck is word taboo.
18
15
It is clear that Judge Marbley was solely concerned with the actual use of language.  After 
Dalton was dragged into court, Marbley reportedly said: “As an articulate man, you could have 
found  another  way  to  express  yourself.”   Id.    Only  after  Dalton  conceded  this  point  (“In 
retrospect, I could have used other creative words to express the strong sentiment I have.”), did 
the judge withdraw the contempt charge.  Id. 
Historically, not all Ohio judges have had such a severe reaction to fuck In 1970, amidst 
the usual Ohio State-Michigan football frenzy, someone printed bumper stickers that said “Fuck 
Michigan.”  A law student put one on his windshield and was arrested by the Columbus Police 
Department for violating the city’s obscene-literature law.  Judge James A.. Pearson dismissed 
the  case  concluding  that  it  would  be  absurd  to  interpret  the  sticker  to  mean “have  sexual 
intercourse with the state of Michigan.”  He further concluded that most of the citizens of central 
Ohio would feel that the bumper sticker had some redeeming value.  See A
LLAN 
S
HERMAN
,
R
APE 
OF THE 
A.P.E. 22-23 (1973) (describing the bumper sticker incident). 
16
I want to be clear: no one at the College of Law or the University has ever, in any way, 
tried to limit my academic freedom.  Instead, I have experienced exactly the opposite; the faculty 
and administration have generously supported my research efforts.  Still, F
UCK
made me skittish.  
I believe it is the force of taboo, central to my thesis, that led to this self-censorship.  See infra 
Part II. 
17
The provocative logo fcuk® is the acronym and trademark of fashion company French 
Connection  United  Kingdom.   See  A  History  of  FCUK  Advertising,  http://www.fcuk.com/ 
fcukadvertising/ (last visited Jan. 11, 2007).  Founded in 1969, French Connection began using 
the distinctive logo in 1997, which immediately resulted in an 81% spike in profits.  See id.  The 
company began exploiting the similarity with fuck by printing t-shirts with messages like: “hot as 
fcuk,” “cool as fcuk,” “fcuk me,” “fcuk fear,” “too busy to fcuk,” “lucky fcuk,” and “fcuk this.”  
See 
Wikipedia: 
The 
Free 
Encyclopedia, 
French 
Connection 
(clothing), 
http://en.wikipedia.org/wiki/Fcuk (last visited Jan. 11, 2007).  In October 2005, the company 
announced plans to reduce the use of the fcuk® logo, as profits dropped an estimated 69% to £5.1 
million  GBP, from  £16.2  million  GBP in  2004.   See Fashion Firm Drops “fcuk” Slogans, 
CNN.
COM
 Oct.  3,  2005,  http://www.cnn.com/2005/BUSINESS/10/03/fcuk.slogan/index.html.  
Nonetheless, one million  fcuk®  t-shirts  have  been  sold.  See Posting  of  William  Lozito  to 
Strategic  Name  Development  Product  Naming  Blog,  “FCUK”  Goes  Flaccid, 
http://www.namedevelopment.com/blog/archives/2005/10/fcuk_goes_flaccid.html (Oct. 5, 2005, 
11:45). 
18
See infra Part II.  
.NET PDF Document Viewing, Annotation, Conversion & Processing
Extract hyperlink inside PDF. PDF Write. Insert text, text box into PDF. Edit, delete text from PDF. Insert images into PDF. Edit, remove images from PDF.
how to insert text into a pdf; how to add text to a pdf in acrobat
C# WPF Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit PDF
Highlight PDF text in preview. • Add text to PDF document. • Insert text box to PDF file. • Draw markups to PDF document. PDF Protection.
how to add text to a pdf document using reader; adding text to pdf online
2007] 
FUCK 
1715 
According to psycholinguists, its taboo status is likely due to our deep, 
subconscious  feelings  about  sex.
19
 The  taboo  is  so  strong  that  it 
compels many to engage in self-censorship.  However, refraining from 
the  use  of fuck   only  reinforces  the  taboo.    In  the  process,  silence 
empowers  a  small  segment  of  the  population  to  try  to  sanitize  our 
vocabulary under the guise of reflecting a greater community.  Taboo is 
then institutionalized through law.
20
 
In this Article, I explore the intersection of the word fuck, taboo, 
and the law.  First, to fully understand the legal power of fuck, I draw 
upon  the  research  of  etymologists,  linguists,  lexicographers, 
psychoanalysts,  and  other  social  scientists  to  examine  its history  and 
modern usage.  Then I consider taboo as the non-legal source of fuck ’s 
power.  To illustrate the effect of taboo on  the legal treatment of the 
word fuck ,  I  survey  four  major  areas:  First  Amendment,  broadcast 
regulation, sexual harassment, and education.  This survey of the legal 
implications  of  the  use  of fuck   reveals  both  inconsistencies  in  its 
treatment and tension with other identifiable legal rights.  The power of 
taboo explains these inconsistencies.  It also highlights why attempts to 
curtail the use of fuck  through law are doomed to fail.  Fundamentally, 
fuck persists because it is taboo, not in spite of it.  Understanding these 
relationships ultimately yields fuck  jurisprudence.
21
19
See infra Part II.B.  
20
See infra Part II.C.  
21
A brief note about the limits of this project: I am interested solely in the word fuck and its 
variations and why this particular four-letter word has such a robust intersection with the law.  
While  I  find  interesting  the  scholarly  work  of  those  who  strive  to  understand  the  power 
relationships expressed by “who fucks” and “who gets fucked,” this Article does not address the 
issue  of  gendered language.   See, e.g.,  C
ATHARINE 
A.
M
AC
K
INNON
,
T
OWARD  A 
F
EMINIST 
T
HEORY OF THE 
S
TATE
124 (1989) (“Man fucks woman; subject verb object.”); Drucilla Cornell, 
The Doubly-Prized World: Myth, Allegory and the Feminine, 75 C
ORNELL 
L.
R
EV
. 644, 690 
(1990) (“But why is it the end of the world ‘to be fucked?’  Why do we think of all forms of 
oppression in terms of ‘getting fucked?’”).  Those with similar scholarly interests, not in the word 
fuck but in the act of fucking, such as my colleague and friend, Marc Spindelman, will also find 
that this piece offers no insight into their topic.  See, e.g., Marc Spindelman, Sex Equality Panic, 
13 C
OLUM
.
J.
G
ENDER 
&
L.  1,  32  (2004)  (exploring  queer  theory’s  understanding  of  “the 
pleasures of sexual hierarchy” and pondering “[w]hat’s sexy about a woman acting like a man by 
fucking a man thus being treated like a woman”).  Finally, those interested in other offensive 
words, such as nigger, may see some parallels, but I have deliberately not tried to fashion an 
ambitious understanding of all offensive and hurtful speech.  See generally R
ANDALL 
K
ENNEDY
,
N
IGGER
:
T
HE 
S
TRANGE 
C
AREER  OF  A 
T
ROUBLESOME 
W
ORD
(2002);  Randall  L.  Kennedy, 
“Nigger!” as a Problem in the Law, 2001 U.
I
LL
.
L.
R
EV
. 935.  Rather, I have tried to keep my 
focus on the word fuck
C# WinForms Viewer: Load, View, Convert, Annotate and Edit PDF
Highlight PDF text. • Add text to PDF document in preview. • Add text box to PDF file in preview. • Draw PDF markups. PDF Protection.
adding text to pdf in acrobat; adding text to pdf
VB.NET PDF - Annotate PDF with WPF PDF Viewer for VB.NET
Ability to insert a text note after selected text. Support to create a text box annotation to PDF file in .NET VB.NET WPF PDF Viewer: Annotate PDF Document.
add text box in pdf; adding text to pdf in reader
1716 
CARDOZO LAW REVIEW 
[Vol. 28:4 
I.
F
UCK 
H
ISTORY
A.     Etymology 
Dr.  Leo  Stone’s  1954  lamentation  that  “scholarly  information 
about this important word is remarkable for its scarcity” remains true 
today.
22
The first recorded use is disputed.
23
Some sources point to the 
poem Flen flyys—a Latin and English mix satirizing the Carmelite friars 
of Cambridge composed before 1500.
24
Others claim the first known 
use of fuck  is  in a  Scottish  poem  by  William Dunbar, Ane Brash of 
Wowing, in 1503.
25
However, it took nearly another century for fuck to 
make  its  lexicographic  debut  in  John  Florio’s  1598  Italian-English 
dictionary.
26
Not  surprisingly,  the  etymology  of fuck  is  unclear.    Some 
etymologists trace fuck  to Germanic languages with an original meaning 
of  “to  knock”  and  cognates  such  as  Old  Dutch ficken ,  Middle  High 
German vicken, and German ficken .
27
This widely accepted derivation, 
22
Stone, supra note 3, at 31. 
23
The quest for the earliest recorded use is an example of historical lexicography.  Historical 
lexicography is the study of the etymology, chronology, and meaning of words by means of an 
historical method that traces the meaning of the word back to its earliest appearance in print.  All 
later developments in the word’s usage are then illustrated by dated and documented quotations 
using the word.  See Fred R. Shapiro, The Politically Correct United States Supreme Court and 
the Motherfucking Texas Court of Criminal Appeals: Using Legal Databases to Trace the Origins 
of Words and Quotationsin L
ANGUAGE AND THE 
L
AW
:
P
ROCEEDINGS OF A 
C
ONFERENCE
367, 
368 (Marlyn Robinson ed., 2003). 
24
See, e.g., T
HE 
F-W
ORD
117 (Jesse Sheidlower ed., 2d ed. 1999) (noting the initial citation 
as the poem attacking the Carmelite Friars of Ely and dating it as early as 1450-1475).  The poem 
is named  from the first line, “Flen,  flyys, and freris,”  or “fleas, flies, and friars.”  The line 
containing fuck is: “Non sunt in coeli, quia gxddbov xxkxzt pg ifmk.”  The Latin phrase “Non 
sunt in coeli, quia,” means “they are not in heaven, since.”  Then the encoded phrase “gxddbov 
xxkxzt pg ifmk” is translated by substituting the preceding letter in the alphabet, while being 
mindful that i was then used for both i and j, v was used for both u and v, and vv was used for w.  
In the end, this leaves “fvccant vvivys of heli.”  The translated line reads: “They are not in heaven 
because  they  fuck  the  wives  of  Ely.”    Wikipedia:  The  Free  Encyclopedia,  Fuck, 
http://en.wikipedia.org/wiki/Fuck (last visited Jan. 14, 2007) [hereinafter Fuck Definition]; see 
also Dictionary.com, Fuck, http://dictionary.reference.com/search?q=fuck, (last visited Aug. 29, 
2006) (word history). 
25
See, e.g., Read, supra note 2, at 268; Stone, supra note 3, at 31.  The line is: “Yit be his 
feiris he wald haue fukkit:/Ye brek my hairt, my bony ane.”  Fuck Definition, supra note 24. 
26
The word “fucke” appears in the definition of fottere along with japesard, swive, and 
occupy.  See Stone, supra note 3, at 31. 
27
See Read, supra note 2, at 267-68;  see also Jesse Sheidlower, Introduction to T
HE 
F-
W
ORD
,
supra note 24, at xx, xxv (“Fuck is a word of Germanic origin.”); D
OOLING
,
supra note 3, 
at 32 (noting probable German origin).  According to Read, the Latin cognates are pungo (to 
prick) and pugil (boxer) which comes from the root pug- (to thrust).  See Read, supra note 2, at 
267-68.  But see Stone, supra note 3, at 32 (noting Read’s etymology and that his “strong opinion 
about  a  unilateral  etymology  is  stated  somewhat  arbitrarily,  without  documentation  of 
intermediate  sources”).    Germanic  origin,  however,  is  also  seen  from  an  Indo-European 
etymology.  See William Whallon, Wicked Cognatesin 12 M
ALEDICTA
, at 25, 25 (Reinhold 
Aman ed., 1996) (explaining Indo-European etymology of fuck using Grimm’s Law).  The sound 
2007] 
FUCK 
1717 
however, has its critics.
28
Another possible etymology is through the 
French foutre and Latin futuere ,
29
but there are similar doubts and an 
absence  of  lineage  for  this  derivation  as  well.
30
 Possibly  there  is  a 
hybrid  derivation  where foutre  participated  with ficken   to  produce 
fuck.
31
 Still  other  etymologies  suggest  a  Celtic  derivation.
32
 Of 
particular  interest to the  lawyer-lexicographer is  the suggestion of an 
Egyptian  root petcha  (to  copulate).
33
 During  the  last  Egyptian 
dynasties,  legal documents  were sealed with  the phrase, “As for  him 
who  shall  disregard  it, may he be fucked by a donkey.”    The 
hieroglyphic  for  the  phrase—two  large  erect  penises—makes  the 
message clear.
34
Understanding  the  etymology  of fuck   is  hampered  because  the 
word did not appear in any widely-read English dictionary from 1795 to 
1965.
35
The exclusion of fuck  from the leading dictionaries illustrates a 
deliberate attempt to cleanse the language of this word.
36
There is no 
consensus  if fuck   was  ever  acceptable  or  precisely  when  it  became 
considered  offensive.
37
 However,  by  the  late  seventeenth  century  a 
deliberate  purge  emerges  that  becomes  well  entrenched  by  the 
eighteenth century.
38
By the late eighteenth century most dictionaries 
of p in ancient Indo-European came to be pronounced f by Germanic tribes as in Greek pod with 
English foot.  The Indo-European g became pronounced k as in Greek gonu and English knee.  
Thus the Indo-European pug becomes fuck .  Id
28
According to Dr.  Stone,  the general trends of vowel  sound change  in English fail  to 
account for the evolution of ficken  to fuck.  Stone, supra note 3, at 42; see also James M. Ogier, 
Sex and Violence in the Indo-European Languages, in 12 M
ALEDICTA
supra note 27, at 85, 86-
88 (describing the relationship between fuck and ficken as spurious). 
29
Fuck  Definition, supra note 24  (noting  the  possible connection to futuere and foutre).  
Stephen Skinner’s 1671 Etymologicon Linguæ Anglicanæ is targeted as introducing etymological 
confusion with derivation through the French foutre ultimately to Greek.  See Read, supra note 2, 
at 268-69 (noting and criticizing Skinner for “mistakenly trac[ing] the word through the French”). 
30
See Sheidlower, supra note 27, at xxvi (“The relevance of structurally similar words in 
more distantly related languages (Latin futuere, for example), is unlikely.”); Stone, supra note 3, 
at  42  (expressing  doubts  concerning  the  vowel  change);  Fuck  Definition, supra  note  24 
(“However, there is considerable doubt and no clear lineage for these derivations.”). 
31
Stone, supra note 3, at 42 (describing the combination of foutre and ficken ). 
32
Fuck Definition, supra note 24. 
33
TvWiki: The Free Encyclopedia, Fuck, http://www.tvwiki.tv/wiki/Fuck (last visited Nov. 
12, 2006). 
34
G. Legman, A Word for It!, in T
HE 
B
EST OF 
M
ALEDICTA
9, 12 (Reinhold Aman ed., 1987); 
D
OOLING
,
supra note 3, at 13. 
35
Fuck Definition, supra note 24; see Read, supra note 2, at 268-74 (detailing the absence of 
fuck from dictionaries).  The absence of old citations to fuck makes the etymology hard to trace.  
D
OOLING
,
supra note 3, at 24. 
36
D
OOLING
,
supra note 3, at 18 (“Fuck was kept out of print and out of dictionaries for 
hundreds of years for being the dirtiest, filthiest, nastiest word in the English language.”). 
37
Fuck Definition, supra note 24 (describing some evidence of acceptability as late as the 
seventeenth century and other evidence of vulgarity as early as the sixteenth century). 
38
See Stone, supra note 3, at 31 (“[T]he attack on obscene words in literature began even in 
Elizabethan times, and apparently increased in severity thereafter.”); Read, supra note 2, at 269 
(describing the strong current against use of low terms which started in the Elizabethan period 
1718 
CARDOZO LAW REVIEW 
[Vol. 28:4 
were  being  produced  for  use  in  schools; fuck   was  excluded  over 
concerns of corrupting young minds.
39
Not surprisingly, when Samuel 
Johnson, Jr. published the first American dictionary in 1798, it omitted 
fuck in order to inspire modesty, delicacy, and chastity of language.
40
Noah  Webster’s  crusade  against  vulgar  words  sealed fuck’s  fate  in 
America:  exclusion  from  his  dictionaries  of 1806, 1807, 1817, 1828, 
and  1841.
41
 This  Websterian  tradition  was  carried  back  across  the 
Atlantic  when  in  1898  the  authoritative Oxford English Dictionary 
(OED) deliberately excluded fuck .
42
Indeed, its first appearance in the 
OED was not until 1972 where the entry gives the guarded “ulterior 
etymology unknown.”
43
Whatever its origins, fuck ’s longevity in English is surprising given 
the  condemnation  and  concerted  efforts  to  stamp  out  its  use  that 
continued throughout the twentieth century.  It’s hard for me to believe 
that fuck  was barely  tolerable in print  until the 1960s.
44
 The  saga to 
preserve access to D.H. Lawrence’s classic, Lady Chatterley’s Lover— a 
novel banned on three continents until victory over obscenity charges
illustrates this point.
45
The print media continues to agonize over the 
appropriate use of the word today.
46
Similarly, most English-speaking 
and how the “hold of speech taboo became firmer” in the eighteenth century). 
39
Read, supra note 2, at 271. 
40
Id. at 272-73. 
41
Id. at 273. 
42
Id. at 274.  On this score, Read is particularly critical and labels it a “lasting shame” that 
the editors would not be true to the scientific spirit of the project and “offset the remissness” of 
the earlier lexicographers.  Id. 
43
6 O
XFORD 
E
NGLISH 
D
ICTIONARY
237 (2d ed. 1989); TvWiki: The Free Encyclopedia, 
Fuck, http://www.tvwiki.tv/wiki/Fuck (last visited Nov. 12, 2006).  Fuck still does not appear in 
most dictionaries or gets only an entry or two.  D
OOLING
,
supra note 3, at 20. 
44
While Jesse Sheidlower recounts that the earliest openly printed use of fuck in the United 
States was in 1926, a published 1846 case from the Supreme Court of Missouri states, “The 
slanderous charge was carnal knowledge of a mare, and the word ‘fuck’ was used to convey the 
imputation.”    Shapiro, supra  note  23,  at  370; see Sheidlower, supra  note  27,  at  xxi-xxii 
(identifying first printed example of fuck in U.S. as 1926).  Shapiro also notes the 1889 use of 
“motherf——g” by the Texas Court of Appeals and the 1897 use of “mother-fucking” by the 
Texas Court of Criminal Appeals.  Shapiro, supra note 23, at 371. 
45
Lady Chatterley’s Lover was originally published in Florence in 1928.  Because of D.H. 
Lawrence’s use of fuck, it was banned in the United Kingdom until 1960 when publisher Penguin 
Books won an obscenity trial.  In Australia, not only was the book banned, but even a book 
describing the British obscenity trial was banned.  See Wikipedia: The Free Encyclopedia, Lady 
Chatterley’s Lover, http://en.wikipedia.org/wiki/Lady_Chatterley%27s_Lover (last visited Nov. 
12, 2006).  In the United States, Grove Press published the book in 1959.  After confiscation by 
the U.S. Post Office, the publisher successfully challenged the order and the Second Circuit held 
that the work was not obscene.  See Grove Press, Inc. v. Christenberry, 276 F.2d 433, 439 (2d Cir. 
1960). 
46
In June 2004, Vice President Dick Cheney told Senator Patrick Leahy to “fuck yourself” 
during a heated exchange on the Senate floor.  Helen Dewar & Dana Milbank, Cheney Dismisses 
Critic with Obscenity, W
ASH
.
P
OST
, June 25, 2004, at A04.  While The Washington Post reported 
the exact use of the phrase, The Washington Times avoided the word altogether by reporting that 
Cheney “urg[ed] Mr. Leahy . . . to perform a sex act that’s anatomically impossible.” Amy Fagan, 
2007] 
FUCK 
1719 
countries  still  censor  it  on  radio  and  television.
47
Fuck’s  continued 
vitality is even more amazing when compared to the fate of its sixteenth 
century  synonyms: jape   and sarde  are  virtually  unknown;  Chaucer’s 
swive is archaic; and  occupy returns to English with a nonsexual 
meaning.
48
Why then is fuck  so resilient? 
B.     Modern Usage 
Fuck is a highly varied word.  While its first English form was 
likely as a verb meaning to engage in heterosexual intercourse,
49
fuck  
now has various verb uses,
50
not to mention utility as a noun, adjective, 
adverb, and interjection.
51
Testimony to the varied nature of the word 
fuck is Jesse Sheidlower’s dictionary, The F-Word, the definitive source 
on its use.
52
Now in its second edition, the reference book is devoted 
exclusively  to  uses  of the  word fuck  and  now spans  272  pages with 
hundreds of entries from absofuckinglutely to zipless fuck.
53
Linguists  studying fuck  identify  two  distinctive  words.   Fuck
1
means literally “to copulate.”
54
It also encompasses figurative uses such 
as  “to  deceive.”
55
Fuck
2
 however,  has  no  intrinsic  meaning  at  all.  
Rather, it is merely a word of offensive force that can be substituted in 
oaths for other swearwords or in maledictions.
56
The fact that Fuck
2
can 
Nation Inside Politics, W
ASH
.
T
IMES
, June 28, 2004, at A05; cf. Moore, supra note 3, at 14 
(describing newspapers’ struggles with printing the word).  But see Sheidlower, supra note 27, at 
xx (contending that few publications still refuse to print fuck ). 
47
Wikipedia:  The  Free  Encyclopedia,  History  of  the  Word  “Fuck,” 
http://en.wikipedia.org/wiki/History_of_fuck (last visited Jan. 14, 2007) [hereinafter History of 
the Word “Fuck”]; see Fuck Definition, supra note 24 (describing various FCC actions); see also 
infra Part IV.B (detailing FCC censorship). 
48
See Stone, supra note 3, at 35 (summarizing the fate of the early synonyms of fuck); see 
also supra note 26 (listing synonyms). 
49
See supra note 24 and accompanying text.  
50
See T
HE 
F-W
ORD
supra note 24, at 117-33 (identifying fourteen different verb uses). 
51
See id. at 105-12 (listing ten separate noun uses); id. at 116 (defining fuck the adjective as 
“describing, depicting, or involving copulation; pornographic; erotic.—used before a noun”); id. 
at 141 (showing use as interjection); id. at 168-70 (noting adjective use of fucking ); id. at 171-72 
(noting the adverbial use as “exceedingly; damned”). 
52
See generally id.  Jesse Sheidlower, who compiled the book, was the Principal Editor of the 
OED’s North American Editorial Unit.  See Shapiro, supra note 23, at 370. 
53
For the curious, absofuckinglutely  is an adverb meaning absolutely; zipless fuck is a noun 
meaning an act of intercourse without an emotional connection.  See T
HE 
F-W
ORD
supra note 
24, at 1, 272. 
One of the most clever uses of fuck is found in Allan Sherman’s book, the Rape of the 
A.P.E Chapter two, entitled “Short Chapter, Long Footnote,” contains a single word—“Fuck.”  
It is followed by a nine-page, single-spaced footnote.  S
HERMAN
supra note 15, at 19-27. 
54
See Alan Crozier, Beyond  the  Metaphor:  Cursing  and  Swearing  in  Ulster in 10 
M
ALEDICTA 
115, 122 (1988-89). 
55
Id. 
56
Id. at 122-23.  Fuck
2
as a distinct word also has various uses as a part of speech.  It can be 
1720 
CARDOZO LAW REVIEW 
[Vol. 28:4 
be substituted for either God or hell illustrates the lack of any intrinsic 
meaning.
57
This linguistic distinction is crucial.  The legal treatment of 
fuck is inconsistent due in part to the lack of recognition of this 
linguistic difference.
58
Suffice it to say, fuck is everywhere.
59
As author Roy Blount, Jr. 
puts it: “the f-word is a fact of life.  It thrives.”
60
One recent Internet 
search revealed that fuck  “is a more commonly used word than mom, 
baseball,  hot  dogs,  apple  pie,  and  Chevrolet.”
61
 It  is  present  in 
movies,
62
television programs,
63
and popular music.
64
 An  Associated 
used as a noun as in “you’re as lazy as fuck,” as a verb as in “I’m fucked  if I know,” as an 
adjective as in “This engine’s fucked ,” and as an adverb as in “You know fucking  well what I 
mean.”  Id. at 123. 
57
Id. at 124. 
58
See, e.g., text accompanying infra note 228. 
59
Some commentators believe  that  “verbal  satiation”—where a  taboo word  heard often 
enough loses its effect—is the fate of fuck See, e.g., Hugh Kenner, What Ever Happened to 
Profanity?,
N
AT
R
EV
., Jan. 20, 1978, at 90, 91.  The incidents described in the introduction of 
this Article and that of Lorrie Heasley, infra  notes 68-69 and accompanying text, lead me to 
believe otherwise. 
60
Roy Blount, Jr., Foreword to T
HE 
F-W
ORD
,
supra note 24, at xv.  For more on Roy Blount, 
Jr., see his self-penned biography at Roy Blount Jr., http://www.royblountjr.com (last visited Jan. 
22, 2007). 
61
See Eric Vanatta, The F-Motion, 21
C
ONST
.
C
OMMENT
.
285, 288-89 (2004) (noting fuck 
had 24.9 million search engine hits compared to baseball, its closest competitor, with only 13.6 
million hits). 
62
The use of fuck in R-rated movies intended for adult audiences is now common.  It found 
exceptional use in S
CARFACE
(Universal Pictures 1983), B
LUE 
V
ELVET 
(Metro Goldwin Meyer 
1986), and P
ULP 
F
ICTION 
(Miramax 1994).  See History of the Word “Fuck,” supra note 47 
(describing use of fuck in these films).  The use of fuck is not limited to the dark side of cinema 
either.  Hugh Grant repeatedly uttered fuck in the comedy
F
OUR 
W
EDDINGS AND A 
F
UNERAL
(Gramercy Pictures 1994).  See Moore, supra note 3 (noting Grant’s humorous use). 
On November 10, 2006,
producer/director Steve Anderson released his new documentary, 
F
UCK
(Mudflap Films 2006).  The film examines the impact of the word fuck on our culture 
through interviews, film and television clips, music, and original animation.  See Fuck: Four 
Letter Film, About the Film, http://www.fourletterfilm.com/film.html (last visited Jan. 14, 2007).  
Anderson describes the difficulty inherent in producing a film where its very title is subject to a 
negative reaction: 
All along I've wanted to call the movie just simply “Fuck”, because that is what the 
film is about.  It’s the center of the film.  But just like the word itself, there’s been 
much debate about what reaction the title would get.  It’s obvious that you couldn’t 
print the ads for a film entitled “Fuck” in newspapers like the LA Times or New York 
Times.  Some  newspapers  like LA  Weekly might print it.   How does  it go on  a 
marquee at a festival?  So my feeling is this: The title of the movie is “Fuck”.  We'll 
make a design with an asterisk or a symbol, but the distributors or whoever takes the 
film, they’ll have their own ideas.  They might use an asterisk.  They might use two 
asterisks.  They might rename it for their purposes just like they do in the newspapers.  
But when you go to the theater and you see it onscreen, or when you see it on DVD, 
the name of the movie will be “Fuck”.  So in an odd way that’s what the movie is all 
about; people’s reaction to this word, the reaction to the title.  The debate we’ve had as 
filmmakers has reflected society’s debate about the word itself.  Is it appropriate? Can 
we get away with it?  Is it a good thing?  Is it a bad thing?  I think the discussion over 
the title of the film reflects exactly what the film is about, so I decided to stick with 
that. 
Documents you may be interested
Documents you may be interested