pdf viewer c# : How to add photo to pdf in preview application control utility azure web page .net visual studio organized_crime_markets_and_trends13-part2003

Organized Crime in Bulgaria: Markets and Trends
131
started prostituting after working 6 months as a cleaner in London: ”When you 
don’t need to spend weeks of dumb work to afford a decent piece of clothing, 
the humiliation is not that hard to live with.”
224
Many times this actually proves the only option for girls and women leaving the 
country without having secured employment in the EU where they are unable 
to get even unskilled regular jobs. Quite a few respondents also referred to the 
pressure of the environment when talking about the transition to prostitution. 
Typical stories include girls driven to prostitute themselves for fear of losing their 
jobs at restaurants, bars, shops, or even as assistant caregivers for children and 
elderly people. The above-mentioned lack of moral inhibitions owing to the crisis 
in the family and the education system, as well as the lack of religious feelings, 
no doubt facilitate the economically rational choice.
When trying to account for the growing Bulgarian share in the sex industry, one 
of the most significant factors is that the Bulgarian infrastructure for the sup-
ply of sex services was already in place. In 2000-2001, the procurer networks 
that were established in the mid-1990s had the capacity to take on the sharply 
increased supply. At times, the infrastructure of Turkish, Albanian, and Serb pro-
curer networks in countries such as Germany, Belgium and the Netherlands is 
also used. These channels are accessible not only to Bulgarian citizens of Turkish 
ethnic origin, but also to Turkish-speaking Roma.
In addition to the domestic factors, it is also necessary to take into consideration 
the changing realities in the European Union. One of the most notable develop-
ments is the sharp rise in demand for sex services in Western Europe. In the 
largest market in Europe – Germany – in the beginning of the 1990s the number 
of those engaged in prostitution was estimated at 50,000 to 200,000,
225
but cur-
rent estimates are of 400,000 prostitutes serving 1.5 million customers on a daily 
basis.
226
In Great Britain, the second largest market for sex services in Europe, 
it has been found that the turnover of the sex industry doubled between 1990 
and 2000.
227
It is revealing that the increase was not related to any noticeable 
reduction in the prices of sex services which would have indicated increased sup-
ply. The reasons for this phenomenon should be sought in a number of social, 
political, technological, geographical, and even pharmaceutical, factors influencing 
both the demand and the supply of sex services.
Possibly the most important change was related to the wave of legislative 
amendments legalizing prostitution. In the Netherlands, brothels became com-
pletely legal as of October 2000 and in Germany, the amendments were passed 
in 2002. 
224
This view was repeated several dozen times by girls with different experience in the sex trade.
225 B. Leopold, E. Steffan, N. Paul: Dokumentation zur rechtlichen und sozialen Situation von Pros-
titutierten in der Bundesrepublik Deutschland, Schriftenreihe des Bundesministeriums für Frauen 
und Jugend, Band 15, 1993
226 German Prostitution Law Has Failed, No Reduction in Crime Through Improved Legal Status by Wolfgang 
German Prostitution Law Has Failed, No Reduction in Crime Through Improved Legal Status by Wolfgang 
German Prostitution Law Has Failed, No Reduction in Crime Through Improved Legal Status
Polzer ”http://www.spcm.org/Journal/spip.php?article5939
227 A survey by Imperial College London covering 11 000 respondents established that, whereas in 
1990 one out of 20 had paid for sex in the course of the year, by 2000 one in ten respondents 
had done so. http://news.bbc.co.uk/1/hi/health/4482970.stm
How to add photo to pdf in preview - insert images into PDF in C#.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Sample C# code to add image, picture, logo or digital photo into PDF document page using PDF page editor control
adding image to pdf in preview; add png to pdf preview
How to add photo to pdf in preview - VB.NET PDF insert image library: insert images into PDF in vb.net, ASP.NET, MVC, Ajax, WinForms, WPF
Guide VB.NET Programmers How to Add Images in PDF Document
adding image to pdf file; how to add an image to a pdf
132
Prostitution and Human Trafficking
and Human Trafficking
and Human Traf
With the gradual lifting of restrictions on workforce movement within the Euro-
pean Union, more and more people have been migrating in search for better-
paid work. The accession of the new member countries from Central and Eastern 
Europe marked the culmination of this process. 
As throughout human history, those seeking sex services are largely young men, 
who are not always able to take their families (if any) with them or to have a 
steady relationship with a woman in the host country. Higher demand can also 
be observed among another specific group – men over middle age. The members 
of this group are usually better off and the demonstration of sexual activity, main-
ly with young women, is often considered admirable among them. Until recently 
men over middle age had limited capacity to consummate the desired ”goods”, 
not so much because of financial, but purely biological, constraints. The appear-
ance in the market of the so-called erectile dysfunction medications (Viagra
228
was 
followed by Levitra, Cialis, and other such pharmaceutical products) drastically 
increased their sexual activity and respectively, the demand for sex services.
Main Types of Prostitution Schemes
Engaging in prostitution independently – the ”self-employed” work alone or in 
groups (usually of two or three) for their own profit and at their own risk. Up to 
2002-2003, this model was considered risky, particularly in the low-end market 
segment (streets, parking lots, etc.) of sex services in Western Europe. It is more 
widespread among elite prostitutes but in the past 2-3 years has been growing 
more common, especially in export prostitution and among those who manage 
to obtain official work permits in the countries where prostitution is legal. This 
group may use the services of the procurer infrastructure – premises, transport, 
and even protection – and pay for these at negotiated rates.
Engaging in prostitution within a partnership. Procurers often agree with one or 
more girls to provide protection against customers and the local competition, to 
take care of the logistics of regular prostitution, to help overcome administrative 
barriers in the foreign country (work permits, medical security and other insur-
ances), etc. Under this scheme, the prostitute pays a negotiated price for the ser-
vice (either a percentage per transaction or a percentage of the daily, weekly, or 
monthly revenue). The business partners are often in an intimate relationship and 
it is not uncommon for them to be legally married.
229
The one prostitute/one pro-
curer model seems more widespread among girls coming from small or medium-
sized towns in Bulgaria. These family businesses often operate in ”friendly net-
works”, thus ensuring easy mobilization against the competition (incl. assembling 
punitive brigades, mobilizing large groups of 20-30 people demonstrating readi-
ness to resort to violence), sharing of information and cooperation in overcoming 
bureaucratic obstacles in Bulgaria and the EU. They further ensure mobility upon 
emergence of better market opportunities or upon exiting high-risk markets and 
make joint investments (usually acquiring property in Bulgaria). Regarding the 
financial terms, the earnings are usually split between the procurer and the girl 
228 The medication became accessible in Western Europe and USA in 1998.
229 Legal marriage offers a number of advantages in terms of legitimization before European court 
and law-enforcement authorities. The court is evidently less likely to believe that the husband is 
acting as a pimp for his wife and forces her to prostitute herself.
C# PDF remove image library: remove, delete images from PDF in C#.
Support removing vector image, graphic picture, digital photo, scanned signature, logo, etc. Remove Image from PDF Page Using C#. Add necessary references:
add photo to pdf file; add image pdf acrobat
VB.NET PDF remove image library: remove, delete images from PDF in
Support removing vector image, graphic picture, digital photo, scanned signature, logo, etc. VB.NET: Remove Image from PDF Page. Add necessary references:
how to add an image to a pdf in reader; add photo to pdf for
Organized Crime in Bulgaria: Markets and Trends
133
or girls fifty-fifty; so are the expenses. With procurers regarded as successful in 
the business, i.e. securing larger revenues, the proportion may reach as much as 
70% for the procurer, with the expenses covered by the girl. The model where 
the parties are of unequal standing is more likely to involve abusive practices 
on the part of the procurer. On the one hand, he enjoys far greater power and 
control, as well as a competitive advantage - assured higher income compared 
to other procurers. Yet, under this scheme, the procurer also runs the risk of the 
girl putting an end to the disadvantageous relationship and even of her seeking 
assistance from law-enforcement authorities with all the ensuing consequences.
Engaging in prostitution as hired labor. The relations under this scheme, as in 
normal business, are those between an employer and an employee. The former 
may be an individual (procurer, bar owner, etc) or a legal entity (employment 
agency, transport company, entertainment establishment, massage parlor, etc). The 
formal or informal structure hires the prostitute and they negotiate the conditions 
of work outside the country, often in very vague terms. The employer ensures a 
place at an establishment in Western or Central Europe, protection, accommoda-
tion, transport, documents, etc. Payment follows the partnership model and may 
range from 10 to 90% for the girl, with the latter covering the expenses, as well. 
However, the most typical arrangement is 30-40% for the girl and 30-40% for 
the Bulgarian entrepreneur, with another 30% paid to the foreign partner.
The size of the enterprises may vary: from one girl, in which case this model 
hardly differs from the partnership scheme; through medium-sized structures 
with a staff of 3-4 workers; to the big procurer networks employing 10-15 girls. 
Sometimes there are as many as 40-50 girls and these rings often operate with 
the involvement of entrepreneurs.
3.4. ORGANIZED CRIME IN THE EXPORT OF PROSTITUTION
The market principles of operation in the export of prostitutes, the small family 
businesses, friendly networks and all of the other above-outlined schemes related 
to small-scale entrepreneurship do not mean organized crime is not involved in 
the export of these services. On the contrary – the mass Bulgarian presence in 
the high-profit markets for sex services in the EU is a priority area of activity for 
Bulgarian organized crime as it provides unparalleled revenues at minimal risk. 
Judging by interviews with leading members of the Bulgarian criminal world,
230
prostitution, together with the real estate business are probably the most at-
tractive markets at the present time, surpassing drug dealing, trafficking in 
goods, money forgery, etc. The main problem facing the structures of organized 
crime is how to make sure they get regular and as high as possible income from 
those engaged in prostitution and their procurers. The task became all the more 
complicated once access to the European Union became practically free in 2001. 
Moreover, since 2003-2004, the internal security institutions of the EU have paid 
particular attention to human trafficking from Bulgaria and have generally man-
aged to get increasing cooperation from the respective Bulgarian institutions.
230 This opinion was shared by 6 respondents who are among the best known car thieves in this 
country and one of the living bosses of a semi-criminal insurance company.
VB.NET PDF copy, paste image library: copy, paste, cut PDF images
to copy, paste and cut vector image, graphic picture, digital photo, scanned signature VB.NET DLLs: Copy, Paste, Cut Image in PDF Page. Add necessary references:
add picture to pdf preview; how to add image to pdf document
134
Prostitution and Human Trafficking
and Human Trafficking
and Human Traf
The interviewed respondents outlined different schemes describing the forms of 
direct or indirect influence by organized crime. As noted in the analysis of 
human trafficking, the involvement of organized crime is possible at all stages – 
from the recruitment of the girls, through the crossing of the borders, to orga-
nizing the sex service supply in the foreign country. The situation is similar as 
regards prostitution outside the country under all three organizational schemes 
(self-employment, partnership, and hiring), as well as at all three stages of orga-
nizing operations in the foreign markets (recruiting the girls, organizing access to 
the foreign market, and the actual supply of sex services). It is often extremely 
difficult to define where the line is between the selling of a service to voluntary 
prostitutes, small and family businesses, and the monopolistic control over certain 
areas of activity, the racket, etc, by organized crime. When considering the activity 
of Bulgarian organized crime in prostitution markets in and outside Bulgaria one 
finds many of the characteristics of the above-outlined three typologies of human 
trafficking. Depending on the specific town/region, there may be examples of 
the hierarchical model of varying complexity and scope; of the natural resource 
model, where the self-employed, the small and family businesses are treated as a 
resource or as goods; or of the entrepreneurial model, when the criminal bosses 
act as entrepreneurs at some or all stages. Unlike trafficking for sexual exploita-
tion, however, there is hardly any coercion or violence. The prostitutes work to 
earn an income or pay members of organized crime in order to do so, all while 
considering it a matter of personal choice and a normal occupation.
There is but fragmentary information about the mechanisms of operation of Bul-
garian organized crime outside the country. Even if it does not provide exhaus-
tive answers about the inner workings of the mechanisms, it points to several 
important patterns.
• European market distribution. As in the domestic markets, the procurer 
networks distribute the posts, i.e. the workplaces in the EU market (whether 
streets, hotels, bars, windows, etc). Obtaining and controlling new posts is 
indicative of the power and influence of a given procurer. The comparative 
analysis of the data on the origin of those engaged in prostitution (regis-
tered and extradited; interviewees) found a number of Bulgarian towns/
regions that appeared to cover corresponding towns/regions in Europe (as 
well as several US cities), such as:
– Pazardjik, Stara Zagora, and Haskovo export girls to Austria, France, 
Germany;
– Plovdiv exports girls to Italy, France, and Belgium;
– Sliven, Varna, and Bourgas export to Belgium, Netherlands, Germany, 
France;
– Kyustendil, Pleven, Blagoevgrad, and Russe export to Italy Spain, and 
Greece.
In addition to regional specialization, there appeared to be town-to-town 
affiliations over certain periods. For example, Sliven with Brussels, Dobrich 
with Mannheim, Gabrovo with Valencia, Varna with Lyon, etc.
Presumably, the underlying reason for such territorial distribution is that 
the locally established criminal structures in Bulgaria transferred their or-
Organized Crime in Bulgaria: Markets and Trends
135
ganization to the respective region in Western Europe. Moreover, procurer 
networks are probably only one part of the criminal city/regional networks. 
They trust the same girls as in the regions where they operated in Bulgaria 
and even help competitors with whom they negotiate prices and territory 
limits. One theory is that the regional partitioning of Europe is the out-
come of the lessons learned in the early 1990s on how to avoid conflicts. 
As a rule, incidents (killings, fights, escaping girls, etc) lead to activation of 
law-enforcement and criminal justice institutions and draw the focus on 
Bulgarian procurer networks.
• Communicating vessels. In many respects, the partitioning of West-Euro-
pean territories is conditioned by the need to maintain constant communi-
cation with the towns/regions where the procurers come from. In fact, the 
European town/region in which a given procurer network is operating is 
like a reservoir connected to another one in the respective Bulgarian town/
region. As the European reservoir fills up, the Bulgarian one dispenses. At 
the border checkpoints one sees hundreds of girls leaving (voluntarily) to 
work as prostitutes abroad. The reason for this flow is that, up to January 
2007, the legal term of residence in the European Union was 3 months, 
after which they had to go back home and get replaced by a colleague 
waiting her turn in Bulgaria. Minivans shuttle back and forth on a regular 
basis, serving the scheme of three-month stays in the European Union. 
The level of organization is evident from the good coordination of the 
prostitute replacement schedules and the timetables of the minivans – with 
fixed departure and arrival times and locations (for example, leaving from 
a filling station in a town with a population of 50,000 in Northern Bulgaria 
and passing through 3-4 European cities in France and Spain). It should be 
noted that the Bulgarian reservoir is usually a large town or several small 
settlements which in turn are filled from other locations. The reason is the 
small size of Bulgarian towns (except for the four largest ones - Sofia, Plo-
vdiv, Varna, and Bourgas), making any affiliation with procurer networks too 
visible to family and friends. That is why the reservoirs in Bulgaria work on 
an exchange basis, drawing prostitutes from other locations. During their 
required stay out of the European Union, the girls usually do not work in 
the Bulgarian domestic market, largely because it is very small (excepting 
Sofia, Varna, and the resort towns during the tourist season). This applies in 
particular to the new wave of prostitutes who entered the profession after 
the end of the 1990s. A considerable proportion of these girls have not had 
any previous experience in Bulgaria and do not try to work here. 
• Specialization. One of the chief arguments in support of the conclusion 
that the export of prostitution is organized crime, is the highly specialized 
and decomposed nature of the process. There exist certain functions, some 
of them modifications of the functions identified in human trafficking (in 
fact, the same individuals may operate in both systems). The main roles 
are: 
1. ‘New flesh hunter’ – a person recruiting girls in Bulgaria. It is the same 
type of role as in trafficking but with the export, the job offer makes 
it quite clear that the work involves prostitution (even if it is not only 
136
Prostitution and Human Trafficking
and Human Trafficking
and Human Traf
prostitution). The recruitment of girls has been the object of many crimi-
nological studies in Western Europe and USA, yet none at all have been 
conducted in Bulgaria to date. This model includes various schemes. The 
first one is related to having the girl selected (referred to as ”fresh meat”) 
go through the Bulgarian domestic market first, i.e. she is not exported 
immediately but undergoes training in Bulgaria for a few months at least. 
Given the new opportunities, however, prostitution in Bulgaria pays far 
less and the stay in the country is considered loss-making. In the past 
few years, direct export has been an increasingly common practice. The 
second one involves recruiting the girls (”the hunt”) in the respective Eu-
ropean country where they are working or studying. There, chances are far 
greater for a woman to find herself in a critical situation (lack of money, 
losing a job, housing problems, indebtedness, administrative problems with 
the authorities, petty crime charges, etc.) and this considerably facilitates 
recruitment. Under both schemes, the ”hunter” simply needs to appraise 
correctly the financial and psychological problems. He may not have to 
do anything about the recruitment but only to transmit the information. 
In this process, the procurer is of key importance – he is also the chief 
exporter. With more primitive networks, the hunter and the procurer are 
one and the same person. It is common practice in the low-end segment 
(street and highway prostitution) for the prostitutes to be sold by one pro-
curer to another, with their price in Western Europe being twice as high as 
in Bulgaria. With family businesses and small businesses the selection and 
hiring of the girl (partnership) are carried out by the same person, who 
also takes on all of the roles and pays for the services within the system.
2. ‘Mules’ – guides who take them to the respective country, usually by 
minivans, in which case they are often the drivers, but sometimes by 
regular coach lines when the guides accompany the girls. If the drivers 
work for some large structure they may provide the service for a fee to 
family and small businesses. 
3. Procurer – the person who picks up the girls upon arrival and assigns 
them to the prostitution locations agreed in advance. This role may also 
involve provision of services to small businesses and offering posts to 
new market entrants. 
4. Supervisors (‘Madam’, ‘first girl’) – these are usually promoted prosti-
tutes watching how much money each girl working for a given procurer 
network is making, whether she reports all her earnings, if she is making 
unauthorized calls, if she has any risky customers (through whom she 
might get away from the business) and so on; they further keep an eye 
on the profits of the small businesses so as to fix the right rate of pay-
ment (”criminal rent”). 
5. Money carrier. It is characteristic of the Bulgarian sex trade abroad that 
the money earned is returned to Bulgaria. There are several ways of 
sending the money to the bosses. In the 1990s, the most customary one 
was to use the drivers of the cars, minivans and buses (including drivers 
and attendants on regular coach lines between foreign countries and 
Organized Crime in Bulgaria: Markets and Trends
137
Bulgaria) or trusted girls who come back after a fixed time. The most 
common method is still the use of the international money transfer sys-
tem Western Union where the sender remains anonymous. In turn, the 
bosses to whom the money is sent usually use related financial houses 
and currency exchange offices that do not record the identity of the 
recipient and thus all of the persons involved remain unidentified. The 
more sophisticated networks may even have a financial team organizing 
and changing the repatriation and laundering schemes through various 
financial institutions.
7. Investor(s)/legitimizer(s). These are often trusted businessmen and 
lawyers responsible for investing and legalizing the repatriated funds. 
Depending on the size of the structure, they may serve one or more 
organizations. There are instances of perfectly legitimate accounting and 
legal firms that are actively involved in this process. ”Small businesses” 
may be offered participation in an advantageous investment against a 
percentage or as a favor (for the rent). 
8. The Boss. At the very top of the organization, the boss is based in Bul-
garia and controls the other participants in the scheme. In addition to 
the prostitutes exported by him, he may also get protection racket for 
prostitutes and procurers in the respective region in Bulgaria. The boss is 
often engaged in other businesses, legal as well as illegal (e.g. trafficking 
in drugs and in stolen cars).
The described mechanisms in many respects predetermine the structure and man-
ner of functioning of the foreign market for sex services. The evolution under-
gone by Bulgarian organized crime towards small loosely connected networks 
does not mean that the former hierarchical structures are gone. They may be 
smaller but they still exist and depend on more or less well-known emblematic 
figures (former members of semi-criminal rings, local and national oligarchs).
With this type of hierarchies, the man on the top has a perfectly legal business 
and is not concerned with day-to-day operations. The formal owner or manager 
of the European business with prostitutes is often one of the trusted associates. 
He is authorized to manage a certain number of girls himself, to keep records 
of the payments by smaller entrepreneurs gravitating toward the structure, and 
to collect the protection racket from the small independent businesses. Prostitu-
tion – domestic and international - is typically just one of the areas of activity 
covered. This type of hierarchies work as holdings of legal and grey sector com-
panies, which essentially deliver services – from transport to housing. Judging from 
the interviews conducted within the present study, as well as press publications, 
many shadowy bosses already appear to have acquired hotels, entertainment 
establishments or shares in such ventures in the West-European countries where 
they operate. In the different towns and regions, there appear to be three dif-
ferent models of operation. In the biggest cities, such as Sofia, Varna, Plovdiv, 
and Bourgas, and in some smaller towns in Southwest Bulgaria, these structures 
control the market – street prostitution, brothels, modeling agencies, and through 
them, the procurers exporting girls. The small and family businesses usually find 
ways to secure protection for themselves, often unaware of who exactly is provid-
138
Prostitution and Human Trafficking
and Human Trafficking
and Human Traf
ing it. In the smaller towns, they control the major procurers and through them, 
part of the procurer networks. The third model is related to direct ownership by 
the big local bosses. Some may have as many as 40-50 girls working for them,
231
who are sent to different European cities. 
The most typical and widespread model, however, is that of the networks, with 
dozens of procurers coming together for protection, usually on the basis of the 
town/region they come from. This model proved highly effective in the mid-
1990s against the already dominating structures of organized crime in Western 
and Central Europe grouped by nationality – Albanian, Serb, and Turkish ones, 
as well as the aggressive Russian, Ukrainian, and Caucasian newcomers. These 
structures tend to escape the attention of West-European law-enforcement be-
cause they appear as a chaotic group of Bulgarians lacking the characteristics of 
organized crime. With this model, all the members are seemingly equal, regard-
less of how many girls a procurer has.
A number of facts, however, give reason to assume that these are not typical networks 
of equal partners. Some of them are known to be backed by some obscure structure 
whose top levels are found in Bulgaria (or a third country where the Bulgarian bosses 
feel safe enough). As already mentioned, the degree of specialization is quite high 
and a system of internal subordination is in place (some roles rank higher and/or are 
more independent than others). The top ranks are usually at the town/regional level. 
Thus, for instance, in Sofia, there are 10; in Varna - 4; in Bourgas - 3; in Sliven - 3, 
etc. There exist big bosses and less independent ones. Their chief role is to make 
sure their networks are well-protected. The security of Bulgarian territory (the Bulgar-
ian ”reservoir”) is ensured precisely by the paid protection of the big bosses. This 
means that each pimp pays his dues to the local town bosses. If an independently 
working prostitute, family- or small business do not participate in the region-based 
or friend network in the respective European city, with the never-ending conflicts 
with competing prostitutes and procurers they run the risk not only of being pushed 
out of the market but of exposure to violence against which they have no recourse. 
Their vulnerability with respect to both foreign ethnic networks and Bulgarian ones 
force the freelancers to seek cooperation with already established Bulgarian procurer 
networks. It is common practice for independent prostitutes to be denounced to the 
police not only by anonymous reports, but also by false testimonies (subsequently 
withdrawn) in order to drive them out of the local market.
In addition to protection abroad, the bosses also provide security inside the coun-
try. Various instruments are known to exist for neutralizing the representatives 
of law and order – from VIP member cards for classy brothels, through paying 
for their children’s education, taking on the mortgage payments, to the funding 
of offshore accounts. Probably the best illustration of police support, centrally and 
locally, are the cases of detention and extradition. The comparison of the police 
databases on two West-European countries only, reveals hundreds of cases of 
extradited girls who go back within days of their extradition. Another practice is 
to change the name or even a single letter in the name of the person in ques-
tion, which can be done even without the knowledge of the security authorities, 
231 The Plovdiv rapper Vanko-1 is probably the most notorious example of such a personal struc-
ture.
Organized Crime in Bulgaria: Markets and Trends
139
but the speed at which this happens indicates a smoothly working system con-
nected to many and different levels of power. In the past 5-6 years, the public 
has learnt about instances of senior prosecutors (in Russe) and judges (in Pleven 
and Peshtera) connected to notorious procurers. In any case, those at the very top 
adhere to the fundamental principle of mutual interest and economic benefit. 
Everyone in these large, loosely structured organizations is participating because 
it allows them to work. Starting with the girls, who know they would be exposed 
to high risk on their own, both in terms of other procurers and the police, to the 
investors, who are getting huge amounts – for the scale of Bulgaria – of ”hot” 
money. It should not be ignored that the instruments of violence are inevitably 
present in this market. In peaceful times, the small bosses usually hire one driver 
and one bodyguard but when the tension rises there may be as many as ten. 
The typical approach is to hire persons with criminal records who are used to 
execute punishments, provide protection, etc. In this type of structures there is far 
more subordination but the underlying principle remains that of mutual interest.
There is likewise a hybrid form in between the networks and the hierarchies. 
It involves several dozen girls and several dozen procurers but the top level is 
occupied by a kind of syndicate including various influential figures on the lo-
cal level. Unlike the towns/regions, where there are 1-3 big bosses and about 
a dozen small ones, this type of syndicate takes control over the entire local 
market, including the resorts and export.
3.5. PROSTITUTION IN BULGARIA: THE SIZE OF THE MARKET 
AND EXPECTED TRENDS
3.5.1. Tentative Estimate of the Prostitution Market
The estimate of the prostitution market in Bulgaria is based on official data on 
the practicing prostitutes in the country and the mean rates charged.
For the purposes of the estimate, it is assumed that in Bulgaria a prostitute on 
average works 20 days a month. It is further estimated that club prostitutes see 
three customers a day and since their average rate is 50 levs,
232
one girl makes 
150 levs a day or 3000 levs a month. A club usually has 4 to 8 girls, meaning 
that a brothel’s takings amount to 900 levs per day or 18,000 levs per month.
With street prostitution, where the daily target is typically 100 levs, the calcula-
tions show that one girl’s takings average 2,000 levs per month.
Based on MoI data,
233
according to which the number of prostitutes in Bulgaria 
is 4,611 (even though it is far greater in the opinion of most of the respondents), 
the total monthly revenue of the prostitution market in this country can roughly 
be estimated at 9 to 14 million levs at the minimum. Its annual turnover is thus 
232 This average rate does not take into account the latest developments of the Fall of 2006 when 
an attempt was made to raise prices to 50-70 levs an hour in some of the big cities in the 
country.
233 Trud daily, May 31, 2003
Trud daily, May 31, 2003
Trud
140
Prostitution and Human Trafficking
and Human Trafficking
and Human Traf
in the range of at least 110-170 million levs. This amount does not include re-
sort and border-region prostitution, nor the telephone lines/websites for ordering 
under-aged girls as these are extremely difficult to quantify. According to experts 
with the Ministry of Interior, a conservative estimate would be at least 30% 
higher than the above-cited higher figure, i.e. about 230 million levs.
According to most surveys and the information collected, a prostitute’s monthly 
takings abroad amount at the very least to €5,000-10,000 per month. Thus, if 
our minimum estimate of 18,000 prostitutes is accurate, it follows that Bulgarian 
prostitutes abroad make a total of €90 to 180 million per month or between 
€900 million and 1.8 billion per year. With this estimate it is assumed that the 
prostitutes work 300 days per year on average, i.e. due to visa restrictions, they 
stay outside the European Union for two months each year. By expert opinions, 
about one-fifth of the money is repatriated to Bulgaria, i.e. between €180 and 
360 million per year. This minimum estimate represents a mean value includ-
ing the low-paid street prostitution. However, the conservative estimate of the 
revenues from sex services has been criticized on the grounds that the situation 
has changed radically and the Bulgarian prostitutes in the low-end segment no 
longer make up such a large proportion as in the 1990s. First of all, they have 
adapted and have moved up to the middle segment of the sex services market in 
Western Europe. Secondly, as already noted above, unlike the period up to 2001, 
when mostly girls from the lowest social strata were involved and used to practice 
mainly in the streets and in cheap hotels, in recent years, all social groups have 
been represented – including university graduates - and operate in the high-end 
segments of the market. In view of these considerations, their monthly takings 
are more likely to be in the range of €15-20,000 or higher. Thus, following the 
above method of calculation, the annual revenue earned by those engaged in 
prostitution abroad may well exceed € 3 billion. In terms of the country’s GDP 
in 2006, even with the conservative estimate of €900 million-1.8 billion, this 
would constitute 3.6 to 7.2% of GDP (with a GDP of €25.1 billion). In com-
parison, a similar proportion is reported in South Korea, where the Ministry of 
Gender Equality and Family estimated the South-Korean market at $22 billion or 
4% of the country’s GDP.
234
3.5.2. Trends in the Prostitution Market
The described structures and functioning of the domestic and foreign markets of 
the sex trade in many respects provide a static picture of the state of Bulgarian 
prostitution. Yet the processes in this country have been evolving dynamically 
after 2001 and since the accession to the European Union in January 2007, many 
of the outlined characteristics and mechanisms have been undergoing changes, 
even as the present study was still in progress.
The tendencies observed in the period 2004-2006 could be described as contradic-
tory and of unforeseeable consequences. First of all, after the European market 
for sex services opened up (2000-2002), the export of girls reached record-high 
234 Comfort woman before and after Japanese rule–Korea’s sex indusrty”, ”A Youthful Mistake”, Mer-
edith May, The San Francisco Chronicle, October 8, 2006. Second of a four-part series. Accessed 
on October 27, 2006.
Documents you may be interested
Documents you may be interested